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A Morteira tilda de ‘salvaje’ la poda practicada por la Junta sobre la encina centenaria conocida como ‘Xardón do Perouxín’

El Xardón do Perouchín en junio de 2002. Amorteira.blogspot.com.

El Xardón do Perouchín en junio de 2002. Amorteira.blogspot.com.

Hace un año, casi día por día, advertí desde este blog del peligro de desaparición que corría uno de los árboles monumentales más significativos del Bierzo: la encina conocida como ‘Xardón do Perouxín’, en Otero.

El riesgo venía de la rotura de una de sus ramas principales y la aparición de una fisura en el tronco de considerable extensión. En la introducción al artículo me hacía eco de una denuncia del grupo conservacionista, A Morteira, y recordaba la categoría de “estos ejemplares longevos, que forman parte de los recuerdos de tantas generaciones”, al tiempo que urgía a la Junta la plasmación de ”un esfuerzo especial para su conservación”.

Ya en el año 2004, con motivo de la rotura de una gran rama, A Morteira solicitó a la Junta de Castilla y León la elaboración de un Plan de Conservación que fijara los trabajos de conservación, control y seguimiento que corresponden a este árbol catalogado. Petición que fue desatendida, lo que llevó a que en noviembre de 2009 apareciese una gran fisura en el tronco que comprometía gravemente su supervivencia.

La poda realizada por la Junta CyL únicam ha buscado el arreglo visual de árbol según A Mortera. Otero, 12 enero 2012. Amorteira.org.

La poda realizada por la Junta CyL únicamente ha buscado el arreglo visual de árbol, según A Mortera. Otero, 12 enero 2012. Amorteira.blogspot.com.

Al final, la esperada actuación se produjo el pasado mes de diciembre, aunque no parece que con acierto. De este modo, en la web de A Morteira se puede leer su descontento por la manera cómo se ha llevado a cabo la poda del viejo gigante, que este grupo –en general bastante comedido-, no duda de calificar como de “salvaje”. Según escriben, “la poda realizada por la Junta de Castilla y León únicamente ha buscado el “arreglo visual” del árbol. Además han pintado los severos cortes “para camuflar la chapuza realizada”, apostillan.

En otra parte de su escrito el grupo declara: “Un año después la administración ha intervenido de la peor forma posible, se ha cortado, entre otras una gran rama de 1 metro de diámetro a la altura del desgarro producido por la rotura de una gran rama en el año 2004. Este gran corte, que nunca podrá cicatrizar ha incrementado el riesgo de colapso total de árbol tanto por la debilidad estructural generada como por el impedimento de circulación de la savia”.

De hecho, no parecen ser necesarios grandes conocimientos de botánica para apercibirse que algo no se ha hecho como debiera, puesto que la encina ha quedado convertida en la sombra de lo que era. Probablemente existían propuestas mejores para su conservación, más costosas quizás, pero que seguramente valía la pena haber intentado.

Xardón do Perouchín. Una propuesta de Af2. Sostener con soportes de acero y barriga de piedra. 2012. Af2.

Xardón do Perouchín. Una propuesta de Af2. Sostener con soportes de acero y barriga de piedra. 2012. Af2.

Es probable que así se hubiese contribuido mejor a conservar y mantener el porte esplendido de este árbol centenario, cuya magnificencia puede admirarse en una grabación del año 1989. Se trata de un documental que ‘Video Máster’ realizó aquel año y que incluye imágenes de los principales árboles monumentales de la comarca berciana. En esta página web deAF2Toral pueden encontrarse dos de las propuestas aparecidas en la Red para el cuidado de la encina. Y también contiene un enlace con otra página en Facebook reclamando cuidados para ésta.

Xardón do Perouchín. Una propuesta de Af2. Cinta elástica y quitavientos arbóreo. 2012. Af2.

Xardón do Perouchín. Una propuesta de Af2. Cinta elástica y quitavientos arbóreo. 2012. Af2.

Y será porque creo que hay instantáneas que dicen más que mil palabras, que me remito a ellas para enseñar el aspecto del ‘Xardón do Perouxín’ hace diez años y cómo lo han dejado tras la última poda.

Un ecologista en El Bierzo.

Nota: una vez elaborado este artículo he encontrado una información sobre la encina de Otero que me ha parecido interesante publicar. En concreto, se trata de la respuesta del ayuntamiento de Toral de los Vados a un correo recibido en el ayuntamiento de Villadecanes y cuyo contenido puede verse en el blog de Af2.

En el año 2006 D. Bernabé Moyá, botánico de la Universidad de Valencia y especialista en prácticas como las que le han sido aplicadas a la encina de Otero, realizó la poda de dicha encina para salvarla de la crítica situación en la que se encontraba a consecuencia de las tormentas que habían dañado su estructura de forma notable. Todo ello con un coste que ascendió a 6.000 € sufragados por ese ayuntamiento, que en todo momento se ha implicado en asegurar el buen estado de la encina de Otero.

Posteriormente ese Ayuntamiento puso en conocimiento de la Junta de Castilla y León la situación de la encina, mediante escritos con fechas de 25 de noviembre de 2009 y 15 de noviembre de 2010, solicitando que enviara personal especializado y se tomasen las medidas oportunas para la protección del ejemplar incluido en el Catálogo de Especímenes Vegetales de Singular Relevancia de Castilla y León.

El Xardón do Perouchín en la actualidad. Otero, 12 enero 12. Amorteira,blogspot.com.

El Xardón do Perouchín en la actualidad. Otero, 12 enero 12. Amorteira,blogspot.com.

Con fecha de registro de entrada de 10 de enero de 2011, se recibió la contestación de la Junta de Castilla y León en la que se dice que existe una propuesta de trabajos LE-403/10 en fase de tramitación, y que una vez aprobada la propuesta se podrán llevar a cabo las labores correspondientes. “Hecho que se comunicará con antelación a este Ayuntamiento”, apostilla la carta.

A Morteira urge la intervención de la Junta para salvar la encina de Otero. 29/01/11. Uecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Vecinos de Otero lanzan un SOS para salvar al Xardón del Perouchín. 16/01/11. La-cronica.net. (este enlace dejó de funcionar al cerrar el diario ‘La Crónica de León’ en 2013).

Xardón do Perouchín, crónica de un desastre. 11/01/12. Amorteira07.blogspot.com.

A Morteira ve un «acto vandálico» en la poda que la Junta hizo a la encina de Otero. 21/01/12. Diariodeleon.es.

La encina de Otero en 1989. 09/01/12. Amorteira07.blogspot.com. Video Máster. (este enlace funcionaba en el momento de la revisión de este artículo, en enero de 2016, pero ya no contiene un enlace con el mencionado video, y tampoco he podido localizarlo en la Red).

Un estudio sobre el chancro alerta sobre la necesidad de erradicar la plaga de los castañares

Aspecto de la corteza de un castaño afectado por el chancro. Fuente: serida.org.

Aspecto de la corteza de un castaño infectado por el chancro. Serida.org.

La Universidad de León publicó esta semana las conclusiones de un estudio sobre la extensión del chancro en El Bierzo. Esta enfermedad, que afecta a los castañares, apareció por vez primera en la comarca en 1978 y en el 2005 fue declarada plaga.

En este trabajo de campo, financiado por la Fundación Ciudad de la Energía (Ciuden), la universidad  alerta sobre el gran número de castaños (alrededor de un millón trescientos mil) que se encuentran infectados en la comarca berciana por esta temible enfermedad, que deseca al árbol, le impide dar fruto  e implica su muerte a la larga.

El estudio estima que el área de contaminación parasitaria supera las 17.500 hectáreas en El Bierzo. Concluye también que, del total de las parcelas dedicadas al cultivo del castaño, el 99,60% se encuentran en la situación conocida como de “agusanamiento” de la castaña, en distintos grados de afectación.

El estudio  concluye que es preciso poner en marcha un plan de control fitosanitario del chancro si se quiere mantener la producción local de castaña en los niveles actuales.

¿Qué es el chancro?

Una cepa adulta de castaños con la enfermedad del chancro. Serida.org.

Una cepa adulta de castaños con la enfermedad del chancro. Serida.org.

La ‘Cryphonectria parasitica’ es un hongo que provoca el chancro en el castaño. Esta enfermedad ha sido ampliamente analizada en todas las zonas castañeras europeas. A pesar de ello, las únicas esperanzas razonables a medio plazo para atajarla siguen basándose en alertar sobre la presencia del hongo en los castañares sospechosos de tenerlo y, en consecuencia, la de proceder a su control.

La reproducción del  hongo es esencialmente asexual, a la vez que la escasa diversidad o variedad de tipos con compatibilidad vegetativa y la existencia de cepas hipovirulentas asociadas a los tipos dominantes, son factores que juegan a favor del empleo de técnicas de control biológico del chancro en los sotos y fincas infectadas.

Experimentos en el ámbito universitario.

Un hermoso ejemplar de castaño. 2010. Foto: Julián Rodríguez Asensio.

Un hermoso ejemplar de castaño. 2010. Foto: Julián Rodríguez Asensio.

En febrero de 2009, la Estación Fitopatológica del Areeiro,  dependiente de la Diputación Provincial de Pontevedra,  divulgó en el ‘Boletín de Sanidade Vexetal’,  las conclusiones de un estudio acerca de la caracterización molecular y de prevalencia de las poblaciones de ‘Cryphonectricia parasitica’ en las plantaciones y sotos castañeros de Lugo y Orense.

Después de investigar sobre la biología poblacional de los castaños de estas provincias de cara a determinar las variantes de tipos con compatibilidad vegetativa y sexual (y la incidencia que se da de cepas hipovirulentas), se desprende que un global de 610 casos aislados en cultivo desarrollaron en su mayor parte un fenotipo virulento -y únicamente cuatro aislados en la provincia de Lugo contenían ARNbc, signo de claro predominio de hipovirulencia. Por tanto, de los datos obtenidos, se constata una amplia distribución del chancro en Lugo y Orense.

De hecho, se detectaron contagios de la enfermedad hasta un total de 78 de 102 municipios inspeccionados, siendo la demarcación oriental de ambas provincias, la más inmediata al Bierzo,  la más severamente afectada,  y de manera especial  en las localidades de los términos lucenses de As Nogais, Cervantes, Folgoso do Caurel, Navia de Suarna, Quiroga y Ribas de Sil y en los orensanos de O Barco de Valdeorras, O Bolo, Rubiá y Viana do Bolo.

Lucha contra el chancro.

Chancro en un castaño. Wikipedia.org.

Chancro en un castaño. Wikipedia.org.

En primer lugar, se ha de partir de que el tratamiento de la enfermedad con métodos fungicidas resulta complicado y tampoco ha demostrado gran validez. Por lo cual, todo indica que el control curativo de la patología botánica ha de hacerse, ante todo, con los medios y procedimientos tradicionales:

  • Talar las partes afectadas por el chancro, curando y minimizando los efectos de las heridas con el fin de prevenir un posible acceso de los patógenos a través de ellas.
  • Nada más detectar el chancro en el seno de una plantación de castaños hay que podar todas las ramas con evidencia de infección y quemarlas cuanto antes para rebajar a su mínima expresión el nivel de capacidad de inoculación del hongo. También se ha de tener la prudencia de cubrir todos los cortes con una pasta protectora que evite la entrada franca de más agentes patógenos.
  • Si el ataque es muy fuerte y extendido puede resultar imprescindible tronzar los árboles por la raíz, aplicando a la parte producto del corte el mismo tratamiento ya mencionado.
  • Se han de practicar cortes limpios, sin esquirlas o barbas. Si se emplea una motosierra es importante que su cadena esté bien afilada y que los cortes se hagan levemente inclinados para que el agua de lluvia resbale sin correr el riesgo de pudrir la madera. Y, como siempre, aplicando después a los cortes realizados las pastas de protección, además de desinfectar las herramientas y máquinas (incluida la cadena de la motosierra) usadas en la poda, para evitar transmitir el mal a árboles sanos. Se  completará la labor quemando la madera cortada.
Un extraordinario ejemplar de castaño en la comarca del Bierzo. Bierzonatura.logspot.com.

Un extraordinario ejemplar de castaño en la comarca del Bierzo. Bierzonatura.blogspot.com.

Otros sistemas válidos y con opciones de ser empleados en el futuro con excelentes rendimientos son el empleo o sustitución de las especies actuales por híbridos resistentes, siendo el injerto algo ya muy utilizado, y la llamada “lucha biológica”, manera más ecológica pero que es subsidiaria de una mayor investigación.

La castaña es una fuente de alimentación tradicional para El Bierzo. En este territorio se viene cultivando desde su introducción por los romanos hace unos dos mil años. La dependencia económica  de este fruto continúa siendo muy elevada en la región, a todos los niveles,  motivo por el que resulta de la mayor importancia la lucha contra el hongo. Lucha que, incomprensiblemente, se ha retrasado durante décadas.

Un ecologista en El Bierzo.

El chancro afecta al 80% de los castaños de El Bierzo. 14/06/10. Diariodeleon.es.

El 80% de los castaños de El Bierzo está afectado por la enfermedad del chancro. 14/06/10. Dicyt.com.

Tesis doctoral sobre el chancro del castaño en el Principado de Asturias. 21/01/10. Serida.org.