Archivo de la etiqueta: Pizarra

El valle del Oza y la Tebaida Berciana

Peñalba de Santiago. Fuente:unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique López Manzano.

Vista general de Peñalba de Santiago desde el parquin. Foto: Enrique L. Manzano.

Una buena opción para pasar unos días de agradable asueto es visitar El Bierzo, en León. En compañía de amigos, pareja o familia, podéis adentraros en los Montes Aquilianos, situados a escasos kilómetros de la capital comarcal, Ponferrada. Las altivas crestas de estos montes son visibles desde la ciudad del botillo y del pimiento, conocida por su reputada gastronomía. En invierno las cumbres se suelen cubrir de un manto blanco que las hace, si cabe, más mágicas aún, nieve que suele ir desapareciendo a medida que avanza la primavera.

La ruta que da acceso a estas montañas, con cumbres que rozan los dos mil metros, pasa por el puente medieval sobre el río Boeza, situado en una variante del Camino de Santiago, la llamada de invierno. Por este camino alternativo todavía cada día pasan numerosos peregrinos provenientes de Molinaseca y Campo.

Descripción de los pueblos en la ruta de los Montes Aquilianos. 2010. Fuente: ccb.com.

Descripción de los pueblos situados en la ruta de los Montes Aquilianos. Ccb.com.

Nosotros no cogeremos esa dirección después de pasar el puente Boeza, sino que seguiremos rectos por la carretera que lleva al pueblo vinícola de San Lorenzo, situado en las faldas del monte Pajariel. Dejaremos así atrás, y a nuestra izquierda, la Cooperativa Cepas del Bierzo.

Pasado San Lorenzo la carretera asciende, con algunas curvas, por un entorno plácido sembrado de viñas que culmina en un alto, el  del Encinedo, desde donde ya podremos vislumbrar los Montes Aquilianos en toda su expléndida magnitud. Es lo que haremos, parados al borde de la ruta, antes de inicar un descenso que nos acerca rápidamente al pueblo de San Esteban de Valdueza, hoy pedanía de Ponferrada.

Nuestra bajada nos llevará a un primer cruce, situado justo antes del puente sobre el río Oza. Sin cruzarlo y cogiendo a la derecha en dirección al pueblo de San Esteban tenemos la posibilidad de visitarlo. Está rodeado de huertos y conserva todavía una parte de su antiguo carácter señorial. Cuenta también con algunas casas típicamente bercianas y un magnífico y estrecho puente medieval, situado cerca del cementerio, que sirve para unir las dos orillas del Oza. Por él discurre la llamada ‘Senda de los Monjes’, el camino que comunicaba antiguamente, y aún lo permite hoy, con la Tebaida Berciana: el refugio de los históricos anacoretas y eremitas.

En el pueblo de San Esteban hay un restaurante que abre todo el año (‘La Nogaleda’). Sirve para tomar una bebida o permite reservar una mesa para la vuelta. Una posibilidad que también existente en Montes de Valdueza o en Peñalba de Santiago, aunque conviene asegurarse antes de que esté abierta.

Regresando de nuevo al cruce, seguiremos rectos esta vez por la carretera asfaltada que se adentra por el valle del Oza en dirección a Valdefrancos , San Clemente, Montes de Valdueza y Peñalba. Hay un rótulo de carretera que nos lo indica.

Siguiendo el cauce del río, y a poca distancia de San Esteban de Valdueza, a nuestra derecha veremos un gran caserío, hoy en venta, rodeado de una gran pradería bañada por el río Oza, que sirvió como monasterio en su día. Y unos dos kilómetros después nos toparemos con la aldea de Valdefrancos de Valdueza, con su iglesia situada cerca de la carretera, aunque del otro lado del río, y lo que queda del cementerio en la plaza donde se celebran, cada año, las fiestas de San Bartolo: el patrón del pueblo. A poca distancia, y sin dejar la ruta, podremos ver también otro llamativo puente medieval sobre el curso fluvial, dotado de un arco de medio punto.

Superado este lugar proseguiremos nuestra ruta hasta San Clemente de Valdueza que, al igual que los otros pueblos de este entorno, presenta un desordenado trazado de calles que sólo permite el paso de autobuses pequeños, una característica que conviene tener presente. En la aldea, como en el caso anterior, las viviendas están íntegramente construidas con pizarra y madera de castaño, destacando algunos hermosos corredores.

Un par de kilómetros aguas arriba encontraremos, a nuestra izquierda, la antigua “ferrería” de los monjes, perteneciente a San Clemente. Está situada en el inicio de una pista de tierra, sólo apta para veh ículos todoterreno, que comunica con Manzanedo de Valdueza, otra pequeña aldea que puede ser el objetivo de una excursión que incluya a San Cristóbal (población conocida por su tejo milenario y desde la cual también se puede acceder a Manzanedo por una carretera asfaltada).

La Herrería de San Juan del Tejo fue erigida por orden del abad Benito Monteagudo en torno al año 1.730. En este conjunto etnográfico se nos muestra la “casa-habitación” del religioso encargado de la administración y lo que queda del “banzadillo” de la fragua, en un estado de conservación lamentable.

Todo está debidamente señalizado, pero nosotros seguiremos nuestra ruta, la cual tiende a estrecharse a medida que avanzamos.

Montes de Valdueza.

Sigiiendo la ruta dejaremos a nuestra izquierda, perfectamente visible, la estación depuradora de aguas de Ponferrada, situada cerca del cauce del río. Más lejos llegaremos a un nuevo cruce que, si lo cogemos abandonando la carretera principal por nuestra derecha, nos llevará por una escarpada cuesta, con un par de curvas muy cerradas, hasta Montes de Valdueza.

El acceso principal al monasterio de Montes de Valdueza luce una belleza austera y magnífica. 19 agosto 2008. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

El acceso principal al monasterio de Montes de Valdueza luce una belleza austera y magnífica. 19 agosto 2008.  Foto: Enrique L. Manzano.

A destacar que, a escasa distancia de la estación depuradora de aguas, existe un camino de herradura a la derecha (poco visible y no señalado) que  lleva por una senda  hasta Montes, desembocando en la ermita de la Santa Cruz. Es una excursión alternativa que puede incluso convertirse en circular, y que quienes dispongan de tiempo pueden plantearse realizar en alguna otra ocasión,  ya que vale la pena.

Montes de Valdueza, también llamado anteriormente San Pedro de Montes, es una aldea situada en una verde y agreste ladera, en un entorno de naturaleza idílico. Con una altitud de 1.093 metros, los parajes que rodean el pequeño núcleo habitacional, escasamente habitado, son de una belleza exquisita.

Las casas, como en el resto de las poblaciones de la zona, están mayormente construidas con piedra pizarrera. Conforma un conjunto armonioso en el que destaca el Monasterio de Montes, con traza románica observable en una de las dos fachadas que tiene, la más antigua. Cuenta además con un magnífico claustro que, por desgracia ya lleva desmantelado dos siglos. En las inmediaciones hay espesos bosques de castaños y robles que parece que quieran invadir el pueblo.

Desde Montes es posible organizar una excursión a pie hasta los llamados “Doce Apóstoles”, una interesante y espectacular barrera calcárea situada en la base del Pico de la Aquiana. Esta excursión puede prolongarse hasta la cima de la airosa cresta , emblema del Bierzo, donde se conservan todavía las ruinas de una antigua ermita. Sin embargo, no existe una señalización adecuada para llevar a cabo esta ruta con facilidad.

También hay la posibilidad de realizar otra posible ruta a pie, muy espectacular y que requiere un mayor esfuerzo, cuyo inicio se sitúa frente a la puerta del monasterio. Lleva hasta Santiago de Peñalba por un antiguo trazado de herradura que serpentea por la ladera del monte en dirección al valle del Pico Tuerto, un espacio cerrado y de difícil acceso en el que en ocasiones pastan las vacas.

El arroyo Pico Tuerto en Montes de Valdueza (Montes Aquilianos). 19 agosto 2008. Unecologistaenelbierzo. Foto: Enrique L. Manzano.

Arroyo del Pico Tuerto en Montes de Valdueza. 19 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

En la entrada al circo glaciar la fuerza del agua ha horadado el farallón calcáreo que obstruía la entrada. Es un camino en el que abundan los castaños, algunos centenarios y, según algunos también habría algunos tejos encaramados a los riscos pedregosos.

Desde este camino las vistas son extraordinarias. Luego,  cruzado el arroyo de frías aguas, se inicia una larga y penosa subida que flanqueando la montaña lleva hasta Peñalba.

Mientras se asciende, entre los farallones, alguno creerá descubrir el Arca de Noé por su silueta recortada contra el cielo. Se trata de un trayecto que, aunque no muy largo, exige una buena preparación física. Culmina en un espacio despejado y con excelentes vistas del Bierzo, que una vez dejado  atrás nos permitirá acercarnos, tras  una zigzagueante bajada entre escobas, hasta las proximidades de la cueva de san Genadio. Y desde allí, una vez visitada, hasta el pueblo de Peñalba.

A esta excursión, como a la anterior, conviene dedicarle una jornada entera.

Más sobre Montes de Valdueza.

En el pueblo de Montes, en el inicio del antiguo camino carretero que comunicaba con la Herrería de San Juan, existe una humilde edificación sagrada: la ermita de la Santa Cruz. Fue Erigida en el año 1.723, y en su fachada se podía contemplar, incrustado en el muro, un relieve visigótico y mozárabe con una serie de inscripciones y una cruz de procedencia hispano-goda del siglo X, procedente de otra ermita edificada anteriormente en el mismo enclave.

Lamentablemente, este relieve, que aparece todavía en las guías turísticas, fue robado por los amigos de lo ajeno hace unos cuantos años ya, y no ha podido ser recuperado todavía.

Si volvemos a nuestro aparcamiento, desde allí podremos continuar la ruta que habíamos abandonado y que nos conducirá, en pocos minutos, hasta el celebrado conjunto arquitectónico de Peñalba de Santiago, una población que se enraíza de forma apacible sobre las suaves laderas de una montaña.

Santiago de Peñalba bajo la nieve. 14 dic. 2008. Unecologistaenelbierzo. Foto: Enrique López Manzano.

Santiago de Peñalba bajo la nieve. 14 dic. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Peñalba de Santiago.

Declarada Conjunto Histórico Artístico Nacional, esta aldea cuenta con un gran parquin de visitantes relativamente amplio donde tendremos que dejar nuestro vehículo antes de emprender un agradable paseo por sus calles empedradas. Son admirables los tejados de pizarra de las casas, sus corredores y la geometría irregular de sus calles. Y, por supuesto, el paisaje majestuoso que rodea el pueblo, así como su iglesia de Santiago, adornada con una admirable puerta mozárabe de dos arcos geminados de herradura. Una de las pocas en su estilo y época que se han conservado en este país.

Desde el mismo parquin es posible admirar la belleza del valle del Silencio, donde vivió por temporadas san Genadio, en una cueva miserable hasta la que podemos acercarnos a pie en un corto paseo. Un camino no demasiado complicado y bordeado de castaños magníficos nos acercará hasta allí.

El retorno de la cueva puede hacerse por otra senda, también señalizada, que nos devuelve al pueblo bordeando el cementerio de la población. Al llegar una refrescante fuente compensará nuestro esfuerzo.

Otra posibilidad abierta para visitar los Montes Aquilianos, estableciendo como inicio San Esteban de Valdueza, es la llamada “Ruta del Campo de las Danzas”. Es posible llegar en vehículo, por una carretera en mal estado, hast el lugar donde las brujas celebraban sus aquelarres, para desde allí continuar  a pie hasta Ferradillo, una aldea casi abandonada situada en un entorno de belleza excepcional, comparable al de Peñalba de Santiago. Pero esa excursión ya la explicaré en otra entrada.

 Un ecologista en El Bierzo.

Un peregrino atraviesa la puerta mozárabe de la iglesia de Santiago. 15 agosto 2008. Unecologistaenelbierzo. Enrique L. Manzano.

Un peregrino atraviesa la puerta mozárabe de la iglesia de Santiago. 15 agosto 2008. Enrique L. Manzano.

Valle del Silencio (ruta circular) – Sendero de la Tebaida Berciana. Planetaazul.es.

En el Valle del Río Oza. 02/11/12. Mayodel68-diaadia.blogspot.com.

Ruta Peñalba de Santiago – valle del Silencio – Montes de Valdueza. 18/06/12. Leonesesderuta.blogspot.com.es.

Sendero circular de la Tebaida Berciana. Revistaiberica.com.

Dos rutas para el verano: el Valle del Silencio y el Bierzo. 17/08/12. Diariodeleon.es.

 

II Jornadas de CCOO del Bierzo y UNED sobre creación de empleo y gestión de los residuos

Otra economía es posible’

La Unión Comarcal de CCOO del Bierzo, y el Campus Noroeste de la Universidad Nacional de Educación a Distancia (Uned), celebraron ayer en el salón de actos del centro educativo unas II Jornadas bajo el lema “Otra economía es posible. Gestión de residuos y creación de empleo”.

Las Jornadas, que se celebraron por la tarde, fueron presentadas por el Secretario General de CCOO, Ursicinio Sánchez, por Jorge Vega Núñez, profesor de la Uned en Ponferrada y director del Intecca (Innovación y Desarrollo Tecnológico de los Centros Asociados), por el alcalde de Ponferrada, Samuel Folgueral, y por el organizador de las Jornadas, Alberto Canosa. Todos coincidieron en destacar las nuevas posibilidades de trabajo que ofrece un modelo de recogida de las basuras diferente del actual.

Antes de iniciarse las sesiones, Samuel Folgueral hizo unas declaraciones a los medios de comunicación que son las que destacan en la prensa de hoy, señalando su buena disposición a iniciar un proyecto piloto de recogida de las basuras según el modelo ‘Puerta a puerta’, cuyas virtudes defendió con vehemencia Miquel Izaguirre, ex alcalde de Urnieta (Guipúzcoa), ante los periodistas.

En un artículo aparte ya he dado mi opinión de lo que, en una visión general, han representado para mí estas jornadas. De este modo, en esta exposición intentaré resumir los puntos más interesantes de las conferencias, en un intento que no va más allá de la divulgación de sus contenidos. De todas maneras, la totalidad de éstas podrá consultarse desde la página web de la Uned de Ponferrada dentro de pocos días.

En total eran seis las ponencias previstas, aunque finalmente el ponente de Rivas Vaciamadrid no pudo asistir debido a un trágico accidente ocurrido en un espacio infantil de esa población hace poco, y que estos días ocupa en gran medida a los medios.

Tanto la localidad vasca de Urnieta, como la madrileña antes citada, han apostado por la generación de compost como medida alternativa para reciclar la basura orgánica y generar ingresos económicos. La recogida de residuos conocida como ‘Puerta a puerta’, que empezó a aplicarse en Cataluña  hace  quince años, permite una recogida selectiva muy precisa que está generando entre dos y tres puestos de trabajo por cada 3.000 habitantes concernidos. Y esto sin considerar éxito de reciclaje del 80 % en las pequeñas poblaciones en las que llevan aplicándola desde entonces.

Jorge Vega Núñez, persona que conocí a raíz de un curso sobre economía, también es consciente de la importancia de debatir un tema que se ha convertido en el caballo de batalla de muchas corporaciones locales. La Uned está realizando un gran servicio al progreso comarcal gracias a su colaboración en este tipo de eventos y su difusión vía telemática.

Por otra parte, hace algunos meses tuve la ocasión de oír a uno de los ponentes, Franco de Sena Llobera, con ocasión de la celebración en Ponferrada de un curso organizado por CCOO para incentivar la autocupación en la agricultura de mujeres en paro. Sin embargo, los datos sobre el País Vasco me eran nuevos, ya que desconocía el alcance de las nuevas experiencias llevadas a cabo en esa región relacionadas con la recogida selectiva llamada de ‘Puerta a puerta’.

Desde la asociación Ecobierzo he intentado llamar la atención sobre este sistema, y he propuesto alternativas al actual Plan Integral de Tratamiento de Residuos de la Junta con escasísimo éxito. No repetiré aquí las propuestas realizadas que en lo básico se ciñen a lo que es el ‘Puerta a puerta’ y a las principios de ‘Basura Cero’. Una idea que, por cierto, también han arraigado, incluso en lugares tan alejados de nosotros como Bahía, en Argentina.

Entre mis propuestas cabe situar la de modificar la actual ley autonómica de recogida de los residuos, asignándole un contenedor exclusivo a la fracción orgánica de los mismos. Y no, como se realiza actualmente, pues se mezclan con diferentes restos, lo que impide su transformación en compost. Esta situación ha reducido la vida útil del Centro de Tratamiento de Residuos (CTR), que es una instalación costosísima, en al menos cinco años.

Se trataría ésta de una primera medida, que debería combinarse allí donde fuera posible con la implantación del sistema de recogida ‘Puerta a puerta’, especialmente adecuado para el ámbito rural, y con la creación de plantas de compostaje mancomunadas para un completo reciclado de la materia orgánica.

Antes de comenzar pido disculpas a los ponentes por lo que implica reducir sus ponencias a un espacio tan pequeño que dificulta la propia síntesis de las mismas. Entendiendo que estas podrán consultarse íntegramente dentro de poco tiempo no veo necesario extenderme en toda su extensión. Más importante resulta para mí despertar en el lector el deseo de saber más sobre las mismas.

Las ponencias.

En la presentación, el delegado sindical Ursicinio Sánchez habló de la necesidad de “hacer compatibles las actividades extractivas con el medio ambiente”. Se refería tanto a la minería del carbón como a la pizarra, ambas industrias de gran importancia para El Bierzo y generadoras de mucha contaminación.

Jorge Vega Núñez presentó la ponencia “Otra economía es posible: El mercado de trabajo español en 2013”, con datos sobre la economía española actualizados. Resaltó que “los nuevos modelos económicos se basan en la descentralización y cooperación” y destacó que los aspectos que más diferencian nuestra economía de la de los países vecinos son la elevada tasa de paro, en especial el juvenil, y la escasa presencia del trabajo a tiempo parcial.

Calificó a la reforma laboral de 2012 como a la “de mayor calado”, ya que reduce de manera importante  las prestaciones por desempleo y el precio del despido, acercando este último a la media europea.

Según el profesor, el plan de empleo 1995 -2007 contribuyó a aumentar la población activa y reducir la tasa del paro al 9%. Lamentablemente, desde el año 2008 y como consecuencia de la crisis, se han destruido 3,1 millones de empleos (hasta el año 2013).

La tasa de paro se situó en el 27,1% en el primer trimestre del año pasado. Los datos señalan una pérdida de empleo neto en el cuarto trimestre de ese año de 65.000 empleos, aunque resultan ‘positivos’ si se comparan con los 336.200 destruidos durante el mismo periodo un año antes. A finales del año 2013 el número oficial de parados ascendía a 5.896.300 personas, un 26% de la población, frente a una media del 10,7% en el resto de Europa, o del 12% en los países comunitarios.

Otros datos que confirman la grave crisis laboral que atraviesa nuestro país son que estas cifras son del 3,7% en Gran Bretaña, 6,8% en Alemania, ó 6,7% en los Estados Unidos de América.

La necesidad de una ‘economía circular’.

La ponencia del profesor y portavoz de la Red de Municipios Terrae, Franco de Sena Llobera, giró en torno a “El reto de la gestión de bioresiduos como itinerarios de empleo”.

Esta red de municipios fue creada hace tres años y centra su investigación en la gestión de los residuos orgánicos y el autoempleo. Llobera hablo de los “protoemprendedores”, personas que inician un proyecto económico con ayudas de la administración hasta que éste se confirma como capaz de financiar sus cuotas a la seguridad social como autónomas. Señaló que en algunos casos los agricultores se están convirtiendo en “portadores”. Es decir, en personas que se ocupan de realizar la recogida de los residuos siguiendo el modelo del “Puerta a puerta”.

El profesor dedicó un amplio tiempo de hablar de la estrecha relación entre la presencia de carbón orgánico en el suelo, que puede aumentarse aportándole compost, y una mayor producción agraria. Por desgracia, nuestro país es muy pobre en ese sentido, con suelos que contienen menos del un 2% de carbón orgánico. Otro aspecto importante de los suelos con mayor presencia de carbón orgánico es que ayudan a absorber una mayor cantidad de C02. Un gas de efecto invernadero que recientemente ha costado millones de euros a nuestro país (que produce un exceso del mismo, superando ampliamente el compromiso adquirido hace años en Kioto). Un dinero que se ha destinado a comprar derechos de emisión a Polonia.

Llobera citó al Movimiento de Agricultura Regenerativa de Castilla y León antes de abordar las preocupaciones de la FAO por la subida espectacular del precio de los alimentos en los últimos años. Atribuyó parte de este crecimiento de los precios a la subida del coste del petróleo en los años 2007-08, ya que se precisan 7 litros de combustible para conseguir uno de fertilizante. También alertó sobre el grave riesgo que supone para las economías nacionales depender en exceso del petróleo, y con el apoyo de unos gráficos demostró que los países más afectados por la última crisis económica (que en algunos casos han comportado su rescate), son los que tienen mayor dependencia del mismo: Grecia, Irlanda, Portugal, España e Italia. Ese factor ha sido mucho más importante que su endeudamiento exterior.

“Necesitamos una economía circular; tenemos un sistema que es estúpido en la utilización de la materia”, dijo. Y habló de los “círculos virtuosos”, aquellos que se basan en un cambio de actitud hacia los residuos dentro del hogar y en el medio rural, haciendo “recircular” los residuos. Y expuso varios ejemplos.

Otros puntos de su ponencia se refirieron al coste que nos cuesta actualmente el reciclado de la basura orgánica, que Llobera situó en 50 euros/año por individuo.

También mencionó la gran cantidad de comida que va a parar a la basura en España: “el 50% de los alimentos se tirana la basura, sobre todo en las casas, más aún que en los restaurantes”. Y habló de las últimas medidas adoptadas por el Gobierno para que parte de los alimentos que están a punto de caducar puedan ir a parar a los Bancos de Alimentos, la Cruz Roja o Cáritas. O destinarse a la alimentación animal.

Detallando el funcionamiento del compostaje, resaltó que sus costes son más elevados cuanto más grandes son las instalaciones, y defendió la optimización de ese recurso “a escala comunitaria”, es decir,  en pequeñas mancomunidades asociadas. En esa línea citó experiencias muy positivas en Flandes y en Navarra, que utilizan a gallinas como recicladoras naturales de los residuos orgánicos.

También habló del impulso que la Red Terrae está dando a los huertos de consumo propio, con algunas experiencias de autoempleo francamente interesantes en la combinación sinérgica de la producción agraria con restaurantes locales. En estos casos, los restos de comida de los últimos también se aprovechan para alimentar animales que después dedican al autoconsumo los propietarios de los huertos. Es lo que se llama la economía circular.

Otras experiencias interesantes para el reciclado de la materia orgánica, a pequeña escala, tienen que ver con la apuesta por gallineros comunitarios, en los que sus asociados se comprometen a mantener un gallinero, haciendo desaparecer la materia orgánica, a cambio de la recogida de los huevos un día determinado por cada uno de ellos.

Urnieta: una experiencia exitosa del ‘Puerta a puerta’.

La ponencia de Mikel Izaguirre Rekondo, ex alcalde de Urnieta, giró en torno a su experiencia municipal de la recogida de residuos orgánicos puerta a puerta.

Izaguirre relató como hace diez años se produjo una gran revuelta social al intentar el Gobierno vasco construir una incineradora. De lucha en lucha, de rechazo en rechazo, el proyecto acabó yendo a parar a un barrio de San Sebastián, convirtiéndose durante todo ese largo recorrido en el caballo de batalla de la política.

”¿Tenemos derecho a contaminar?”. “¿Es obligatorio reciclar?”, pregunta a la sala. Las respuestas son, ambas, tajantes para este vasco. No tenemos derecho a contaminar ni a invadir el espacio vecinal comprometiendo la salud de otros ciudadanos. Y sí tenemos la obligación de reciclar, asegura.

Pero para Izaguirre, el hecho  que un residuo acabe en el vertedero, o en una incineradora, sólo merece una palabra. “fracaso”.  El ex alcalde cree tan firmemente, como que usted está leyendo ahora este escrito, que el 90% de los residuos urbanos (RU) se puede reciclar. Y que sólo un 10% de ellos pertenecería a esa fracción no reciclable que en términos establecidos se conoce como “rechazo”.

Tras esta declaración de principios, Izaguirre pasó a comentar la experiencia concreta del ‘Puerta a puerta’ en Usúrbil, una población de 6.062 habitantes que fue pionera en el país vasco, hace cinco años, en este sistema de recogida, y donde hoy 481 familias hacen autocompostaje.

Según el ex político, los resultados han sido impresionantes. Pues si con la puesta en escena de un quinto contenedor de orgánica, con una bonificación de un 20% en el impuesto municipal y con llave particular, se alcanzaron cifras de hasta un 43% de recogida selectiva, con el sistema de ‘Puerta a puerta’ éstas han superado el 80%. En una sinergia sorprendente, pues “hasta en el vidrio se recicla más ahora”.

El sistema exige cierta inspección municipal para asegurar “que se haga bien”. El resultado es que aumenta el volumen de recogida de la orgánica, pero también de los envases e incluso… del papel, que se suponía que ya se recuperaba casi todo.

Por otro lado, el compostaje comunitario puede llevarse incluso a una urbanización con resultados positivos, afirma Izaguirre. Como también ha resultado muy positiva una experiencia en Italia, a gran escala, para producir compost para viticultores, en un área de influencia humana importante en torno al millón y medio de habitantes.

Además, subraya Izaguirre, “desde el año 95, por ley, las urbanizaciones han de disponer de un espacio comunitario donde gestionar los residuos”. Una legislación que, por desgracia, se incumple casi siempre. “Las ordenanzas municipales, en su mayoría, hablan de reciclar; pero los políticos no las cumplen”, apostilla.

Los residuos: una oportunidad para crear empleo.

La ponencia de Jesús Pérez Gómez (ISTAS-CCOO) titulada “Mejorar la gestión de los residuos, una oportunidad para crear empleo”, fue para mí una de las que más datos me aportó sobre el tema de las oportunidades de empleo que generan los residuos.

Todavía está en mi memoria un artículo que vi hace más de una década, cuando saqué mi titulación de Técnico en Medio Ambiente, y en el que se hablaba de la nueva fuente de creación de empleo que representaba este sector, que se valoraba en cientos de miles de empleos a nivel europeo. Lo cierto es que jamás encontré trabajo de esto, alguno me lo arrebató una persona con formación universitaria en Ciencias Medioambientales, y cuando llegaron los planes de empleo del ‘Plan E’ de Zapatero no pude acceder a ninguno de los puestos de peón o trabajador forestal simplemente porque se repartieron entre los amigos del anterior alcalde. El único trabajo retribuido que conseguiría relacionado con este sector sería el de chófer del camión de recogida de los residuos.

Les ruego disculpen la digresión, que de todos modos creo aporta cierta información relacionada con el tema, pues pese al comentario pesimista continúo pensando que los vaticinios de los ponentes, cuando aseguran que la implantación de servicios de recogida de los residuos tipo ‘Puerta a puerta’ serán capaces de generar hasta 14.000 puestos nuevos de trabajo en la Comunidad, tienen su fundamento.

Pérez comenzó su conferencia hablándonos de la necesidad imperiosa de recuperar los materiales utilizados y desechados. Nos recordó que por cada tonelada de residuos que recogemos se han generado cinco en el proceso de producción. ¡Y el planeta es limitado! El temido “pico del petróleo” está cerca y tenemos que cerrar el ciclo “yendo hacia una economía circular”, dijo. “Tenemos que sacar los tóxicos del ciclo productivo”, aseveró con gravedad.

Pérez criticó el sistema actual de recogida de los residuos diciendo que apenas si se recicla, y apuntó a la necesidad de establecer nuevas fórmulas para el reciclado. Para hacerlo puso como ejemplo a Alemania, donde se están aplicando recetas de recuperación de los envases que implican al comercio y al consumidor, y que no afectan al embotellador en sus costos. Dijo que en nuestro país los envases de un solo uso representaban el 95% de ellos, mientras que en el país teutón sería precisamente lo contrario, siendo el 84% de ellos de más de un uso.

Este sistema contribuye a la concienciación social y ofrece mejores resultados que la recogida en los contenedores. Según el ponente. Además, al estar retribuida la recuperación de los envases, “se ayuda a mantener las calles limpias” de ellos.

En un estudio del año 2011, CCOO estableció que estos nuevos sistemas de recogida de las basuras serían capaces de generar hasta 14.000 empleos regionales directos e indirectos relacionados con la recogida de los envases utilizando máquinas automáticas, con la recogida manual, con la administración del sistema, el transporte, la construcción de plantas, la adecuación de nuevos espacios de recogida en los comercios y otros empleos asociados.

Cálculos de la Comisión Europea CE) establecen que por cada 40 ó 50 puestos de trabajo que genera la incineración de residuos se crean aproximadamente unos 250 con los sistemas tradicionales. La nueva directiva para la recuperación y tratamiento de los residuos consideran que generará más de medio millón de empleos en la Europa comunitaria. La CE considera que los beneficios económicos en la recuperación de los residuos alcanzará los 72.000 millones de euros de ahorro anual.

De hecho, según Pérez, el recién desparecido (por falta de presupuesto) Observatorio de la Sostenibilidad habría anotado un crecimiento del empleo ligado al sector del reciclaje en un 45% entre los años 200 y 2007.

“En España se producen 22 millones de toneladas totales de residuos anuales. De éstos, unos 9,5 millones serían materia orgánica”. Aunque, por desgracia, de ésta sólo se reciclarían unas 854.000 toneladas. El gran problema para la producción de compost continúa siendo la presencia de los llamados “impropios”, que mezclados con los restos orgánicos impiden su aprovechamiento. “Sólo un 19% de esa materia orgánica se trata correctamente, y más de la mitad del total recogido va a parar directamente al vertedero”, indica.

Tan  solo en Cataluña es obligatoria la recogida selectiva de materia orgánica, dice. Cuando se aprobó la Ley de Residuos en España perdimos una oportunidad: no se obligó a la recogida selectiva. Los vertederos emiten metano, que es un gas relacionado con el efecto invernadero y que multiplica el producido por el CO2 hasta en veinte cinco veces.

“Hemos de generalizar la recogida selectiva de la materia orgánica, la producción de compost para los suelos, lo que por otra parte permite una mayor retención del agua, la reducción de los fertilizantes de síntesis…”, defiende. Para a continuación señalar que para el mes de septiembre CCOO ya tiene previsto publicar un estudio sobre generación de empleo.

La necesidad de explotar correctamente todos los recursos del monte.

Mariano Sanz Lubeiro, es el secretario regional de Salud Laboral, Seguridad Social y Medio Ambiente, y el último ponente de estas Jornadas.

Su discurso se centra, inicialmente en la exposición de los elevadísimos recursos forestales de la autonomía, con un 51% de su territorio convertido en zona forestal. Estos producen un negocio relacionado de 675 millones de euros, aproximadamente, el 10% del total generado por la agricultura. 23.000 trabajadores encuentran su trabajo en los montes y unos 150.000 en la industria de transformación de la madera.

El problema que padecen muchos de estos empleos es el de su estacionalidad, y el de la alta temporalidad consecuente. Se trata de un empleo, al menos en los montes, poco considerado, inestable, mal pagado y con frecuencia poco preparado, y que precisaría que se definan mejor las actividades que desarrolla.

Entre estas se encuentran la silvicultura, la industria forestal, incluso el turismo ambiental. Precisamente, ayer mismo, – comentó – el Consejero de Fomento y Medio Ambiente, Antonio Silván, presentó su Plan de Movilización Forestal orientado a crear trabajo.

“Los bosques mejor cuidados generan menos incendios”, subraya Sanz Lubeiro, que lamenta que no haya más escuelas de certificación profesional relacionados con la transformación de la madera, habiéndolos en Ávila, Valladolid y Zamora.

Habla de la necesidad de incrementar la inversión pública y la financiación del sector forestal, que debieran situarse en los 90 millones de euros anuales en Castilla y León. Y pide que se faciliten las contratas a las empresas situadas en los puntos más inmediatos al “tajo”, que se potencien las cooperativas “para un aprovechamiento integral del bosque” y de sus productos, y que se proceda a una ordenación territorial de los 4,8 millones de hectáreas de bosques en Castilla y León que están, en muchos casos, tremendamente parceladas. Lo que dificulta una mínima explotación racional.

También defiende la diferenciación de la calidad de los productos castellano-leoneses, subrayando que prácticamente el 50% de la producción de castaña de calidad procede del Bierzo. Pero considera que hay más productos que merecerían ese esfuerzo de protección y promoción: el piñón, la resina, las setas, etc.

La inversión en investigación es otra necesidad que destaca, como la investigación de plagas, la mejora de los rendimientos o la innovación con nuevos productos.

Tiene unas palabras para el tema de los incendios, señalando el peligro que representa para los bosques, y quienes trabajan en ellos, apagarlos después de la gran reducción de los presupuestos autonómicos. “Antes las cuadrillas eran de 8 ó 9 personas, mientras que ahora son 5 ó 6. Antes utilizaban dos vehículos, ahora sólo disponen de uno”, se queja.

Rememora un momento el incendio de Castrocontrigo, “el más grande”, y vuelve a hablar de esa visión de futuro que le anima, con proyectos de producción mucho más elevada de los aprovechamientos del bosque, con la posibilidad de pasar de los 14.000 empleados en el sector a 21.000 en un futuro próximo.

Conclusiones de las Jornadas.

En el turno de preguntas formulé la primera que se produjo, sobre la necesidad de modificar el Plan Integral de Tratamiento de Residuos de la Junta, dando lugar a diferentes intervenciones de los ponentes.  Entre estas, destacaré las que me parecen más interesantes y que aclaran el por qué de la permanencia de ciertas políticas equivocadas que, como yo subrayé, nos cuestan cada año millones de euros extras sin que nadie mueva un dedo para modificarlas.

Uno de los principales problemas, según uno de los ponentes, es el odioso oligopolio establecido por ciertas empresas que trabajan en el ámbito de la recogida y tratamiento de los residuos. Además, el hecho de que cobren por tonelada gestionada y no por la reciclada, deriva en que cuánta mayor es la cantidad de residuos que se generan más cobran, aunque acaben todos en el vertedero. En Cataluña esto no es así, y por citar un ejemplo los residuos que acaban en las incineradoras pagan mayores impuestos municipales que los otros.

Los otros dos factores que contribuyen a prolongar una situación perjudicial para el bien común son políticos y, curiosamente, los ciudadanos. Los gestores políticos no se atreven a aplicar innovaciones porque suelen ser conservadores y saben que los ciudadanos también lo son. Sus planes suelen ser casi siempre cortoplacistas y con frecuencia se ciñen a seguir en el cargo. Y los ciudadanos, en general, carecen de una sensibilidad medioambiental que nadie les ha enseñado. Algunos incluso se niegan a reciclar argumentando que ya pagan un impuesto por ese concepto, y les cuesta mucho entender la necesidad de hacerlo. Mientras que otros consideran el reciclaje como un engorro ajeno a sus obligaciones, que prefieren delegar en los demás.

Al hilo de lo dicho, Izaguirre comentó entonces una anécdota sobre alguien que se encontraba en t situación y se negaba a separar sus residuos en casa. Dice que esa persona tuvo que viajar a Suiza, tal vez por cuestiones familiares, y que allí descubrió que en la vivienda en la que le recibieron que había ¡doce espacios diferenciados para residuos diferentes!

Al finalizar las Jornadas tuve la sensación, creo que general, de que éstas habían resultado de gran interés. Sin duda necesitaremos muchas más de estas conferencias, y experiencias para poder actuar positivamente sobre una cuestión capital en la que llevamos un retraso evidente y que nos afectará a todos, inevitablemente cada día un poco más, nos guste o no.

Un ecologista en El Bierzo.

Sobre la necesidad de importantes cambios estructurales en el sistema de recogida de las basuras. 01/02/14. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Ponferrada valora la recogida puerta a puerta de residuos en el ámbito rural. 31/01/14. Elbierzonoticias.com.

Folgueral acepta experimentar la recogida de residuos puerta a puerta en los pueblos. 31/01/14. Bierzocomarca.eu.

Plan forestal para la provincia con 20.000 empleos en 8 años. 31/01/14.Diariodeleon.es.

Preguntas y clausura de las Jornadas a cargo de Mariano Sanz y Jorge Vega. 31/01/14. Intecca.uned.es. 27 min. 16 s.

Ponencia de Mariano Sanz Lubeiro: “Energías alternativas y Sector Forestal. 31/01/14. Intecca.uned.es. 25 min. 03 s. 

Ponencia de Jesús Pérez Gómez (ISTAS-CCOO): “Mejorar la gestión de los residuos, una oportunidad para crear empleo. 31/01/14. Intecca.uned.es. 37 min. 12 s.

Ponencia Mikel Izaguirre Rekondo: “Experiencia municipal de recogida de residuos orgánicos puerta a puerta.” 31/01/14. Intecca.uned.es. 53 min. 37 s.

Ponencia Franco de Sena Llobera:“El reto de la gestión de biorresiduos como itinerarios de empleo”. 31/01/14. Intecca.uned.es. 46 min. 57 s.

El Bierzo turístico

Es El Bierzo es una región natural española situada al oeste de la provincia de León, en la comunidad autónoma de Castilla y León, y desde el año 1991, una comarca administrativa.

La capital y núcleo del Bierzo es Ponferrada, que cuenta con casi 70.000 habitantes y es la quinta ciudad en la comunidad autónoma por número de habitantes. Entre sus elementos arquitectónicos más destacables se sitúa el medieval Castillo de los Templarios.

Villafranca del Bierzo es la capital histórica del Bierzo. Situada en el Camino de Santiago, custodia uno de los mejores conjuntos artísticos urbanos del Bierzo. Tras el despegue industrial de la comarca y el establecimiento de la industria en Ponferrada, Villafranca del Bierzo se convirtió en una ciudad básicamente residencial. Entre sus monumentos destacan la Colegiata de Villafranca del Bierzo, la Iglesia de los Padres Paúles o Iglesia de San Nicolás y la Calle del Agua en el que está situada la casa natal del poeta y escritor berciano Enrique Gil y Carrasco.

Bembibre es la capital de la comarca tradicional del Bierzo Alto. La minería la convirtió en su centro administrativo aumentado progresivamente su población. Ésta en los últimos años ha disminuido debido a la reconversión minera, una pérdida poblacional que la creación del Parque Industrial del Bierzo Alto ha conseguido amortiguar en parte.

Cacabelos es la ciudad por excelencia del vino. Está situada en el Camino de Santiago, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Turismo en el Bierzo.

Ponferrada ofrece la mayor oferta cultural y de ocio a nivel comarcal, pero si se quiere disfrutar de todo lo que El Bierzo alberga en cuanto a interés cultural es necesario desplazarse por la hoya berciana.

Las Médulas es uno de los principales atractivos turísticos del Bierzo. De sus explotaciones auríferas salieron toneladas del preciado mineral que sirvieron a sostener el imperio de los emperadores romanos. Por su espectacularidad y como testimonio histórico de esa época han sido declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Relativamente cercana a Ponferrada, en los Montes Aquilianos, se encuentra Peñalba de Santiago, con su encantador Valle del Silencio y, no muy lejos, el Monasterio de San Pedro de Montes, de un gran valor histórico. En Peñalba se encuentra su iglesia parroquial, una de las más importantes muestras del arte mozárabe en nuestro país.

Bembibre es la capital del Bierzo Alto, y está situada a escasa distancia de la bellísima Sierra de Gistredo (que un grupo ecologista ha logrado mantener libre de eólicas), y también de poblaciones pintorescas como Colinas del Campo de Martin Moro, pequeño núcleo poblacional situada en el Valle del Boeza, al pie del mítico Pico Catoute.

Los Ancares es otra de las zonas característica de la comarca. Durante muchos años sus gentes vivieron muy aisladas, lo que les permitió  conservar su especial idiosincrasia así como los vestigios de antiguos castros, hórreos y pallozas típicos de la zona. El principal río de la comarca es el caudaloso Sil, el principal afluente del Miño. Hay un dicho popular que dice que “el Sil lleva el agua y el Miño, la fama”.

Tradiciones y costumbres bercianas.

El Magosto.

Entre el 1 de noviembre (Todos los Santos) y el 11 de noviembre (San Martín) se suele celebrar esta fiesta donde no faltan las castañas asadas en el fuego, el vino nuevo y los chorizos.

El Filandón.

El Filandón, también conocido en El Bierzo como Fiandón, es una reunión que se realiza por las noches alrededor del calor del fuego del hogar, una vez terminada la cena, y en la que se cuentan en voz alta cuentos al tiempo que se trabaja en alguna labor manual (generalmente textil).

Gastronomía berciana.

El Bierzoes un lugar conocido por su exquisita y suculenta gastronomía. La comarca, rica en productos de la tierra,  cuenta con varias denominaciones de origen y marcas de calidad como los vinos del Bierzo, el botillo, la castaña o la manzana Reineta.

La comarca berciana disfruta de un microclima mediterráneo, resultado de la combinación del clima atlántico y del mediterráneo continental, que la exime tanto de los rigores de la meseta como de las humedades gallegas.

La minería y la huerta han sido tradicionalmente las bases del sustento y economía de los habitantes del Bierzo, aunque hoy en día tiene en el turismo rural una de sus esperanzas de futuro.

Introducción al Bierzo.

La lengua oficial del Bierzo es el castellano pero persiste aún el gallego, especialmente en la mitad oeste de la comarca tocando con Galicia. Existe un dialecto berciano con variantes locales, en el que confluyen las ramas gallegas y astures. La venerada Virgen de la Encina es la Patrona de El Bierzo. Fue coronada como tal el 8 de septiembre de 1908 y su imagen se reverencia en la Basílica de Nuestra Señora de la Encina, en la ciudad de Ponferrada.

El gobierno comarcal.

La comarca cuenta con su propio Consejo Comarcal del Bierzo, encargado del gobierno y administración de la Comarca, siendo la única en Castilla y León que lo tiene. Su existencia se debe a las peculiaridades geográficas, históricas, sociales y económicas que, desde tiempos remotos, han diferenciado al Bierzo del resto de la comunidad autónoma de Castilla y León.

El Bierzo formó parte de la Provincia del Vierzo, en la división territorial de 1822, durante el Trienio Liberal. Posteriormente, tras la división territorial de 1833 la provincia fue dividida en dos partes: El Bierzo actual, en la Provincia de León, y Valdeorras en la de Orense.

Símbolos bercianos.

Los símbolos que representan a El Bierzo son la Bandera y el Escudo del Bierzo, aprobados el 14 de abril del año 2000 por el Pleno del Consejo Comarcal del Bierzo. En el centro del Escudo se encuadra la Cruz de Peñalba, símbolo religioso y popular del Bierzo.

El Bierzo en la Edad Moderna.

En el siglo XX se da una gran actividad fabril en la comarca alrededor del carbón, utilizado para la producción de electricidad. En 1944 el Estado funda ENDESA para la producción de energía eléctrica, que hoy continúa presente a través de la Central Térmica Compostilla II. Otros sectores de desarrollo son el sector siderúrgico (Roldán), el eólico (Comonor, LM), pero también la extracción de la pizarra y la presencia en los sectores del vidrio (Cristalglass; cerró en 1912), del cemento (Cementos Cosmos) y de la construcción (Martínez Núñez y Begar), estos dos últimas empresas hoy en franca decadencia. 

El sector servicios al igual que en el resto del país va adquiriendo más peso a medida que se desmantela el sector secundario. Todo ello unido a una industria agroalimentaria en progresión tanto en cantidad como en calidad y prestigio (vino, industrias cárnicas, hortofrutícolas). 

Industria Hidroeléctrica.

El Bierzo tiene una capacidad acumulada directamente o en trasvase de 458,5 millones de metros cúbicos de agua que totaliza una potencia instalada de 350.800 KWh.

Industria termoeléctrica.

De las tres centrales térmicas de la provincia, dos están en la comarca berciana.

La agricultura berciana.

El clima berciano posibilita una producción excelente de frutas y verduras. Así como una magnifica variedad de vinos, entre los que destacan los que están inscritos en la Denominación de Origen Bierzo.

La agricultura berciana se divide en dos partes, la del Bierzo Alto y la del Bajo. El Bierzo Alto se caracteriza por la abundancia de agricultura de tipo tradicional y a tiempo parcial. Sin embargo en la zona baja se desarrolla una agricultura moderna basada en el regadío y cultivos con buena salida en el mercado.

Minería berciana.

Empresas como Minero Siderúrgica de Ponferrada, Uminsa, HCCSA, Grupo Alto Bierzo, Carbones Arlanza y Minas de Valdeloso, tienen (o han tenido) sus centros de trabajo en el Bierzo y en la vecina comarca de Laciana.

El sector minero dio origen a un importante movimiento en los sindicatos mineros. Tuvo especial incidencia en el desarrollo de la Revolución minera del Bierzo, previa a la Revolución de Asturias y a la Guerra Civil Española.

La pizarra es otro tipo de explotación minera que todavía genera importantes ingresos a la comarca berciana.

Personajes ilustres del Bierzo.

Originarios de El Bierzo son:

Daniel Gavela Abella, director de la cadena de televisión Cuatro y antiguo Presidente de la Ser. Nacido en Peranzanes.

Pedro Álvarez Osorio, Conde de Lemos.

Bermudo II, rey de León.

Amparo Carballo Blanco, escritora y editora.

Ramón Carnicer Blanco, escritor.

Antonio Fernández y Morales, escritor.

Pascual Fernández Baeza, poeta, magistrado y senador.

San Fructuoso de Braga, santo, patriarca del monacato español, obispo de Dumio y arzobispo de Braga.

Gatón del Bierzo, primer conde berciano.

Enrique Gil y Carrasco, escritor.

Severo Gómez Núñez, general, diputado, defensor y divulgador de El Bierzo.

Francisco González González, escritor y poeta (nacido en Villaseca de laciana y residente en Ponferrada y Toreno).

Jan (Juan López Fernández), dibujante.

Santiago Macías Pérez, escritor  y co-fundador de la Asociación para la Recuperación de la Memoria Histórica.

Álvaro de Mendaña, descubridor de las Islas Marquesas.

Juan Carlos Mestre. Poeta y escritor. Premio Nacional de Poesía 2009.

Luis del Olmo, periodista.

Alfonso Rojo, periodista.

Amancio Prada, músico y compositor.

Antonio Pereira, escritor.

Lisardo Rubio, catedrático de latín de la Universidad Complutense de Madrid.

Valentín García Yebra, filologo, traductor y miembro de la Real Academia Española de la Lengua.

Martín Sarmiento, escritor.

Mariano Arias Chamorro, el “Jabalí de El Bierzo” (pseudónimo con el que se le conoce), futbolista, pichichi de la temporada 1972/73.

Sampiro, notario, cronista, historiador y obispo de Astorga.

Valerio del Bierzo, santo y ermitaño cristiano (s. VII).

José María Calleja, periodista, escritor y profesor universitario.

Egeria, Aunque es dudoso algunos autores consideran que o bien era natural de El Bierzo o vivió en él.

Leo Harlem, humorista.

Un ecologista en El Bierzo.

Fuente principal de consulta para la elaboración de este artículo: Wikipedia.org.

¡No a la megaminería aurífera en Corcoesto! Manifestación en Compostela el 2 de junio

Meandro de Santa Mariña en el río Anllóns a su paso por Corcoesto (Cabana de Bergantiños). Fuente: salvemoscabana.blogspot.com.es.

Meandro de Santa Mariña en el río Anllóns a su paso por Corcoesto (Cabana de Bergantiños). Fuente: salvemoscabana.blogspot.com.es.

“Galicia es una mina”. Lo dice uno de los lemas de la Dirección General de Minas de la ‘Xunta de Galicia’, y es cierto. Galicia es la séptima comunidad autónoma por superficie, pero la cuarta por producción minera, con más de 520 explotaciones actualmente activas. Unas minas que, sin embargo y según señala una petición difundida por Change.org contra la megaminería del oro en Corcoesto, “no suelen ser un ejemplo de respeto por la legislación y el patrimonio ambiental”.

Y es que ahora, con la excusa de la crisis y el reclamo consabido de unos cuantos puestos de trabajo, la Junta gallega quiere permitir que la codicia de unos pocos acabe convirtiendo a la región en una especie de gran mina a cielo abierto. Una minería capaz de arrasar una parte de su patrimonio natural, cultural y paisajístico de Galicia, además de contaminar el entorno y poner en riesgo la salud de las personas.

Antigua bocamina de Corcoesto. Salvemoscabana.blogspot.com.es.

Antigua bocamina de Corcoesto. Salvemoscabana.blogspot.

Lo que no puede ocultar el Gobierno gallego es el poco respeto por el medio ambiente manifestado por algunas de las empresas mineras hoy presentes en su territorio. De ello hay un puñado de ejemplos: la cantera que suministraba arenisca para la cubierta de la Ciudad de la Cultura fue clausurada por carecer de licencia; las pizarreras de Valdeorras y Quiroga devoraron varios kilómetros de ríos y sus gigantescas escombreras invaden los espacios protegidos de Peña Trevinca y O Courel (suministran la mitad de la pizarra mundial para tejados y dan pingües beneficios a algunos, pero 8 de cada 10 euros para la restauración ambiental de sus escombreras proceden de subvenciones públicas). Y la mina de estaño de Penouta, la que ahora se quiere reactivar sobre todo por el tantalio que aún contiene, permanece abandonada y sin restauración ambiental desde hace un cuarto de siglo.

Son algunos ejemplos innegables, y ahora parece que le ha tocado el turno a Corcoesto, una pequeña parroquia en la provincia de La Coruña donde una empresa canadiense pretende abrir  una enorme mina a cielo abierto para extraer oro (apenas 1,6 gramos por tonelada de rocas).

La extracción del oro implica un proceso en el que por cada kilo obtenido se consumen 128 kilos de cianuro (se necesita 1,49 tonelada métrica de cianuro a diario para separar el oro de la roca) y se generan hasta 4.000 toneladas de residuos y escombros. Estos contendrían, finamente molido y muy soluble, 250 kilos de arsénico que antes estaba ‘atrapado’ dentro de las rocas y era poco soluble.

Pero el asunto es más grave aún si se atiende a que, tal y como denuncian los ecologistas, Corcoesto sería sólo la punta de lanza de una serie de proyectos de megaminería en Galicia, explotaciones a cielo abierto que se asentarían a corta distancia de reservas naturales, ríos y zonas protegidas.

La parroquia de Corcoeste se encuentra en Cabana de Bergantiños, y es de este lugar de donde ahora, a través de un sorprendente cúmulo de empresas imbricadas (Mineira de Corcoesto S. L., filial de Edgewater Exploration Ltd., -quien a su vez adquirió los derechos de explotación a Río Narcea Gold Mines S. L., filial de Kimbauri Gold Corp., finalmente adquirida esta última por Orvana Corporation), se pretende extraer hasta 34 toneladas de oro. Para hacernos una idea, sería el equivalente de la carga de un camión.

Pero, se preguntan los protagonistas del video que ya circula por la Red contrario a la megaminería en Corcoesto: ¿a qué precio para Galicia?

Pues a un precio ciertamente muy elevado, ya que según se informa sería necesario remover con explosivos 392 hectáreas (algunos hablan de 700), el equivalente en superficie a 530 campos de fútbol. Además, durante el proceso se utilizarían 4.300 toneladas de cianuro que generarían unas 8. 400 toneladas de arsénico. En total, se producirían unos 17 millones de toneladas de desechos tóxicos.

De hecho, los conservacionistas hablan de la apertura de un cráter de kilómetro y medio de diámetro y de una balsa de residuos tóxicos y agua con cianuro comparable a la que, en 1998, provocó el desastre medioambiental de Aznalcóllar en el Parque Nacional de Doñana.

¿Cuáles son los riesgos reales de la explotación?

Corcuesto. Mapa de localización y límites de la concesión. Edgewaterx.com.

Corcuesto. Mapa de localización y límites de la concesión. Edgewaterx.com.

Pues muchos y factibles. Las investigaciones científicas basadas en el estudio de comunidades afectadas por la minería a cielo abierto señalan que ésta tiene amplios y negativos efectos sobre la salud de las personas y en el medio ambiente. Además, muchas explotaciones mineras en Galicia, actualmente en marcha o proyectadas, no respetan el área de protección obligatoria para núcleos de población y entornos naturales, por lo que es inevitable que estos daños se produzcan.

Pero aparte de los efectos sobre la salud humana, -de los que yo he recogido testimonios directos en Ecuador en una mina de características similares a la prevista en Corcoesto (y también explotada por una empresa canadiense)- entre otros resultados previsibles está la producción de lodos, que impregnados de materiales pesados acaban filtrándose en la tierra y contaminando los acuíferos.

Algunos señalan que nos encontraríamos ante una situación de alerta comparable a la provocada por el hundimiento del ‘Prestige’, y denuncian el riesgo de aparición de suelos estériles durante cientos de años, desertificación y biodiversidad destruida, el incremento de enfermedades broncopulmonares y cánceres, envenenamientos, malformaciones genéticas…

Manifiesto de la Plataforma por la Defensa de Corcoesto y Bergantiños.

Aspecto de una explotación minera a cielo abierto. Alertaminera.net.

Aspecto de una explotación minera a cielo abierto. Alertaminera.net.

Son varias las plataformas creadas para oponerse a la explotación de la mina de Corcoesto. Éstas sitúan la responsabilidad del proyecto minero en la persona de José Muiño Domínguez, alcalde de Cabana de Bergantiños (PP), un antiguo veterinario que acabó dedicándose a la política. Dentro de los puntos clave de su programa electoral, Muiño incluyó, en 2011, la propuesta de reabrir la mina.

Estas mismas plataformas también apuntan hacia el presidente de la Xunta, Alberto Núñez Feijóo como presunto responsable del desastre medioambiental que se avecina. El presidente gallego ha montado una campaña favorable a la reapertura minera contando con el apoyo de ‘La Voz de Galicia’, un importante diario gallego (en torno a las 40.000 ejemplares diarios vendidos) al que los opositores al proyecto prefieren llamar ‘La Voz de la Mina’, debido a una marcado respaldo al proyecto. No en vano –señalan- “en estos años de crisis, ha sido con diferencia el diario más subvencionado de Galicia a nivel público, y el principal organismo de comunicación del gabinete presidencial”.

Y para que no se quede todo en habladurías, las plataformas aportan los datos publicados en el Diario Oficial de Galicia. Unas cifras que no incluyen las ayudas a los medios publicados en gallego (que irían aparte). Éstas sólo hacen referencia a la subvención recibida por la edición principal del periódico: 966.750 euros en 2008; 996.195 en 2009; 619.652 en 2010; y 610.155 euros en 2011. Son cifras que, compruebo yo, superan incluso lo que gasta Isabel Carrasco, desde la Diputación Provincial de León, en publicidad institucional para tener a la prensa controlada, y que hacen que uno se pregunte si es posible la independencia periodística en estas condiciones.

Carta de Xosé Luis Franco Grande a Xosé Manuel Beiras en 'La Voz de Galicia'. 7 enero 2013. Fuente: ex-voz.blogspot.com.es.

La carta de  Franco Grande a Beiras. Ex-voz.blogspot

De hecho, el diario digital ‘ExVoz’, -que se presenta como ‘El blog de los periodistas y profesionales despedidos, prejubilados y jubilados del Grupo Voz’-, desveló el 10 de enero de 2013 algunas informaciones sobre esta peculiar y anómala situación. Por ejemplo, que el responsable de comunicación y relaciones externas de la multinacional canadiense Edgewater en Galicia (la concesionaria de la explotación minera) es Navia Franco Barreiro (Guindeira Comunicación & Eventos), la ex-jefa de gabinete de altos cargos del Partido Popular y esposa del director general de ‘La Voz de Galicia S. A.’, Lois Blanco Penas.

Navia Franco, -según esa misma información-  es además la hija del abogado bancario y escritor Xosé Luís Franco Grande, miembro de la Real Academia Gallega, quien escribió el pasado día 7 de enero en ‘La Voz’ un artículo amenazador dirigido al diputado del Parlamento gallego, Xosé Manuel Beiras, el líder de ‘Alternativa Galega de Esquerda’, atacándole por haberse pronunciado en contra del proyecto minero de Corcoesto.

Desde luego, el texto es absolutamente indignante e impropio y merecería ser incluido en algún manual sobre despotismo. “Un arrebato más de los tuyos, pero que puede salirte muy caro. Sería bueno que te midieras más de ahora en adelante” (…). Y el camino que llevas no promete nada bueno”, escribe el susodicho Franco Grande, entre otras amenazas veladas.

Pero ‘Alertaminera.net’, revista digital sobre minería contaminante y conflictos mineros, decidió llevar su investigación más lejos. “Por nuestra parte hemos podido verificar, además, que María Navia Franco Barreiro es coadministradora desde el año 2011 de Guindeira Comunicación y Eventos S. L., empresa de comunicación radicada en Santiago de Compostela (Registro Mercantil de A Coruña. Tomo 127, Folio 171, Sección 8, H SC 45551, I/A 1), y entre cuyos clientes principales se encuentran, a mayores de Mineira de Corcoesto S. L., filial de la canadiense Edgewater Exploration Mining, la propia Cámara Oficial Minera de Galicia, corporación de derecho público y órgano consultivo de la administración autonómica, tutelada por la Consellería de Economía e Industria de la Xunta”, publica en su web.

Viñeta. 'Si trabajo en una mina de oro, ¿porqué no soy rico'. Autor: El Roto.

‘Si trabajo en una mina de oro, ¿porqué no soy rico’. Autor: El Roto.

Llegados a esta situación, desconocida para una gran mayoría de los gallegos debido a que los medios de comunicación, incluida la Televisión Gallega, están prácticamente ‘secuestrados’, resulta esperanzador que en su VI Congreso celebrado el pasado 26 de mayo el sindicato Confederación Intersindical Gallega (CIG) aprobase una resolución en contra de la megaminería proyectada por el PP en Galicia.

Manifestación en Compostela contra la megaminería el 2 de junio.

El CIG precisa que el Plan Sectorial de Actividades Extractivas de la Junta gallega “permite a instalación de proyectos extractivos e contaminantes en todo o territorio gallego -un total de 520 licencias a mayores de las que ya están activas-, y autoriza la explotación minera en espacios protegidos por su valor ecológico o agrario (…). Están en trámite licencias mineras en todo o territorio gallego y en espacios protegidos como A Fonsagrada, Santa Comba, Zas, la Serra do Galiñeiro, Ordes, la Terra Chá, Cartelle, Castrelo de Miño, Compostela, las Fragas do Eume…”, subraya.

El sindicato CIG ha animado “a toda la cidadanía gallega” a participar masivamente en la manifestación del día 2 de junio en Santiago de Compostela.

Un ecologista en El Bierzo.

Cartel. Galiza non è unha mina. 02 jun.2013.

Cartel. Galiza non è unha mina. 2 jun.2013.

Mina de oro de Corcoesto, Galicia. 29/05/12. Genteconconciencia.es.

Corcoesto: ¡Salvemos Galicia de la megaminería contaminante! 28/05/13. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

La Voz e a mina do Corcoesto: a familia que traballa unida… ¡gaña mas cartos! 10/01/13. Ex-voz.blogspot.com.es. (A esta información sólo se puede acceder ahora habiendo sido invitado al blog, aunque puede leerse una parte en este otro enlace).

Las relaciones Voz-Edgewater derivan en un escándalo de ámbito supragallego. 11/01/13. Exvoz.blogspot.com. (Esta noticia se encuentra en el mismo caso que la anterior).

Un blog de opinión destapa con pruebas un escándalo que relaciona a la transnacional minera canadiense Edgewater Exploration con el mayor grupo empresarial de comunicación de Galicia. 11/01/13. Alertaminera.net.

VI Congreso del CIG. Santiago de Compostela, 26 mayo 2013. Fuente: nonaminadecorcoesto.blogspot.com.es.

VI Congreso del CIG. Santiago de Compostela, 26 mayo 2013. Nonaminadecorcoesto.

Resolución do VI Congreso da CIG sobre a megaminaría na galiza. 27/05/13. nonaminadecorcoesto.blogspot.com.es (en gallego).

Proyecto aurífero Corcoesto – España. FinancialRed TV. Presentación comercial de proyecto para captar accionistas. Edgewater.com.

La minería a cielo abierto. Información general. Alertaminera.net.

Alegaciones de ADEGA al proyecto de Corcoesto. 05/06/2012. Adega.info. Pdf.

Resolución del Parlamento Europeo, de 5 de mayo de 2010, sobre la prohibición general del uso de las tecnologías mineras a base de cianuro en la Unión Europea. 05/05/10. Europarl.europa.eu.

Exposición de minerales, rocas y fósiles de El Bierzo en Puente de Domingo Flórez

Vista la de sala de exposición de los minerales rocas y fósiles. Puente de Domingo Flórez, 1 febr. 2011. Foto: Enrique L. Manzano.

Vista la de sala de exposición de los minerales rocas y fósiles. Puente de Domingo Flórez, 1 febr. 2011. Foto: Enrique L. Manzano.

A comienzos de febrero se inaugurará en Puente de Domingo Flórez la tercera edición de esta exposición itinerante, fruto de un convenio de entre el Instituto de Estudios Bercianos y el propio ayuntamiento de Puente.

Después del éxito cosechado en Ponferrada y Páramo del Sil llega ahora a esta localidad berciana, rayana con Orense, una muestra que se está convirtiendo en un referente regional en el campo de la geología y la paleontología. En esta ocasión, en paralelo con la misma, se desarrollan una serie de actividades que la harán aún más interesante si cabe: un concurso de reconocimiento de fósiles, un concurso de reconocimiento de rocas y minerales, demostraciones de bateo (aprovechando la zona aurífera inmediata) y demostraciones de pintura rupestre a partir de pigmentos y pinturas naturales.

Cartel. Exposición de minerales, rocas y fósiles de El Bierzo y zonas próximas en Puente de Domingo Flórez. Febrero, 2011.

Cartel. Exposición de minerales, rocas y fósiles de El Bierzo y zonas próximas en Puente de Domingo Flórez. Febrero, 2011.

La exposición coincide con la celebración del cincuentenario del Instituto de Estudios Bercianos (1959-2009). Y en lo que respecta a las piezas expuestas éstas proceden de la comarca del Bierzo y zonas limítrofes. Todas ellas pertenecen a las colecciones particulares de Francisco Arias Ferrero y Ramiro López Medrano, responsables conjuntos de la Sección de Senderismo y Naturaleza del Instituto de Estudios Bercianos (I.E.B.), que llevan muchos años coleccionándolas y manifiestan un gran entusiasmo por el estudio de nuestra geodiversidad.

En el enlace que os facilito al pie de página encontraréis mucha más información acerca del contenido de esta exposición. También podréis acceder a la guía de la colección particular de minerales y fósiles de Francisco y Ramiro, que son los artífices e impulsores del evento.

Lugar y horarios de la exposición.

Os recomiendo que no perdáis la oportunidad de participar en este recorrido fascinante por la historia geológica de la comarca del Bierzo y de descubrir algunos de sus secretos minerales y de las formas de vida que poblaron los antiguos mares. Podréis hacerlo durante el primer semestre de 201, en el Aula de Interpretación de Puente de Domingo Flórez, en la calle La Herreria, s/n. Horario del aula: todos los días de 11.00 a 14.00 horas y de 15.30 a 18.30 horas.

La visita os permitirá conocer ana espléndida exposición de canales romanos y de la minería del oro en El Bierzo, que explica de una manera sencilla el complicado engranaje romano orientado a la explotación aurífera de Las Médulas.

El deseo de los organizadores es que la exposición itinerante de minerales y fósiles del Bierzo se prolongue y cubra todo el segundo semestre de 2011, pero ello va ligado al mantenimiento del Centro de Interpretación de los Canales Romanos de Puente de Domingo Flórez, por lo que se ruega a las instituciones implicadas en el mantenimiento de dicho espacio, que hagan un esfuerzo para hacer posible la continuidad de la misma.

Una petición justificada.

Los responsables municipales de la exposición con Francisco Arias. Puente de Domingo Flórez, 1 febr. 2011. Foto: Enrique L. Manzano.

Los responsables municipales de la exposición con Francisco Arias (al fondo). Puente de Domingo Flórez, 1 febr. 2011. Foto: Enrique L. Manzano.

La comarca del Bierzo esconde bajo su subsuelo riquezas minerales aún sin explorar a pesar de la intensa actividad minera tanto subterránea como en superficie desarrollada a través de los siglos. En este sentido, los organizadores de la muestra consideran conveniente y merecido que la comarca mantuviera una exposición permanente como ésta, que mostrara su importante pasado y presente industrial ligado a la minería, especialmente la del carbón, el hierro y las rocas industriales, como la pizarra, las calizas y las cuarcitas, sin parangón en otras provincias de nuestro vasto territorio.

Un ecologista en El Bierzo.

Presentación de la exposición por Ramón Jiménez Martínez, del Museo Geominero – Instituto Geológico y Minero de España.

El Bierzo geológico.

Cromus aff. Foto: Francisco Arias.

Cromus aff. Foto: Francisco Arias.

La comarca del Bierzo tiene una extensión de casi 3.000 km2 y una morfología que nos recuerda a una “hoya”, rodeada de accidentes montañosos. Esto hace que desde el punto de vista geológico, el sustrato litológico del Bierzo presente una gran variedad de rocas, tanto de origen sedimentario, metamórfico, e incluso ígneo, ya que no en vano, afloran cuatro plutones y hay algunas manifestaciones volcánicas a lo largo de su geografía. Toda esta diversidad geológica se traduce en la presencia de numerosas rocas y minerales útiles que el hombre ha sabido aprovechar a lo largo de la Historia.

Desde el Paleolítico Inferior se tiene constancia de la utilización de estos materiales para la fabricación de útiles en el área que constituye la comarca de El Bierzo. Cuarcitas y otras rocas, fueron empleadas en cuchillos, puntas de lanza, hachas, etc. Posteriormente las culturas castreñas utilizaron los metales en la fabricación de armas y herramientas; mientras que los romanos desarrollaron una importante minería para explotar los ricos depósitos auríferos localizados en la región. Además, todos los pobladores de estas tierras, han beneficiado los abundantes afloramientos rocosos en la construcción de casas, monumentos, defensas y obras de infraestructura.

Desde la perspectiva paleontológica, la exposición muestra la fauna y flora fósiles que abarca antiquísimos periodos que se remontan a la época paleozoica, recorriendo desde los 500 millones de años del periodo Cámbrico hasta los 300 millones de años del periodo Carbonífero. Esta exposición es pionera en mostrar la riqueza paleontológica del Bierzo y expone fósiles de yacimientos únicos en el mundo como el de graptolitos de Salas de la Ribera o el recién descubierto del Devónico de La Barosa, de gran riqueza en trilobites. La zona de Puente de Domingo Flórez es muy rica en graptolitos del periodo Silúrico, como se muestra en la exposición. Ésta también se hace un recorrido por las especies más representativas de la exuberante flora del Carbonífero y sus gigantescos licopodios, cuyos troncos, repletos de cicatrices foliares, llaman la atención de los visitantes.

Se trata de una muestra de lo que ya se conoce y un acicate para investigar lo mucho que queda por descubrir en este campo.

Importancia de la exposición.

Cuarzo. Foto: Francisco Arias.

Cuarzo. Foto: Francisco Arias.

Los autores de este trabajo, conscientes de la valiosa riqueza petrológica y mineralógica del Bierzo, han hecho un importante esfuerzo por localizar los principales yacimientos de interés, elaborando un valioso documento. Este estudio constituye un espléndido inventario en el que se dan a conocer algunas especies minerales que no habían sido descritas anteriormente en la región. Asimismo, con gran acierto, han prescindido de realizar exhaustivas definiciones innecesarias, dado el objetivo de un trabajo como éste, que es mostrar al público en general, la riqueza geológica de la región del Bierzo.

En el pasado siglo proliferaron las explotaciones de minerales estratégicos como el “wólfram” o la “scheelita” para la fabricación de aceros especiales; así como la de productos energéticos como los carbones, tan extendidos en la cuenca berciana. Se incluyen un total de 34 minerales y 14 rocas, perfectamente definidos, señalándose los yacimientos de donde proceden, lo que constituye una gran aportación al conocimiento científico de la comarca. Es por tanto, una importante representación del patrimonio geológico del Bierzo, y el punto de partida de otras investigaciones mineralógicas a desarrollar en la zona.

Sirve también este trabajo de colofón en esta efemérides del cincuentenario de la fundación del Instituto de Estudios Bercianos, institución que a lo largo de estas últimas décadas ha mostrado buena parte de los atractivos de la zona, poniendo en valor aquellos aspectos de interés que a la postre confluyen en un patrimonio que es de todos nosotros y que todos debemos proteger: “El Bierzo”.

Ramón Jiménez Martínez, del Museo Geominero – Instituto Geológico y Minero de España.

Fósiles del Bierzo y su entorno. Santoestevo.com. Pdf.

Ruta botánica por las Peñas de Ferradillo con el Instituto de Estudios Bercianos

Otra vez me ha tocado madrugar, aunque no tanto como cuando salgo con mis amigos de la Peña Gistredo hasta las altas cimas de la Cordillera Cantábrica. Cruzado el puente Boeza, en Ponferrada, me he dirigido  hacia los Montes Aquilianos, en concreto hacia el Campo de las Danzas. Allí dónde -según recoge una antigua tradición oral- las brujas celebraban sus  infernales aquelarres.

Después de adelantar, en la sinuosa carretera que asciende hacia los montes, a tres microbuses fletados por el Instituto de Estudios Bercianos,  al llegar a una gran campa que culmina la carretera y que suele utilizarse como aparcamiento, me encontré con un compañero de la Escuela Oficial de Idiomas. Nica es un experto montañero y muy aficionado a las plantas. También estaba allí Paco, el alma mater de la excursión, al que acompañaba su hermano Abel, y que acabaría revelándoseme como un gran botánico.

Carlos Romero, un profesor incansable.

Explicar lo agradable que resultó este paseo, guiado por un profesor incansable como Carlos Romero, ahora jubilado, es tarea difícil. Romero conoce al dedillo las plantas de esta zona y acompañarle en este recorrido botánico resultó una experiencia inolvidable. (¡Flipante!, que dirían mis hijos). Pienso en la suerte que tenemos de poder contar con él.

Dejando la cima de la Aquiana a nuestra espalda, subimos hasta situarnos en la cresta de la montaña que se sitúa a caballo entre El Bierzo y la Cabrera. Oscar Oviedo, de la Asociación de Padres Cabrera Joven, oriundo del lugar, aprovecha para comentarme algunos detalles de las ampulosas vistas que nos ofrece este recorrido. Por ejemplo, a lo lejos y encaramado en la ladera opuesta vemos el pueblo de San Pedro de Trones, rodeado de numerosas escombreras procedentes de la explotación pizarrera. Y aunque estoy a favor de que se exploten responsablemente los tesoros que el planeta nos ofrece (la pizarra es fuente de grandes ingresos en la zona), no puedo menos que pensar en la incuria de los empresarios y gobernantes que  permiten tal degradación del paisaje.

Endemismos en las Peñas de Ferradillo.

Al llegar a la collada de la Nevera, situada al pie de las Peñas de Ferradillo, hacemos una pausa. Estamos encaramados en la cara norte de las rocas y desde aquí ya podemos ver las casas del pueblo, así como la llanura berciana, que se abre ante nosotros en toda su extensión y nos muestra el tinte azul de los lagos de Campañana y Carucedo, así como el blanco de la explotación minera de Catisa y, cerrando la vista, las montañas que cierran y limitan a la hoya berciana.

Es en este lugar que el profesor nos ofrece una charla  y que todos podemos observar -y fotografiar- los primeros endemismos propios de la zona, como el Rhamnus legionensis Rothm, que también aparece en la zona de Orense y Sanabria, o el Geranium dolomiticum, con su modesta y bella flor de cinco pétalos.

En su conjunto, las Peñas de Ferradillo constituyen un paisaje excepcional que considero que tenemos la responsabilidad de preservar inalterado para las generaciones venideras. En esta ocasión nuestros gobernantes han cumplido con su obligación y, actualmente, es un enclave declarado Lugar de Importancia Comunitaria (LIC), Zona de Especial Protección para las Aves (ZEPA) y Red Natura 2000. Es cierto que, ya desde el año 1872, se conoce la existencia en estos islotes calcáreos la presencia de algunas rarezas botánicas. De hecho, estos roquedos albergan hasta el 91,3 % de los endemismos vegetales bercianos.

Pero, aparte de esto, se trata de un lugar de excepcional belleza, equiparable en ese sentido, -si es que la belleza puede llegar a compararse-, al Valle del Silencio, en Peñalba. La gran barrera rocosa en la que nos encontramos se alarga en dirección de Las Médulas antes de descender hacia los pueblos de La Chana y Voces, en donde acaba situándose en cotas cercanas a los 600 metros de altitud.

Paco, que conoce la geología local, nos explica que se trata de un afloramiento de calizas y dolomías pertenecientes al ordovícico superior y con una edad cercana a los 450 millones de años. Es su alto contenido en magnesio, sumado al aislamiento de estos crestones rocosos, lo que ha permitido que se desarrolle en él un tipo de flora única.

La Peña de Muces o de Voces.

Desde aquí se impone la visión de la Peña de Muces -también conocida como Peña de Voces-, que alcanza su altura máxima en la Cruz de la Peña (1.450 metros). Ella domina con su mole impresionante este conjunto rocoso calizo. Alberga algunas cavidades y es conocido que en la postguerra estos abrigos naturales fueron utilizados por algunos republicanos como refugio.

Pero hoy, el interés de la Peña de Voces reside sobre todo en su extraordinario valor botánico. Hay una docena de especies endémicas en este lugar. Y un tejo que ha logrado sobrevivir a las inclemencias del tiempo la friolera de 500 años o más. El tejo de Paradela de Muces -como lo llaman los lugareños- tiene un perímetro troncal de casi tres metros. Recordaré aquí que el tejo es un árbol protegido por el Decreto 63/2007 de 14 de junio  de la Junta -por el que se creó el Catálogo de Flora protegida de Castilla y León- y es bastante probable que el ejemplar que crece aquí naciera mientras reinaban de los Reyes Católicos.

El pueblo de Ferradillo.

En la fuente de Ferradillo, que mana todo el año, se paran los excursionistas a beber agua fresca. Luego, su caminar cansino les acercó al pueblo, muy próximo, en el que hijos y nietos de sus antiguos pobladores reconstruyen las casas antaño abandonadas. Actualmente, la Asociación Amigos de Ferradillo cuida de los intereses de la aldea, que se vio abandonada en la década de los setenta. Permanecen todavía en ella los restos de un pequeño monasterio y de la iglesia parroquial, ambos en estado de penoso abandono.

La pista de Paradela de Muces nos arrastra, en su leve bajada, hacia otra vista excepcional de las Peñas. En las faldas de la montaña existe una especie de bosque primigenio, muy bien conservado, en cuya espesura pueden encontrarse algunas especies de plantas raras y excepcionalmente bellas, como por ejemplo la Campanula adsurgens, la Polygonatum multiflorum o algún ejemplar de cerezo centenario con troncos que no logramos abarcar ni entre dos.

Torcas y lengua de ciervo.

Entre las rocas más altivas se ocultan torcas que impresionan por el aspecto insondable de sus abismos. Es allí mismo, en la boca de las simas, donde descubrimos la lengua de ciervo (Phyllitis scolopendrium), una variedad de helecho rarísima que destaca por su belleza. Preguntado un lugareño sobre el nombre del agujero responde que no tiene. ¿He de deducir de esta respuesta que las hay más grandes todavía? Me prometo a mí mismo que regresaré a este lugar para intentar bajar, con algunos compañeros espeleólogos, hasta el fondo de la sima.

En un claro del bosque nos espera un grupo de personas reunidas en torno a unas mesas puestas. Son miembros de la Asociación Cultural Paradela de Muces. Han preparado carne a la brasa, chorizos, jamón, empanadas y otros platos deliciosos para los excursionistas. Tampoco escasean las bebidas y, mediando el vino, al poco rato todos somos grandes amigos.

Entre los presentes hay algún ecologista, como Toño Méndez, a quien podemos agradecer que, gracias a su dedicación valiente, se haya conseguido cerrar una cantera, la de la Peña del Horno, que estaba afectando gravemente a este lugar idílico. Otro de ellos, Alejandro, ingeniero de minas, se vio involuntariamente metido en un juicio por agresión cuando el encargado de la cantera le confundió con otra persona y le golpeó. El agresor fue juzgado y condenado a pagar una multa, además de las costas del juicio.

El castro de la Peña del Hombre.

Desde el lugar en donde nos encontramos podemos ver el Castro de la Peña del Hombre. Los arqueólogos lo datan de la época romana y creen que servía para asegurar la protección de la red hidráulica de abastecimiento de agua de las minas de Las Médulas.

Antes de imprimir este artículo, y en previsión de posibles críticas, deseo dejar claro que mi intención al describir esta salida es puramente divulgativa. Reconozco que no soy ningún experto en nada ni tampoco he pretendido ahondar en la descripción de los endemismos aquí presentes. De hecho, existen numerosos estudios científicos sobre éstos en Internet. También quiero precisar que todas las opiniones aquí vertidas son personales y en ningún caso comprometen a los organizadores de la excursión.

Personalmente creo que valdría la pena volver a publicar noticias sobre estos pueblos y enclaves, y espero que en la medida de lo posible pueda volver a hacerlo en un futuro próximo.

Un ecologista en El Bierzo.

Nuestras plantas, únicas. 27/02/08. Lasnoticiasdemitierra.blogspot.com.

Ferradillo. Ferradillo.com.

No a la cantera de Paradela de Muces. Amorteira07.blogspot.com.

Asociación Cultural Muces. Imágenes de la excursión. 12/01/11. Acmuces.blogspot.com.es.

Nica y Abel toman la medida a un cerezo silvestre en las Peñas de Ferradillo. 30 mayo 2009.  Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.Rhamnus pumila subsp. legionensis Rothm. Biga.org.

Geraniums Especies. Infojardin.com.

Phyllitis scolopendrium. Asturgeografic.blogspot.com.es.