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¿Quién garantiza nuestra seguridad alimentaria?

El mercado agroecologico de Zaragoza. zaragozablogspot.com.

Un mercado agroecologico. Zaragozablogspot.com.

Nos dicen que nuestra alimentación nunca ha sido tan segura como ahora, que los alimentos no han pasado tantos controles como hasta el momento. Sin embargo, periódicamente, aparecen nuevos escándalos alimentarios, el último el de la carne de caballo.

La Agencia Europea de Seguridad Alimentaria es la encargada de velar, teóricamente, para que aquello que comemos sea saludable. Pero, ¿quién hay detrás de esta agencia que tiene un papel clave en la autorización de miles de productos, como pesticidas, transgénicos y aditivos alimentarios, que acaban en nuestra mesa? Veámoslo.

La Agencia Europea de Seguridad Alimentaria se presenta, como recoge en su página web, como “la piedra angular de la Unión Europea en la evaluación del riesgo sobre seguridad alimentaria”. La Agencia fue creada en 2002, después de una serie de escándalos, como el de las vacas locas, a finales de los años 90. Su objetivo: mejorar la seguridad alimentaria y restaurar y mantener la confianza en el suministro de alimentos. Según indica, su compromiso es el “de proporcionar asesoramiento científico independiente y objetivo”. ¿Seguro?

El Tribunal Europeo de Auditores parece no estar muy de acuerdo con dichas afirmaciones, como se desprende de su informe Management of conflict of interest in selected EU Agencies” (Gestión de conflicto de interés en Agencias de la UE seleccionadas), de septiembre 2012, en el que afirma que la Agencia Europea de Seguridad Alimentaria, junto a otras tres agencias europeas auditadas, “no maneja adecuadamente las situaciones de conflicto de intereses”. Y añade que estos “riesgos de conflicto de intereses están incrustados en las estructuras de estas agencias (…) y en la dependencia de la investigación realizada por la industria”. Más claro el agua.

A modo de anécdota, las conclusiones del informe del Tribunal Europeo de Auditores contrastaban con las alabanzas de la evaluación, que poco tiempo antes, había realizado la auditoría privada de Ernst&Young, contratada, evidentemente, por la misma Agencia Europea de Seguridad Alimentaria.

¿Es realmente seguro lo que comemos Fuente: esthervivas.com.

¿Es realmente seguro lo que comemos? Esthervivas.com.

Las críticas a la falta de neutralidad de la Agencia, pero, no son nuevas. Las organizaciones Corporate European Observatory y Earth Open Source publicaron, en febrero 2012, coincidiendo con el décimo aniversario de la institución, un informe, “Conflicts on the menu: a decade of industry influence at the European Food Safety Authority” (Conflictos en el menú, una década de influencia de la industria en la Agencia Europea de Seguridad Alimentaria), que levantó ampollas. En dicho trabajo cuestionaban la independencia de la Agencia y señalaban los vínculos estrechos de sus expertos con las empresas del sector.

Y, ¿qué consecuencias tiene esto para los consumidores? Un ejemplo lo encontramos en la regulación de los productos alimentarios. Cuando una compañía quiere introducir una nueva sustancia o producto en el mercado, tiene que presentar a la Agencia Europea de Seguridad Alimentaria y a las instituciones de la Unión Europea un dossier sobre la valoración del riesgo de dichos productos. A petición de la Comisión, el panel científico de la Agencia examina este dossier y publica una opinión científica al respecto, a partir de la cual los representantes de los estados miembros toman una decisión. ¿El problema? La Agencia basa sus evaluaciones, básicamente, en estudios llevados a cabo por la industria, quien espera sacar jugosos beneficios con la comercialización de dichos productos. Los informes científicos independientes no son tenidos en cuenta. Y, en consecuencia, el mecanismo favorece, sin lugar a dudas, los intereses de las grandes industrias del sector en detrimento de los sociales.

Bisphenol A. Wikipedia.

Bisphenol A. Wikipedia.org.

De este modo, sustancias y productos que encontramos en el mercado, como el aspartamo, un edulcorante no calórico, o el bisfenol A (BPA), en el plástico del embalaje alimentario, según informes científicos independientes, afectarían negativamente nuestra salud. Estos estudios nunca han sido tenidos en cuenta por la Agencia Europea de Seguridad Alimentaria. La situación no es nueva. Cuantos informes alabando las virtudes del tabaco financió la industria tabacalera y hoy, afortunadamente, han quedado en papel mojado.

Detrás del peso de la industria, está la dinámica de las “puertas giratorias”. Empleados y expertos de la Agencia Europea de Seguridad Alimentaria que al cabo de un tiempo entran a trabajar en empresas de la agroindustria o la biotecnología y viceversa, dando lugar a una situación evidente, excepto, parece, para ellos, de conflicto de intereses.

Los ejemplos son múltiples. Suzy Renckens, coordinadora científica del panel sobre transgénicos de la Agencia, en 2008 dejó su puesto para ocupar el cargo de directora del lobby de Syngenta para la Unión Europea. David Carlander, empleado de la Agencia, encargado de diseñar las directrices para el uso de nanotecnología en los alimentos, en 2011 pasó a ser el director del lobby de la Nanotechnology Industries Association en Bruselas. O Laura Smillie, contratada, en 2010, por la Agencia, para desarrollar nuevas líneas de comunicación sobre riesgos alimentarios y que provenía del European Food Information Council (EUFIC), think tank finaciado por empresas de la industria agroalimentaria como Coca-Cola, Danone, Kraft Foods, McDonald’s, Nestlé, Unilever.

Aquí, la Agencia Española de Seguridad Alimentaria y Nutrición parece seguir el ejemplo de su “hermana mayor”. Sólo hace falta ver el currículum de su actual directora Ángela López de Sá y Fernández, anteriormente directora de asuntos científicos y normativos de Coca-Cola Iberia, y que para ocupar su nuevo cargo al frente de la Agencia Española, pidió la excedencia, no la baja voluntaria, de Coca-Cola. Una pata en cada sitio. Sobran los comentarios.

A partir de ahora, cuando nos digan que no nos preocupemos, que nuestra seguridad alimentaria está en buenas manos, preguntaremos ¿en buenas manos para quién? Porque, visto lo visto, buenas manos para nosotros, la mayoría, está claro que no lo son.

Esther Vivas. 19/03/13.

Hacer las previsiones necesarias nos evitará desperdiciar comida en casa.

La seguridad en la alimentación es fundamental.

¿Quién garantiza nuestra seguridad alimentaria? 19/3/13. Esther vivas.com.

La aparición de ADN equino en hamburguesas vacunas enciende todas las alarmas. 04/03/13. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Los europeos quieren conocer el origen de los alimentos que consumen. 29/01/13. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

¿Alimentos para comer o tirar? 01/01/13. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Esther Vivas: ‘El modelo de producción de alimentos antepone intereses empresariales a las necesidades alimentarias de las personas y su salud’. 14/04/11. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Avaaz pide a la UE que prohíba los pesticidas letales para las abejas

Una abeja polinizando una planta. 2011. Fuente: avaaz.org.

Una abeja polinizando una planta. 2011. Avaaz.org.

En cuarenta y ocho horas la Unión Europea (UE) votará una propuesta para prohibir ciertos pesticidas que están acabando con las abejas en todo el mundo. Una situación que, además, está amenazando gravemente al suministro mundial de alimentos.

Con un comunicado, Avaaz.org nos recuerda que las grandes compañías que se lucran con la venta de estos venenos están ejerciendo en estos momentos una presión furibunda ante la  UE para evitar su prohibición. Sin embargo, nos recuerda que todavía está en nuestras manos asegurarnos de que los líderes europeos escuchen nuestras voces. Por ejemplo,  sumándonos a su campaña.

Te invito a añadir tu firma a esta ciberacción y te informo de que también tienes la oportunidad de solicitar directamente al Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, que intervenga directamente para conseguir la completa prohibición de estos pesticidas. Podrás hacerlo llamando directamente al 91 347 51 40 (el teléfono del ministro Miguel Arias Cañete). Pero no olvides que si llamas desde el extranjero habrás de marcar antes el prefijo 34.

Aquí tienes algunos consejos sobre lo que puedes decirle al ministro:

  • Le pido que apoye la propuesta de la Comisión Europea para restringir el uso de los pesticidas neonicotinoides.
  • Un estudio científico de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria ha concluido que los pesticidas neonicotinoides suponen un gravísimo riesgo para las abejas de miel.
  • La ciencia ya no deja lugar a dudas. Ahora la UE debe actuar para revertir el declive de nuestras abejas antes de que sea demasiado tarde.
  • Ceder ante la presión del lobby pesticida respecto a la aprobación y cumplimiento de esta necesaria regulación es un golpe bajo a nuestra democracia, a nuestros alimentos y a nuestro medio ambiente.

Recuerda ser respetuoso y paciente. Y si la línea comunica sigue intentándolo hasta que nuestro “zumbido” se escuche en toda Europa. Vale la pena intentarlo porque podemos conseguirlo. Todo dependerá de nuestro compromiso personal.

Defendamos un planeta libre de pesticidas malsanos.

Exijamos la retirada del mercado de los pesticidas tóxicos para las abejas. Csmonitor.com.

Exijamos la retirada del mercado de los pesticidas tóxicos para las abejas. Csmonitor.com.

Desde hace unos pocos años las abejas están desapareciendo, a marchas forzadas, en todo el planeta. Los expertos nos advierten que estas muertes masivas suponen una amenaza catastrófica para el suministro de alimentos, ya que las abejas son fundamentales en la polinización de los cultivos.

Afortunadamente, muchos estudios han identificado ya a uno de los posibles responsables de esta situación: un tipo específico de pesticidas, los neonicotinoides, cuya prohibición podría solucionar el problema. Pero Bayer, el gigante de los pesticidas, está tratando de convencer a nuestros líderes de que ignoren estos avisos para proteger de ese modo sus sustanciosos beneficios.

Más de 2,5 millones de personas firmaron la petición que abrió la puerta a la propuesta que se votará esta semana. Ahora ha llegado el momento de exigir a los políticos que se pongan del lado de la ciencia y los ciudadanos. ¡Inundemos el correo del Ministro de Agricultura, “ahoguemos” el lobby pesticida y asegurémonos de que nuestro gobierno protege y salva a las abejas y a nuestros alimentos!

Te pido que hagas ‘clic’ aquí para enviar un mensaje y que compartas urgentemente esta campaña con tus amigos:

Un ecologista en El Bierzo.

Los pesticidas afectan al sistema nervioso de las abejas, provocándoles, incluso, la muerte. Abc.es.

Los pesticidas afectan al sistema nervioso de las abejas, provocándoles, incluso, la muerte. Abc.es.

Bruselas, “preocupada” por el impacto de tres pesticidas sobre las abejas. 17/01/13. Abc.es.

Holanda pedirá que la UE tome medidas para proteger a las abejas. 25/01/13. Eldiario.es.

Bruselas pide prohibir pesticidas por riesgo a las abejas. 28/01/13. Europapress.es.

Estudios culpan a Bayer de la muerte de abejas. 06/04/12. Csmonitor.com. Josephine Marcott (en inglés).

Cientos de miles de firmas piden la retirada del mercado de los plaguicidas neonicotinoides que diezman a las abejas. 30/01/13. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.