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Colectivos ecologistas lamentan que el vertido de fuel a la ría de Aboño por la Central térmica no tenga consecuencias penales

Aspecto de una de las playas afectadas por el vertido de fuel. 26 jun. 2013. Fuente: Cea.

Aspecto de una de las playas afectadas por el vertido de fuel. 26 jun. 2013. Fuente: Cea.

A través de un comunicado conjunto diversos grupos ecologistas de Asturias han lamentado ayer la renuncia a perseguir por vía penal el vertido de fueloil que provocó, el día 26 de junio de 2012, una marea negra en varias playas del litoral asturiano y cuya responsabilidad corresponde a Energías de Portugal – Hidroeléctrica del Cantábrico (EdP-HC). Tanto el gobierno asturiano, como el cántabro, cuyo territorio también se vio afectado por la pérdida del combustible líquido procedente de la Central térmica de Aboño, así como la Cofradía ‘Nuestra Señora del Rosario’ de Candás, han aceptado cobrar las compensaciones económicas ofrecidas por la empresa, renunciando  a adoptar medidas penales contra ella.

En el comunicado los ecologistas inciden en la gravedad del vertido, el segundo en una semana, que afectó “a más de 118.000 metros cuadrados de zonas de baño donde fue necesario prohibir su uso para tal fin, así como a 86.000 metros cuadrados de costas rocosas, escolleras y plataformas intermareales, y más de 13.000 metros cuadrados de playa”. La contaminación provocó el cierre de las playas Carranques, Xivares, Peña María, La Palmera y Tranqueru en Asturias y obligó a activar el Plan de Contingencia por Contaminación Marina.

Según un informe oficial, el fuel recogido en las aguas del mar, proveniente del vertido denunciado, fue sometido a un estudio de biodegradabilidad, lixiviación y toxicidad, lo que permitió afirmar que estaba compuesto en un 11,1 por ciento de asfaltenos, calificados como “no biodegradables”.

Protesta en Candás contra el vertido de fuel de la central térmica de Aboño. 2012. Cea.

Protesta en Candás contra el vertido de fuel de la central térmica de Aboño. 2012. Cea.

A esta información se ha de añadir la proporcionada por la Demarcación de Costas, que en sendos informes para la Capitanía Marítima de Gijón informó que las manchas detectadas en alta mar eran de un fuel demasiado fluido como para poder recogerlo, y que en la mayoría de los casos “sólo pudieron hacer maniobras de dispersión mecánica con las hélices de las embarcaciones”. Para los ecologistas estos datos sugieren “que la toxicidad permanece en el mar en estado disperso afectando a los recursos naturales y a la salud de las personas”.

El derrame llegó a amenazar a la Reserva Natural Parcial de la Ría de Villaviciosa, así como al emisario de la toma de agua de mar del Acuario de Gijón, que hubo de ser sellado. Por su parte, el Servicio de Ordenación Pesquera informó que el fuel tóxico había afectado a los recursos marisqueros y al izado de aparejos de pesca desde embarcación, creando un serio riesgo para los campos de ocle de la zona. En total, resultaron dañadas 567,33 hectáreas en la capa correspondiente a calados de pesca.

Sin embargo, los ecologistas critican que el Gobierno de Asturias nunca se personó como acusación en la causa penal instruida en el Juzgado de Instrucción nº 1 de Gijón por el delito medioambiental imputado a la empresa Hidroeléctrica del Cantábrico.

Por su parte, el Gobierno de Cantabria, que sí llegó a personarse en la causa penal, ha optado finalmente por presentar un escrito remitido al juzgado por la Consejería de Medio Ambiente, Ordenación del Territorio y Urbanismo por el que renuncia a la vía penal tras recibir la cantidad de 58.347,25 euros procedente de la referida compañía en concepto de indemnización por los costes de los trabajos de limpieza del fuel vertido, renunciando a la acusación penal.

En cuanto a la Cofradía ‘Nuestra Señora del Rosario’ de Candás, que también se había personado en la causa penal -a través de un escrito fechado el 31 de octubre de 2013 y dirigido al juzgado gijonés-, al final también ha decidido apartado de la acusación después de ser indemnizada por los daños y perjuicios que le ocasionó la empresa imputada. Algo que además han hecho algunos particulares afectados en sus bienes por el vertido.

Prtoesta contra el vertido de fuel de la central térmica de Aboño. Candás, 26 jun. 2012. Cea.

Prtoesta contra el vertido de fuel de la central térmica de Aboño. Candás, 26 jun. 2012. Cea.

En lo que incumbe al gobierno del Principado de Asturias, al igual que hizo en la causa del ‘Prestige’ -lo que le ha impedido formalizar un recurso frente a la reciente y polémica sentencia sobre el hundimiento del petrolero- tampoco se ha personado en la causa penal contra el vertido a la Ría de Aboño, limitando su actuación a incoar un expediente sancionador a través de la Consejería de Fomento en el que propone que se indemnice a esta región con la cantidad de 15.484 euros.

Los ecologistas creen que esta cantidad es “exigua en comparación con la gravedad del daño ocasionado al patrimonio natural asturiano y con la abonada al Gobierno de Cantabria”, y acusan al Gobierno de Asturias de pasividad ante los hechos consumados, tanto en uno como en otro caso.

“Es clamorosa la necesidad de que se actúe penalmente, pues mientras la persecución del delito sea un interés secundario o no lo sea en absoluto para los Gobiernos y las empresas, dando prioridad a los códigos políticos y a los intereses económicos frente a la protección del medio natural, el derecho penal no podrá cumplir con el fin de la prevención general del delito de vertido y la imputada extraerá una lectura muy simple del resultado de su actuación: que podrá volver a contaminar cuantas veces le plazca”, apostillan en su comunicado la Coordinadora Ecoloxista d’Asturies, la Asociación para la Defensa Jurídica del Medio Ambiente- ULEX, el Colectivo Ecologista de Avilés, la Plataforma por la Defensa de la Cordillera Cantábrica, la Asociación para la Conservación y estudio del lobo – ASCEL, el Grupu Ornitoloxia Mavea d’Avilés, Ixuxu y la Asociación Verdes Asturianos.

Denuncias ecologistas.

Nube derivada del incendio ocurrido en la central térmica de Aboño el 14 abril 2013. Cea.

Nube derivada del incendio ocurrido en la central térmica de Aboño el 14 abril 2013. Cea.

La térmica ha conocido al menos un par de derrames contaminantes que han sido denunciados por los ecologistas. También, el pasado 14 de abril, se produjo un grave incendio durante el proceso de arranque del grupo 2, que es el más moderno y de mayor capacidad de generación eléctrica de la central. El siniestro provocó una densa humareda visible desde casi todo Gijón, aunque felizmente no hubo heridos. Era el segundo percance relevante de este tipo sufrido por la central en pocos meses. En la extinción de las llamas participaron dotaciones del Ayuntamiento de Gijón, de las factorías de Gijón y Avilés de Arcelor-Mittal y del 112-Asturias.

En cuanto al vertido sufrido el 26 de junio de 2012, su origen fue atribuido por la empresa a la rotura de una tubería. Según ésta, el combustible llegó al océano por “un cúmulo de circunstancias adversas”, como la existencia de una filtración accidental de una arqueta del sistema de recogida y tratamiento de aguas pluviales hacia el canal de agua de mar que se utiliza para la refrigeración de los grupos.

Punto de vertido del fuel al canal de agua de mar de la central de Aboño. 28 jun. 2012. Bomberosdeasturias.es.

Punto de vertido del fuel al canal de agua de mar de la central de Aboño. 28 jun. 2012. Bomberosdeasturias.es.

En este episodio se calcula  que unas diez toneladas de combustible llegaron hasta el océano, afectando a varias playas asturianas, entre ellas las de Xivares (que ese año había obtenido la bandera azul), Carranques, Tranqueru, Peña María, Perlora y La Palmera. Para limitar los daños fue necesario instalar barreras de contención del fuel en la última playa citada y también en la bocana del puerto de Candás.

Más información sobre Aboño y su central térmica.

Aboño es una pequeña aldea de la parroquia de Carrió, perteneciente al concejo asturiano de Carreño. Y aunque solo cuenta con una población de 38 habitantes tiene un alto carácter industrial marcado por la existencia de la Central térmica de Aboño, el Parque de carbones y la Fábrica de cementos (1953) de Tudela Veguín, empresa también propietaria de la Central térmica de La Robla (León). Estas sociedades encuentran en Aboño una cercanía útil con el puerto gijonés de El Musel y con la siderurgia de Arcelor Mittal en Veriña, un coloso que cuadruplica la producción del segundo acerero mundial (Nippon Steel). Estas cercanías son  claves para la organización, como lo demuestra la utilización de gases excedentes de Arcelor por parte de la central térmica.

La central térmica de Aboño en 2012. Cea.

La central térmica de Aboño en 2012. Cea.

El proyecto de construcción en la Ría de Aboño de una central térmica para que HUNOSA aprovechase la producción de carbón en la cuenca minera asturiana se concretó a principios de la década de los setenta. Fue la empresa asturiana Hidrocantábrico quien acometió la construcción, culminando la obra a comienzos de 1974. El 15 de marzo  de ese año entró en servicio el Grupo I, con una potencia eléctrica de 365,5 MW. Hidrocantábrico se integró, en 2005, al grupo de Empresas de HC Energía.

En 1977 se construyó un Parque de carbones aprovechando una antigua estación del Ferrocarril de Langreo. Esta línea fue aprovechada para conectar directamente la térmica de Aboño con la línea ferroviaria SotielloMusel, un tramo de vía que se inauguró el 15 de mayo de 1984 y que facilitaba el acceso en tolvas del carbón de las cuencas mineras.

En 1985 Hidrocantábrico acometió la ampliación de la central térmica a un nuevo grupo de 556,2 MW que sería conectado a la red el 23 de septiembre de ese mismo año. En 1995 se abrió al tráfico un nuevo tramo ferroviario que permitía la conexión entre la central y el nuevo muelle de carbones del puerto gijonés. Esto facilitó la entrada de carbón de importación en la térmica, que desde entonces prescindió del mineral de HUNOSA, aplicando una práctica que acabaría extendiéndose a otras centrales térmicas españolas. Finalmente, a partir del año 2008, la central térmica empezó a ser alimentada exclusivamente con hulla de importación, procedente en su mayoría de Estados Unidos e Indonesia.

La sede de EdP en la plaza Marqués de Pombal en Lisboa. 12 adic. 2011. Wikipedia.org.

La sede de EdP en la plaza Marqués de Pombal en Lisboa. 12 adic. 2011. Wikipedia.org.

En el año 2010 el grupo de empresas HC Energía manifestó su intención de ampliar la central a unos terrenos aledaños a la misma, proyectando la construcción de un ciclo combinado de tres grupos que sumarían 1.200 MW. Sin embargo, el descenso en la demanda energética, ocasionado por la crisis económica, ha provocado la paralización de un proyecto por el que también se había interesado la multinacional Endesa.

En la actualidad, en el campo de la generación eléctrica HC Energía dispone de nueve instalaciones hidráulicas, tres térmicas y una nuclear, ya sea como propietaria al 100% o como participante en sociedad con otras empresas del sector.

Un ecologista en El Bierzo.

Un vertido de fuel causa una marea negra en el litoral de Carreño, en Asturias. 27/06/12. Lavozdegalicia.es.

Una vista de la ría de Aboño. 2008. Cea.

Una vista de la ría de Aboño. 2008. Cea.

Un incendio en la térmica de Aboño obliga a reducir la capacidad de la central.  15/04/13. Lne.es. 

Incendio en la Central Térmica de Aboño. 14/04/13. Youtube. Juegosdelmundo.

Greenpeace España pide el cierre de la central térmica Aboño por derrame de combustible. 28/06/12. Lagranepoca.com. 

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