Archivo de la etiqueta: Océano

La OMM advierte sobre el riesgo de la acidificación de los océanos

Ciberacción contra el cambio climático. 21 sept. 2014. Avaaz.org.

Ciberacción contra el cambio climático. 21 sept. 2014. Avaaz.org.

Hace unos días la Organización Meteorológica Mundial (OMM), con sede en Ginebra, alertó sobre el ritmo creciente de acidificación de los océanos, sin precedentes en los últimos tres siglos, y también sus posibles consecuencias para la vida en el planeta. Por otra parte, según los expertos la acumulación de CO2 en la atmósfera alcanzó su máximo nivel el año pasado, siendo el más elevado en los últimos treinta años.

El dióxido de carbono (CO2) es el que más ha crecido, a un ritmo desconocido hasta ahora según la organización. La causa habría que buscarla en el constante incremento de las emisiones, que no han dejado de crecer pese a las conferencias y acuerdos firmados, pero también en una menos capacidad de de la biosfera planetaria para absorber los gases de efecto invernadero presentes en la atmósfera.

Son algunas de las principales conclusiones publicadas recientemente por la OMM en su boletín, que también señala que no ha encontrado precedentes, en los últimos 300 años, para el ritmo actual de acidificación de los océanos.

“Debemos invertir esta tendencia reduciendo las emisiones de dióxido de carbono y de otros gases de efecto invernadero como medida generalizada”, dijo Michel Jarraud, el secretario general de la agencia científica de la ONU. Jarraud añadió que la urgencia de “una acción internacional concertada frente a la aceleración del cambio climático es más apremiante que nunca”.

Consecuencias en los organismos marinos.

Fondo marino de corales. 2010. Fuente: Oceana.org.

La acidificación de los océanos tendrá consecuencias negativas sobre la calcificación de los corales. 2010. Fuente: Oceana.org.

El boletín señala que el fenómeno llamado de forzamiento radiactivo -causante del efecto de calentamiento del clima- experimentó un incremento del 34% a causa de los gases de efecto invernadero de larga duración, que son el metano (CH4) y el óxido nitroso (N2O), y el CO2. Según la organización, la concentración de este último gas en la atmósfera alcanzó el 142% del nivel de la era preindustrial (antes de 1750), el de metano el 253% y el de óxido nitroso el 121%.

Aproximadamente una cuarta parte de las emisiones totales de CO2 son absorbidas por los océanos, y otro tanto por la biosfera, con lo que se amortigua el aumento del CO2 en la atmósfera. Pero los océanos ya están pagando las consecuencias de esto. “Si el calentamiento de la Tierra no se considera una razón suficiente para reducir las emisiones de CO2, la acidificación de los océanos debería serlo”, señaló Jarraud.

Los científicos creen que la acidificación de los océanos tendrá consecuencias complejas en los organismos marinos, especialmente entre los corales, algas, moluscos y distintas especies de plancton, que ven afectada su capacidad para construir conchas, caparazones o material para sus esqueletos (mediante la calcificación) conforme aumenta la acidificación.

Los políticos siguen sin reaccionar aculados empujados por las exigencias del sistema capitalista.

Cambio Climático. Fuente: 350.org.

Una acción de 350.org contra el calentamiento global. México D.F. 24 oct. 2009. 350.org.

El mundo supo reaccionar cuando se alertó sobre el gravísimo problema que representaban los aerosoles, causantes de la desaparición de la capa de ozono que protege la vida en la Tierra. Pero no está ocurriendo lo mismo con el calentamiento global, ante cuyas amenazas seguimos sin reaccionar.

Ya han transcurrido cinco años desde la celebración de la Conferencia del Clima de Copenhague, que movilizó a millones de internautas y a casi cien mil activistas en la capital danesa. Los expertos advirtieron entonces que el tiempo para tomar medidas correctoras se agotaba a marchas forzadas, y establecieron en cinco años el plazo crítico antes que fuese demasiado tarde para reaccionar.

En gran medida sus pronósticos se han cumplido. En pocos años el planeta ha sufrido una serie de catástrofes medioambientales como jamás antes se habían visto, -o en todo caso con tanta frecuencia- y ahora es el mismo casquete polar el que está en serio peligro de desaparición.

Los expertos vuelven a prevenirnos, esta vez sobre la posibilidad de una reacción en cadena que amplifique el fenómeno del calentamiento global en el polo norte, hasta el punto de que se pierda el control por completo sobre el clima. Lo que conllevaría catástrofes aún mayores.

Los márgenes de porcentaje de dióxido de carbono en la atmósfera, o de la subida de las temperaturas, se estrechan cada día más. Y el tiempo para reaccionar se agota. Este mes está prevista la celebración de una importante reunión sobre el clima, al más alto nivel, en la sede de las Naciones Unidas. Mientras tantos los activistas se movilizan para organizar, el día 21, manifestaciones multitudinarias para que se solucione el problema.

Una de las posibles soluciones sería la de dejar de financiar los combustibles fósiles. La dificultad estriba en que el poder real hoy no está en manos de los políticos, sino en las de las grandes corporaciones, en especial las petroleras. Éstas son las que dictan la política medioambiental mundial, y no parecen dispuestas a ceder.

Sólo una presión mundial de gran magnitud podría acabar con esta dictadura que nos arrastra al desastre.

Un ecologista en El Bierzo.

Combustibles fósiles. Petróleo. Si no cambiamos de rumbo, el petróleo y los combustibles fósiles marcarán el ocaso de la especie humana. Fuente: losdivulgadores.com.

Los combustibles fósiles son el origen de una parte importante de la producción de CO2. Losdivulgadores.com.

350.org. Org.es.

La acumulación de CO2 en la atmósfera alcanza su máximo nivel en 30 años. 09/09/14. Elperiodico.com.

Europa cumple la reducción de emisiones del protocolo de Kioto. 03/06/14. Elpais.com.

Nueva movilización internacional contra el cambio climático. 08/09/14. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Marcha global contra el cambio climático. 21/09/14. Avaaz.org.

 

Un joven holandés descubre un sistema eficaz para limpiar los océanos de basura plástica

Instalación concebida por 'The Ocean Cleanup' para la limpieza de los océanos. 2014. Fuente: Inhabitat.com.

Instalación concebida por ‘The Ocean Cleanup’ para la limpieza de los océanos. 2014. Fuente: Inhabitat.com.

“La historia humana es básicamente una lista de cosas que no se podían hacer, y luego se hicieron”, dice Dutchman Boyan Slat, un joven holandés que con solo diecinueve años de edad combina el ecologismo con la tecnología para hacer frente a un grave problema de sostenibilidad medioambiental como es la presencia de millones de kilos de materiales plásticos flotando en los océanos de todo el mundo (UNEP 2005).

He de aclarar que he encontrado escasa información sobre el proyecto de Boyan salvo la de su propia página web. En ésta, en una pestaña dedicada a la prensa, hay un artículo propio que habla del proyecto, aunque no aparecen recortes de prensa de otros medios. Cierto que hay un video en You Tube sobre el proyecto, pero me hubiese gustado encontrar algo más en la prensa internacional.

El joven inventor Dutchman Boyan SlatBoyan. Theoceancleanup.com.

El joven inventor Dutchman Boyan Slat. Theoceancleanup.com.

Así pues me remito a lo publicado en ‘The Ocean Cleanup’, esperando que alguno de mis lectores pueda ampliar la información sobre lo que yo recojo aquí. Esa página web cuenta con 300 seguidores en Google+.

Dice Boyan que en una ocasión, mientras con dieciséis años buceaba en Grecia, se sintió frustrado al ver que flotaban en el mar “más bolsas de plástico que peces”. Fue entonces cuando se preguntó: “¿por qué no podemos limpiar esto.”

Aunque todavía frecuentaba la escuela secundaria Boyan decidió dedicar tiempo a investigar el problema de la contaminación marina por el plástico. Un material poco degradable que llega a los océanos desde las embarcaciones de todo tipo que lo surcan y también a través de los ríos. De esa reflexión surgió en última instancia al concepto de limpieza pasiva que el inquieto inventor presentó en una conferencia TEDx en 2012.

En ese momento Boyan pospuso sus estudios de primer año de Ingeniería Aeroespacial para dedicarse por completo al desarrollo de la idea concebida y así poder demostrar que era técnicamente factible y económicamente viable. En concreto, pensó que en lugar de gastar energía yendo a buscar los plásticos sería más práctico esperar a que éstos se acercasen hasta nosotros. La construcción de una serie de barreras flotantes serviría para atrapar y concentrar el plástico flotante y su posterior reciclado. Este tipo de construcción permite que la corriente oceánica pase por debajo y así evita la captura accidental de animales marinos.

En 2012, y siempre según el citado blog, el proyecto de limpieza oceánica ‘The Clean Oceanup’ fue premiado como Mejor Diseño Técnico por la Universidad Tecnológica de Delft. Además, Boyan habría sido reconocido como uno de los veinte Jóvenes Empresarios Worldwide (Intel EYE50).

El pasado 3 de junio de 2014, en Nueva York, Boyan presentó un informe de viabilidad de 530 páginas, escrito por 70 personas, proponiendo un método factible para retirar del mar, en sólo 10 años, casi la mitad de la basura plástica que hay en el océano Pacífico.

El informe sería el resultado ”de más de un año de investigación científica extensa en ingeniería, oceanografía, ecología, derecho marítimo, las finanzas y el reciclaje”. El estudio de viabilidad del proyecto habría contado, -siempre según las fuentes del inventor- con financiamiento público y otras contribuciones económicas. La página web insiste en que esta investigación fue realizada por un equipo internacional “de más de cien expertos, en su mayor parte de manera voluntaria”.

Financiación del proyecto por microfinanciación.

Los cinco principales giros que acumulan la basura plástica oceánica. Theoceancleanup.com.

Los cinco principales giros que acumulan la basura plástica oceánica. Theoceancleanup.com.

Por otra parte Boyan, tras concluir el año pasado con éxito una prueba en las Islas Azores, habría lanzado una campaña para recaudar fondos para su proyecto. Para ello ha establecido un programa de microfinanciación (crowdfunding) que pretende recaudar dos millones de dólares en cien días (a partir del 3 de junio) y que requiere la participación de unas 322.062 personas aportando al menos 6,21 dólares americanos cada una. Esta recaudación permitiría “optimizar nuestra investigación distribución vertical y para desarrollar y construir nuestro equipo”, asegura el inventor. En el momento de subir este artículo a la red ya contaba con 36% de la financiación programada cubierta mediante este sistema.

Según Boyan el proyecto precisaría todavía de diversas colaboraciones voluntarias en diversas disciplinas, tales como el diseño gráfico, medios de comunicación social y finanzas, con residencia de los voluntarios, a ser posible, en los Países Bajos.

Basura plástica en los océanos.

Cadena trófica de contaminación plástica al hombre. Theoceancleanup.com.

Cadena trófica de contaminación plástica al hombre. Theoceancleanup.com.

Personalmente no tomé conciencia del problema que representa la presencia del plástico en los mares, o al menos de su magnitud, hasta que visité el Museo del Calamar Gigante en Luarca (Asturias), hace cuatro años. Allí me informé de cómo millones de toneladas de plástico contaminaban nuestros océanos, concentradas en cinco corrientes rotativas llamadas giros, que matan a más de un millón de aves marinas y hasta cien mil mamíferos marinos (Laist, 1997). Además, se sospecha que esta grave contaminación podría tener un impacto en la salud humana y que sería la causa directa de daños económicos que se cuantifican en miles de millones de dólares.

De este modo, y según una referencia aportada por Boyan, en estos giros habría hasta seis veces más de plástico que zooplacton (pesado en seco). (Moore et al., 2001).

En lo que me concierne, iinicialmente creí que el plástico, agrupado por las corrientes giratorias, formaba una especie de gigantescas “islas” plagadas de residuos. Una creencia que la web de Boyan desmiente en su apartado sobre preguntas más comunes, al señalar que los plásticos, en realidad, se dispersan a través de millones de kilómetros cuadrados. Por otra parte, según esta misma información, las mayores concentraciones de plásticos se producirían en, o cerca de, la superficie. Según las pruebas llevadas a cabo por ‘The Ocean Cleanup’, en el Atlántico Norte, aproximadamente el 80% del plástico presente en los cinco primeros metros de la columna de agua se situaría entre los 2 y 3 metros de profundidad.

Estación Ocean Cleanup. 2014. Theoceancleanup.

Estación Ocean Cleanup. 2014. Theoceancleanup.

El invento propuesto por Boyan utilizaría las corrientes y los vientos oceánicos naturales para transportar pasivamente los plásticos hacia una plataforma de recogida.

Boyan insiste en que para acabar, o al menos frenar, este problema lo primero que deberíamos hacer es “cerrar el grifo”. Es decir, evitar que vayan a parar a los océanos más plásticos. Pero deja claro que ésta no es una solución que hará desaparecer a los que ya flotan en los océanos. Una limpieza que -subraya- se ha considerado generalmente imposible debido a su elevadísimo coste.

“El efecto ecológico de la contaminación del plástico –continúa- se ha de considerar a largo plazo”. En los últimos años, la atención se estaría centrando en el estudio de partículas muy pequeñas de plástico (nano-plásticos resultantes de la degradación de los desechos de plástico más grande), pero Boyan aclara que aún se sabe poco sobre los efectos a largo plazo.

Estación Ocean Cleanup. Theoceancleanup.com.

Estación Ocean Cleanup. Theoceancleanup.com.

Dado que los puntos donde tienden a acumularse los plásticos se encuentran fuera de los territorios nacionales Boyan medita que ningún país puede ser considerado responsable de esta contaminación, y que por lo tanto tampoco lo es de buscar una solución al problema. De ahí que encuentre lógico pensar que puedan ser organismos intergubernamentales o iniciativas privadas las que tengan que asumir tal responsabilidad. Boyan considera que en diez años podrían recogerse hasta setenta millones de kilos de plástico sólo en el océano Pacífico Norte.

Actualmente el proyecto de investigación planteado por Boyan se encontraría en su fase piloto, con una duración prevista de tres o cuatro años. En esta fase de pruebas tiene planeado recoger nuevos datos sobre temas estructurales y físicos relacionados con la instalación de captura. Una estructura que habría sido diseñada para soportar olas de una altura de hasta 5,5 metros, lo que permitiría que el sistema funcione prácticamente todo el tiempo.

Paneles solares en la Estación Ocean Cleanup. 2014. Theoceancleanup.com.

Paneles solares en la Estación Ocean Cleanup. 2014. Theoceancleanup.com.

El plástico que se almacenaría en estas zonas de acumulación de residuos tendría que ser vaciado aproximadamente cada mes y medio, según el tamaño de la instalación. Después, según los inventores, este plástico podría ser convertido en aceite o tratado mecánicamente para transformarlo en nuevos productos.

Un ecologista en El Bierzo.

19-Year-old invents feasible solution to cleanup ocean garbage patches (en inglés). Theoceancleanup.com.

Fotografías relacionadas con la investigación. Theoceancleanup.com.

Inauguración del Centro de Interpretación del Calamar Gigante en Luarca. 25/08/10. Ecobierzo.org.

Rachel Louise Carson, la pionera del ecologismo que denunció los efectos nocivos del DDT y fue acusada de comunista, homenajeada por Google

El 'doodle' dedicado a Rachel Louise Carson. 27 mayo 2014. Fuente: Google.com.

El ‘doodle’ dedicado a Rachel Louise Carson. 27 mayo 2014. Fuente: Google.com.

Google, el buscador más utilizado del mundo en Internet, ha publicado hoy un ‘doodle’ rindiendo homenaje a Rachel Louise Carson, unas de las grandes biólogas marinas que tal día como hoy cumpliría 107 años.

Los ‘doodles’, para quien no lo sepa todavía, son esos dibujos o composiciones, más o menos artísticas, que encabezan la página del buscador. La palabra inglesa ‘doodle’ significa ‘garabato’, pero la realidad es que poco tiene del último, puesto que con el tiempo, y a medida que ha ido evolucionando, ha ido ganando en complejidad.

El nuevo diseño nos muestra a la bióloga con una mochila y unos prismáticos, observando el mar mientras sostiene un libro. La fauna y la flora se entremezclan para dotar al nuevo ‘doodle’ del simbolismo correspondiente al personaje. Todo ello plasmado en un fondo azul intenso, como no podía ser de otra forma, cuando se hace referencia al mundo submarino.

En esta ocasión no me detendré  en analizar algunos aspectos más polémicos de los ‘doodles’, que iniciaron su andadura hace dieciséis años, en 1998, y de los cuales se han publicado ya más de un millar. Así pues, obviaré de momento ciertas críticas que ha recibido Google sobre los mismos, para centrarme en el personaje homenajeado en esta ocasión.

En general soy reacio a hablar del buscador, sobre todo desde que supe que su creador se relacionaba con el Club Bilderberg. Ese que algunos definen como ‘los amos del mundo’, dicho en otras palabras para quien lo desconozca todavía.

Un conocimiento, por otra parte, conveniente. Y más aún si se considera que la asistencia de Google a tal reunión no responde únicamente a la curiosidad. Podríamos incluso aceptar esa presencia, sin enjuiciarla, en una ocasión. Pero una participación continuada nos ofrece otras lecturas sobre los intereses de tal empresa.

Dicho lo anterior, también me siento en la obligación de añadir que veo interesante la idea de los ‘doodles’, ya que permiten –y lo están haciendo ya- difundir una información de contenido cultural a millones de personas, acercándoles personajes del mayor interés. El problema, una vez más, es que este gran poder de influir en la mentalidad global queda en manos de una única persona, o de un selecto grupo de ellas.

Rachel Louise Carson.

La bióloga y escritora, Rachel Louse Carson. Fuente: Wikipedia.org.

La bióloga y escritora, Rachel Louse Carson. Wikipedia.org.

Carson destacó en el estudio de la biología marina, pero también como escritora y como precursora avanzada del movimiento ecologista en defensa del medio ambiente. Su libro más conocido es ‘Primavera silenciosa’ (Silent Spring), obra publicada el 27 de septiembre de 1962 y en la que la bióloga alertó sobre los efectos perjudiciales del uso indiscriminado de los insecticidas. Sentó así las bases de un movimiento ecologista que lucha por la conservación del medio ambiente.

Carson situó a la industria química en el ojo del huracán al denunciar su responsabilidad en la creciente contaminación de la naturaleza, con efectos especialmente adversos en las aves. Muchos científicos de entonces calificaron de fantasiosa su denuncia, pero son más quienes consideramos que Primavera silenciosa es el primer libro divulgativo sobre impacto ambiental. Hoy es un clásico de la concienciación ecológica.

Se considera que el libro de Carson inspiró la movilización ecologista que consiguió que el Departamento de Agricultura norteamericano revisara su política sobre pesticidas y que prohibiese el peligroso Dicloro Difenil Tricloroetano (DDT). La obra de la bióloga también sentó las bases para la creación de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA).

'El mar que nos rodea' de Rachel Louise Carson. Fuente: casadellibro.com.

‘El mar que nos rodea’ de Rachel Louise Carson. Fuente: casadellibro.com.

En 2006, ‘Primavera silenciosa‘ fue considerado por los editores de ‘Discover Magazine’ como uno de los 25 libros de divulgación científica más influyentes de todos los tiempos. Pero la bióloga norteamericana es también autora del libro ‘El mar que nos rodea’, un cautivador estudio del proceso de formación de los océanos, a la vez que es un alegato en favor de su conservación, entre otros.

Rachel Louise Carson falleció de cáncer de mama el 14 de abril de 1964. Entre los variados galardones que ha recibido tras su fallecimiento se encuentra la Medalla Presidencial de la Libertad.

Un ecologista en El Bierzo.

Algunos datos biográficos de Raquel Luisa Carson.

Estatua de Rachel Carson en la fachada del Museo Rocsen. Córdoba (Argentina), 1 enero 2007. Wikipedia.org.

Estatua de Rachel Carson en la fachada del Museo Rocsen. Córdoba (Argentina), 1 enero 2007. Wikipedia.org.

Nacida el 27 de mayo de 1907, Rachel Louise Carson vivió sus primeros años en la granja familiar, de 26 hectáreas, en Springdale, Pennsylvania, justo sobre el rio Allegueny. En esa granja su madre la acercó el mundo de la naturaleza, lo que le hizo amar este aspecto el resto de su vida. Ávida lectora de libros, comenzó a escribir historias, normalmente relacionadas con animales, a los ocho años. a A los once publicó la primera de ellas en la revista ‘St. Nicholas Magazine’.

La precoz escritora disfrutaba leyendo esta publicación, así como los trabajos de Beatrix Potter y las novelas de Gene Stratton Porter. A los diez años ya había leído a Herman Melville, Joseph Conrad y Robert Louis Stevenson. El mundo natural, en particular el océano, era el tema común de su literatura favorita.

Carson asistió al colegio Springdale hasta el décimo curso y después completó la escuela secundaria en el cercano instituto Parnassus en Pennsylvania en 1925, graduándose la primera de su promoción. En el Pennsylvania College for Women (actualmente Chatham University), al igual que en la escuela secundaria, llevó una vida apartada. Inicialmente estudió Literatura inglesa, pero cambió la especialidad de sus estudios por Biología en enero de 1928, aunque siguió colaborando para el suplemento literario del periódico estudiantil.

Aunque fue admitida para acceder a la Johns Hopkins University en 1928, fue obligada a permanecer en el Pennsylvania College for Women otro año debido a dificultades económicas. Finalmente se graduó magna cum laude en 1929.

Después de un curso de verano en el Marine Biological Laboratory, continuó sus estudios en Zoología y Genética en la universidad Johns Hopkins en el otoño de 1929. Formada como bióloga, continuó haciendo un máster en Zoología, que terminó en junio de 1932.

Habría intentado hacer un doctorado, pero en 1934 Carson se vio obligada a dejar la Universidad Johns Hopkins para tomar un puesto de profesora a tiempo completo para ayudar a la economía familiar. En 1935, tras la muerte de su padre, entró al servicio de la Administración de Pesca y Vida Salvaje (U. S. Fish and Wildlife Service), para la que ejerció como autora de textos divulgativos, incluidos guiones radiofónicos. Por entonces publicó muchos artículos y varios libros sobre temas marinos que llegaron a tener mucho éxito entre los críticos y el público general.

Habiéndose mudado por razones familiares al campo de Maryland empezó a observar los devastadores efectos que los pesticidas, sobre todo el DDT, tenían sobre la vida silvestre. Animada por funcionarios, científicos y activistas que habían desarrollado la misma preocupación, inició la elaboración de su obra más influyente, ‘Primavera silenciosa’, que vio la luz al cabo de cuatro años, en1962.

Es notable la oposición que recibió aún antes de su publicación, tanto por instancias oficiales como por la industria, llegando a ser acusada de comunista.

El libro tuvo una enorme influencia, proporcionando unidad y fuerza a lo que hasta entonces era una conciencia incipiente y dispersa, y ayudando a que se cristalizara el movimiento ecologista.

Carson murió a los 56 años, antes de ver realizadas las consecuencias de su trabajo, las cuales contribuyeron al cambio en la legislación y, sobre todo, en la conciencia social. El presidente John F. Kennedy se tomó en serio las advertencias que la experta exponía en su trabajo y así empezaron a sentarse las bases para la primera legislación que reguló los pesticidas.

La obra de Carson consigue que se comprende que la naturaleza es un conjunto complejo, cuyas partes se encuentran intrincadamente relacionadas, y que las consecuencias indirectas de cualquier acción son difíciles de predecir y deben ser vigiladas. También para la salud humana.

La mayor crítica que ha recibido Carson guarda, precisamente, relación con esa íntima interrelación, ya que la prohibición del uso del DDT tuvo como consecuencia una recuperación de las elevadas tasas de morbilidad por malaria que se conocían antes de su introducción. Por otra parte, se reprocha a Carson que su obra sea más militante que científica.

Carson escribió su renombrado libro mientras luchaba contra el cáncer de mama, una enfermedad que acabó con su vida en 1964, dos años después de que ‘Primavera Silenciosa’ se convirtiese en un ‘best-seller’.

Edificio de la Agencia de Protección MedioambientalAgencia de Proteccion Ambiental de los Estados Unidos. Washington, D.C. 250806. Wikipedia.org. Shyam.

La Agencia de Protección Medioambiental de Estados Unidos. Washington, D.C., 25 agosto 2006. Wikipedia.org. Shyam.

Rachel Louise Carson recibe el homenaje de Google por su lucha por el medio ambiente. 27/05/14. Abc.es.

Google dedica su ‘doodle’ a la científica Rachel Louise Carson. 27/05/14. Europapress.es.

‘Silent Spring’ is Now Noisy Summer. 22/07/62. Mindfully.org (en ingles).

¿Google, machista? La mayoría de sus “Doodles” van dedicados a hombres. 05/03/14. Abc.es.

Europa prohíbe tres pesticidas que matan las abejas. 29/04/13. Abc.es. 

Los conservacionistas piden a Cañete que proteja las profundidades marinas

Lugares y especies como esta podrían desaparecer. 2010. Emol.com.

Lugares y especies como esta podrían desaparecer. 2010. Emol.com.

La semana pasada la Coalición para la Conservación de las Aguas Profundas (DSCC), Greenpeace, Oceana y WWF, han iniciado una ciberacción dirigida al ministro español de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, Miguel Arias Cañete para que, con motivo de la reunión del Consejo de Agricultura y Pesca de la Unión Europea, lidere la protección de las profundidades marinas.

España es el país puntero en esta modalidad de pesca de profundidad, con cerca de la mitad del volumen de las capturas de la Unión, por lo que las organizaciones medioambientalistas consideran que su responsabilidad es mayor a la hora de proteger estos ecosistemas tan frágiles y vulnerables.

Con tal objetivo, los conservacionistas han lanzado una campaña informativa y de recogida de firmas coincidiendo con las negociaciones que se están llevando a cabo en estos momentos en Bruselas para reformar el vigente reglamento de pesca de profundidad en el Atlántico Nordeste. Ecologistas en Acción, y un servidor, nos hemos sumado diligentemente a la campaña divulgativa que recoge todas las firmas en una ciberacción gigante encabezada por Avaaz.

Las pesquerías de profundidad se suelen desarrollar entre los 200 y 1.500 metros por debajo el nivel oceánico. En esos ambientes extremos, con frías temperaturas, falta de nutrientes y gran oscuridad, los singulares organismos crecen despacio y se reproducen lentamente (algunas especies de tiburones tardan décadas en hacerlo). Por estos motivos son especialmente vulnerables al impacto humano y a actividades como es la pesca de arrastre de profundidad, que cada día destruye, de forma irreparable, hábitats marinos como arrecifes de corales y agregaciones de esponjas, algunos de ellos  milenarios.

Viñeta. Pesca de arrastre. 2010. Fuente: oceana.org.

Viñeta. Pesca de arrastre. 2010. Fuente: oceana.org.

Una característica del método de pesca de arrastre, tanto de fondo como de media de agua, es que es la menos selectiva de todas, pues va agresivamente en busca de aquellos seres vivos que viven cerca o sobre el fondo marino. De esta forma, la red de arrastre no sólo extrae los peces, sino que también captura una gran diversidad de otros organismos que constituyen el llamado “bycatch” o fauna acompañante, que luego es descartada y arrojada al mar, muerta o moribunda. Esta actividad indiscriminada hace que, en algunas ocasiones, hasta un 80% de las capturas se desechen.

La petición de los conservacionistas coincide con las negociaciones de los gobiernos europeos para reformar la actual normativa que regula la pesca de profundidad en aguas del Atlántico Nordeste (Reglamento nº 2347/2002), que en los últimos 10 años ha demostrado ser ineficaz a la hora de proteger estos ecosistemas tan frágiles. De este modo, del centenar de especies que se pescan, el reglamento solo establece límites de capturas para once especies comerciales.

Las ONG piden medidas para que se identifiquen las áreas que contienen o puedan contener Ecosistemas Marinos Vulnerables, que se elimine progresivamente el uso de artes destructivas, que se apliquen medidas que minimicen la captura de especies no deseadas y que se fijen las posibilidades de pesca atendiendo a las recomendaciones científicas.

En este sentido recuerdo aquí que la Resolución 61/105 de la Asamblea General de la ONU, de 8 de diciembre de 2006, exhorta a los estados a que por sí mismos, o a través de organizaciones regionales de pesca, estudien y protejan los Ecosistemas Marinos Vulnerables (EMV) en las pesquerías de alta mar, fomentando la pesca responsable.

Ministro Arias Cañete; No permita que arrasen las profundidades marinas. 3 abr. 2014. Avaaz.org.

Ministro Arias Cañete; No permita que arrasen las profundidades marinas. 3 abr. 2014. Avaaz.org.

La biodiversidad de las grandes profundidades es comparable a la de las selvas tropicales o a la de los arrecifes coralinos poco profundos. España tiene el deber de cumplir los compromisos medioambientales adquiridos con las Naciones Unidas para una gestión sostenible de las pesquerías en aguas profundas y una protección adecuada de este patrimonio natural.

¡Apoya la ciberacción y difúndela! Gracias por tu firma.

Un ecologista en El Bierzo.

La resolución 61/105 de la Organización de las Naciones Unidas.

La Resolución 61/105 de la Asamblea General de las Naciones Unidas sobre Pesca Sostenible exhorta a los estados a que por sí mismos, o a través de Organizaciones Regionales de Pesca (ORPs), estudien y protejan los ecosistemas marinos vulnerables en las pesquerías de alta mar, fomentando la pesca responsable. Mediante esta resolución, con objeto de mejorar el conocimiento y la comprensión de la situación y las tendencias de la pesca, se insta a los estados a cooperar con el fin de lograr un aprovechamiento sostenible a largo plazo de los recursos vivos marinos.

Fondo marino de corales. 2010. Fuente: Oceana.org.

Fondo marino de corales. 2010. Fuente: Oceana.org.

Con la finalidad de proporcionar orientación a los Estados y ORPs en el uso sostenible de los recursos marinos explotados en las pesquerías de alta mar, impedir los efectos perjudiciales de las mismas, proteger la biodiversidad e implementar la Resolución 61/105, la FAO, tras un dilatado período de consultas técnicas multilaterales, elaboró en 2009 las Directrices Internacionales para la Ordenación de las Pesquerías Profundas en Alta Mar.

Dicho documento define como ecosistemas marinos más vulnerables a aquellos que pueden ser perturbados con facilidad y que tienen una recuperación muy lenta, o que no se pueden recuperar nunca, tal como es el caso de los corales de aguas frías.

Un fondo marino arrasado por la pesca de arrastre. 2010. Fuente: Oceana.org.

Un fondo marino arrasado por la pesca de arrastre. 2010. Fuente: Oceana.org.

Según estas directrices, un ecosistema marino debería considerarse vulnerable sobre la base de las características que posea. Como criterios de identificación de un EMV deberían utilizarse una serie de características que se comentan a continuación: unicidad o rareza, que incluye hábitats que contienen especies endémicas y hábitats de especies raras, amenazadas o en peligro, y las zonas para la alimentación, reproducción o desove; otra sería la importancia funcional del hábitat, es decir, zonas o hábitats necesarios para la supervivencia, reproducción y/o desove, o recuperación de poblaciones de peces en fases concretas de su ciclo biológico; la fragilidad del ecosistema es otra de las características, al igual que la descripción del ciclo biológico de las especies que componen el ecosistema y por las cuales la recuperación resulte difícil (ecosistemas que se caractericen por: tasas de crecimiento reducidas, edad de maduración tardía, reclutamiento escaso o impredecible, o longevidad); finalmente, la complejidad estructural, o lo que es lo mismo, la presencia de estructuras físicas complejas creadas por concentraciones importantes de elementos bióticos y abióticos, compondría el último rasgo destacable para identificar un EMV.

Al amparo de las Directrices Internacionales auspiciadas por la FAO, las ORPs han solicitado a los estados información cada vez más detallada sobre la distribución de los ecosistemas vulnerables en alta mar, con el objeto de poder establecer las medidas de conservación exigidas por los Acuerdos de Naciones Unidas. Esta demanda ha tenido como consecuencia un fuerte impulso de la investigación marina multidisciplinar en aguas internacionales, como base para las políticas de conservación de ecosistemas vulnerables.

Ministro Arias Cañete: No permita que arrasen las profundidades marinas. 03/04/14. Avaaz.org. Ciberacción.

No permitas que arrasen las profundidades marinas. 08/04/14. Ecologistasenaccion.org.

Ecosistemas marinos vulnerables. 14/09/10. Pdf. (buscar el artículo en el índice de la publicación).

Video de Oceana pretende detener la pesca de arrastre que destruye el fondo marino. 27/10/11. Emol.com.

Reglamento (CE) n° 2347/2002 del Consejo, de 16 de diciembre de 2002, por el que se establecen las modalidades específicas de acceso y otras condiciones aplicables a la pesca de poblaciones de aguas profundas. Eur-lex.europa.eu.

Resolución 61/105 de la Asamblea General de la ONU. 2006. Un.org. Pdf.

Reglamento (CE) n° 734/2008 del Consejo, de 15 de julio de 2008, sobre la protección de los ecosistemas marinos vulnerables de alta mar frente a los efectos adversos de la utilización de artes de fondo. Europa.eu.

Mundo Azul denuncia la matanza de delfines en Perú

Mundo azul denuncia la matanza de delfines en Perú. Fuente: peru.mundoazul.org.

Mundo azul denuncia la matanza de delfines en Perú. Fuente: peru.mundoazul.org.

El delfín es sin duda una de las especies más atractivas de la fauna marina y fluvial – yo mismo me sorprendí al verlos nadando en un río amazónico en uno de mis viajes -, porque a diferencia de otros animales marinos tiene un comportamiento que recuerda en algunos aspectos a los humanos, y además cuenta con un avanzado sistema de comunicación que es objeto de estudios científicos. Desde antiguo es conocida la propensión de estos mamíferos marinos a acercarse a los hombres del mar, ya que le gusta seguir la estela de los barcos o navegar a su lado, una circunstancia que los vuelve vulnerables hasta el punto de ponerlos en peligro de extinción a nivel mundial.

El biólogo Stefan Austermuhle es el director ejecutivo del grupo de conservación de animales, ‘Mundo Azul’, y el pasado mes de octubre denunció que aunque Perú ha prohibido la matanza de delfines en 1996, – hace diecisiete años -, los pescadores artesanales de ese país continúan con sus agresiones contra estos cetáceos, considerados por la comunidad científica entre los más inteligentes del mundo marino. Austermuhle ha sido especialmente crítico con el Instituto del Mar del Perú (IMARPE), al que ha reprochado no haber alertado sobre esta dramática realidad.

Mundo Azul es una onegé que trabaja en el Perú hace más de diez años contra el comercio ilegal de carne de delfín para consumo humano. Sus investigaciones y estudios han logrado identificar a los vendedores clandestinos a través de la grabación de los hechos delictivos.

En su comparecencia, Austermuhle ha señalado que en Perú, se sacrifican cada año hasta 10.000 delfines que, una vez troceados, son utilizados como carnaza para pescar a otras especies, como por ejemplo los tiburones. Algunos de los últimos, como denuncia ‘Mundo Azul’, en serio peligro de extinción.

Para la onegé, la matanza de delfines en Perú superaría en cantidad a la de Taiji, donde está autorizada su caza, o a la de las Islas Feroe, en Dinamarca, hasta ahora consideradas como las mayores escabechinas en el mundo. Sin embargo, para Austermuhle, esas cifras se habrían visto reducidas últimamente; en el primer caso, debido al último gran tsunami que dejó a los pescadores japoneses sin embarcaciones, y en el segundo porque se pesca ya de una manera más sostenible y con control de cuotas.

Son muchas las voces que vienen alertando sobre la sobreexplotación que están sufriendo los océanos, – de la cual me he hecho altavoz en varias ocasiones -, hasta el punto de que algunos entendidos afirman que si no se le pone pronto freno, hacia mediados del siglo podríamos haber terminado con la pesca marina. Cierto es que con la información que manejo soy incapaz de juzgar tan apocalíptico augurio, que me parece algo exagerado, pero estamos conociendo serios problemas con la preservación de algunas especies y otras existen hoy gracias únicamente a prohibiciones o moratorias aplicadas con mejor o peor resultado. Sin embargo, mi opinión particular es que en cuestiones así, los experimentos – como dijo el literato Eugenio D´Ors al recriminar a un camarero que no sabía descorchar una botella de champagne que acabó en desastre -, mejor los hacemos con gaseosa.

La denuncia de ‘Mundo Azul’, que me ha llegado de rebote a través de Avaaz, es más extensa y afecta también a la pesca del tiburón, que aunque se encuentra autorizada en Perú, no respeta las medidas legalmente autorizadas, que establecen una longitud mínima de 1,60 metros para su captura. Según la ONG más de un 90 % de las capturas realizadas estarían por debajo de esas medidas, sin que el Gobierno peruano haya establecido controles. ‘Mundo Azul’ ha denunciado que la ley peruana no se aplica  y también que “falta sensibilización” sobre el problema.

“En Perú, – señala Jim Wickens, periodista investigador de Ecologist Film Unit, un grupo londinense que grabó recientemente una de las cacerías de delfines en una operación encubierta y publicó el material en su país -, la carne de tiburón es consumida en grandes cantidades, pero las aletas se exportan al lejano Oriente para preparar la sopa de aleta de tiburón”. Para Austermuhle, biólogo marino de origen alemán, la pesca del tiburón “es criminal y cruel”, porque los escualos son izados  a las embarcaciones ”para la extracción de sus aletas, siendo luego arrojados al mar”.

Gracias a la alerta de ‘Mundo Azul’, el Ministerio Público peruano resolvió abrir una investigación de oficio en Chimbote (Áncash), Callao (Lima) y Paita (Piura), lugares donde tienen lugar la mayor parte de matanzas de delfines, para determinar a los responsables de su caza. A la respuesta del Ministerio Público se ha sumado la del Ambiente, que ha creado un grupo de trabajo para abordar las denuncias sobre caza ilegal de delfines y de tiburones de tallas menores en el mar peruano. Según  el procurador del Ministerio del Ambiente, Julio Guzmán, los infractores pueden ser castigados con sanciones de hasta siete años de cárcel.

Para ‘Mundo Azul’ una medida de control pasaría por la prohibición inmediata de la producción y venta de arpones, su posesión y uso. “Sin arpones no se puede matar delfines”, insiste. Y ha propuesto que, basándose en la nueva legislación, las autoridades portuarias revisen las embarcaciones antes de su salida y al retorno para detectar la presencia de arpones o carne de delfín. Según el portavoz de “Mundo Azul”, en el litoral peruano existen más de 545 embarcaciones artesanales especialmente acondicionadas para realizar esta caza, que salen como mínimo seis veces al año y matan entre dos a seis delfines en cada salida.

En su comparecencia ante los medios, a mediados del pasado mes de octubre, Stefan Austermuhle  transmitió sus temores ante posibles agresiones derivadas de la denuncia realizada por la organización conservacionista. “Mi personal y yo estamos en peligro por amenazas”, ha advertido. “Si doy los nombres y matrículas debo temer por mis bienes, por mi vida, por mis hijos”. Austermulhe ha pedido al Gobierno peruano que considere ofrecerle seguridad.

Un ecologista en El Bierzo.

Matanza ilegal de delfines en el Perú. 2013. Peru.mundoazul.org. 

ONG peruana denuncia matanza de delfines para pescar tiburón. 21/10/13. Elcomercio.com.

Unos 15 mil delfines mueren al año a manos de pescadores ilegales en Perú. 17/10/13. Elcomercio.pe.

Matan miles de delfines para ser usados como carnada en pesca de tiburones en Perú. 23/10/13. Cnnespanol.com.

Delfines resuelven problemas como humanos, según estudio. 10/08/13. Elcomercio.pe.

¿Por qué amar a un asesino? 2013. Perú.mundoazul.org/tiburones/.

No existen medidas concretas contra la caza de delfines: ONG. 24/10/123. Noticias.terra.com.

Vice-Ministro de Pesquería miente a la prensa y al pueblo peruano. Estudio científico sustenta la denuncia de Mundo Azul. Se matan anualmente más de 17.000 delfines ilegalmente para carnada de tiburón en el Perú. 08/12/13. Peru.mundoazul.org.

Campaña de Avaaz contra la matanza de delfines en Perú. 08/01/14. Unecologistaenelbierzo.worpress.com.