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Greenpeace consigue imágenes de un calamar gigante en el Ártico

Calamar gigante. 9 oct. 14. Ideal.es.

Calamar gigante. 9 oct. 14. Ideal.es.

En 2010 visité el Centro de Interpretación del Calamar Gigante en Luarca (Asturias), casi coincidiendo con su inauguración. Ya por entonces estaba este museo considerado como aquel que conservaba una mayor cantidad de estos misteriosos cefalópodos, algunos de los cuales se reproducen en una profunda sima oceánica cercana: el Cañón de Avilés. Es allí donde se sitúa el caladero de Carrandi, un espacio rico en fauna marina que muchos consideran que debería ser declarado área marina protegida.

Desde niño me fascinó la titánica historia de la lucha entre uno de estos animales gigantescos y el submarino Nautilus, recogida en la novela de Julio Verne ‘Veinte mil leguas de viaje submarino’  (1869). Su impacto sobre mi imaginación fue tal que recuerdo haber realizado un dibujo infantil sobre el épico combate.

Calamar gigante. 9 oct. 14. Ideal.es.

Calamar gigante. 9 oct. 2014. Ideal.es.

En 2013 regresé a Luarca, también en agosto, pero no pude visitar el museo. ¿Por qué? Pues sencillamente porque el inusitado temporal que sacudió ese año la costa cantábrica, con terrible dureza, se había llevado unos días antes de mi visita una buena parte de sus instalaciones. Los destrozos fueron muy cuantiosos y se perdieron bastantes de los extraordinarios ejemplares de calamar gigante que se conservaban en formol. Algunos dijeron entonces que el ‘Kraken’, que es como se conoce a la temida bestia en la mitología escandinava, había decidido regresar a los abismos.

Mi interés por el Architeuthis o calamar gigante me llevó a informarme con mayor detenimiento sobre el mismo. Y hoy, tras descubrir en la Red unas imágenes de éste en una página de Greenpeace mi curiosidad por el mismo repuntó.

Estas imágenes fueron subidas hace cuatro días a una página que Greenpeace dedica a su campaña ‘Salvemos el Ártico’, en una red social por aquí poco conocida. Fueron filmadas en el estrecho de Bering, entre Rusia y Alaska, desde un submarino de la organización, y en ellas se ve un ejemplar de calamar gigante de un tamaño bastante considerable que aletea frente al batiscafo y que huye finalmente, lanzando un chorro de tinta sobre la nave, después de que sus asustados ocupantes le proyectasen un flash de luz.

Calamar gigante 'Architeutis dux'. 2009, Luarca.

Calamar gigante ‘Architeutis dux’. 2009, Luarca.

Los diarios hablan de un ataque al submarino, pero las imágenes no permiten percibir que se produzca tal agresión. No se sabe realmente hasta qué punto estos gigantes del mar pueden ser agresivos. Existen diferentes especies de calamares, y sí se sabe que algunas son terriblemente depredadoras. Es el caso del conocido como calamar de Humboldt (Dosidicus gigas) que no duda en devorar a sus propios congéneres y en atacar al hombre.

Así lo comprobó el fotógrafo submarino Howard Hall en 1994 mientras los fotografiaba, cuando fue agresiva y peligrosamente atacado y luego mordido, saliendo bastante malparado de la aventura. Tampoco hay que olvidar que estos animales, además de tener unos tentáculos y ventosas muy poderosas, incorporan en los primeros  unos ganchos que perforan fácilmente el traje de buceo de los submarinistas.

Por su parte, ‘The National Geographic’ publicó una serie de videos en los que se ve como atacan a un cámara, que llega a temer por su vida lo mismo que Howard Hall, para después  bruscamente alejarse. En ese video, en el minuto 5’07 de la quinta entrega, se ve una imagen bastante extraordinaria: la del pico de loro que utilizan los calamares para despedazar a sus víctimas intentando morder el objetivo de la cámara submarina.

Por otra parte he de decir que no me consta que se hayan conseguido antes imágenes de un calamar gigante vivo de las dimensiones del avistado por Greenpeace. Si acaso, el citado en Tenerife hace siglo y medio, Puesto a buscar en la Red he encontrado la referencia a unas filmaciones realizadas por los japoneses en el año 2013, pero que mostraron un ejemplar relativamente pequeño. En cuanto a los calamares de la corriente de Humboldt, abundantes en el golfo de California, estos alcanzan las dimensiones de un humano adulto.

En el documental de ‘The National Geografic’ los pescadores de calamares de la localidad de Guaymas (México) les temen. Hablan sobre ellos diciendo que “si te caes al mar te atrapan sus tentáculos, te ahogan y entre todos te comen”. Los ‘pangueros’ de la zona (es así como los llaman) practican una pesca industrial del mismo, exportando su producción principalmente a los países asiáticos.

El calamar gigante: un animal mitológico.

Calamar. Mundoballenas.wordpress.com.

Calamar. Mundoballenas.wordpress.

En 2010, cuando publiqué mi primera información sobre el calamar gigante, no pude satisfacer mi curiosidad por conocer cuando se produjo el primer avistamiento de un calamar gigante. Eso sí, estaba convencido de que había sido antes de que el imaginativo Verne publicase su novelado relato. Y así es. El encuentro tuvo lugar por primera vez el 30 de noviembre de 1861, en las proximidades de la isla de Tenerife, Canarias. Fue entonces cuando, según lo que he podido leer, el barco de guerra francés Alecton avistó a un ejemplar de unos siete metros y medio de longitud, que fue arponeado y capturado.

En agosto de 2011 volvió a darse un nuevo caso, apareciendo flotando en el sur de la isla, frente al acantilado de los Gigantes, los restos de otro animal muerto, una hembra que podría haber alcanzado los ocho metros de longitud con sus tentáculos íntegros.

A principios de este año un pescador capturó accidentalmente un ejemplar de calamar colosal (Mesonychoteuthis hamiltoni) en el mar de Ross (océano Antártico), que congeló para su posterior estudio. El animal, una hembra, fue capturado a una profundidad de entre 1.200 y 1.800 metros en una zona poco frecuentada por los pescadores. Pesaba unos 350 kilogramos y medía como unos 3,5 metros de largo.

Los científicos conocen la existencia de esta especie desde hace casi un siglo pero no fue hasta el 2007 que se pudo estudiar un ejemplar en buen estado de conservación.

Disección de un calamar gigante. 16 sept. 2014. Lavanguardia.com.

Disección de un calamar gigante. 16 sept. 2014. Lavanguardia.com.

El animal fue diseccionado por un equipo de científicos e investigadores de la AUT University (Auckland, Nueva Zelanda) y del Museu de Nueva Zelanda, emitiéndose un programa en directo el día 16 de septiembre de 2014, que vieron más de cien mil personas.

Existe un video del mismo, en inglés y sin subtítulos, subido a You Tube. Es muy largo, pero puede que interese a algún curioso. De hecho ofrece algunas imágenes interesantes, como por ejemplo la del pico del animal, de un tamaño aterrador. Y también nos muestran el enorme cristalino de la bestia. Estos animales son unos cazadores despiadados y tienen unos ojos enormes que, -según algunos investigadores apuntan-, podrían ser sensibles a la luz polarizada, lo que les permitiría disfrutar de una excelente visión en las profundidades abisales.

Un ecologista en El Bierzo.

Graban el ataque de un calamar gigante a un submarino de Greenpeace. 12/10/14. Cuatro.com.

Inauguración del Centro de Interpretación del Calamar Gigante en Luarca. 25/08/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Calamares Gigantes: Del Mito Y La Leyenda A La Realidad. Comentariosdelibros.com.

Muestran en Youtube la disección científica de un calamar de 350 kilos. 17/09/14. Lavanguardia.com.

Calamares gigantes – National Geographic – Parte 1 de 6. 28/11/08.Youtube. Navegan2.

Calamares gigantes – National Geographic – Parte 2 de 6. 28/11/08.Youtube. Navegan2.

Calamares gigantes – National Geographic – Parte 3 de 6. Parte 2 de 6. 28/11/08.Youtube.com. Navegan2.

Calamares gigantes – National Geographic – Parte 4 de 6. 28/11/08.Youtube.com. Navegan2.

Calamares gigantes – National Geographic – Parte 5 de 6. Youtube.com. Navegan2.

Calamares gigantes – National Geographic – Parte 6 de 6. Youtube.com. Navegan2.

Science Live: Colossal Squid. Youtube.com. Museum of New Zealand Te Papa Tongarewa. 16/9/14. Youtube.com.

Avaaz busca financiación contra el cambio climático con la vista puesta en la Cumbre de París

Protesta contra el cambio climático y el exceso de CO2 en la atmósfera terrestre. Fuente: blog.pinturaaislante.eu.

Protesta contra el cambio climático y el exceso de CO2 en la atmósfera terrestre. Fuente: blog.pinturaaislante.eu.

Ricken Patel, coordinador de Avaaz, ha anunciado una campaña en defensa del ártico y contra el cambio climático. Su importancia, -asegura-, es enorme, y no duda en afirmar que el correo que ha remitido la ONG a millones de seguidores es “el más importante que he escrito en mi vida”.

Los seguidores de Avaaz habrán remarcado que esta ONG ha cambiado su estrategia financiera y ahora pide a sus simpatizantes un compromiso económico con sus campañas. Por desgracia todo cuesta dinero y quizá debiéramos ser más conscientes de que nuestra libertad tiene un precio. Es más, creo que sólo el compromiso personal podrá asegurar un futuro a nuestra propia independencia, afrontada como se encuentra  a los peligros que implica la presencia de corporacionesinternacionales  (o inncluso de individuos) únicamente preocupadas por alcanzar el máximo beneficio económico. Y, desde luego, absolutamente despreocupadas de si sus proyectos cercenan libertades o derechos.

El caso es que Avaaz nos trae nuevamente al candelero el tema del cambio climático, un tanto dejado de lado debido a la crisis económica mundial. Ésta, por el momento, ha conseguido que el interés por el mismo en las preocupaciones de los españoles pase del tercero al octavo lugar.

El cambio climático está provocando el deshielo del polo poniendo en peligro la supervivencia del osos polar.  Fuente: eluniversal.com.

El cambio climático está provocando el deshielo del polo poniendo en peligro la supervivencia del osos polar. Eluniversal.com.

Por desgracia, el calentamiento global ha continuado y los científicos han constatado recientemente que inmensas áreas antes heladas del océano Ártico están desapareciendo a un ritmo acelerado. Sin duda vivimos un momento crítico para el clima, pero Avaaz considera que aún estamos a tiempo de frenar esta “catástrofe”. Por esto nos propone una actuación inmediata que se extendería a lo largo de dos años y medio.

Como argumento para justificar una actuación Paten ofrece el testimonio de Julienne Stroeve, una científica que lleva estudiando el Polo Norte desde hace décadas y que todos los veranos viaja hasta allí. En su último viaje quedó estupefacta al constatar que vastas zonas heladas habían desaparecido.

La causa de la aceleración del deshielo los expertos la justifican señalando que, a medida que la tierra se calienta, genera “puntos de inflexión” que aceleran el calentamiento de forma descontrolada. Con la subida de temperatura se derrite el hielo del océano Ártico y se destruye también el gigantesco “espejo blanco” que devuelve parte del calor hacia el espacio mediante su reflejo. Esto conllevaría un mayor calentamiento del océano, que a su vez derrite más hielo, y así sucesivamente en una especie de espiral desenfrenada.

Cumbre de París sobre el clima dentro de 30 meses.

Manifestantes en el 'Día de Acción Global contra el Cambio Climático. Ottawa (Canadá), 24 oct. 2009. Fuente: 350.org.

Manifestantes en el ‘Día de Acción Global contra el Cambio Climático. Ottawa, 24 oct. 2009. 350.org.

Dentro de año y medio se celebrará esta cumbre , en la que los jefes de gobierno de los países del mundo decidirán sobre los esfuerzos necesarios para combatir el cambio climático. Y aunque parezca lo contrario no queda tan lejos. Avaaz quiere aprovechar este plazo “para conseguir que los líderes adecuados lleguen al poder” y que “reciban de los ciudadanos un claro plan de acción”.

Desde luego, cierto nivel de optimismo nos puede llevar a pensar que podremos, durante este tiempo, transmitir a nuestro políticos nuestra gran preocupación por el clima, pero no sé cómo pretende el Avaaz conseguir lo primero. Y también veo complicado que “podamos obligarles a rendirnos cuentas”.

En fin, necesitamos personas que tengan sueños. EAlgunas propuestas del programa que propone Avaaz se vienen trabajando desde hace tiempo, como la de orientar nuestras economías hacia una menor dependencia del petróleo, en beneficio de otras fuentes de energía. Y no únicamente la eólica o la fotovoltaica, sino también otras fuentes como la denominada ‘energía libre’, basada en el hidrógeno.

¿Elegir líderes verdes?

La cuestión no es baladí, sino de extrema importancia. Es más, es algo necesario. Porque todo apunta a que el sistema de organización política establecido no va a conocer ninguna revolución en lo inmediato, aunque si tal vez algunas pequeñas reformas. En este sentido hemos visto últimamente lo ocurrido en Brasil, cuyo gobierno se ha visto obligado a ceder a la presión de los manifestantes en la calle.

Por otro lado, dado que la batalla del clima -como bien subraya Avaaz- se decidirá en la arena política, está claro que los ciudadanos no podremos enfrentarnos a la dictadura de las petroleras sin el apoyo de los políticos.

¿Convertir a François Hollande en un héroe contra el cambio climático?

El presidente francés François Hollande. 19 enero 2012. Wikipedia.org. Foto: Jean Marc Ayrault.

El presidente francés François Hollande. 19 enero 2012. Wikipedia.org. Foto: Jean Marc Ayrault.

Para esto primero sería necesario que el presidente francés quisiera jugar ese papel crucial como anfitrión de la cumbre de París. He estado informándome sobre su preocupación ecologista y no aparece nada en su biografía. “Convertirle en el héroe que necesitamos para que el encuentro sea un éxito” suena, pues, algo sorprendente. Es más, parece incluso una reflexión un tanto ingenua y prefiero pensar que se trata de alguna mala traducción del texto. Lo que sí está en nuestras manos es la posibilidad de informar lo mejor posible a los asesores del presidente, que son los que pueden tener un protagonismo crucial en la decisión política de Hollande. Pero, quizás antes convendría conocer y determinar quiénes son los que realmente podrían influir en él.

¿Recurrir a acciones imaginativas que inspiren a la gente a actuar?

Desde luego. Y para esto no le falta imaginación a ninguno de los grupos que se oponen al calentamiento global. En cuanto a la mentalidad 15M, nadie mejor que los españoles, que la han exportado a medio mundo.

¿Denunciar a los saboteadores?

Este es un trabajo aún pendiente y muy necesario. Yo diría incluso más: indispensable. Aunque difícil de llevar a buen término dado el enorme poderío económico de las petroleras y de sus multimillonarios propietarios. Éstas están  financiando falsas asociaciones científicas y cuentan con medios de comunicación rendidos a sus intereses (periódicos, revistas, televisiones…). Se permiten comprar a políticos y emiten publicidad engañosa a raudales… La contrainformación alternativa es hoy la única arma a nuestro alcance contra tanto foco de intoxicación informativa.

¿Definir el acuerdo?

¡Buena idea! Aunque más que miles de donaciones lo que se necesita para esto es elaborar una propuesta-programa que habría que generar en encuentros orientados hacia tal finalidad. Sin duda sería positivo ofrecer un plan ya elaborado y respaldado por relevantes científicos y economistas.

En la actualidad pocos son ya los que dudan todavía de que el cambio climático es uno de los grandes desafíos a nivel global que se le plantean a la humanidad. Como lo son también la natalidad, o el hambre, por citar algunos más. Aunque es cierto que la necesidad de aportar soluciones al primero empieza a urgir.

Necesitamos respaldar a todos los grupos que luchan por alcanzar el objetivo climático, que no será fácil de lograr debido a los gigantescos intereses enfrentados, como se ha podido constatar en las últimas cumbres sobre el clima, entre los países desarrollados y emergentes. Los últimos, lógicamente, también reclaman su derecho a crecer en unas condiciones que ahora Occidente ve como un peligro.

Un ecologista en El Bierzo.

Manifestación en Copenhague contra el cambio climático. 12 dic. 2009.

Manifestación en Copenhague contra el cambio climático. 12 dic. 2009.

30 meses para salvar el mundo. 20/06/13. Avaaz.org.

Alerta de la ONU por las cifras récord de deshielo en el Ártico. 02/05/13. Elmundo.es.

El hielo ártico se derrite tres veces más que el polo sur. 11/06/13. Elcomercio.pe.

Parte del Ártico se cubrirá de bosques en unos decenios. 01/04/13. Abc.es.

Con el hielo del océano Ártico vulnerable, los derretimientos del verano empiezan bruscamente. 01/05/13. Csmonitor.com. (En inglés).

El deshielo del Ártico llega a los niveles más bajos en pocos días. 23/08/13. Theguardian.com. (En inglés).

Senado prepara acuerdo para pedir a ONU protección del Ártico. 11/06/13. Cronica.com.