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El plástico envenena los océanos

Contaminación plástica de los océanos. 2016.

Contaminación plástica de los océanos. 2016.

He leído que es a partir de los años setenta cuando empiezan a alzarse voces expertas contra la presencia excesiva del plástico en los océanos, algo que no he podido confirmar. Personalmente es a partir de una visita que realicé al Museo del Calamar Gigante, en Luarca (Asturias), hace unos seis años, cuando tuve noticias y tomé conciencia de la gravedad del problema, por lo que comencé a denunciarlo en mi blog. Desde entonces la existencia de estos gigantescos basureros flotantes, conocidos como islas, parches o manchas de basura plástica, pasó a ser un asunto de mi atención.

Estamos ante un episodio más de la irresponsabilidad humana, incluso más criticable que el relacionado con el cambio climático, porque el último tiene que ver con uno de los pecados capitales humanos, la codicia, mientras que el desastre que supone la existencia de estos remolinos de basura en los océanos tiene que ver con nuestra incuria y dejadez.

Ciclo de la evolución humana. Bluebirdelectric.net.

Ciclo de la evolución humana. Bluebirdelectric.net.

Una de las primeras preguntas que me hice cuando tuve conocimiento de este asunto fue sobre cómo podían llegar a conformarse estas gigantescas acumulaciones de materia plástica, del tamaño de un país como el nuestro y más aún. El origen no es difícil de adivinar. En lo principal esos plásticos llegan al mar a través de los ríos y directamente desde las embarcaciones de todo tipo que lo usan como basurero. En cuanto al origen de las acumulaciones tampoco resultaba difícil imaginárselo. Son las corrientes marinas, que forman enormes e invisibles remolinos en los océanos, las responsables.

Todos hemos observado con curiosidad el remolino que forma en una bañera el agua que se vacía. Algunos, más perspicaces, se habrán dado cuenta de que el líquido siempre gira en el mismo sentido. En el de las manecillas del reloj en el hemisferio norte, y lo contrario en el sur. Esto está relacionado con al movimiento ondulatorio provocado por el ángulo de inclinación del eje planetario.

La gran mancha del Pacífico Norte. 2015. Baysidejournal.comwp. NOAA.

La gran mancha del Pacífico Norte. 2015. Baysidejournal.comwp. NOAA.

La más grande de estas manchas está situada en el Océano Pacífico Norte, entre Hawái y la costa oeste de Estados Unidos. Ocupa aproximadamente una extensión aproximada de 692.000 kilómetros cuadrados, que supera con creces el tamaño de la península ibérica. Un tamaño que la Wikipedia lo eleva hasta los 1.400.000 km². Se la conoce con diversos nombres: remolino, vórtice o gran parche de basura del Pacífico.

Los americanos lo llaman “el Gran Parche de Basura del Pacífico” (Great Pacific garbage patch, en inglés), y es un remolino de partículas de desechos marinos que cabe situar entre los 135° W (y hasta los 155° W) y los 35° N (y hasta 42 ° N). De hecho, la extensión de la zona considerada depende del grado de concentración en plástico dee la zona que elijamos para definir la zona afectada. La primera “isla tóxica”, la del Pacífico Norte, fue descubierta por el National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).

Los cinco remolinos oceánicos. Wikipedia.org. Fangz.

Los cinco remolinos oceánicos. Wikipedia.org. Fangz.

En un mapa publicado por este último organismo (adjunto a este artículo) pueden apreciarse tres zonas diferentes de aglomeración de estos residuos. Una presentada como Zona de Convergencia Subtropical (Subtropical Convergence Zona), otra como Mancha Oeste de Basura (Western Garbage Patch), y una tercera que llama Mancha Este de Basura (Eastern Garbage Patch – North Pacific Subtropical High).

Estos “parches” se caracterizan por concentraciones excepcionalmente elevadas de plásticos pelágicos, lodos químicos y todo tipo de desechos que hayan sido atrapados por las corrientes del giro del Pacífico Norte. La información de que dispongo señala que debido a la gran extensión que ocupan estas “islas” la concentración plástica es de muy baja densidad (4 partículas por metro cúbico), motivo que hace que resulten difíciles de fotografiar por satélite. Es más, por lo que parece, puede darse la situación que navegantes o buzos ocasionales en la zona no sean conscientes de tal situación, al estar tales les concentraciones formadas principalmente de partículas microscópicas en la columna de agua superior.

Una segunda isla de plástico, aparentemente de menor tamaño, se situaría en el mismo océano en el hemisferio entre Australia y América del Sur. Una tercera cabe colocarla en el Atlántico Norte, entre Centroamérica, América del Norte y Europa. Y una cuarta en el Atlántico Sur, entre Sudamérica y África.

Finalmente, una quinta gigantesca agrupación de residuos plásticos se hallaría enel Océano Índico, entre el continente africano y el australiano.

Ignoro la suma total de kilómetros cuadrados que ocupan todas estas superficies juntas, pero a la vista salta que tenemos un serio problema, al que hay que prestar atención y aportar soluciones.

Determinación de las corrientes marinas.

Distribución de los cinco remolinos de basura en el los océanos. H20distributors.com.

Distribución de los cinco remolinos de basura en el los océanos. H20distributors.com.

La determinación de las corrientes marinas responsables de los basureros oceanográficos se ha podido realizar gracias a la utilización de boyas científicas ubicadas en diversos puntos de los océanos. Es el sistema utilizado por la NASA para determinar cómo las corrientes marinas arrastran la basura flotante hasta crear estas enormes islas de residuos. La agencia espacial norteamericana llevaría más de treinta y cinco años monitoreado estos movimientos y todo indica que las conglomeraciones irán en aumento si no se aporta alguna solución.

Daños a la fauna marina.

Una tortuga gravemente afectada por un plástico. 2016. Veoverde.com.

Una tortuga gravemente afectada por un plástico. 2016. Veoverde.com.

Con el objetivo de investigar sobre los daños que estos residuos plásticos provocan al medio ambiente hace un par de años un grupo de científicos y ambientalistas realizaron una expedición con los barcos New Horizon de Scripps (Institution of Oceanography, San Diego, California) y el de la misión de Kaisei, con base en San Francisco y Hong Kong, para evaluar el alcance de su posible impacto.

La evaluación final confirmó que esta sopa plástica es altamente nociva para la fauna marina, por diversos motivos. En primer lugar, ocurre que muchos animales confunden las bolsas de plástico y otros objetos plásticos flotantes con alimentos, consumiéndolos tortugas, ballenas, otras especies de peces y aves. Y en segundo lugar, porque ese mismo plástico, cuando comienza su degradación, contamina con toxinas el agua del mar, lo que termina afectando negativamente a la vida animal.

Los plásticos pueden actuar como una especie de “espuma química” en la que se pueden concentrar contaminantes dañinos. Es así que los científicos estiman que más de un millón de aves marinas y cien mil mamíferos marinos y tortugas marinas mueren cada año por la ingesta de plásticos o enredados con ellos.

He leído que la Organización de las Naciones Unidas estima que cada milla cuadrada de océano contiene un promedio de cuarenta y seis mil pedazos de plástico flotantes.

Avaaz busca financiación para limpiar los océanos de plásticos.

El SeaVax en funcionamiento. 2016. Twitter.com. Bird Marine.

El SeaVax en funcionamiento. 2016. Twitter.com. Bird Marine.

La organización norteamericana acaba de proponer un proyecto para limpiar de basura plástica los océanos en un plazo relativamente breve de una década. Es decir, si no continúa aumentando de manera desaforada la cantidad de plásticos que llegan hasta ellos, como está sucediendo en la actualidad.

Se calcula que el ritmo de la contaminación plástica de los océanos sería equivalente al vertido de la carga de un camión de basura cada minuto. Y un informe mencionado por esa organización establece que para el año 2050 el peso de los detritos sintéticos marinos llegará a superar al de todos los peces juntos.

En este sentido, para luchar contra tal situación, Avaaz propone impulsar la puesta en marcha del una flotilla de SeaVax, un barco automático de reciente creación, impulsado por energía solar, que aspira el plástico pero que cuenta con sensores especiales para proteger la vida marina. El SeaVax es capaz de extraer hasta 22 millones de kilos de plástico al año. Podéis encontrar más información sobre este proyecto clicando aquí.

Ciertamente me parece una idea interesante. Es más, no hace demasiado tiempo publique un artículo sobre otra invención semejante. Lo que no veo tan claro es que este trabajo se tenga que financiar por los particulares. O al menos a escala global. Los gobiernos afectados deberían asumir su responsabilidad y llegar a acuerdos de financiación de proyectos destinados a solucionar esta situación.

Algunas puntualizaciones sobre el informe.

Previsiones de la producción de plástico para 2050. 2016. Bbc.com.

Previsiones de la producción de plástico para 2050. 2016. Bbc.com.

La afirmación de que si seguimos vertido de plástico en el mar al ritmo actual, medido en peso, habrá más plástico que el pescado para el año 2050 es de la Fundación Ellen MacArthur y del Foro Económico Mundial. Eln informe titulado “La Nueva Economía: Plásticos” mira a la cantidad de plástico que termina en el mar y fue publicado por ‘The Guardian’, ‘The Washington Post’ y The Daily Telegraph’, entre otros.

Para el cálculo del volumen de los plásticos la fundación utilizó un estudio dirigido por el profesor Jenna Jambeck de la Universidad de Georgia, publicado el año pasado. Ese estudio se centra en las estimaciones de los residuos totales en todos los países con salida al mar y luego se calcula la cantidad de residuos que es probable que sea de plástico, cuánto de ella se recicla, y así sucesivamente. El informe da a entender que habrá un total de 750 millones de toneladas de plástico en el océano para entonces.

Sin embargo, para estimar la cantidad de plástico y luego termina en el mar, el estudio examina una sola área, la Bahía de San Francisco. “Si eso no es representativo del resto del globo a continuación se puede ver una posibilidad de grandes desviaciones en este cálculo” dice el profesor Callum Roberts de la Universidad de York.

Las nuevas cifras de tonelaje de pescado que la fundación Ellen MacArthur ha citados se basan en un estudio de 2008 dirigido por Simon Jennings, del Centro para el Medio Ambiente, la Pesca y la Acuicultura.

Un ecologista en El Bierzo.

Imagen del Programa de Desechos Marinos de la NOAA. Marzo 2016. Avvaz.org.

Imagen del Programa de Desechos Marinos de la NOAA. Marzo 2016. Avvaz.org.

Un océano de plástico. 07/03/16. Avaaz.org. Ciberacción.

The Great Pacific Garbage Patch: Myth or Grim Reality? Baysidejournal.com.

La NASA revela cómo se formaron las 5 islas de basura. 01/03/16. Df.cl.

Los Océanos Del Mundo Tendrán En 2050 Más Plástico Que Peces.
11/02/16. Codigonuevo.com.

La contaminación de los océanos por plástico podría multiplicarse por diez en 2025. 12/02/15. 20minutos.es.

Aspiradora propulsada por energía solar podría succionar hasta 24000 toneladas de plástico de los océanos cada año. 19/02/16. Ecowatch (en inglés).

Día Mundial de los Océanos: “Unos océanos sanos, un planeta sano”. 08/06/15. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Will there be more fish or plastic in the sea in 2050? 15/02/16. Bbc.com.(en inglés).

Cleaner Oceans – Project Seavax. Facebook.com.

Ocean Pollution – Save Our Marine Life. Caitlin Foster. 09/06/13. Youtube.com. (en ingles, pero las imágenes hablan por si solas).

Great Pacific Garbage Patch. 09/09/12. Youtube.com. Mohammad El Naggar.

Catalyst ABC TV – Plastic Oceans. Youtube.com. ABCTVCatalyst. 09/09/12. Youtube.com. ABCTVCatalyst. 

 

Día Mundial de los Océanos: “Unos océanos sanos, un planeta sano”

Muchas aves mueren envenenadas por culpa de los pásticos arrojados al mar. Midway 2012.

Muchas aves mueren envenenadas por culpa de los pásticos arrojados al mar. Midway 2012.

De la misma forma que los latidos del corazón hacen que la sangre circule por todo el cuerpo, los océanos conectan a las personas, con independencia de donde vivan. Los mares producen oxígeno, regulan el clima, alimentan a millones de personas, son el hábitat de una gran variedad de seres vivos y nos proporcionan medicinas y muchos más recursos. Para garantizar la salud de nuestras comunidades y de las generaciones futuras es imprescindible que cuidemos a los océanos con la misma intensidad que ellos cuidan de nosotros.

Dos terceras partes de la superficie de la Tierra están recubiertas por los océanos. Prácticamente resultan imprescindibles para la vida humana puesto que son una fuente casi inagotable de recursos: alimentos, energía, agua, sal… Además, en su interacción permanente con la atmósfera, la litosfera y la biosfera, favorecen las condiciones que posibilitan distintas formas de vida global.

Los océanos representan una fuente casi inagotable de recursos alimenticios. Fuente: Ecologiaverde.com.

Los océanos representan una fuente casi inagotable de recursos alimenticios. Ecologiaverde.com.

De los océanos obtenemos toneladas de pescado cada año, pero también son capaces de ofrecernos agua dulce (una vez desalada) para beber o regar. Además, en su subsuelo ocultan grandes reservas de petróleo y gas natural, las cuales debidamente explotadas pueden servir para satisfacer una buena parte de nuestras demandas energéticas.

Hace poco más de medio siglo los océanos eran todavía en gran parte un espacio natural virgen. sin embargo, hoy día la contaminación y la sobrepesca son unas amenazas inquietantes para su salud, en particular en las zonas costeras, que por otra parte son las más productivas del medio marino.

‘Unos océanos sanos, un planeta sano’.

El vertedero municipal de Puntallana (Punta de Avalo, La Gomera) fue durante muchos años el océano. 2005.

El vertedero municipal de Puntallana (Punta de Avalo, La Gomera) fue durante muchos años el océano. 2005.

En 1994 entró en vigor la Convención de las Naciones Unidas sobre la Ley para los Océanos. Sin embargo, no fue hasta el 2008 cuando, a partir de una iniciativa canadiense, la Asamblea General de las Naciones Unidas, en su 64ª Sesión Plenaria de 5 de diciembre, aprobó la Resolución 63/111 (“Los océanos y el derecho del mar”), en la que se acordó celebrar el 8 de junio el Día Mundial de los Océanos, lo que fue una realidad al año siguiente.

Cada año la Organización de las Naciones Unidas (ONU) elige un lema distinto para celebrar un día cuya finalidad es la de concienciar a las personas sobre la importancia de los océanos. El de este año es: ‘Unos océanos sanos, un planeta sano”.

Con este lema la ONU quiere, especialmente, llamar nuestra atención sobre la contaminación producida por los plásticos. Una situación muy extendida que representa una grave amenaza para la vida en general, ya que degrada los océanos muy lentamente y sus efectos son perdurables en el tiempo. Además, afecta a ciertos animales y organismos acuáticos de manera muy directa, ya que éstos confunden los plásticos con alimentos. En la actualidad los científicos están interesándose también en el impacto de este tipo de contaminación sobre los humanos.

La contaminación de los mares es también el resultado de una falta de reciclado en tierra firme, y está alcanzando actualmente límites insospechados. Una prueba de lo afirmado la aporta el atolón Midway, situado en el Océano Pacífico Norte a más de 3.300 kilómetros de distancia de cualquier continente. Allí, las aves salvajes están muriendo envenenadas por los restos plásticos de nuestras basuras, las cuales cubren hoy las playas que otrora fueron un maravilloso paraíso.

Una tortuga intenta comer un trozo de plástico. 2009. Fuente: federicodelossantos.com.

Una tortuga intenta comer un trozo de plástico. 2009. Fuente: federicodelossantos.com.

Los nurdles son pellets de plástico (un tipo de microplástico) que son comercializados de esta manera a menudo en buques de carga para ser utilizados en la fabricación de productos plásticos. Una cantidad significativa es volcada en los océanos, y se ha estimado que a nivel global, aproximadamente el 10% de la basura de las playas son nurdles. Por lo general los plásticos tardan un año en degradarse en los océanos, pero no por completo, y en este proceso ciertos elementos químicos tóxicos tales como bisfenol A y poliestireno pueden ser liberados por determinados plásticos hacia las aguas. Los trozos de poliestireno y nurdles son los tipos más comunes de polución por plástico en los océanos, y junto con las bolsas plásticas y los receptáculos de comida constituyen la mayor parte de la basura de los océanos. En el 2012, se estimaba que había unas 165 millones de toneladas de basura en los océanos.

La polución por plástico puede potencialmente envenenar a los animales, lo cual puede afectar de manera negativa el suministro de alimentos del ser humano. La polución por plástico es altamente dañina sobre los grandes mamíferos marinos. Se ha determinado que algunas especies marinas, tales como las tortugas de mar,contienen grandes cantidades de plásticos en su estómago. Por lo general en estos casos el animal muere de hambre, porque el plástico bloquea el aparato digestivo del animal. A veces los mamíferos marinos quedan enredados en productos plásticos tales como redes de pesca, lo cual los puede llegar a dañar o aun producirles la muerte.

Existen registros que indican que más de 260 especies, incluidos invertebrados, han ingerido plástico o han quedado enredados en elementos de plástico. Cuando un animal se enreda, sus movimientos se ven seriamente limitados, por lo cual le es sumamente difícil poder procurarse su alimento. Al quedar enredados por lo general mueren de hambre o de cortes profundos y úlceras. Se ha estimado que más de 400,000 mamíferos marinos mueren cada año a causa de la polución por plástico de los océanos. En el 2004, se estimó que las gaviotas de mar en el mar del Norte en promedio tenían en sus estómagos treinta trozos de plástico.

Residuos plásticos en Coco Beach en India. 28 jul. 2010. Wikipedia.org. Foto: Hajj0 ms.

Residuos plásticos en Coco Beach en India. 28 jul. 2010. Wikipedia.org. Foto: Hajj0 ms.

La sobrepesca es uno de los peligros que afecta a los océanos, ya que pone en peligro la existencia de algunas especies marinas. En este sentido, para conseguir unos océanos en buen estado de salud y con un futuro viable para nuestros recursos y comunidades pesqueras, es importante que se respeten los acuerdos internacionales y los plazos fijados para la restauración de las poblaciones de peces. En los mares que rodean Europa especies como el bacalao, el arenque y muchas otras especies se encuentran en grave riesgo de desaparición debido a la sobreexplotación pesquera.

Un ecologista en El Bierzo.

Ciberacción: por una Política Pesquera Europea respetuosa con nuestros océanos. 03/11/12. Ecobierzo.org.

El Escarabajo Verde presenta ‘Sopa de plástico 1ª Parte’ 14/06/13. Ecobierzo.org.

Un joven holandés descubre un sistema eficaz para limpiar los océanos de basura plástica

Instalación concebida por 'The Ocean Cleanup' para la limpieza de los océanos. 2014. Fuente: Inhabitat.com.

Instalación concebida por ‘The Ocean Cleanup’ para la limpieza de los océanos. 2014. Fuente: Inhabitat.com.

“La historia humana es básicamente una lista de cosas que no se podían hacer, y luego se hicieron”, dice Dutchman Boyan Slat, un joven holandés que con solo diecinueve años de edad combina el ecologismo con la tecnología para hacer frente a un grave problema de sostenibilidad medioambiental como es la presencia de millones de kilos de materiales plásticos flotando en los océanos de todo el mundo (UNEP 2005).

He de aclarar que he encontrado escasa información sobre el proyecto de Boyan salvo la de su propia página web. En ésta, en una pestaña dedicada a la prensa, hay un artículo propio que habla del proyecto, aunque no aparecen recortes de prensa de otros medios. Cierto que hay un video en You Tube sobre el proyecto, pero me hubiese gustado encontrar algo más en la prensa internacional.

El joven inventor Dutchman Boyan SlatBoyan. Theoceancleanup.com.

El joven inventor Dutchman Boyan Slat. Theoceancleanup.com.

Así pues me remito a lo publicado en ‘The Ocean Cleanup’, esperando que alguno de mis lectores pueda ampliar la información sobre lo que yo recojo aquí. Esa página web cuenta con 300 seguidores en Google+.

Dice Boyan que en una ocasión, mientras con dieciséis años buceaba en Grecia, se sintió frustrado al ver que flotaban en el mar “más bolsas de plástico que peces”. Fue entonces cuando se preguntó: “¿por qué no podemos limpiar esto.”

Aunque todavía frecuentaba la escuela secundaria Boyan decidió dedicar tiempo a investigar el problema de la contaminación marina por el plástico. Un material poco degradable que llega a los océanos desde las embarcaciones de todo tipo que lo surcan y también a través de los ríos. De esa reflexión surgió en última instancia al concepto de limpieza pasiva que el inquieto inventor presentó en una conferencia TEDx en 2012.

En ese momento Boyan pospuso sus estudios de primer año de Ingeniería Aeroespacial para dedicarse por completo al desarrollo de la idea concebida y así poder demostrar que era técnicamente factible y económicamente viable. En concreto, pensó que en lugar de gastar energía yendo a buscar los plásticos sería más práctico esperar a que éstos se acercasen hasta nosotros. La construcción de una serie de barreras flotantes serviría para atrapar y concentrar el plástico flotante y su posterior reciclado. Este tipo de construcción permite que la corriente oceánica pase por debajo y así evita la captura accidental de animales marinos.

En 2012, y siempre según el citado blog, el proyecto de limpieza oceánica ‘The Clean Oceanup’ fue premiado como Mejor Diseño Técnico por la Universidad Tecnológica de Delft. Además, Boyan habría sido reconocido como uno de los veinte Jóvenes Empresarios Worldwide (Intel EYE50).

El pasado 3 de junio de 2014, en Nueva York, Boyan presentó un informe de viabilidad de 530 páginas, escrito por 70 personas, proponiendo un método factible para retirar del mar, en sólo 10 años, casi la mitad de la basura plástica que hay en el océano Pacífico.

El informe sería el resultado ”de más de un año de investigación científica extensa en ingeniería, oceanografía, ecología, derecho marítimo, las finanzas y el reciclaje”. El estudio de viabilidad del proyecto habría contado, -siempre según las fuentes del inventor- con financiamiento público y otras contribuciones económicas. La página web insiste en que esta investigación fue realizada por un equipo internacional “de más de cien expertos, en su mayor parte de manera voluntaria”.

Financiación del proyecto por microfinanciación.

Los cinco principales giros que acumulan la basura plástica oceánica. Theoceancleanup.com.

Los cinco principales giros que acumulan la basura plástica oceánica. Theoceancleanup.com.

Por otra parte Boyan, tras concluir el año pasado con éxito una prueba en las Islas Azores, habría lanzado una campaña para recaudar fondos para su proyecto. Para ello ha establecido un programa de microfinanciación (crowdfunding) que pretende recaudar dos millones de dólares en cien días (a partir del 3 de junio) y que requiere la participación de unas 322.062 personas aportando al menos 6,21 dólares americanos cada una. Esta recaudación permitiría “optimizar nuestra investigación distribución vertical y para desarrollar y construir nuestro equipo”, asegura el inventor. En el momento de subir este artículo a la red ya contaba con 36% de la financiación programada cubierta mediante este sistema.

Según Boyan el proyecto precisaría todavía de diversas colaboraciones voluntarias en diversas disciplinas, tales como el diseño gráfico, medios de comunicación social y finanzas, con residencia de los voluntarios, a ser posible, en los Países Bajos.

Basura plástica en los océanos.

Cadena trófica de contaminación plástica al hombre. Theoceancleanup.com.

Cadena trófica de contaminación plástica al hombre. Theoceancleanup.com.

Personalmente no tomé conciencia del problema que representa la presencia del plástico en los mares, o al menos de su magnitud, hasta que visité el Museo del Calamar Gigante en Luarca (Asturias), hace cuatro años. Allí me informé de cómo millones de toneladas de plástico contaminaban nuestros océanos, concentradas en cinco corrientes rotativas llamadas giros, que matan a más de un millón de aves marinas y hasta cien mil mamíferos marinos (Laist, 1997). Además, se sospecha que esta grave contaminación podría tener un impacto en la salud humana y que sería la causa directa de daños económicos que se cuantifican en miles de millones de dólares.

De este modo, y según una referencia aportada por Boyan, en estos giros habría hasta seis veces más de plástico que zooplacton (pesado en seco). (Moore et al., 2001).

En lo que me concierne, iinicialmente creí que el plástico, agrupado por las corrientes giratorias, formaba una especie de gigantescas “islas” plagadas de residuos. Una creencia que la web de Boyan desmiente en su apartado sobre preguntas más comunes, al señalar que los plásticos, en realidad, se dispersan a través de millones de kilómetros cuadrados. Por otra parte, según esta misma información, las mayores concentraciones de plásticos se producirían en, o cerca de, la superficie. Según las pruebas llevadas a cabo por ‘The Ocean Cleanup’, en el Atlántico Norte, aproximadamente el 80% del plástico presente en los cinco primeros metros de la columna de agua se situaría entre los 2 y 3 metros de profundidad.

Estación Ocean Cleanup. 2014. Theoceancleanup.

Estación Ocean Cleanup. 2014. Theoceancleanup.

El invento propuesto por Boyan utilizaría las corrientes y los vientos oceánicos naturales para transportar pasivamente los plásticos hacia una plataforma de recogida.

Boyan insiste en que para acabar, o al menos frenar, este problema lo primero que deberíamos hacer es “cerrar el grifo”. Es decir, evitar que vayan a parar a los océanos más plásticos. Pero deja claro que ésta no es una solución que hará desaparecer a los que ya flotan en los océanos. Una limpieza que -subraya- se ha considerado generalmente imposible debido a su elevadísimo coste.

“El efecto ecológico de la contaminación del plástico –continúa- se ha de considerar a largo plazo”. En los últimos años, la atención se estaría centrando en el estudio de partículas muy pequeñas de plástico (nano-plásticos resultantes de la degradación de los desechos de plástico más grande), pero Boyan aclara que aún se sabe poco sobre los efectos a largo plazo.

Estación Ocean Cleanup. Theoceancleanup.com.

Estación Ocean Cleanup. Theoceancleanup.com.

Dado que los puntos donde tienden a acumularse los plásticos se encuentran fuera de los territorios nacionales Boyan medita que ningún país puede ser considerado responsable de esta contaminación, y que por lo tanto tampoco lo es de buscar una solución al problema. De ahí que encuentre lógico pensar que puedan ser organismos intergubernamentales o iniciativas privadas las que tengan que asumir tal responsabilidad. Boyan considera que en diez años podrían recogerse hasta setenta millones de kilos de plástico sólo en el océano Pacífico Norte.

Actualmente el proyecto de investigación planteado por Boyan se encontraría en su fase piloto, con una duración prevista de tres o cuatro años. En esta fase de pruebas tiene planeado recoger nuevos datos sobre temas estructurales y físicos relacionados con la instalación de captura. Una estructura que habría sido diseñada para soportar olas de una altura de hasta 5,5 metros, lo que permitiría que el sistema funcione prácticamente todo el tiempo.

Paneles solares en la Estación Ocean Cleanup. 2014. Theoceancleanup.com.

Paneles solares en la Estación Ocean Cleanup. 2014. Theoceancleanup.com.

El plástico que se almacenaría en estas zonas de acumulación de residuos tendría que ser vaciado aproximadamente cada mes y medio, según el tamaño de la instalación. Después, según los inventores, este plástico podría ser convertido en aceite o tratado mecánicamente para transformarlo en nuevos productos.

Un ecologista en El Bierzo.

19-Year-old invents feasible solution to cleanup ocean garbage patches (en inglés). Theoceancleanup.com.

Fotografías relacionadas con la investigación. Theoceancleanup.com.

Inauguración del Centro de Interpretación del Calamar Gigante en Luarca. 25/08/10. Ecobierzo.org.

Ecologistas en Acción y Bierzo Aire Limpio celebran el Día Global contra la Incineración de Residuos con la proyección de ‘La historia de las cosas’

Con motivo de la celebración del ‘Día de Acción Global contra la Incineración de Residuos’, Ecologistas en Acción del Bierzo y Bierzo Aire Limpio han organizado una proyección de “La historia de las cosas”.

La presentación del film de dibujos animados de Annie Leonard tuvo lugar en el Salón de Actos del Edificio Principal del Campus Universitario de Ponferrada.

“La historia de las cosas”.

Tras la proyección la sesión continuó con un coloquio en el que participaron una veintena de asistentes. La idea de “La historia de las cosas” nació de una propuesta del Área de residuos de Ecologistas en Acción a la Alianza Global para las Alternativas a la Incineración ‘Gaia’, de la que el colectivo ecologista forma parte.

El documental, de una duración de 20 minutos, presenta una visión crítica de la sociedad consumista. Expone las conexiones entre un gran número de problemas sociales y el medio ambiente y nos convoca a crear un mundo más justo y sostenible. Su visión aporta una información relevante, capaz de hacernos cambiar la forma en que vemos la sociedad.

Ecologistas en Acción propone priorizar el reciclaje para mitigar el cambio climático.

En el ‘Día de Acción Global contra la Incineración de Residuos’, Gaia, integrada por 635 asociaciones de 88 países, ha exigido al Gobierno que apoye de forma prioritaria los programas de prevención, reducción, reutilización, reciclaje y compostaje de residuos.

Estos programas, conocidos como estrategias de ‘Basura Cero’, deberían entrar en los planes oficiales y financiados a través fondos destinados a mitigar el cambio climático.

La celebración del Día de Acción Global Contra la Incineración coincide este año con las reuniones sobre cambio climático que se iniciaron el 28 de septiembre en Bangkok (Tailandia). El nuevo acuerdo sobre el clima debería respaldar los esfuerzos de reducción de la basura con apoyo financiero a las estrategias de recuperación y reciclaje.

Beneficios de las estrategias de Basura Cero.

Las estrategias de Basura Cero tienen benefician el clima, pues conservan recursos, ahorran energía y reducen las emisiones de gases de efecto invernadero. Además, estos programas generan puestos de trabajo y fortalecen las economías locales.

Ecologistas en Acción lleva años abogando por la adopción de planes de Basura Cero como una opción sana para el clima, en comparación con las políticas de eliminación de residuos mediante vertederos o incineradoras, incluidas aquellas que “recuperan” energía o utilizan los residuos como combustible en hornos de cemento.

Un reciente informe  de la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA) revela que el 42% de las emisiones de gases de efecto invernadero en los Estados Unidos está relacionado con la manipulación de materiales. El informe calcula reducciones significativas de estas emisiones si se aplicasen políticas destinadas a reducir los residuos y mejorar el diseño de los productos para facilitar su reciclaje.

El informe calcula que se podrían evitar emisiones equivalentes a 150 millones de toneladas de dióxido de carbono (CO2) anuales si se duplicara el porcentaje de reciclaje de residuos de construcción y demolición. También, señala que si se redujera a la mitad la cantidad de los envases se evitaría la emisión de 105 millones de toneladas de CO2.

Para los ecologistas los proyectos de incineración de combustibles derivados de residuos, de combustión de gases de vertedero y de otras formas de “valorización energética”, son incompatibles con las opciones de la reutilización, el reciclaje y el compostaje, dado que destruyen recursos que deberían de ser recuperados, como papel, plásticos y restos orgánicos.

Los ecologistas denuncian que la inversión en vertederos e incineradoras detrae fondos que podrían destinarse a la reducción, la recuperación y el reciclaje. En este sentido, los conservacionistas esperan que el nuevo acuerdo climático que salga de Copenhague servirá para crear un mecanismo financiero para financiar los esfuerzos de Basura Cero, así como otros proyectos de reducción, reutilización, reciclaje y recuperación de los recursos.

Mientras todo esto sucede, en la provincia leonesa seguimos batallando para que los dos proyectos que incluyen la incineración de residuos no se lleven a cabo. Ambos corresponden a cementeras empeñadas en quemar basuras para reducir sus costes, aunque sea a costa de nuestra salud. Estas son la de La Robla, no muy alejada de la capital, y la de Toral de los Vados, en la comarca del Bierzo.

Un ecologista en El Bierzo.

La historia de las cosas. 01/09/09. Youtube.com. Storyofstuffproject.

Ecologistas en Acción promueve una campaña nacional para la eliminación de las bolsas de plástico de un solo uso

Las bolsas plásticas de un solo uso tienen los días contados. Fuente: soitu.es.

Las bolsas plásticas de un solo uso tienen los días contados. Fuente: soitu.es.

Las bolsas de plástico, y en especial las de un solo uso, tienen el triste privilegio de haberse convertido en una preocupación planetaria debido a las graves repercusiones que su uso desmedido está generando en el medio ambiente. Día sí, día no, la televisión nos ofrece información sobre sus negativos efectos sobre la fauna, y en especial la marina.

Los habitantes del mar son los que más sufren las consecuencias de esta proliferación de plásticos ligeros, ya sea porque se lanzan al agua desde las embarcaciones, sea porque llegan a los océanos a través de los ríos. Allí, los animales marinos los tragan, algunos confundiendo las bolsas que flotan entre dos aguas con medusas. Incapaces de digerir o metabolizar el plástico muchos de ellos mueren. Algunos se atragantan con ellas, mientras que otros se enredan de tal modo que acaban falleciendo también.

En esta situación real, dramáticamente expuesta, las bolsas de un solo uso, las más delgadas, son las que se llevan el protagonismo principal. Son millones de ellas las que, como señalé, acaban en el fondo de los océanos, convirtiéndose en un problema gravísimo para la ecología, no sólo marina sino también terrestre.

En España cada año se distribuyen gratuitamente diez mil quinientos millones de estas bolsasde un solo uso, lo que supone que cada habitante utiliza una de ellas casi a diario. De hecho, lo estudios más reciente sitúan la vida media de estas bolsas en pocos minutos antes de que vayan a parar a la basura.

Para hacerse una idea de lo que esto supone como peligro para el medio ambiento me bastará con decir que en China, antes de junio del año pasado, momento en el que el gobierno chino decidió prohibir la fabricación de las bolsas plásticas de un solo uso, su producción llegaba a los 3.000 millones de unidades. ¡Diarias!

Las bolsas de plástico de un solo uso tienen los días contados.

La utlización de bolsas plásticas tiene consecuencias medioambientales graves: Fuente: agroinformacion.com.

La utlización de bolsas plásticas tiene consecuencias medioambientales graves: Fuente: agroinformacion.com.

En Europa, la preocupación cada vez mayor por la cuestión ha llevado a algunos países  a legislar para reducir la plaga del plástico de un solo uso. Y en el nuestro han sido los propios fabricantes y comerciantes los que se han decidido a intervenir. De este modo, el 23 de junio de 2006, aceptaron el compromiso voluntario de limitar la entrega de bolsas a los consumidores acotando un despilfarro evidente. Poco a poco la idea de utilizar una bolsa reutilizable empezó a imponerse y aparecieron las primeras campañas para un uso más racional de las mismas.

El acuerdo alcanzado, aunque respetado por algunos, no fue seguido de manera generalizada por todos los supermercados y comercios, y aunque se produjo una reducción del número de bolsas de un solo uso pronto se advirtió que era insuficiente.

El problema que se presentaba para algunas empresas es que éstas no estaban dispuestas a asumir el mayor coste que suponía la fabricación de una bolsa reciclable, es decir de más de un solo uso. El comercio se negaba a asumir ese coste adicional y pedía al gobierno que lo sufragase, o quería trasladarlo al consumidor. 

Finalmente, el 19 de noviembre de 2008 la Unión Europea aprobó la Directiva 2008/98/CE del Parlamento Europeo sobre los residuos, que obliga a todos los países miembros a prescindir de las bolsas de un solo uso no biodegradables.

Campaña nacional para la eliminación de las bolsas de plástico de un solo uso.

Un delfín con un trozo de plástigo enganchado. Fuente: federicodelossantos.com. Foto: Mark Karwardine.

Un delfín con un trozo de plástigo enganchado. Federicodelossantos.com. Foto: Mark Karwardine.

Ecologistas en Acción ha presentado en los ayuntamientos más poblados una propuesta de moción para la reducción/ eliminación de las bolsas de plástico de un solo uso. Los ecologistas también han solicitado la colaboración de las Cámaras de comercio, para que, junto con las administraciones locales y los comercios de la provincia, se pueda conseguir la erradicación definitiva de las nocivas bolsas plásticas.

La petición ecologista ha coincidido en el tiempo con una campaña, promovida por una importante cadena comercial francesa en España, para un uso más racional de las bolsas de plástico.

A través de un comunicado, los ecologistas han respaldado la iniciativa y pedido el resto de las empresas del sector que la secunden. Un llamamiento que han hecho extensible a las instituciones y administraciones públicas, por considerar que ellas son “las primeras responsables de dar cumplimiento al Plan Nacional Integrado de Residuos 2008-15”.

Este plan, aprobado por el Consejo de Ministros en su reunión del día 26 de diciembre de 2008, establece la necesidad de lograr acuerdos con los sectores de la distribución para reducir la generación de residuos de bolsas de un solo uso (…) por ejemplo sustituyendo materiales no biodegradables por otros de mayor biodegradabilidad o reciclabilidad, etc. En particular, la sustitución de las bolsas de plástico de un solo uso no biodegradables por bolsas de material biodegradable” (BOE Nº 49, Jueves 26 febrero 2009, Sec. I. Pag. 19907).

En la moción presentada por Ecologistas en Acción a los ayuntamientos para llevarla al Pleno, se pide la realización de campañas de sensibilización dirigidas a los consumidores, que se inicie una campaña de reparto, gratuito o no, de bolsas reutilizables en los comercios locales, acompañada de una publicidad adecuada, y que se reclame la cooperación del Gobierno Estatal y Autonómico para que se habiliten líneas de ayuda dirigidas preferentemente al pequeño comercio.

Campaña en la provincia leonesa.

Bolsa plástico. Las aves también se ven afectadas por la proliferación de bolsas de plástico abandonadas. Fuente: federicodelossantos.com.

Las aves también se ven afectadas por la proliferación de bolsas de plástico abandonadas. Federicodelossantos.com.

En León, los ayuntamientos requeridos han sido los más grandes: el de la capital, Ponferrada, San Andrés del Rabanedo, Astorga, La Bañeza y Villaquilambre.

La campaña en El Bierzo ha consistido en la visita a la delegación provincial de la Cámara de Comercio en Ponferrada y la entrega  a los partidos políticos en la oposición de una copia de la moción propuesta. Al darla en mano he querido evitar que la petición cayera en saco roto y facilitar su  presentación plenaria.

Por otra parte, Ecologistas en Acción ha publicado un folleto explicativo de la campaña, a cargo de su Área de Residuos, del cual he asegurado un reparto de unas mil unidades en los comercios locales.

Un ecologista en El Bierzo.

Nota: pese a los buenos deseos manifestados en este artículo, no tengo noticia alguna de que la moción se presentase en ningún pleno municipal en Ponferrada. Una decisión que lamento y que me parece significativa del largo camino que, en el ámbito medioambiental, todavía han de recorrer nuestros políticos.

Campaña para reducir las bolsas de plástico. 15/09/09. Miradas3.blogspot.com.

Ecologistas en Acción piden una normativa que elimine la distribución de bolsas de plástico. 07/09/09. Soitu.es.

Las bolsas de plástico de usar y tirar tienen los días contados. 19/07/07. Soitu.es.

Mociones para la eliminación de las bolsas de plástico. 13/08/09. Lacronicadeleon.es.

Plan Nacional Integrado de Residuos para el periodo 2008-2015. 26/02/09. Boe.es.

Paneles publicitarios en la calle financiarán un servicio de recogida de residuos contaminantes en Ponferrada

A los ponferradinos les ha sorprendidos esta semana la aparición en sus calles de una serie de paneles publicitarios anunciando una conocida marca de leche y, en algunos casos, relanzando la campaña “Ponferrada te presta la bici”.

Los paneles, treinta y tres según la prensa, incorporan en su parte inferior un compartimento destinado a la recogida selectiva de algunos residuos contaminantes especiales y fueron presentados públicamente a la ciudadanía ayer, lunes 21 de julio, por el alcalde Carlos López Riesco y la concejala de Medio Ambiente, María Encina Pardo, en la plaza Fernando Miranda. Nos facilitarán una recogida más selectiva, al igual que lo hacen los que todos conocemos, de color amarillo, azul o marrón.

Así pues, estos contenedores vienen a sumarse a los de recogida del vidrio, del cartón, de los plásticos y de basura orgánica, sin olvidar los pequeños ‘recicladores’ amarillos de recogida de pilas usadas. Servirán para recuperar bombillas eléctricas, fluorescentes, baterías de móviles, cds o dvds, así como cargadores de tinta para impresora.

Los nuevos contenedores incorporan unas aberturas adaptadas al tipo de residuo, por las cuales el usuario ha de introducirlo en la caja. Los orificios se cierran con unas lengüetas de plástico, transparentes y muy rígidas que, mucho me temo, durarán cuatro días, debido a su escasa elasticidad. Algo que se hubiese podido subsanar utilizando un material más flexible.

Hecha esta salvedad, ciertamente me parece una iniciativa municipal interesante, ya que facilitará un mejor reciclado de estos residuos, algunos altamente contaminantes. También veo positivo que estén cómodamente a nuestro alcance las 24 horas del día, y le auguro un éxito importante a la iniciativa.

He podido ver alguno de ellos en Fuentesnuevas, de lo que deduzco que también habrá más en otros barrios o pedanías. El Ayuntamiento no me comunica nada, en lo que parece una advertencia contra los intrusos, por más que estos trabajen voluntariamente para mejorar la ciudad.

Otra ventaja añadida de los nuevos contenedores es que son estéticamente agradables, y también que podrían servir como elementos informativos para los ciudadanos. Una de las caras podría dedicarse a la publicidad para sufragando el coste de los paneles y de la recogida de los residuos, ya que es una empresa privada la que se ocupa de todo, y  la otra podría ponerse a disposición de las asociaciones de vecinos, para difundir la vida social y cultural de los barrios.

Por el momento, el alcalde Riesco ha dicho que la explotación publicitaria de una de las caras correspondería a la empresa responsable del reciclaje, y que de la otra el mismo Ayuntamiento se ocupará de su aprovechamiento. Eso sí, habló de “explotarla”, expresión que parece referirse más a la obtención de ingresos económicos que sociales, con lo cual siempre venimos a parar a lo mismo: “Money”. El título, por cierto, de una célebre canción que inmortalizó admirablemente el grupo musical Pink Floyd en la década de los setenta.

Lo que no acabo de ver muy claro es que, según dijo el edil ponferradino, sea la misma que se encargaba del mantenimiento del servicio de préstamo municipal de bicicletas (¡un auténtico desastre!) la que también gestionará los contenedores. Claro está, por un coste a todas luces desorbitado. Esta información me ha permitido atar algunos cabos sueltos.

El alcalde López Riesco aseguró que la implantación de los nuevos contenedores facilitará “un acceso fácil a los ciudadanos para el reciclado de este tipo de productos”. A lo que añadió, con increíble ignorancia o desfachatez, que Ponferrada era “una ciudad que en materia de medio ambiente está siendo ejemplar en toda España”.

Antes de hacer afirmaciones de tal amplitud yo le propondría que se diera un paseo por cualquier pequeña población de Cataluña.

La experiencia del ‘Puerta a puerta’ en Torrelles de Llobregat.

Le propondría, sin ir más lejos, de visitar Torrelles de Llobregat, en la provincia de Barcelona, donde yo residí muchos años y colaboré en actividades medioambientales antes de regresar al Bierzo. Allí, con una población que no llega a los cinco mil habitantes se  utiliza desde hace años un servicio de recogida denominado “puerta a puerta, para el que he trabajado. Un sistema de una eficacia extraordinaria (del orden del 80% de la basura es reciclada) que permite una gran segmentación y recuperación de los residuos.

También hay allí un centro de producción de abono, situado en las afueras de la población y mantenido con la materia orgánica del pueblo, la cual se composta en su totalidad. Y se dispone también de un punto de recogida de residuos especiales conocido como ‘deixaillería’, el cual no genera malos olores y que, por su eficacia y amplio margen de horarios, se vió rápidamente desbordado por la gran participación ciudadana. Y, Residuo voluminososa todo esto, habría que sumarle el servicio a domicilio de recogida de residuos voluminosos.

Es cierto que hay expertos que defienden que el servicio “Puerta a puerta” es más conveniente al tamaño de una pequeña población que no de una grande. Aunque no entraré en debate ahora sobre este tema, porque es algo arduo y me alejaría del fondo de esta disquisición.

Necesitariamos un ‘Punto limpio’ fijo y más cercano.  

Volviendo al tema de la recogida de residuos especiales diré que la gente necesita un centro de recogida de residuos  que no tienen cabida en los contenedores más comunes. Por ejemplo, de los restos de obra, de poda, eléctricos, informáticos, textiles, metálicos, etc. Que son los que se entregan en la ‘deixailleria’.

En Ponferrada disponemos del “punto limpio móvil” que permite la recogida de estos residuos especiales. Un servicio que conozco porque llega a mi barrio siempre en unas fechas fijas. Y aunque este servicio móvil me parece una gran idea, creo que no exime de la necesidad de disponer de un centro fijo, que en Ponferrada existe ya, y se conoce bajo el pomposo nombre de ‘Centro de Transferencia de Residuos- Planta de Clasificación de Envases de Ponferrada’.

El problema reside en que yo llevo más de un año de nuevo empadronado en Ponferrada y que el Ayuntamiento no ha sido capaz de hacerme llegar ningún folleto explicativo sobre el funcionamiento del sistema de recogida de basuras. Y claro está, menos aún sobre este centro, de cuya existencia tuve noticia casual, y que veo excesivamente alejado de la ciudad. Se encuentra situado en el Montearenas, en el Polígono industrial de la Llanada. Su teléfono de información es el 987 26 01 14.

También sugeriría, al señor alcalde, a la concejala y al técnico de Medio Ambiente, que se preocupasen de mirar, alguna vez, el interior de los contenedores de la basura de nuestra ciudad. Es un gesto que no requiere tiempo pero recomiendable para nuestros políticos, ya que evidencia al instante el gran problema que padece nuestra ciudad en materia de residuos: la nula información ciudadana sobre estos y los problemas que generan, no sobre la necesidad de reciclarlos. Diariamente, en el contenedor de orgánica de mi barrio, encuentro mezclado absolutamente de todo (diarios, plásticos, envases, etc.).

Con esta situación se comprende bien la complejidad del trabajo de los centros de tratamiento de residuos, como el que Gersul tiene en San Román de la Vega (León). Aún no he logrado reponerme del susto que me provocó su gerente cuando afirmó que ¡el 70% de los residuos que llegaban a la planta acababan en un vertedero! Resulta obvio que con unos resultados de rechazo tan elevados alguien debería preguntarse sobre la idoneidad de ese tipo de instalación y también del sistema de recogida que tenemos.

Personalmente lo considero un fracaso total y es obvio que deberíamos buscar alternativas al mismo, algunas de las cuales ya funcionan muy bien en otros lugares (campañas de información ciudadana, sistema de recogida ‘Puerta a puerta’, planes ‘Basura cero’, etc.) y sobre las cuales intentaré hablar en más ocasiones.

Un ecologista en El Bierzo.

Nota: el presente artículo no motivó debate alguno en la sociedad berciana, pese a que lo remití a todas las direcciones políticas, sociales y medioambientales del momento. Sin embargo, cuatro año y medio después CCOO organizaba en Ponferrada la primera charla pública en la que participó un político vasco defendió las excelencias del sistema ‘Puerta a puerta’. Ese día el alcalde Samuel Folgueral realizó unas declaraciones sobre la posibilidad de iniciar una experiencia piloto en El Bierzo.

Ponferrada coloca 33 recicladores para residuos contaminantes. 21/07/09. Diariodeleon.es. 

Ponferrada coloca 33 recicladores para residuos contaminantes. 21/07/09. Diariodeleon.es.

Sombras y luces del servicio de préstamo de bicicletas. 16/07/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

El Ayuntamiento de Camponaraya organiza la Primera Feria y Semana de la Sostenibilidad. 07/04/2009. Bierzotv.com.

Prada abrió el ciclo de ponencias de la Feria de la Sostenibilidad. 15/04/09. Diariodeleon.es. Diariodeleon.es.