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La ruta del río Alva, con inicio en Arganil (Portugal)

Paisaje rural entre Vila Cova de Alva y Avô, con el río Alva como protagonista. 24 junio 2017. Foto: Enrique López Manzano.

La semana pasada, aprovechando mi viaje a Portugal, una vez apagado el incendio de Pedrógão Grande, decidí quedarme algunos días más para conocer la zona. Para ello establecí mi campamento general en el pueblecito de Sarzedo, una pedanía situada a un par de kilómetros de la población que da nombre al municipio en la que se asienta: Arganil.

Si preguntáis  a la gente del lugar cuáles son los elementos turísticos más destacables de este municipio es probable que os digan, como a mí, que Piódão y Fraga de Pena, inos lugares especialmente atractivos que, si se dispone de poco tiempo para visitar, os aconsejo que visitéis en primer lugar. Yo, como no tenía prisa, decidí recorrer uno de los circuitos recomendados por el consistorio de Arganil, con inicio y finalización en esta población: el “Circuito de Alva”. Se trata de un recorrido en el que juega un papel capital, como podéis imaginar, esta gran corriente fluvial, serpenteante y de caudal variable según la estación, que con sus aguas alegra y da vida a varias de las poblaciones del itunerario. Tal es el caso de Côja, Barril de Alva o Vila Cova de Alva.

El puente romano de Pomares. 24 junio 2017.

Poco, o mejor dicho nada, sabía yo antes de venir aquí de este extenso municipio, situado en la mitad norte del país luso y plagado de amplias sierras, -como la de Açor-,  y de pequeñitas aldeas. Y aunque no se prodiguen los monumentos en él, su pasado monumental se remonta, como he podido averiguar,  hasta la época romana. Así lo atestigua el puente situado en Pomares.

Antes que nada he de destacar la abundancia de campings municipales que hay en la zona, perteneciendo el de Côja a la Federación de Campismo y Montañismo de Portugal. Ofrecen buenos servicios por unos precios muy económicos. El municipio también cuenta con una oferta hotelera importante.

Playa fluvial en Avô. 24 junio 2017.

En la capital existe una Oficina de Turismo que, sin duda, satisfacerá nuestras necesidades de información, aunque también podemos encontrar otra en Côja, en la ruta que os propongo realizar hoy. Desde luego que no son éstas las únicas oficinas de información turística de la provincia, ya que también encontramos una en Piódão. Pero, además, si queremos profundizar en el conocimiento de esta zona, solo necesitaremos acudir a Internet.

La encantadora Capilla de Santa Quiteria en Avô. 24 junio 2017.

El circuito elegido presenta el interés de que permite visitar, en una jornada, a siete poblaciones, sin grandes prisas. Gracias al río Alva, y algún otro, todas ellas, -menos Anceriz-, cuentan con estupendas playas fluviales, bien cuidadas, que invitan a estirarse al sol o darse un fresco chapuzón. El orden de la visita que yo sugiero es el siguiente: Secarias, Côja, Barril de Alva, Vila Cova de Alba, Avô (fuera de la provincia), Pomares y Anceriz. Visitada esta  población emprenderíamos el retorno por Vila Cova de Alba, y de allí regresaríamos a Arganil, desandando los pueblos ya anteriormente visitados.

Bonita fuente, del año 1876, en Vila Cova de Alva. 24 junio 2017.

Estamos ante un paisaje básicamente rural, dominado por el verdor del bosque, en su mayoría pino y eucalipto (aunque en menor abundancia, sobre todo el último, que en la zona incendiada recientemente). Como en todo el territorio portugués (o al menos el que yo conozco) también abundan en este espacio las capillas e iglesias, algunas francamente bonitas, con un estilo renacentista presente en muchas de ellas. No obstante, no son menos abundantes las fuentes, muchas de ellas centenarias, agradablemente puestas en valor por los habitantes locales.   

Procesión con una imagen de San Pedro en Barril de Alva. 24 junio 2017.

Mi visita coincidió con la celebración de las fiestas de San Juan, motivo por el cual me fue posible asistir al concierto de una banda de música en Vila Cova de Alba, y a una procesión religiosa en Barril de Alba. Esta última tan auténtica que parecía como si el tiempo se hubiese estancado.

Concierto ofrecido por una banda de música en Vila Cova de Alva. 24 junio 2017.

Si os animáis a visitar estos pueblos descubriréis su peculiar encanto, que este río de 106 kilómetros de recorrido y nacido en la Sierra de la Estrella a 1425 metros de altitud, realza modelando con autoridad erosiva el paisaje en los lugares por donde pasa. Pero el panorama que la montaña ofrece, por ejemplo en Pomares, tanto como en los demás lugares, también os agradará. Llegados hasta esa última población os recomiendo que aparquéis vuestro vehículo y que realicéis a pie el paseo hasta su puente romano, contiguo a la playa fluvial y al camping.

Personalmente comí en el Camping de Côja, bueno y barato, que dirían algunos. Este camping es contiguo a la playa fluvial, situándose en un rincón tranquilo y algo apartado del pueblo. Pero también encontraréis camping  en Secarias, o en Pomares. En general, por lo que vi, el camping suele contar con un restaurante (con una gestión a veces independiente del camping), que suele ofrecer precios razonables. También, como en el caso del mío en Sarzedo, suelen contar con un servicio de Wi-fi gratuito.

Centro de BTT equipado con ducha y servicios en Côja. 24 junio 2017.

En Côja me sorprendió la existencia de un centro de promoción de la bicicleta de montaña (BTT) equipado con un par de lavabos y hasta con una ducha pública. Al lado había un panel informativo sobre diferentes circuitos para los ciclistas, marcados en colores diferentes. Esas señales pude observarlas en otros lugares de mi recorrido.

Árboles vestidos de ganchillo para celebrar San Juan. Secarias, 24 junio 2017.

En Secarias me llamó la atención que revistieran los troncos y ramas de los árboles del pueblo con ganchillo, coincidiendo con las fiestas de San Juan. Nunca antes, en ningún otro lugar, había visto algo así. También me gustó que contase con una estación depuradora de aguas.

Aparte de las iglesias, otro de los elementos históricos y monumentales más destacados de estos pueblos son las picotas (pelourinhos, en portugués). Éstas, por lo que comprendí, se levantaban únicamente en las poblaciones con cierta relevancia y, en nuestro circuito, podemos encontrar algunas de estas columnas medievales en Côja,  Vila Cova de Alva y Avô. Suelen situarse en los centros urbanos, y en Vila Cova de Alba hay además varias casas blasonadas. Buscadlas y las encontraréis en las callejuelas estrechas.

Mosaico, formado con azulejos, de las pedanías de Arganil. Anceriz.

En Anceriz, aparte de su bonita iglesia, encontraréis murales de azulejos azulados, los cuales aportan interesante información tanto sobre los monumentos destacables de esta población como de la organización territorial provincial. También podéis perderos durante unos minutos en el laberinto de pasajes que, situados entre los huertos, permitían la comunicación vecinal entre unas propiedades y otras.  

Plaza de Côja con una interesante picota. 24 junio 2017.

Otro aspecto que se agradece en la ruta es la presencia, prácticamente en todas las poblaciones, de algún bar. Es el caso de Secarias está el Café Bar O Batista y el Snack – Bar O Mendes); en Côja encontraréis el Restaurante Bar Prensa da Ribeira y otro más); en Barril de Alba el Café ‘Mira Milho’; y en Pomares el Café – Snack Bar Gloria.

Playa fluvial en Avô. 24 junio 2017.

En general, no tuve problemas en encontrar la ruta sugerida por la Oficina de Turismo, que aparece debidamente señalada. Desde luego vale la pena darse una vuelta a pie por todas las poblaciones, y más en concreto por sus zonas más céntricas, descubriendo al azar sus calles y construcciones. Un consejo: buscad la punta de las espadañas o de las torres de las iglesias. Tendréis así bastantes posibilidades de ir a parar a las zonas donde se originaron las poblaciones.

Un ecologista en El Bierzo.

CAMPINGS:

Côja. Parque de Campismo de Côja. Tlf: 235 729 666. Email: coja@fcmportugal.com

Pomares. Parque de Campismo de Bica. Tlf: 235 731 382 (abierto de junio a septiembre).

Sarzedo. Parque Municipal de Campismo de Arganil. Tlf: 235 205 706. Email: camping@cm-arganil.pt

El ‘Proyecto Ríos’ arranca en El Bierzo y Laciana

La Fuente del Azufre precisa urgentemente de un plan de puesta en valor que la vuelva accesible a los ponferradinos. Ponferrada, 21 marzo 2010. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

La Fuente del Azufre precisa urgentemente de un plan de puesta en valor. Ponferrada, 21 marzo 2010. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

Cualquiera que conozca El Bierzo desde hace años recordará con nostalgia los típicos baños en los ríos bercianos, de concurrida y variopinta asistencia, algunos de los cuales hoy no son utilizables por culpa de la contaminación industrial, como es el caso de “La Uve”, al pie de la presa del pantano de Bárcena y muy cerca de la Fuente del Azufre, una zona actualmente inutilizada para el baño debido a los vertidos incontrolados de la Acería Roldán.

Hace medio siglo el río Sil era poco utilizado entonces como punto de baño, pues sus aguas bajaban tan negras como el carbón que lavaban, procedente de la cuenca minera de Toreno y Matarrosa del Sil.

Los ponferradinos preferían chapucear en el río Boeza, ya fuese en su confluencia con el río Sil o bajo el puente próximo a la actual urbanización Patricia, en la ruta de Molinaseca, que entonces no existía. Pero, cuando el buen tiempo llegaba, y pese a la frialdad del agua, también se atrevían a sumergirse en las límpidas aguas de los ríos que riegan San Esteban de Valdueza, Villadepalos, Vega de Espinareda, Villafranca del Bierzo, Villabuena, Villamartín de la Abadía o en el mismo lago de Carucedo, entre otros muchos lugares.

Hoy, por lo que sé, la gente continúa bañándose en muchos de estos sitios. Y es algo de lo que me felicito, pues es señal de que muchos de nuestros ríos todavía presentan un aspecto saludable.

Hace un par de décadas se puso de moda la creación de playas fluviales, las cuales han tenido un notable éxito entre los bercianos. De este modo, con la aparición del calor, son muchas las familias que disfrutan del placer del baño en aguas no excesivamente contaminadas. Tenemos playas fluviales en Molinaseca, Vega de Espinareda, Trabadelo, Toral de los Vados, San Facundo, Villabuena, etc.

Premier curso de formación de voluntarios del 'Proyecto Ríos'. Ponferrada, 27 marzo 2009. Miradasocialbierzo.blogspot.com.es.

Premier curso de formación de voluntarios del ‘Proyecto Ríos’. Ponferrada, 27 marzo 2009. Miradasocialbierzo.

He elegido esta introducción para anunciar el inicio del ‘I Curso de Formación de Voluntarios del Proyecto Ríos El Bierzo – Laciana’, organizado por la Fundación Ciudad de la Energía (Ciuden). En otoño tuve noticia de su convocatoria a través de una compañera con la que seguí un curso de voluntariado sobre plantas alóctonas. Y no volví a acordarme de él hasta el momento en que se publicó la noticia en la prensa. En estos momentos ya hay 90 voluntarios apuntados, en 21 grupos de trabajo diferentes.

Francamente, me parece una excelente iniciativa involucrar a los ciudadanos en el cuidado de los ríos, y más aún en base a una práctica de voluntariado. A lo largo de mi vida he recogido muchos restos de basura en multitud de caminos –y esto sin necesidad de voluntariado alguno-, y la experiencia con mis hijos me enseñó que ésta era una buena manera de sensibilizarlos sobre la necesidad de mantener limpios, no sólo nuestros ríos, sino toda la naturaleza. Además, veo en esta propuesta una posibilidad interesante para que algunos condenados por pequeños delitos puedan redimirse socialmente colaborando en y relacionándose con gente generosa de cuyo trato sólo pueden sacar provecho.

Por estas consideraciones aplaudo el planteamiento de este proyecto. Tan solo lamento que, una vez más, se hayan olvidado de invitar a participar a las asociaciones ecologistas. Creo que ese no es el mejor camino para integrase socialmente y también que no se merecen este olvido.

Fue a principios de diciembre de 2009 cuando la Confederación Hidrográfica Miño-Sil (CHMS) y la Ciuden dieron a conocer el proyecto por nuestros lares. La directora de la iniciativa, Arlyn Orellana, puso entonces de manifiesto la necesidad de canalizar la inquietud ecológica presente en la sociedad organizando un proyecto de educación ambiental y adecentando las riberas de los ríos. Anteriormente el Proyecto Ríos, impulsado en 1997 por la ‘Associació Hábitats’ en Cataluña, ya había cosechado una muy buena acogida en otros puntos de la geografía española. En la actualidad, también forman parte de esta red diferentes grupos en Galicia, Cantabria, Madrid, Valencia y Andalucía, entre otros.

El río Sil en una zona inmediata a ‘La Uve’, donde se bañaba en el pasado los ponferradinos. Ponferrada, 21 marzo 2010. Fuente: Unecologistaenelbierzo. Foto: Enrique L. Manzano.

El río Sil en una zona inmediata a ‘La Uve’, donde se bañaba en el pasado los ponferradinos. Ponferrada, 21 marzo 2010. Unecologistaenelbierzo. Foto: Enrique L. Manzano.

Escriben los organizadores que el proyecto “pretende concertar personas, asociaciones, centros educativos, y escuelas de tiempo libre en una colaboración desinteresada para la mejora de los ríos de El Bierzo y Laciana”. Entre sus objetivos está “potenciar la participación ciudadana y establecer una red ciudadana activa en la protección y conocimiento de los ríos”. El plan cuenta con un presupuesto de 35.000 euros, que traducido en pesetas son casi seis millones, lo que no está nada mal.

Pienso que también podría ser interesante plantear la recuperación de algunos molinos situados en los cauces de estos ríos, muchas veces en lamentable estado de conservación, y los cuales forman parte del rico patrimonio berciano que este proyecto pretende dar a conocer. La Asociación Cultural Ecobierzo está muy interesada en la recuperación de algunos de estos molinos, como los de Valdecañada, Carracedo de Compludo, Las Tejedas, etc., en cuyo proyecto de recuperación le gustaría participar. Ciertamente son muchos, pero por alguno habrá que comenzar.

El Proyecto Ríos observa la realización de dos inspecciones anuales (otoño y primavera) para analizar la presencia o ausencia de flora y fauna fluvial, la turbiosidad y el PH del agua. Cada grupo de estudio recibirá, durante el curso previo al proceso de vigilancia de los ríos, las instrucciones sobre el análisis a elaborar y el material necesario para controlar durante un año un tramo de unos 500 metros de río, que cada grupo puede elegir entre cualquiera de los ríos del Bierzo. Además, los grupos que lo deseen podrán participar también en un “Programa de Adopción de Ríos”, con el que se hacen responsables de velar por su estado del tramo de río que elijan.

Con las actividades y acciones generadas durante el año (formativas, de inspección o de adopción) la Coiuden tiene previsto confeccionar un informe que incluirá un apartado sobre el estado de salud de los ríos de El Bierzo y Laciana, y que ería dado a conocer a través de las publicaciones oportunas.

La Fundación Ciudad de la Energía se encuentra en la 2ª avenida de Compostilla, nº 2, en las antiguas oficinas de Endesa, en Ponferrada. Tlfno: 987 456 323 / Fax: 987 419 570. Email: proyectorios@ciuden.com.

Podéis encontrar toda la información sobre el proyecto en estos dos enlaces: http://www.ciuden.es/DOCUMENTOS_I/CPS/PROYECTORIOSBL.PDF (este enlace conecta con la Ciuden, pero ya no con la información anunciada en su día).

http://www.ciuden.es/index.asp?pagina=que-estamos-haciendo&subpagina=313&c=38&estilo= (este otro enlace lleva al mismo sitio que el anterior).

Un ecologista en El Bierzo.

Confluencia de los ríos Sil y Bouza, antigua zona de baño de los ponferradinos hace medio siglo. Ponferrada, 19 oct. 2009. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

Confluencia de los ríos Sil y Bouza, antigua zona de baño de los ponferradinos hace medio siglo. Ponferrada, 19 oct. 2009. Unecologistaenelbierzo. Foto: Enrique L. Manzano.

Nota: con la llegada del Partido Popular al poder en las elecciones generales de 2011, que supuso la ruina para el proyecto de la Fundación Ciudad de la Energía, entre los muchos proyectos que se abandonaron se situó también el de los ríos. En octubre de 2012 la Ciuden anunció a los voluntarios la finalización del proyecto en una reunión celebrada en el Ene.Museo. En cuanto al proyecto de recuperación de molinos antiguos, propuesto en este blog, no despertó ningún interés en la Ciuden.

Confederación Hidrográfica del Miño-Sil y Ciuden colaboran en el proyecto Ríos para concienciar a la sociedad del valor de los ecosistemas fluviales del Bierzo y Laciana. 08/12/09. Iagua.es.

La Fundación Ciuden lanza un proyecto para concienciar sobre el valor de los ecosistemas fluviales. Dicyt.com.

El Ciuden lanza el Proyecto Ríos para concienciar sobre el valor de los ecosistemas fluviales. 03/12/09. Leonoticias.com.

La Ciuden forma a 80 voluntarios y voluntarias para inspeccionar los ríos de la comarca. 28/03/10. Miradasocialbierzo.blogspot.com.es.