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De Ponferrada a San Miguel de las Dueñas por la ‘Senda de los Canteros’

Cañón del Río Boeza. Ponferrada, 1 julio 2017. Foto: Enrique López Manzano.

Estamos ante una ruta con vistas espectaculares, la cual además ofrece muchas posibilidades. Digo esto en el sentido de que se puede adaptar a distintos niveles de resistencia, tanto de los ciclistas, -que fueron los que propiciaron la recuperación de esta senda y a los que se la debemos – , como de los andarines.  Mis felicitaciones también a los municipios de Ponferrada y San Miguel de las Dueñas, por su colaboración.

Para empezar, y aunque resulte un poco antipático decirlo, diría que no es una senda que yo recomendaría a todo el mundo. No tanto por su posible complicación -si deseamos completar el recorrido con sus diferentes variantes-, sino por el hecho de que discurre con frecuencia al borde de  desniveles que suponen un riesgo y, desde luego, no recomendados los que padecen de vértigo. Por otra parte, una buena parte de la misma se desarrolla sobre un suelo de arenisca bastante resbaladiza, cuyo origen hay que buscar en la descomposición de la roca granítica dominante en esta zona, una característica que se nota de manera especial en el primer trecho del camino que va desde su inicio (con la Urbanización Patricia situada frente a nosotros y al otro lado del Río Boeza) hasta el punto más alto de nuestro  recorrido, un formidable mirador desde el que se divisa el único castro en la zona y otros elementos orográficos reseñables, tales como el Redondal  (1.621 metros, con su gran antena prácticamente visible desde cualquier parte de El Bierzo y sus numerosas eólicas), o Peña Escrita (1.101 metros). Ambas cimas están catalogadas como puntos geodésicos oficiales.

La Carretera de Molinaseca saliendo de Ponferrada, donde podemos intentar aparcar nuestro vehículo.

Con todo, si se toman las debidas precauciones, entre ellas la de iniciar la ruta temprano y disponer de buenas botas, -o de frenos en el caso de las bicicletas de montaña-, no tendría por qué producirse ninguna desgracia. Quizás, a lo sumo, algún culazo al intentar acceder al Mirador de Pelayo, o algún resbalón con la bicicleta  en algún trozo de la senda más inclinado. Inclinación que, empero, en su punto más crítico puede evitarse pasando por una senda alternativa más cómoda. Por cierto, poco visible e insuficientemente señalizada.

El Camino del Gato, a nuestra izquierda en la foto. Ponferrada.

Dentro de las múltiples posibilidades a las que me referí al principio sitúo la de la orientación de la ruta, ya que ésta permite que se pueda hacer en ambas direcciones. Del mismo modo que también podemos elegir realizarla completa (ida y vuelta), o únicamente en un sentido. Por ejemplo, dejando aparcado un vehículo en el punto de su finalización (o que vengan a buscarnos), ya sea en Ponferrada o en San Miguel de las Dueñas. También, si se prefiere, se puede elegir hacer solamente una parte del recorrido. En tal caso, la parte  elegida será la que comunica Ponferrada con el mirador situado frente al castro, que es la que se ceñe más al curso del Río Boeza, y a su cañón o garganta. La ventaja de esta elección es que en cualquier momento podemos elegir volver. Algo interesante cuando nos acompañan niños, a los que recomiendo tener siempre a la vista. Con esta precaución nada malo debería suceder.

El inicio de la Senda de los Canteros en el Camino del Gato. Ponferrada.

Otras posibilidades abiertas serían las de regresar desde San Miguel a Ponferrada con el tren, o en autobús, o al revés, pero como creo que los horarios no son muy amplios. En este convencimiento,  confieso no haber ni observado tal posibilidad.

Si hacemos la ruta desde Ponferrada, cuando lleguemos a lo más alto de la misma y avancemos algunos metros más veremos que hay un poste al que han arrancado el letrero. Algunos metros más lejos aparecerán otros con varias indicaciones. Una de ellas es la que nos propone la posibilidad de visitar el castro (derecha), otra la de seguir de frente hacia San Miguel, y una tercera la de bajar hasta el pueblo por la Fuente Cimera. Esta última elección es la menos complicada, aunque en mi última salida yo elegí coger la senda directa con el pueblo. Esta especie de atajo nos llevará a una pista que pasa cerca de una especie de cortijo, y de ahí a la ruta habitual. La confluencia se sitúa al lado mismo del túnel que permite pasar por debajo de la vía del tren.

La Fuente Cimera. San Miguel de las Dueñas. 1 julio 2017.

De la Fuente Cimera puedo decir que ofrecer agua fresca durante todo el año, aunque sin garantías sanitarias. Yo la he bebido y nada me ha pasado. He de decir que en cierto momento de nuestro recorrido por las alturas baja un regato con agua, la cual discurre por debajo del último puente de madera (hay tres). Pero este agua, cuando baja poca cantidad, lo hace con cierta coloración férrica; el acceso a su curso es complicado, y me parece que casi es mejor olvidarse de ella.

Las “fragas” del Boeza y la Urbanización Patricia, al inicio de la excursión. Ponferrada, 1 julio 2017.

Una vez llegados a Sant Miguel de las Dueñas, por la pista que pasa  muy cerca del Río Boeza, tanto que éste suele invadirla en época de grandes crecidas, se nos presenta la posibilidad de regresar a Ponferrada por otra ruta distinta. Ésta atraviesa el pueblo, y tras cruzar la vía del tren La Coruña – Palencia por un puente bastante alto, continúa  por una pista paralela a la autopista A-6, situándose bajo su nivel y devolviéndonos a la Fuente Cimera. Si tenéis un mapa topográfico de la zona, o ganas de investigar un poco, acabaréis encontrándola. Esta pista acaba en un cruce que está situado por debajo de la Fuente Cimera y no muy lejos de ella. Llegados hasta allí, ya sea por el camino marcado o por esta variante, ya sólo nos quedará subir hasta el mirador situado frente al castro. En éste nos reencontraremos con el gran letrero que señaliza la senda del retorno a Ponferrada.

Nuestra senda avanza paralela a la vía del tren. Ponferrada, 1 julio 2017.

Rizando el rizo, añado que los ciclistas pueden llegar hasta esta señal viniendo en bici desde Ponferrada por la N-VI. Para llegar hasta allí tendrán que pasar por delante del Bar Azul, para después comenzar a bajar la carretera y terminar entrando por la derecha en una zona industrial desde la que es posible cruzar por encima de la Autopista A-6. Una vez cruzado el puente les será relativamente fácil llegar hasta el inicio de la senda en dirección a Ponferrada. O a San Miguel.

El letrero que marca formalmente el inicio de la senda. Ponferrada, 1 julio 2017.

La Senda de los Canteros es tan frecuentada por ciclistas como por caminantes. Sin hacer distinciones, a todos ellos les recomiendo mucha atención a los precipicios. Ya puestos, también pediría a los ayuntamientos concernidos que retiren los postes metálicos situados al borde de esta ruta, constituidos por trozos de vía férrea. Entiendo que su dureza y bordes afilados podrían provocar graves heridas a algún ciclista en caso de chocar con ellos. Sería conveniente sustituirlos por otros en madera.

No quisiera que de esta lectura se sacaran conclusiones erróneas, y que lograra desanimar a alguien a la hora de decidirse a realizar esta ruta. Y lo digo así porque considero que es una de las más interesantes de las que tenemos por aquí. Por su geología resulta altamente original en nuestra comarca, recordándonos por momentos parajes de Galicia o de la Sierra del Guadarrama.  

Vista desde el Mirador de Pelayo. Ponferrada, 1 julio 2017

El origen de la senda -no lo he dicho aún- proviene de los canteros que explotaban la roca granítica del lugar para su aprovechamiento en la construcción. Según  he leído, de estas canteras salieron las piedras que se utilizaron para construir el Palacio Episcopal de Astorga, proyectado por  Antoni Gaudí, y posiblemente el Monasterio de San Miguel. También la Casa Consistorial de Ponferrada y otras edificaciones del casco antiguo de esta ciudad. En el camino todavía se pueden observar catas y hasta una construcción, un tanto oculta y ya sin techo, que relaciono con ellos. Pero también encontraréis algunas ruinas, pocas, de viviendas que revelan una ocupación anterior del cañón, probablemente relacionadas con la actividad agraria o ganadera en tiempos remotos. Algunas de las canteras de donde se sacó la piedra son fácilmente reconocibles, pero otras no.

Vista del Pantano del Montearenas desde la Senda de los Canteros. Ponferrada, 1 julio 2017

Uno de los panoramas más bonitos de este recorrido es el que nos ofrece el Embalse del Montearenas, construido en la confluencia de los ríos Boeza y Meruelo. Este último, sabemos que  proviene de Molinaseca y, más allá, de los Montes Aquilianos. El otro paisaje relevante cabe situarlocasi al final del recorrido por el cañón. Ahí hay grandes rocas graníticas que impresionan por su enorme tamaño. Como también nos impresiona la pared sobre la que se asienta la Urbanización Patricia, al inicio de nuestra senda.

El Embalse del Montearenas, construido en el año 1966 para producción hidroeléctrica, es propiedad de Endesa y tiene capacidad para 2.0 hm3. Es una presa pequeña, ya que tan sólo ocupa 19 hectáreas. Anoto que fue dragado hará medio año para aumentar su capacidad, operación que coincidió con algunos de mis paseos por la zona del río Meruelo, por lo que me fue posible fotografiarlo vacío.

Hay una pista asfaltada que baja desde el Montearenas hasta el embalse y que corta nuestra senda. Una vez atravesada esta, del otro lado, una señal señalando San Miguel de las Dueñas nos remitirá a nuestro camino.

Un alcornoque de retorcidas formas. Ponferrada, 1 julio 2017.

Sobre la fauna diré que, en mi reciente excursión, sólo alcancé a ver algunas lagartijas, algunas pequeñas moscas y otros insectos menores. Pero en lo que respecta a la flora ésta se presenta muy variada. Hay un poco de todo: robles, encinas, pinos y alcornoques… Pero también podemos encontrar jara, lavanda, zarzas, escobas (sobre todo en la parte más alta, hacia el final), y una gran variedad de cardos. También reconocí dos especies alóctonas (Ailanthus altissima, de la que hay un bonito bosquecito al inicio de la ruta) y Phytolacca americana), que por desgracia ya son comunes en todo El Bierzo. También, en época otoñal, he podido recoger algunas setas comestibles.

¿Cómo encontrar el inicio de la senda?

Señal que marca el final, o el inicio según se mire, de la Senda de los Canteros. San Miguel de las Dueñas, 1 julio 2017.

Antiguamente esta senda solía cogerse desde el espacio que hay al finalizar el puente sobre el Río Boeza, viniendo de Molinaseca, pasada la Urbanización Patricia. Luego, bastaba con cruzar la vía del tren La Coruña-Palencia y ya estábamos en el inicio de la senda. Hoy, esa posibilidad continúa abierta, con sus riesgos (hay espacio para un par de coches, o un poco más lejos donde las empresas industriales), aunque personalmente recomiendo abordarla desde Ponferrada.

Si nos situamos en el Camino de Santiago, una docena de metros antes de pasar por debajo del túnel del tren (yendo hacia Molinaseca), veremos que podemos girar a la izquierda por la Calle del Gato. Allí hay varias viviendas bajas construidas, y cuando éstas se terminan arranca, por la derecha, una senda estrecha que es el inicio de nuestro camino (no tiene señalización alguna). Sólo hay que seguirla hasta que ésta acabe por situarse paralela a la vía. Unos trescientos metros después nos encontraremos con un cartel bien grandote que señala la ruta. A partir de ahí, sólo nos quedará seguirla, avanzando por las alturas siempre paralelos al río, sin dejarse tentar por ningún otro sendero que pueda presentarse. Hay tres pequeños puentes en madera construidos en la senda para salvar los regueros que bajan de la montaña. Su presencia te confirmará que estás en la buena ruta.

Poste señalizando el Castro, San Miguel de las Dueñas o Ponferrada. 1 julio 2017.

Al principio del recorrido es posible que te alcance el tañido de las campanas de la iglesia de Campo. Más tarde, no te asustes cuando oigas, de cuando en cuando, un gran estruendo. Lo provoca alguno de los trenes de la única línea férrea que comunica el centro del país con el noroeste. Desde la altura podrás ver las vías del tren, quizás alguno de ellos,  y los túneles que atraviesa. Estamos en una zona agreste y de complicado trazado para las vías férreas. 

Al volver de la excursión, si quieres ofrecerte otra pequeña variante sin alargar apenas el recorrido, puedes elegir hacerlo por la de los Arrieros, ya casi a la entrada de la ciudad. Su inicio está bien señalizado, para luego perderse un poco. No obstante el sentido común sin duda te marcará el camino correcto. Pasarás cerca de unas viviendas pareadas por una pista asfaltada en la que abundan los bancos metálicos para el relajo de los vecinos.

Si te los encuentras con algún perro suelto, como me ha sucedido a mí, asegúrate que sea pacífico antes de pasar. En mi caso lo era, pero nunca se sabe, y ante la duda lo mejor es llevar en la mano un buen bastón.

Otro poste situado en la bifurcación de la Fuente Cimera y de la bajada directa al pueblo.

La distancia total del itinerario, ida y vuelta y por el camino más corto, es de aproximadamente  dieciocho kilómetros. El desnivel no es excesivo, de 116 metros según algunos y hasta de 275 para otros. Personalmente, yo que no tengo material técnico para realizar estas mediciones, me inclino más por la última medida. La altura media de la ruta se sitúa en  el entorno de los 600 metros. Habremos de calcular unas siete u ocho horas de caminata, en ir y venir, por la senda ordinaria.

Las mejores estaciones para realizar este itinerario son en invierno, primavera y otoño. En verano a veces el calor resulta agobiante, pero se ve suavizado por los corredores de sombra en el recorrido. Atentos pues, a las predicciones atmosféricas, ya que no hay lugares para resguardarse en caso de tormenta.

Por otro lado, creo oportuno recordar que esta senda, según he leído, atraviesa un coto de caza. Yo no he visto las señales, pero sí he prestado atención a un comentario de alguien diciendo que se había encontrado con un cazador armado. Por este motivo, y por precaución, es recomendable comprobar las fechas de temporada de caza.

Torretas pertenecientes al antiguo funicular minero. San Miguel de las Dueñas.

A una corta distancia del monasterio, llegando a San Miguel, nos fijaremos en un par de torretas oxidadas situadas en las inmediaciones del río. Es lo que queda de un funicular aéreo que sirvió para trasladar el mineral proveniente de Calamocos, Onamio y Paradasolana hasta la estación del tren.

En lo relativo al austero Monasterio de San Miguel, ocupado por monjas de clausura cistercienses, deciros que vale la pena acercarse hasta él. Si os fijáis bien veréis que una parte del mismo se halla deshabitada, con sus ventanas decaídas y cristales rotos, más algún que otro detalle que precisaría arreglo. Probablemente necesitaría alguna inversión económica para permitirle recobrar todo su esplendor.

El Monasterio de San Miguel de las Dueñas, 1 julio 2017.

Vale la pena detenerse a mirar su puerta principal (han abierto otra en el muro, que es la que hoy se utiliza para entrar al recinto), así como su fachada. A mí me ha parecido reconocer en el una estatua del arcángel San Miguel enfrentándose al maligno. También hay un interesante blasón, colmado de castillos, y una placa dedicada a los Caídos por Dios y La Patria. Cruel testimonio de la postrera alianza entre la iglesia y el franquismo. Por lo que parece los otros muertos, los de las cunetas, esos no merecen placa alguna.

Y nada más, si acaso disculpad el último comentario, ya que hay dolores que no se olvidan jamás. Por lo demás, deseo que estas indicaciones, aunque incompletas, os resulten de utilidad. ¡Bienvenidos a El Bierzo!

Un ecologista en El Bierzo.

Por la Senda de los Canteros. (De Ponferrada a San Miguel de las Dueñas). 01/11/12. Rutinas varias.com.

Senda de los Canteros. Ponferrada – San Miguel de las Dueñas. 20/11/12. Aventurasdeundominguero.blogspot.com.es.

Monasterio de San Miguel de las Dueñas. Wikipedia.org.

XV Ruta de senderismo – SENDA DE LOS CANTEROS. 20/04/13. Youtube.com. Carlos Corzón Campazos.

Una oleada de incendios asola el noroeste español y provoca la muerte trágica de un brigadista

La semana pasada no la olvidarán fácilmente cientos de gallegos, asturianos y también castellano-leoneses. Una oleada de incendios obligó a los gobiernos de estas comunidades del noroeste español a hacer acopio de todos sus recursos contra los incendios. Y numerosos vecinos pasaron momentos de gran preocupación, inquietud e incluso angustia ante la cercanía de las llamas a sus haciendas.

En la Maragatería leonesa y al pie del Pico del Teleno, el más elevado de los Montes de León, las llamas acorralaron un joven brigadista, Aitor Lastra, que falleció el día 18 del corriente. Natural de Toreno (El Bierzo), Aitor sólo tenía 27 años y pereció mientras apagaba un incendio provocado probablemente por un pirómano. Habría sido padre primerizo si una mano asesina no hubiese tenido la absurda idea de prender fuego al bosque.

Una oleada de dolor recorrió Fabero, la población en donde Aitor residía con su pareja, al conoció la noticia. Cruelmente, mientras se celebraba el muktitudinario funeral del joven, el fuego continuaba tiznando de negro el monte de otras localidades bercianas como Campo del Agua, Tejeira, Villarbón, Porcarizas, Balouta, Sorbeda del Sil, Arnado y Noceda de Trabajo.

Interpelación de IU en las Cortes.

El pasado día 19, el procurador de Izquierda Unida del Grupo Parlamentario Mixto de las Cortes de Castilla y León, José María González Suárez, a petición del coordinador provincial, Santiago Ordóñez, formuló ante la Cámara una pregunta sobre los incendios que produjeron la muerte del brigadista.

“¿Va a seguir incumpliendo la Junta de Castilla y León sus responsabilidades en la prevención y extinción de los incendios forestales en nuestra Comunidad escudándose en la tijera de los recortes?”, inquirió el procurador ante la Cámara. En su interpelación, González acusó al presidente de la Junta: “Los incendios producidos en septiembre y octubre se cubren con personal de otras provincias, al tiempo que se utilizan los medios de la Administración Central para mantener sin uso y gasto los propios de la Junta”.

‘Intenté que la Junta limpiara el pinar’.

José Luis Cadierno, el alcalde pedáneo de Molinaferrera, ha informado a los medios que intentó que la Junta limpiara el pinar situado en el Valle de Peñabellosa donde se inició el incendio. Pero asegura que el ingeniero de la Junta le ‘convenció’ de que lo pospusiera hasta que los árboles tuviesen treinta años. “Hay muchos pinares que limpiar y no se limpian”, justificó entonces el profesional.

Ahora Cadierno se siente indignado con lo sucedido. Su criterio es que limpiando los montes se “quitaban mucho lío de éste”. También subraya que a los brigadistas “en vez de mandarlos al paro o tenerlos ahí sin hacer nada, los podían tener limpiando montes”.

Las críticas a la Junta han venido también de un peón en la Brigada de Tabuyo del Monte, Luis Martínez Rodríguez, quien dijo al ‘Diario de León’ algo con lo que todo el mundo parece estar de acuerdo, aunque después nadie haga nada para que se aplique. Según Martínez “la mejor manera de evitar los riesgos derivados de los incendios forestales es intentar que no se produzcan”.

Un pinar que había ardido veinte años antes.

El pinar en donde comenzó el incendio este mes ardió en los años setenta también. Replantado dos décadas más tarde, ahora ha vuelto a arder. Ciertamente, como pide Martínez, a los pirómanos se les debería tratar como delincuentes, y sobre todo a los contumaces. En cualquier caso, no deberían irse de rositas, como casi siempre sucede.

Y ahora permítanme que les relate una vivencia personal. Fue algo que mee sucedió hace ya bastantes años, cuando yo y mi familia paseábamos por El Bierzo. Entonces vi, desde la carretera, cómo actuaba un pirómano. Ocurrió no lejos de Salentinos, en la zona norte de la comarca, y recuerdo que su acción me indignó. Ante nuestros gritos de protesta intentó ocultarse entre los mismos matorrales que acababa de incendiar. Pero finalmente tuvo que huir para no abrasarse. Cuando llegué a la población más inmediata a los hechos, con la idea de alertar a la Guardia Civil, nos atendió una mesonera. Ésta me respondió tranquilamente, que ya conocían de sobras al pirómano, a la sazón un pastor del pueblo. Y que no me molestase en llamar a la Benemérita, que esta también lo sabía ya. Que el pastor lo hacía para conseguir que la hierba rebrotase y así poder alimentar algo mejor a su ganado. Y, luego, se quedó tan pancha.

Está claro que con actitudes así, cargadas de condescendencia con los pirómanos, no se acaba con los incendios. Y explican en parte lo que ha sucedido en esta comarca a lo largo de décadas, con sus montes en permanente quema.

Por otra parte, me sumo personalmente a las críticas generalizadas sobre la falta de limpieza de nuestros montes. Me sorprende y agobia constatar cuán numerosos son los pinares que después de haber conocido una primera poda muestran, meses después, numerosas ramas secas amontonadas al pie de los troncos. Es algo que he visto en numerosos lugares: en el Monte Pajariel, en los Aquilianos, y también en la falda del Escrita, en Onamio. Por lo general, pasa con excesiva frecuencia.

Solicitan la comparecencia de Rosa Aguilar.

En Madrid, al día siguiente del fallecimiento de Aitor, el Grupo Parlamentario Mixto y el Grupo Parlamentario de Esquerra Republicana de Catalunya, Esquerra Unida e Iniciativa per Catalunya–Els Verds, solicitaron una reunión urgente de la Comisión Permanente del Congreso para tratar el tema de los incendios. En la petición, además de solicitar la comparecencia de la ministra de Medio Ambiente, Rosa Aguilar, se pidieron medidas urgentes que incluyan ayudas económicas a las comarcas de Orense “asoladas por una terrible ola de incendios, que también está afectando al Occidente de Asturias y León”. Entre los lugares más afectados por los incendios, en la provincia gallega, se encuentran Monterrei, a Baixa Limia, A Limia, Montederramo, A Veiga, Baltar y el Parque Natural de O’ Xurés.

Graves incendios también en El Bierzo.

El Consorcio Reserva de la Biosfera de los Ancares Leones denunció, el día 20, los numerosos incendios que asolaron durante los últimos días la zona protegida. Para el Consorcio, formado por los ayuntamientos de Candín, Peranzanes, Vega de Espinareda y Villafranca del Bierzo, además de la Fundación CIUDEN, “sucesos como estos ponen en peligro objetivos como la conservación de la biodiversidad, los recursos naturales y culturales, la creación de un espacio que sirva como lugar de investigación y aprendizaje y la puesta en marcha de actividades en pro del desarrollo local”.

Quiero informar aquí, que un lugar de tan excepcional interés etnográfico, paisajístico y turístico como es el Campo del Agua, ha sufrido ya más de un incendio. Unas llamas que acabaron con todos los ‘teitos’ (techos de paja) de las construcciones tradicionales del lugar. Lamentablemente, con posterioridad, éstos fueron  remplazados en su mayoría por techumbres en aluminio, que hoy desentonan por completo en este espacio de singular interés y belleza.

Antecedentes a la pregunta de Izquierda Unida ante las Cortes.

En la Orden MAM/834/2011 de 22 de junio se establece que la época de alto riesgo de incendios forestales en Castilla y León comprende del 1 de julio al 30 de septiembre. Tras un largo periodo de sequía y altas temperaturas se decidió dar la semana de vacaciones que el personal temporal acumula y apenas dejar vigilantes de torres y conductores de camión. Tras el trágico accidente, el personal que permanece en el puesto ha denunciado que se ve obligado a efectuar jornadas extenuantes que incumplen el convenio forestal de no trabajar más de 12 horas seguidas. Además, las empresas contratadas por la Junta han empleado este año un 20% menos de personal que el año anterior. La Inspección de Trabajo ha requerido reiteradamente a la Junta para que presente una evaluación de riesgos ante la situación, pero su petición continúa sin respuesta.

El día 18 de octubre, un joven operario murió abrasado en el incendio de Molinaferrera, en el municipio leonés de Lucillo, posiblemente a causa de su escasa formación y también la falta de personal. Conviene recordar que a mediados de octubre, un mes de caluroso y seco este año, había media docena de fuegos en León y otros tantos en Zamora.

Un ecologista en El Bierzo.

Unas 2.000 personas despiden en Fabero a Aitor Lastra. 20/10/11. Elmundo.es.

El Consorcio manifiesta su preocupación por los incendios provocados en los últimos días. 20/10/11. Ancaresleoneses.es.

Controlados todos los grandes incendios que afectaban al noroeste español. 21/10/11. Eldiariomontanes.es.

El Juzgado de lo Penal rechaza el cierre cautelar de la cantera de Catisa

Hoy, al llegar temprano al Campus de Ponferrada, para continuar actualizando en los ordenadores universitarios el blog de Ecologistas en Acción del Bierzo, me encontré con el siguiente titular de prensa: “El Juzgado de lo Penal rechaza el cierre cautelar de la cantera de Catisa”.

Denuncian la cantera de Catisa por  impacto visual.

La cantera de Canteras Industriales del Bierzo S. A. (Catisa) inició su actividad minera en el año 1968, y debe de ser una de las más antiguas en explotación en El Bierzo. Está situada en la “Peña del Rego”, dentro del Parque Natural de Las Médulas, aunque relativamente alejada de las celebradas minas romanas. Sin embargo, es precisamente esa relativa cercanía la que le crea problemas, pues ha sido denunciada en alguna ocasión por los ecologistas y sobre ella ha recaído también una denuncia del Ministerio Fiscal, motivada en parte por el desafortunado impacto visual que produce en el entorno de este Patrimonio de la Humanidad.

Es cierto que la cantera tiene un grave impacto visual en su entorno. Aunque tampoco hay que olvidar que la cantera existía antes de que este paraje de Las Médulas fuese declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

Lo que intento decir es que tratar el tema de Catisa me incomoda. Porque aunque me molestan todas las agresiones al medio ambiente, también soy consciente de que necesitamos construir edificios, casas, e incluso presas… O al menos tal y como está organizada en estos momentos la humanidad. El cemento ha de salir de algún sitio. La pregunta sería: ¿es necesario el cemento?

Estoy en contra de que se abran canteras o minas a cielo abierto en cualquier lugar, pero también considero que la minería es importante, que nos es necesaria porque geera riqueza y nos resulta hoy día prácticamente indispensable. Pero creo que se debe de explotar más adecuadamente. El problema reside, pues, en cómo hacerlo, y también, en ocasiones, en dónde. Además, a toda obra con un elevado impacto visual sobre el paisaje debería exigírsele un estudio de impacto medioambiental y, por supuesto, la restauración a posteriori de la naturaleza atentada.

El valor del paisaje.

En una reciente conferencia sobre el paisaje ofrecida por el catedrático de Ecología de la Universidad de León, Estanislao Calabuig de Luis, en Caja España en Ponferrada, le pregunté al finalizar su disertación si alguien, por el mero hecho de ser propietario de una propiedad, tenía derecho a destrozarla. Paisajísticamente, entendámonos. Y él me respondió que no, que el paisaje es una propiedad pública. Algo en apariencia paradoxal, ya que -al menos en teoría- se contradice frontalmente con el derecho a la propiedad privada que la Constitución Española nos reconoce en uno de sus capítulos.

Pero el señor Calabuig sabe seguramente de qué habla, porque está trabajando sobre este tema. Me sorprendió cuando señaló que en estos momentos ya existen baremos que permiten cuantificar económicamente un paisaje. Porque, no nos engañemos, éste tiene un valor para nosotros; y cada vez  más. A nadie se le ocurriría irse de vacaciones hospedándose en un hotel situado en medio de una zona industrial, por muy barato que resulte. Y las casas rurales que cuentan con buenas vistas son las mejor cotizadas. Así pues, resulta evidente que el paisaje tiene un valor. Y esto aparece todavía más claro cuando afecta al turismo.

Conjugar el justo equilibrio entre el provecho de la cantera –y el de sus trabajadores- y el turismo en la zona es el reto a conseguir. Porque el turismo en Las Médulas, aunque  yo no posea datos suficientes como para cuantificarlo debidamente, tiene igualmente sus honestos intereses. Los tiene, y no sólo los mineros y sus familias, la mayoría de ellos con residencia en San Juan de Paluezas y sus cercanías. Después de todo, tan trabajador es uno como el otro. ¿O no?

Nadie discute que la cantera representa una inyección de ingresos importante para esta zona con escasa industrialización . Y así lo ha considerado el juez. Incluso, parece ser que la cantera gozaría de los permisos pertinentes, según un documento expedido por el Servicio Territorial de Industria de la Junta de Castilla y León el pasado 5 de mayo. Aunque yo no me lo acabo de creer. También es posible, como señala el juez, que el cese de la explotación podría acarrear “graves consecuencias sociales” por la pérdida de empleo. Sí, puede que sea cierto. Pero todas esas respuestas no parecen sino confirmar que la cantera carece de  los permisos necesarios para seguir abierta.

‘Sostenibilidad’ no es acabar con las montañas.

Me repatea esa “Plataforma en Defensa de la Sostenibilidad del Entorno de las Médulas”, creada a medida de los intereses del propietario de  Catisa, el empresario del sector de la construcción Martínez Núñez, que además es el propietario del diario provincial  ‘La Crónica de León’. Porque, contrariamente a lo que declaraba hace poco el presidente de esta plataforma, Miguel Ángel Casado, la cantera de ‘sostenible’ no tiene nada. Sostenibilidad es transmitir a las generaciones venideras el testigo del legado íntegro de lo que ha llegado hasta nosotros. Y,  dentro de lo posible, mejorado. Pero no lo es desmontar las montañas y después despreocuparse.

La cantera ha de ser restaurada una vez acabada su explotación.

Destrozos producidos por la minería a cielo abierto entre Onamio y Paradasolana y no restaurados. 15 sept. 2008. Fuente: unecologistaenelbierzo.worpress.com. Foto: Enrique L. Manzano. Cualquier cantera debería ser restaurada una vez finalizada su explotación. Y la responsabilidad de hacerlo ha de recaer, por pura lógica, sobre las espaldas de sus propietarios. Es pues, a la Junta de Castilla y León a la que le corresponde la responsabilidad de exigir un aval para la regeneración de cualquier espacio malparado por la minería.

No deberíamos permitir que vuelva a suceder lo que pasó en Onamio y Paradasolana con los cotos Wagner y Vivaldi y con su explotación férrica. El beneficio principal se lo llevaron los propietarios y accionistas, pero una vez agotada la veta minera, los destrozos quedaron allí. Por la eternidad. Y las casas del pueblo de Onamio, subterráneamente horadado, se hunden poco a poco. No sería de extrañar, incluso, que algún día el suelo llegue a tragarse alguna de ellas. Y, al final y por enésima vez, acabaremos pagaremos entre todos el enriquecimiento insolidario de unos pocos.

Por otro lado, destaco que la cantera Peña del Rego está aún pendiente de resolver un procedimiento contencioso administrativo en el que se insta su paralización. El tema no está, pues, agotado, y seguramente volverée a hablar del mismo.

Un ecologista en El Bierzo.

El juzgado de lo penal rechaza el cierre cautelar de la cantera de Catisa. 22/05/09. Lacronicadeleon.es.

Comentario por Un vecino con vistas a la cantera el 09/08/09.

Se valora el impacto paisajístico, y ¿qué pasa con las molestias causadas a los vecinos? La ley de minas permite el laboreo hasta una distancia de 40 metros de las viviendas; no sé si es el caso de esta cantera, pero sí lo es de otras. He visto en televisión gente que se asoma a la ventana y tiene la cantera delante. En Perlora, una piedra cayó encima de una casa, y en Pelúgano mató a una res (localidades asturianas). Se protege el paisaje, pero no se protege a los vecinos. La cantera que pretende hacer Catisa en Somines está a 50 metros de las viviendas, y a 250 metros de núcleos habitados. Los camiones atraviesan el núcleo rural de Llera por una pista no adecuada para ese tonelaje. Asturias está llena de caliza, ¿por qué se hacen las canteras al lado de los pueblos rurales? ¿Más lejos encarecen el transporte?

Comentario por Enloman el 09/08/09.

Los interesados en este comentario pueden encontrar en esta selección de noticias una aproximación más rápida y precisa al problema denunciado por nuestro lector:

Las quejas por la cantera de Llera llegan a Industria. 08/07/05. Lavozdeasturias.es.

IR se reúne con los vecinos de Somines. 09/01/09. Ondagrao.blogspot.com.

Nueva Cantera Llera – Grado 2009. 03/02/09. Ecoclimatico.com.

Nueva cantera en Somines. 04/02/09. Graodigital.superforo.net.

Recalificación de los terrenos solicitados por Canteras Industriales del Bierzo S.A. en Grado. 13/02/09. Coordinadoraecoloxista.org. (Este enlace funciona pero no logro dar con la información y la página cerece de buscador).

Somines no soporta más grietas. 17/02/09. Noticias.grao.net.

Soy León II otra vez. 05/03/09. Foroimpagados.com.

Se rajan las casas de nueva construcción y otras que están en el centro del pueblo. Se presentará demanda por daños generados por Martínez Núñez. 08/08/09. Atilapompeyo.blogspot.com. (Este enlace no funcionaba ya en la revisión de este artículo en 2014).