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Multa histórica para BP en el Golfo de México y los responsables del Prestige se van de rositas

Incendio de la plataforma petrolera de la BP en el golfo de México. Abril, 2010. The United States Coast Guard.

Incendio de la plataforma petrolera de la BP en el golfo de México. Abril, 2010. The United States Coast Guard.

Tras la publicación el pasado mes de abril de las indemnizaciones millonarias asumidas por la British Petroleum, en relación con el desastre que asoló la zona del Golfo de México aquel mismo mes de 2010, han vuelto a aparecer recientemente nuevas noticias relacionadas con esas compensaciones, las más altas apuntan esas fuentes requeridas jamás por ningún gobierno mundial a petrolera alguna.

El baile de cifras sobre esas compensaciones es bastante variado, según el medio de comunicación consultado, aunque todos coinciden en lo excepcional del importe que deberá pagar la petrolera inglesa durante los próximos cinco años (otras fuentes indican dieciocho) para mitigar los efectos del grave desastre medioambiental que provocó y que se situaría en el orden de los 20.000 millones de dólares americanos.

Imagen aérea del petrolero Prestige partido en dos. Elpais.com. Efe.

Imagen aérea del petrolero Prestige partido en dos. Elpais.com. Efe.

La noticia ha generado algunas reacciones airadas, como por ejemplo la de Greenpeace y de otras personas interesadas por estos temas (entre las que me incluyo), por la diferencia que establece el caso ocurrido frente a las costas norteamericanas con el protagonizado en 2002, por el petrolero liberiano Prestige frente a las gallegas. Y todo porque, en este último caso, todos los acusados ya han sido absueltos y la vía judicial se ha cerrado sin establecer responsabilidad alguna.

Se considera que el hundimiento del Prestige supuso el vertido de 77.000 toneladas de fuel en lo que significó la mayor catástrofe medioambiental en España, la cual motivó la colaboración desinteresada de miles de voluntarios venidos de todos los rincones del país. Trece años después, la única ayuda que han recibido los afectados fue la que proporcionó el propio Estado español.

La conclusión que algunos sacamos es que nuestra justicia es demasiado laxa cuando se trata de establecer responsabilidades en los delitos ambientales que nos afectan, algo que no es novedad alguna para los lectores de este blog, que suficientes casos ha publicado de lo mismo, pero que no deja todavía de sorprender a algunas almas cándidas.

Según ‘Publico.es’, la petrolera británica se comprometió, el pasado día 5, a pagar hasta 20.800 millones de dólares (18.571 millones de euros) para saldar las demandas civiles relacionadas con el desastre natural originado por la explosión de la plataforma Deepwater Horizon. Para ese diario digital la cifra supone la mayor multa medioambiental de carácter civil en la historia y la mayor indemnización que ha tenido que afrontar una sola empresa en EE.UU.

El pacto acordado entre la petrolera y el Departamento de Justicia de EEUU, que cierra el caso, del pozo Macondo y ha supuesto -al contrario de lo que yo imaginaba que sucedería- una subida del valor bursátil de la empresa.

El acuerdo con la British Petroleum.

Desastre medioambiental en el golfo de México. Filealien-46.blogspot.com.

Desastre medioambiental en el golfo de México. Filealien-46.blogspot.com.

Atendiendo a las cifras publicadas por ‘Publico es’ el acuerdo alcanzado con el Gobierno estadounidense significa que la BP deberá pagar 5.500 millones de dólares (4.910 millones de euros) de multa, de los cuales un 80% se destinará a la restauración de la región afectada por el desastre medioambiental. Asimismo, la petrolera británica pagará 8.100 millones de dólares (7.232 millones de euros) en concepto de daños a los recursos naturales y hasta 700 millones de dólares adicionales (625 millones de euros) para afrontar cualquier otra afección a esos recursos desconocida en el momento de suscribir el acuerdo. Además, BP pagará 600 millones de dólares (536 millones de euros) para hacer frente a otras reclamaciones, mientras que destinará 4.900 millones de dólares (4.375 millones de euros) a los cinco estados del Golfo más afectados (Alabama, Florida, Luisiana, Mississippi y Texas) y hasta 1.000 millones de dólares (893 millones de euros) a saldar las reclamaciones de los gobiernos locales.

El acuerdo del Prestige.

Voluntarios proceden a la limpieza del fuel vertido por el Prestige. Galicia, 28 nov. 2002. Greenpeace.org. Foto: Pedro Armestre.

Voluntarios proceden a la limpieza del fuel vertido por el Prestige. Galicia, 28 nov. 2002. Greenpeace.org. Foto: Pedro Armestre.

Tras un proceso judicial de once años, con 270.000 folios de sumario y unas 400 horas de declaraciones, la Audiencia Provincial de Coruña absolvió a los acusados del caso, evitando que el Estado pudiera reclamar a alguien la responsabilidad civil por los 4.328 millones de euros en pérdidas –según la Fiscalía- que originó el vertido que contaminó unos 2.500 Km de costa. Unos daños, por otra parte, calificados como mucho más importantes por algunos informes presentados durante el proceso.

El Partido Popular (PP) culpó del desastre al capitán del navío, Apostolos Mangouras, que fue condenado a nueve meses de prisión por un delito de desobediencia grave aunque no fue a la cárcel, y al jefe de máquinas, Nikolaos Argyropoulos. Solo hubo un cargo público encausado, el exdirector general de la Marina Mercante, José Luis López-Sors, que resultó absuelto.

Para Antón Sánchez, diputado de Anova en el parlamento gallego, muy crítico con las decisiones adoptadas en aquel momento por el Gobierno, “el proceso judicial fue un auténtico despropósito”. Sanchez considera que “como siempre acaba pasando en estos casos, se termina arrojando sobre un chivo expiatorio toda la responsabilidad que en realidad es múltiple”.

Recordaré que durante la crisis previa al hundimiento del petrolero con bandera de Bahamas, el Gobierno, encabezado entonces por el presidente José María Aznar, y con Mariano Rajoy como portavoz del Gobierno. decidió alejar el buque de la costa, desoyendo los avisos de los expertos y del propio capitán, que aconsejaban resguardarlo en un puerto seguro. El buque terminó quebrándose a 250 km de la costa.

Juan Luis Pía, presidente del tribunal que ha juzgado la catástrofe del «Prestige». 2013. Abc.es. Efe.

Juan Luis Pía, presidente del tribunal que ha juzgado la catástrofe del «Prestige». 2013. Abc.es. Efe.

Para Francisco Segura, coordinador estatal de Ecologistas en Acción, “Tenemos un ordenamiento jurídico tremendamente garantista, pero en el momento en el que hay que imputar a alguien de la administración, es casi imposible”, explica. “Queda claro que nuestra justicia es ineficiente a la hora de asignar responsabilidades”, dice apuntando hacia al caso del hotel ‘El Algarrobico’. Por lo demás, Greenpeace asegura que todavía hay miles de plataformas petroleras en el Golfo de México y que “muy poco ha cambiado para hacerlas más seguras”.

Por otra parte observo que en el Ártico la carrera por el oro negro ciega a los gobiernos, poniendo en riesgo el medio ambiente, tal y como viene denunciando esa ONG. Y todo esto ocurre mientras el petróleo podría ya ser sustituido por otras alternativas energéticas que comportan riesgos menores. En este sentido, si estás en contra de estas prospecciones, puedes manifestarte firmando una petición de Greenpeace que ya cuenta con más de 200.000 firmas.

En relación con el caso Prestige me parece importante subrayar que en 2003 el Gobierno español interpuso una demanda contra empresa American Bureau of Shipping (ABS) reclamándole el pago de mil dólares por haber declarado el buque siniestrado apto para la navegación. Sin embargo, este proceso judicial fracasó tras recibir tres fuertes varapalos en su largo discurrir por los tribunales norteamericanos.

Un ecologista en El Bierzo.

José Luis López Sors, durante el macrojuicio por el desastre del Prestige. Lavozdegalicia.es. Paco Rodríguez.

José Luis López-Sors, durante el macrojuicio por el desastre del Prestige. Lavozdegalicia.es. Foto: Paco Rodríguez.

Indemnización sin precedentes por el vertido del golfo de México. 03/07/15. Elperiodico.ocm.

BP paga la mayor indemnización de la historia por el vertido del Golfo de México; el Prestige, sin responsable. 05/10/15. Publico.es.

BP se declara culpable del vertido en el golfo de México y pagará 3.500 millones. 30/04/15. Elpais.com.

Sentencia del “Prestige”: un proceso que no acaba con la lectura del veredicto. 13/11/13. Abc.es.

José Luis López Sors: «Soy más ecologista que Nunca Máis». 16/11/13. Lavozdegalicia.es.

BP y Prestige: o el ejemplo de que contaminar sale más barato según dónde se haga. 06/1/15. Greenpeace.org.

¡Prospecciones NO! 2015. Greenpeace.

Greenpeace presenta una visión distópica del Ártico con un nuevo video contra las prospecciones petroleras

Un oso polar en el Ártico. 2 febr. 2014. Greenpeace.org. Foto: Nick Cobbing.

Un oso polar en el Ártico. 2 febr. 2014. Greenpeace.org. Foto: Nick Cobbing.

La industria del petróleo busca reservas en los lugares más recónditos o incluso imprevisibles, sin importarle la relevancia que posibles desastres asociados a la tecnología puedan tener para los ecosistemas y la vida asociada a los mismos. Una situación inquietante que plantea un futuro incierto para el planeta.

Dentro de este tipo de planes cabe situar el empeño de perforar el Ártico en búsqueda de hidrocarburos que protagonizan algunas petroleras. Como el propio gobierno de Estados Unidos ha reconocido, estas prospecciones comportan riesgos y la posibilidad de que puedan acabar con algún vertido al mar.

Logo. '¡Salvemos el Ártico!'. Greenpeace.org.

Logo. ‘¡Salvemos el Ártico!’. Greenpeace.org.

La intensa campaña desarrollada por Greenpeace, desde hace varios meses, contra las intenciones de estas petroleras ha encontrado un gran respaldo en numerosos medios de comunicación y en decenas de miles de personas que ven en esa explotación un riesgo inútil. Es para llamar la atención sobre la amenaza que plantean estas prospècciones, acometidas en una zona tan delicada, que el grupo conservacionista internacional ha realizado hace poco, en colaboración con la galardonada agencia de ‘Don’t Panic’ y del dúo artístico KennardPhillipps, un video en el que se ofrece una visión distópica del futuro que podría depararnos un involuntario vertido.

Para lograr su propósito Greenpeace ha recurrido a tres artistas cuyos paisajes clásicos americanos ha transformado en tenebrosas e inquietantes imágenes. Las obras tratadas son ‘Mundial de Christina’ de Andrew Wyeth, ‘Pearblossom carretera’ de David Hockney, y ‘Un verano Ártico: Aburrido A través del paquete en Melville Bay’ de William Bradford.

La colaboración artística con KennardPhillipps tiene algunos precedentes. Así,  en 2013, Greenpeace intentó instalar una gran pintura de la plataforma de perforación de Shell en la Galería Nacional coincidiendo con la celebración de un evento corporativo de la petrolera.

Las imágenes del nuevo video nos resultan sobrecogedoras. Somos muchos los que todavía tenemos muy presentes vertidos como el del ‘Prestige’, en la costa gallega, o el protagonizado por la plataforma ‘Deepwater Horizon’ en el golfo de México. Unos desastres medioambientales de gran magnitud que nos alertan de que la visión apocalípticapresentada por Kennardphillipps quizás no sea tan exagerada.

Ciberacción en defensa del Ártico.

Activistas de Greenpeace intentan subir a la 'Prirazlomnaya', plataforma petrolera de Gazprom. Greenpeace.org. Foto: Denis Sinyakov

Activistas de Greenpeace intentan subir a la ‘Prirazlomnaya’, plataforma petrolera de Gazprom. Greenpeace.org. Foto: Denis Sinyakov

El Ártico se derrite por el cambio climático y lo hace a pasos agigantados: en los últimos 30 años hemos perdido tres cuartas partes de su hielo. El Ártico funciona como un aire acondicionado global, y de él depende el clima del planeta. Por eso Greenpeace pide que sea declarado santuario global.

Hasta el momento, Greenpeace lleva recogidas más de siete millones de firmas exigiendo el final de estas prospecciones y la protección del casquete polar ártico. Esperemos que estas peticiones no caigan en saco roto y que se vean pronto atendidas. Oso esperar que este video  contribuirá a persuadir a más gente a apoyar la campaña de Greenpeace.

Puedesadherirte a su ella firmando en este enlace. Y en el artículo situado a pie de página encontrarás otras formas de colaboración económica.

Un ecologista en El Bierzo.

Salvemos el Ártico. 2014. Greenpeace.org.

El Ártico se derrite ¡Salvemos el Ártico! Campaña de Greenpeace. 2014.  Greenpeace.org.

A Song of Oil, Ice and Fire. 26/05/15. Greenpeace,org. GreenpeaceVideo.

Los ecologistas lamentan que el caso de la ‘Ciudad del Golf’ siga sin culpables

Una cigüeña negra con sus polluelos. 12 jun. 2010. Wikipedia. Matěj Baťha.

Una cigüeña negra con sus polluelos. 12 jun. 2010. Wikipedia. Matěj Baťha.

Tras el anuncio de la absolución de los cinco altos cargos y técnicos de la Consejería de Medio Ambiente de la Junta de Castilla y León en el juicio interpuesto por el caso de la Ciudad del Golf en Las Navas del Marqués (Ávila), Ecologistas en Acción y Centaura lamentan los graves destrozos producidos en un pinar protegido y que nadie resulte condenado por el atentado ecológico.

Ahora, tras la decepcionante sentencia, los ecologistas estudiarán la posibilidad de interponer un recurso de apelación ante la Audiencia Provincial de Valladolid, y confían en que la Fiscalía haga lo mismo.

Un ecologista en El Bierzo.

Un pinar talado en Las Navas del Marqués para la construcción de la Ciudad del Golf. 7 oct. 2006. Wikipedia. Foto: Zósimo.

Un pinar talado en Las Navas del Marqués para la construcción de la Ciudad del Golf. 7 oct. 2006. Wikipedia. Foto: Zósimo.

Tras siete años de investigación, la justicia no halla ningún culpable de la recalificación urbanística y posterior tala parcial de un espacio natural protegido en Las Navas del Marqués. Una vez más, como sucediera con las catástrofes del petrolero Prestige en Galicia y de la balsa minerta de ‘Boliden’ en el Parque Nacional de Doñana, parece que destruir la naturaleza en España sale gratis.

Transcurridos siete años y medio desde que en septiembre de 2006 el Tribunal Superior de Justicia de Castilla y León declarara ilegal el proyecto de construir 1.600 viviendas, una zona hotelera y dos campos de golf en 215 hectáreas de la Red Natura 2000 en el municipio de Las Navas del Marqués, afectando a un Área Crítica para la conservación de la cigüeña negra, especie en peligro de extinción, ninguno de los veinte imputados por los hechos ha sido hallado responsable de los mismos.

La sentencia del Juzgado de lo Penal nº 2 de Valladolid absuelve a los cinco altos cargos y técnicos de la Consejería de Fomento y Medio Ambiente de la Junta de Castilla y León que intervinieron en los informes y la Declaración de Impacto Ambiental del Plan Parcial ‘Ciudad del Golf’, al no observar “arbitrariedad en la actuación de los funcionarios públicos informantes” sino “discrepancia técnica, fundamentada y razonada”.

Por otro lado, sentencia la juez “que ninguno de los acusados ha dictado resoluciones (no formaban parte del órgano decisorio) sino que informaron de los aspectos medioambientales que fueron sometidos a su consideración técnica”, sin que les resulte de aplicación el tipo penal de la prevaricación urbanística porque las actuaciones enjuiciadas son anteriores a la reforma del Código Penal de 2010, y por lo tanto sólo afecta a proyectos de edificación pero no a instrumentos de planeamiento urbanístico ilegales como el informado por los cargos de medio ambiente en el caso de la Ciudad del Golf.

La ex consejera de Medio Ambiente, María Jesús Ruiz Ruiz. Elmundo.net.

La ex consejera de Medio Ambiente, María Jesús Ruiz Ruiz. Elmundo.net.

En este sentido, es muy llamativo que ninguna de las personas que resolvieron la aprobación del plan urbanístico declarado ilegal, empezando por el alcalde y el secretario de Las Navas del Marqués, el ex delegado de la Junta y los restantes miembros de la Comisión de Urbanismo de Ávila, o la entonces consejera de Medio Ambiente María Jesús Ruiz, hayan sido encontrados culpables o ni siquiera hayan sido enjuiciados por estos hechos, amparándose en que ellos hacían lo que informaban los técnicos.

Si los técnicos pueden informar lo que quieran sin responsabilidad alguna porque los que deciden son los políticos y los políticos eluden su responsabilidad porque de materias técnicas no entienden y se limitan a seguir lo que proponen los informes de los técnicos, Centaurea y Ecologistas en Acción consideran que el panorama resulta desolador y peligrosísimo para la conservación de la naturaleza.

Por todo ello, ambas asociaciones van a estudiar la interposición de un recurso de apelación ante la Audiencia Provincial de Valladolid, y esperan que ésta sea también la opción barajada por la Fiscalía, ante una sentencia cuya argumentación no comparten, y que en opinión de los ecologistas alienta la impunidad de las autoridades y funcionarios que por adoptar resoluciones ilegales e informes sesgados han sido incluso promocionados en lugar de cesados, como es el claro caso del actual director general de Medio Natural de la Junta de Castilla y León, José Ángel Arranz Sanz.

Comunicado de Ecologistas en Acción. 04/04/2014.

El juzgado absuelva a los cinco altos cargos y técnicos de la Junta implicados en el caso de la ‘Ciudad del Golf’. 03/04/14. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

El director general de Medio Natural, José Ángel Arranz. Ultimocero.com.

El director general de Medio Natural, José Ángel Arranz. Ultimocero.com.

Los ecologistas consideran probada la prevaricación por parte de Medio Ambiente en el juicio por la ‘Ciudad del Golf’. 07/03/14. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Empieza el juicio contra cinco altos cargos de Medio Ambiente imputados en el caso de la ‘Ciudad del Golf’. 03/03/14. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Altos cargos de la Consejería de Medio Ambiente de la Junta de Castilla y León se sentarán en el banquillo por la ‘Ciudad del Golf ‘. 28/02/14. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Colectivos ecologistas lamentan que el vertido de fuel a la ría de Aboño por la Central térmica no tenga consecuencias penales

Aspecto de una de las playas afectadas por el vertido de fuel. 26 jun. 2013. Fuente: Cea.

Aspecto de una de las playas afectadas por el vertido de fuel. 26 jun. 2013. Fuente: Cea.

A través de un comunicado conjunto diversos grupos ecologistas de Asturias han lamentado ayer la renuncia a perseguir por vía penal el vertido de fueloil que provocó, el día 26 de junio de 2012, una marea negra en varias playas del litoral asturiano y cuya responsabilidad corresponde a Energías de Portugal – Hidroeléctrica del Cantábrico (EdP-HC). Tanto el gobierno asturiano, como el cántabro, cuyo territorio también se vio afectado por la pérdida del combustible líquido procedente de la Central térmica de Aboño, así como la Cofradía ‘Nuestra Señora del Rosario’ de Candás, han aceptado cobrar las compensaciones económicas ofrecidas por la empresa, renunciando  a adoptar medidas penales contra ella.

En el comunicado los ecologistas inciden en la gravedad del vertido, el segundo en una semana, que afectó “a más de 118.000 metros cuadrados de zonas de baño donde fue necesario prohibir su uso para tal fin, así como a 86.000 metros cuadrados de costas rocosas, escolleras y plataformas intermareales, y más de 13.000 metros cuadrados de playa”. La contaminación provocó el cierre de las playas Carranques, Xivares, Peña María, La Palmera y Tranqueru en Asturias y obligó a activar el Plan de Contingencia por Contaminación Marina.

Según un informe oficial, el fuel recogido en las aguas del mar, proveniente del vertido denunciado, fue sometido a un estudio de biodegradabilidad, lixiviación y toxicidad, lo que permitió afirmar que estaba compuesto en un 11,1 por ciento de asfaltenos, calificados como “no biodegradables”.

Protesta en Candás contra el vertido de fuel de la central térmica de Aboño. 2012. Cea.

Protesta en Candás contra el vertido de fuel de la central térmica de Aboño. 2012. Cea.

A esta información se ha de añadir la proporcionada por la Demarcación de Costas, que en sendos informes para la Capitanía Marítima de Gijón informó que las manchas detectadas en alta mar eran de un fuel demasiado fluido como para poder recogerlo, y que en la mayoría de los casos “sólo pudieron hacer maniobras de dispersión mecánica con las hélices de las embarcaciones”. Para los ecologistas estos datos sugieren “que la toxicidad permanece en el mar en estado disperso afectando a los recursos naturales y a la salud de las personas”.

El derrame llegó a amenazar a la Reserva Natural Parcial de la Ría de Villaviciosa, así como al emisario de la toma de agua de mar del Acuario de Gijón, que hubo de ser sellado. Por su parte, el Servicio de Ordenación Pesquera informó que el fuel tóxico había afectado a los recursos marisqueros y al izado de aparejos de pesca desde embarcación, creando un serio riesgo para los campos de ocle de la zona. En total, resultaron dañadas 567,33 hectáreas en la capa correspondiente a calados de pesca.

Sin embargo, los ecologistas critican que el Gobierno de Asturias nunca se personó como acusación en la causa penal instruida en el Juzgado de Instrucción nº 1 de Gijón por el delito medioambiental imputado a la empresa Hidroeléctrica del Cantábrico.

Por su parte, el Gobierno de Cantabria, que sí llegó a personarse en la causa penal, ha optado finalmente por presentar un escrito remitido al juzgado por la Consejería de Medio Ambiente, Ordenación del Territorio y Urbanismo por el que renuncia a la vía penal tras recibir la cantidad de 58.347,25 euros procedente de la referida compañía en concepto de indemnización por los costes de los trabajos de limpieza del fuel vertido, renunciando a la acusación penal.

En cuanto a la Cofradía ‘Nuestra Señora del Rosario’ de Candás, que también se había personado en la causa penal -a través de un escrito fechado el 31 de octubre de 2013 y dirigido al juzgado gijonés-, al final también ha decidido apartado de la acusación después de ser indemnizada por los daños y perjuicios que le ocasionó la empresa imputada. Algo que además han hecho algunos particulares afectados en sus bienes por el vertido.

Prtoesta contra el vertido de fuel de la central térmica de Aboño. Candás, 26 jun. 2012. Cea.

Prtoesta contra el vertido de fuel de la central térmica de Aboño. Candás, 26 jun. 2012. Cea.

En lo que incumbe al gobierno del Principado de Asturias, al igual que hizo en la causa del ‘Prestige’ -lo que le ha impedido formalizar un recurso frente a la reciente y polémica sentencia sobre el hundimiento del petrolero- tampoco se ha personado en la causa penal contra el vertido a la Ría de Aboño, limitando su actuación a incoar un expediente sancionador a través de la Consejería de Fomento en el que propone que se indemnice a esta región con la cantidad de 15.484 euros.

Los ecologistas creen que esta cantidad es “exigua en comparación con la gravedad del daño ocasionado al patrimonio natural asturiano y con la abonada al Gobierno de Cantabria”, y acusan al Gobierno de Asturias de pasividad ante los hechos consumados, tanto en uno como en otro caso.

“Es clamorosa la necesidad de que se actúe penalmente, pues mientras la persecución del delito sea un interés secundario o no lo sea en absoluto para los Gobiernos y las empresas, dando prioridad a los códigos políticos y a los intereses económicos frente a la protección del medio natural, el derecho penal no podrá cumplir con el fin de la prevención general del delito de vertido y la imputada extraerá una lectura muy simple del resultado de su actuación: que podrá volver a contaminar cuantas veces le plazca”, apostillan en su comunicado la Coordinadora Ecoloxista d’Asturies, la Asociación para la Defensa Jurídica del Medio Ambiente- ULEX, el Colectivo Ecologista de Avilés, la Plataforma por la Defensa de la Cordillera Cantábrica, la Asociación para la Conservación y estudio del lobo – ASCEL, el Grupu Ornitoloxia Mavea d’Avilés, Ixuxu y la Asociación Verdes Asturianos.

Denuncias ecologistas.

Nube derivada del incendio ocurrido en la central térmica de Aboño el 14 abril 2013. Cea.

Nube derivada del incendio ocurrido en la central térmica de Aboño el 14 abril 2013. Cea.

La térmica ha conocido al menos un par de derrames contaminantes que han sido denunciados por los ecologistas. También, el pasado 14 de abril, se produjo un grave incendio durante el proceso de arranque del grupo 2, que es el más moderno y de mayor capacidad de generación eléctrica de la central. El siniestro provocó una densa humareda visible desde casi todo Gijón, aunque felizmente no hubo heridos. Era el segundo percance relevante de este tipo sufrido por la central en pocos meses. En la extinción de las llamas participaron dotaciones del Ayuntamiento de Gijón, de las factorías de Gijón y Avilés de Arcelor-Mittal y del 112-Asturias.

En cuanto al vertido sufrido el 26 de junio de 2012, su origen fue atribuido por la empresa a la rotura de una tubería. Según ésta, el combustible llegó al océano por “un cúmulo de circunstancias adversas”, como la existencia de una filtración accidental de una arqueta del sistema de recogida y tratamiento de aguas pluviales hacia el canal de agua de mar que se utiliza para la refrigeración de los grupos.

Punto de vertido del fuel al canal de agua de mar de la central de Aboño. 28 jun. 2012. Bomberosdeasturias.es.

Punto de vertido del fuel al canal de agua de mar de la central de Aboño. 28 jun. 2012. Bomberosdeasturias.es.

En este episodio se calcula  que unas diez toneladas de combustible llegaron hasta el océano, afectando a varias playas asturianas, entre ellas las de Xivares (que ese año había obtenido la bandera azul), Carranques, Tranqueru, Peña María, Perlora y La Palmera. Para limitar los daños fue necesario instalar barreras de contención del fuel en la última playa citada y también en la bocana del puerto de Candás.

Más información sobre Aboño y su central térmica.

Aboño es una pequeña aldea de la parroquia de Carrió, perteneciente al concejo asturiano de Carreño. Y aunque solo cuenta con una población de 38 habitantes tiene un alto carácter industrial marcado por la existencia de la Central térmica de Aboño, el Parque de carbones y la Fábrica de cementos (1953) de Tudela Veguín, empresa también propietaria de la Central térmica de La Robla (León). Estas sociedades encuentran en Aboño una cercanía útil con el puerto gijonés de El Musel y con la siderurgia de Arcelor Mittal en Veriña, un coloso que cuadruplica la producción del segundo acerero mundial (Nippon Steel). Estas cercanías son  claves para la organización, como lo demuestra la utilización de gases excedentes de Arcelor por parte de la central térmica.

La central térmica de Aboño en 2012. Cea.

La central térmica de Aboño en 2012. Cea.

El proyecto de construcción en la Ría de Aboño de una central térmica para que HUNOSA aprovechase la producción de carbón en la cuenca minera asturiana se concretó a principios de la década de los setenta. Fue la empresa asturiana Hidrocantábrico quien acometió la construcción, culminando la obra a comienzos de 1974. El 15 de marzo  de ese año entró en servicio el Grupo I, con una potencia eléctrica de 365,5 MW. Hidrocantábrico se integró, en 2005, al grupo de Empresas de HC Energía.

En 1977 se construyó un Parque de carbones aprovechando una antigua estación del Ferrocarril de Langreo. Esta línea fue aprovechada para conectar directamente la térmica de Aboño con la línea ferroviaria SotielloMusel, un tramo de vía que se inauguró el 15 de mayo de 1984 y que facilitaba el acceso en tolvas del carbón de las cuencas mineras.

En 1985 Hidrocantábrico acometió la ampliación de la central térmica a un nuevo grupo de 556,2 MW que sería conectado a la red el 23 de septiembre de ese mismo año. En 1995 se abrió al tráfico un nuevo tramo ferroviario que permitía la conexión entre la central y el nuevo muelle de carbones del puerto gijonés. Esto facilitó la entrada de carbón de importación en la térmica, que desde entonces prescindió del mineral de HUNOSA, aplicando una práctica que acabaría extendiéndose a otras centrales térmicas españolas. Finalmente, a partir del año 2008, la central térmica empezó a ser alimentada exclusivamente con hulla de importación, procedente en su mayoría de Estados Unidos e Indonesia.

La sede de EdP en la plaza Marqués de Pombal en Lisboa. 12 adic. 2011. Wikipedia.org.

La sede de EdP en la plaza Marqués de Pombal en Lisboa. 12 adic. 2011. Wikipedia.org.

En el año 2010 el grupo de empresas HC Energía manifestó su intención de ampliar la central a unos terrenos aledaños a la misma, proyectando la construcción de un ciclo combinado de tres grupos que sumarían 1.200 MW. Sin embargo, el descenso en la demanda energética, ocasionado por la crisis económica, ha provocado la paralización de un proyecto por el que también se había interesado la multinacional Endesa.

En la actualidad, en el campo de la generación eléctrica HC Energía dispone de nueve instalaciones hidráulicas, tres térmicas y una nuclear, ya sea como propietaria al 100% o como participante en sociedad con otras empresas del sector.

Un ecologista en El Bierzo.

Un vertido de fuel causa una marea negra en el litoral de Carreño, en Asturias. 27/06/12. Lavozdegalicia.es.

Una vista de la ría de Aboño. 2008. Cea.

Una vista de la ría de Aboño. 2008. Cea.

Un incendio en la térmica de Aboño obliga a reducir la capacidad de la central.  15/04/13. Lne.es. 

Incendio en la Central Térmica de Aboño. 14/04/13. Youtube. Juegosdelmundo.

Greenpeace España pide el cierre de la central térmica Aboño por derrame de combustible. 28/06/12. Lagranepoca.com. 

¡No a la megaminería aurífera en Corcoesto! Manifestación en Compostela el 2 de junio

Meandro de Santa Mariña en el río Anllóns a su paso por Corcoesto (Cabana de Bergantiños). Fuente: salvemoscabana.blogspot.com.es.

Meandro de Santa Mariña en el río Anllóns a su paso por Corcoesto (Cabana de Bergantiños). Fuente: salvemoscabana.blogspot.com.es.

“Galicia es una mina”. Lo dice uno de los lemas de la Dirección General de Minas de la ‘Xunta de Galicia’, y es cierto. Galicia es la séptima comunidad autónoma por superficie, pero la cuarta por producción minera, con más de 520 explotaciones actualmente activas. Unas minas que, sin embargo y según señala una petición difundida por Change.org contra la megaminería del oro en Corcoesto, “no suelen ser un ejemplo de respeto por la legislación y el patrimonio ambiental”.

Y es que ahora, con la excusa de la crisis y el reclamo consabido de unos cuantos puestos de trabajo, la Junta gallega quiere permitir que la codicia de unos pocos acabe convirtiendo a la región en una especie de gran mina a cielo abierto. Una minería capaz de arrasar una parte de su patrimonio natural, cultural y paisajístico de Galicia, además de contaminar el entorno y poner en riesgo la salud de las personas.

Antigua bocamina de Corcoesto. Salvemoscabana.blogspot.com.es.

Antigua bocamina de Corcoesto. Salvemoscabana.blogspot.

Lo que no puede ocultar el Gobierno gallego es el poco respeto por el medio ambiente manifestado por algunas de las empresas mineras hoy presentes en su territorio. De ello hay un puñado de ejemplos: la cantera que suministraba arenisca para la cubierta de la Ciudad de la Cultura fue clausurada por carecer de licencia; las pizarreras de Valdeorras y Quiroga devoraron varios kilómetros de ríos y sus gigantescas escombreras invaden los espacios protegidos de Peña Trevinca y O Courel (suministran la mitad de la pizarra mundial para tejados y dan pingües beneficios a algunos, pero 8 de cada 10 euros para la restauración ambiental de sus escombreras proceden de subvenciones públicas). Y la mina de estaño de Penouta, la que ahora se quiere reactivar sobre todo por el tantalio que aún contiene, permanece abandonada y sin restauración ambiental desde hace un cuarto de siglo.

Son algunos ejemplos innegables, y ahora parece que le ha tocado el turno a Corcoesto, una pequeña parroquia en la provincia de La Coruña donde una empresa canadiense pretende abrir  una enorme mina a cielo abierto para extraer oro (apenas 1,6 gramos por tonelada de rocas).

La extracción del oro implica un proceso en el que por cada kilo obtenido se consumen 128 kilos de cianuro (se necesita 1,49 tonelada métrica de cianuro a diario para separar el oro de la roca) y se generan hasta 4.000 toneladas de residuos y escombros. Estos contendrían, finamente molido y muy soluble, 250 kilos de arsénico que antes estaba ‘atrapado’ dentro de las rocas y era poco soluble.

Pero el asunto es más grave aún si se atiende a que, tal y como denuncian los ecologistas, Corcoesto sería sólo la punta de lanza de una serie de proyectos de megaminería en Galicia, explotaciones a cielo abierto que se asentarían a corta distancia de reservas naturales, ríos y zonas protegidas.

La parroquia de Corcoeste se encuentra en Cabana de Bergantiños, y es de este lugar de donde ahora, a través de un sorprendente cúmulo de empresas imbricadas (Mineira de Corcoesto S. L., filial de Edgewater Exploration Ltd., -quien a su vez adquirió los derechos de explotación a Río Narcea Gold Mines S. L., filial de Kimbauri Gold Corp., finalmente adquirida esta última por Orvana Corporation), se pretende extraer hasta 34 toneladas de oro. Para hacernos una idea, sería el equivalente de la carga de un camión.

Pero, se preguntan los protagonistas del video que ya circula por la Red contrario a la megaminería en Corcoesto: ¿a qué precio para Galicia?

Pues a un precio ciertamente muy elevado, ya que según se informa sería necesario remover con explosivos 392 hectáreas (algunos hablan de 700), el equivalente en superficie a 530 campos de fútbol. Además, durante el proceso se utilizarían 4.300 toneladas de cianuro que generarían unas 8. 400 toneladas de arsénico. En total, se producirían unos 17 millones de toneladas de desechos tóxicos.

De hecho, los conservacionistas hablan de la apertura de un cráter de kilómetro y medio de diámetro y de una balsa de residuos tóxicos y agua con cianuro comparable a la que, en 1998, provocó el desastre medioambiental de Aznalcóllar en el Parque Nacional de Doñana.

¿Cuáles son los riesgos reales de la explotación?

Corcuesto. Mapa de localización y límites de la concesión. Edgewaterx.com.

Corcuesto. Mapa de localización y límites de la concesión. Edgewaterx.com.

Pues muchos y factibles. Las investigaciones científicas basadas en el estudio de comunidades afectadas por la minería a cielo abierto señalan que ésta tiene amplios y negativos efectos sobre la salud de las personas y en el medio ambiente. Además, muchas explotaciones mineras en Galicia, actualmente en marcha o proyectadas, no respetan el área de protección obligatoria para núcleos de población y entornos naturales, por lo que es inevitable que estos daños se produzcan.

Pero aparte de los efectos sobre la salud humana, -de los que yo he recogido testimonios directos en Ecuador en una mina de características similares a la prevista en Corcoesto (y también explotada por una empresa canadiense)- entre otros resultados previsibles está la producción de lodos, que impregnados de materiales pesados acaban filtrándose en la tierra y contaminando los acuíferos.

Algunos señalan que nos encontraríamos ante una situación de alerta comparable a la provocada por el hundimiento del ‘Prestige’, y denuncian el riesgo de aparición de suelos estériles durante cientos de años, desertificación y biodiversidad destruida, el incremento de enfermedades broncopulmonares y cánceres, envenenamientos, malformaciones genéticas…

Manifiesto de la Plataforma por la Defensa de Corcoesto y Bergantiños.

Aspecto de una explotación minera a cielo abierto. Alertaminera.net.

Aspecto de una explotación minera a cielo abierto. Alertaminera.net.

Son varias las plataformas creadas para oponerse a la explotación de la mina de Corcoesto. Éstas sitúan la responsabilidad del proyecto minero en la persona de José Muiño Domínguez, alcalde de Cabana de Bergantiños (PP), un antiguo veterinario que acabó dedicándose a la política. Dentro de los puntos clave de su programa electoral, Muiño incluyó, en 2011, la propuesta de reabrir la mina.

Estas mismas plataformas también apuntan hacia el presidente de la Xunta, Alberto Núñez Feijóo como presunto responsable del desastre medioambiental que se avecina. El presidente gallego ha montado una campaña favorable a la reapertura minera contando con el apoyo de ‘La Voz de Galicia’, un importante diario gallego (en torno a las 40.000 ejemplares diarios vendidos) al que los opositores al proyecto prefieren llamar ‘La Voz de la Mina’, debido a una marcado respaldo al proyecto. No en vano –señalan- “en estos años de crisis, ha sido con diferencia el diario más subvencionado de Galicia a nivel público, y el principal organismo de comunicación del gabinete presidencial”.

Y para que no se quede todo en habladurías, las plataformas aportan los datos publicados en el Diario Oficial de Galicia. Unas cifras que no incluyen las ayudas a los medios publicados en gallego (que irían aparte). Éstas sólo hacen referencia a la subvención recibida por la edición principal del periódico: 966.750 euros en 2008; 996.195 en 2009; 619.652 en 2010; y 610.155 euros en 2011. Son cifras que, compruebo yo, superan incluso lo que gasta Isabel Carrasco, desde la Diputación Provincial de León, en publicidad institucional para tener a la prensa controlada, y que hacen que uno se pregunte si es posible la independencia periodística en estas condiciones.

Carta de Xosé Luis Franco Grande a Xosé Manuel Beiras en 'La Voz de Galicia'. 7 enero 2013. Fuente: ex-voz.blogspot.com.es.

La carta de  Franco Grande a Beiras. Ex-voz.blogspot

De hecho, el diario digital ‘ExVoz’, -que se presenta como ‘El blog de los periodistas y profesionales despedidos, prejubilados y jubilados del Grupo Voz’-, desveló el 10 de enero de 2013 algunas informaciones sobre esta peculiar y anómala situación. Por ejemplo, que el responsable de comunicación y relaciones externas de la multinacional canadiense Edgewater en Galicia (la concesionaria de la explotación minera) es Navia Franco Barreiro (Guindeira Comunicación & Eventos), la ex-jefa de gabinete de altos cargos del Partido Popular y esposa del director general de ‘La Voz de Galicia S. A.’, Lois Blanco Penas.

Navia Franco, -según esa misma información-  es además la hija del abogado bancario y escritor Xosé Luís Franco Grande, miembro de la Real Academia Gallega, quien escribió el pasado día 7 de enero en ‘La Voz’ un artículo amenazador dirigido al diputado del Parlamento gallego, Xosé Manuel Beiras, el líder de ‘Alternativa Galega de Esquerda’, atacándole por haberse pronunciado en contra del proyecto minero de Corcoesto.

Desde luego, el texto es absolutamente indignante e impropio y merecería ser incluido en algún manual sobre despotismo. “Un arrebato más de los tuyos, pero que puede salirte muy caro. Sería bueno que te midieras más de ahora en adelante” (…). Y el camino que llevas no promete nada bueno”, escribe el susodicho Franco Grande, entre otras amenazas veladas.

Pero ‘Alertaminera.net’, revista digital sobre minería contaminante y conflictos mineros, decidió llevar su investigación más lejos. “Por nuestra parte hemos podido verificar, además, que María Navia Franco Barreiro es coadministradora desde el año 2011 de Guindeira Comunicación y Eventos S. L., empresa de comunicación radicada en Santiago de Compostela (Registro Mercantil de A Coruña. Tomo 127, Folio 171, Sección 8, H SC 45551, I/A 1), y entre cuyos clientes principales se encuentran, a mayores de Mineira de Corcoesto S. L., filial de la canadiense Edgewater Exploration Mining, la propia Cámara Oficial Minera de Galicia, corporación de derecho público y órgano consultivo de la administración autonómica, tutelada por la Consellería de Economía e Industria de la Xunta”, publica en su web.

Viñeta. 'Si trabajo en una mina de oro, ¿porqué no soy rico'. Autor: El Roto.

‘Si trabajo en una mina de oro, ¿porqué no soy rico’. Autor: El Roto.

Llegados a esta situación, desconocida para una gran mayoría de los gallegos debido a que los medios de comunicación, incluida la Televisión Gallega, están prácticamente ‘secuestrados’, resulta esperanzador que en su VI Congreso celebrado el pasado 26 de mayo el sindicato Confederación Intersindical Gallega (CIG) aprobase una resolución en contra de la megaminería proyectada por el PP en Galicia.

Manifestación en Compostela contra la megaminería el 2 de junio.

El CIG precisa que el Plan Sectorial de Actividades Extractivas de la Junta gallega “permite a instalación de proyectos extractivos e contaminantes en todo o territorio gallego -un total de 520 licencias a mayores de las que ya están activas-, y autoriza la explotación minera en espacios protegidos por su valor ecológico o agrario (…). Están en trámite licencias mineras en todo o territorio gallego y en espacios protegidos como A Fonsagrada, Santa Comba, Zas, la Serra do Galiñeiro, Ordes, la Terra Chá, Cartelle, Castrelo de Miño, Compostela, las Fragas do Eume…”, subraya.

El sindicato CIG ha animado “a toda la cidadanía gallega” a participar masivamente en la manifestación del día 2 de junio en Santiago de Compostela.

Un ecologista en El Bierzo.

Cartel. Galiza non è unha mina. 02 jun.2013.

Cartel. Galiza non è unha mina. 2 jun.2013.

Mina de oro de Corcoesto, Galicia. 29/05/12. Genteconconciencia.es.

Corcoesto: ¡Salvemos Galicia de la megaminería contaminante! 28/05/13. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

La Voz e a mina do Corcoesto: a familia que traballa unida… ¡gaña mas cartos! 10/01/13. Ex-voz.blogspot.com.es. (A esta información sólo se puede acceder ahora habiendo sido invitado al blog, aunque puede leerse una parte en este otro enlace).

Las relaciones Voz-Edgewater derivan en un escándalo de ámbito supragallego. 11/01/13. Exvoz.blogspot.com. (Esta noticia se encuentra en el mismo caso que la anterior).

Un blog de opinión destapa con pruebas un escándalo que relaciona a la transnacional minera canadiense Edgewater Exploration con el mayor grupo empresarial de comunicación de Galicia. 11/01/13. Alertaminera.net.

VI Congreso del CIG. Santiago de Compostela, 26 mayo 2013. Fuente: nonaminadecorcoesto.blogspot.com.es.

VI Congreso del CIG. Santiago de Compostela, 26 mayo 2013. Nonaminadecorcoesto.

Resolución do VI Congreso da CIG sobre a megaminaría na galiza. 27/05/13. nonaminadecorcoesto.blogspot.com.es (en gallego).

Proyecto aurífero Corcoesto – España. FinancialRed TV. Presentación comercial de proyecto para captar accionistas. Edgewater.com.

La minería a cielo abierto. Información general. Alertaminera.net.

Alegaciones de ADEGA al proyecto de Corcoesto. 05/06/2012. Adega.info. Pdf.

Resolución del Parlamento Europeo, de 5 de mayo de 2010, sobre la prohibición general del uso de las tecnologías mineras a base de cianuro en la Unión Europea. 05/05/10. Europarl.europa.eu.

En España existe casi un millar de balsas parecidas a la de Hungría

Tareas de limpieza del lodo tóxico en Hungría. Fuente: reuters. Foto: Bernadett Szabo.

Tareas de limpieza del lodo tóxico en Hungría. Fuente: reuters. Foto: Bernadett Szabo.

El martes 5 del corriente, la noticia difundida por la agencia de noticias MTI sobre un grave accidente medioambiental en Hungría despertó de su apatía a millones de oyentes y lectores de todo el mundo. Y mi blog la daba a conocer al instante en su agenda internacional. Luego fui publicando, día a día, enlaces con la información referida al suceso, en un intento de ofrecer a la ciudadanía un seguimiento de las reacciones y consecuencias provocadas por este desembalse mortal. Por lo que se sabe, ya hay al menos cuatro muertos, seis desaparecidos y unos ciento veinte heridos.

Una vez más nos hallamos frente a una gran catástrofe provocadas por la incompetencia del hombre, metido a aprendiz de brujo. Casos tenemos en la memoria como el ya relativamente olvidado de Chernóbil; el de Prestige’, ocurrido hace tan sólo ocho años y aún de vivo recuerdo; o el del angustioso vertido de petróleo de la British Petroleum (BP) en el golfo de México. La mayoría de ellos desarrollados con víctimas inocentes que no podían imaginarese lo que se les venía encima. O Aznalcóllar.

Como ya he denunciado en repetidas ocasiones, la búsqueda del máximo beneficio al menor coste se encuentra en la raíz de estos accidentes. Fue el caso del ‘Prestige’, el petrolero liberiano monocasco a partir de cuya dramática experiencia se modificó la normativa marítima y se obligó, a nivel mundial, a que todos los buques transportadores de crudo dispongan de un casco doble y reforzado. O el de la BP en el Caribe, cuya irresponsabilidad y escasas medidas de seguridad provocaron el mayor vertido de petróleo al océano jamás ocurrido.

La mala imagen pública conseguida por la empresa, y el declive de su popularidad, la obligaron incluso a modificar su logo identificativo para intentar no perder más cuota de mercado. Del accidente de Chernóbil el mundo tampoco sacó una conclusión definitiva, como por ejemplo la renuncia a la energía nuclear. Que esta energía tenía esos riesgos era algo que ya se sabía de antes. Menos se habla de las imprudencias en el diseño de la planta que se cometieron para ahorrar dinero también.

Pero una lección que no se olvida tan fácilmente, o al menos en nuestro país, es la de Aznalcóllar. Hace doce años. Como en el caso del ‘Prestige’, también tuvo unas muy nefastas consecuencias ambientales y económicas. Aunque, al menos en este caso, la calamidad sirvió para algo: generó cambios legislativos. Desde el año 2000 todas las compañías mineras están obligadas a presentar el proyecto de construcción de una balsa, además de un plan de mantenimiento y de seguimiento de los residuos, incluso para después del cierre. Así lo señala Lucas Vadillo, un experto del Instituto Geológico y Minero de España (IGME), quien cree que con la nueva legislación no podría producirse un caso semejante: “En España la legislación es suficientemente rigurosa para que no ocurra ninguna catástrofe tras la de Aznalcóllar”, afirma.

Pero yo creo que no aprendemos. Continuamos jugando a aprendices de brujo, y seguimos arriesgando la vida de los demás, pensando que a nosotros eso no nos ocurrirá jamás.

El lodo rojo de Hungría.

Un miembro de los equipos de descontaminación descansa antes de seguir la tarea de contención de la marea roja. Foto: Efe.

Un miembro de los equipos de descontaminación descansa antes de seguir con la tarea de limpieza de la marea roja. Foto: Efe.

En Hungría, en Kolotar y las aldeas vecinas, los vecinos de las casas próximas a la balsa asesina durmieron la noche anterior tranquila y confiadamente. Después de todo, ¿quién iba a pensar que ésta iba a reventar, asolando sus viviendas y llevándose por delante la vida de algún familiar? ¿Entraba en su imaginación que las paredes de la inmensa piscina de lejía, óxido de hierro, titanio, plomo y silicio, levantadas con materiales de aluvión, podían algún día ceder? Probablemente no.

Pero cedieron, y una marea de casi un hectómetro cúbico de lodo rojo y letal se extendió como un manto a lo largo de varios kilómetros de distancia, provocando la muerte de cuatro personas y poniendo en estado de alerta a tres condados. Por momentos, incluso se llegó a temer que el vertido alcanzaría el río Danubio, de cuyo buen estado de salud depende mucha gente e intereses.

El fango rojo, un residuo generado por el refinado de bauxita, producido por la planta de aluminio de Ajkai Timfoldgyar Zrt, perteneciente a la empresa MAL Zrt, se extendió por la aldea más cercana, y después algunas más, afectando a los condados de Veszprem, Gyor-Moson-Sopron y Vas.

De inmediato, España ofreció a los húngaros, con manifiesta buena voluntad, su experiencia en la materia, fruto de lo aprendido en Aznalcóllar. Y la Unión Europea también envió un equipo de expertos. Más tarde, ésta anunció que aplicará una nueva normativa para evitar que, a partir de ahora, se puedan volver a producir accidentes como el magiar.

La empresa húngara culpó a la lluvia del incidente. “Ha sido una catástrofe meteorológica”, dijo su portavoz. Y aunque el Gobierno húngaro aseguró que los responsables pagarán por el vertido, lo cierto es que la minera dispone de un seguro que apenas alcanza a cubrir unos 37.000 euros. ¿No os suena esto a visto antes? En España, la empresa responsable del desastre de Aznalcóllar, Boliden-Apirsa, que yo sepa aún no ha pagado. Es más, no lo ha hecho ni siquiera después de haber sido condenada por los tribunales.

La región húngara afectada por el vertido de lodo tóxico tardará en recuperarse varios años, puesto que habrá que retirar la tierra superficial de un área de 40 km2. En cuanto a las familias de los fallecidos, éstas no se recuperarán jamás.

El 60% del millar de balsas mineras de España se encuentran abandonadas.

Vista érea del vertido de lodo tóxico en Hungría. Oct. 2010.

Vista érea del vertido de lodo tóxico en Hungría. Oct. 2010.

Actualmente un 60% de las balsas mineras españolas están abandonadas a su suerte. O al menos esto es lo que indica el último inventario, ¡fechado del año 2.000! Y lo que es peor, los ecologistas no temen tanto a que se puedan vaciar de golpe (en un accidente parecido al de Hungría) como a la contaminación producida por el goteo persistente de las mismas. Éste imposible de cuantificar y verificar.

En Andalucía, el pasado 21 de septiembre, la Agencia Andaluza del Agua abrió un expediente administrativo a la empresa responsable del mayor depósito de lodos mineros en Europa, la multinacional chipriota Emed Tartessus. Está acusada de verter aguas residuales desde la balsa de desechos mineros que gestiona en Huelva.

Entre enero y marzo de este año, cuando el sur de la península sufrió unas lluvias históricas, el servicio de Guardería Fluvial de la agencia, dependiente del gobierno regional, detectó “vertidos no autorizados de aguas residuales industriales por parte de las instalaciones mineras”. Así consta en la resolución en la que se comunicó la apertura del expediente a la empresa que gestiona la balsa de Gossan, en Riotinto.

Mientras tanto, la organización WWF continúa reclamando más control sobre los depósitos de residuos mineros. Juan José Carmona, su portavoz en asuntos de agua, explica los motivos: “Si la balsa no está bien controlada puede ocurrir una catástrofe silenciosa, una catástrofe de la que no te das cuenta, como las filtraciones [de residuos tóxicos] que crean pequeños arroyos, lo que puede tener efectos importantes sobre los acuíferos y eso podría entrar en la cadena alimentaria”.

Adega denuncia fisuras en una balsa de aluminio en Xove (Galicia).

El pasado día 7 la portavoz de la Asociación para la Defensa Ecológica de Galicia (Adega) en Lugo, Adela Figueroa, alertó del “grave riesgo” que para el medio ambiente representa la existencia de una balsa de la empresa ‘Alcoa’, similar a la recientemente reventada en Hungría. Y advirtió sobre la presencia de fisuras en su muro de contención.

La portavoz ecologista también acusó a los alcaldes de los ayuntamientos lucenses en la zona de influencia, Xove y Cervo, de minimizar los riesgos que supone esta situación y de ser unos “inconscientes”. Figueroa recordó que Alcoa construyó un talud de tierra en un lugar elevado y próximo a núcleos de población.

La organización conservacionista denuncia que la balsa de Xove contiene un volumen de residuos hasta siete veces mayor que el de la empresa húngara, ya que Alcoa produce 4.000 toneladas de residuos diarios. Según Figueroa, este gran tamaño la convierte en muy peligrosa. Además, los vertidos a través de las fisuras en el muro de contención ya están contaminando las aguas de la zona. “Hay casos denunciados de contaminación y filtraciones a los regatos, llegando a la piscifactoría”, apostilló la portavoz ecologista.

Adega censuró que “la administración no esté revisando eso” y exigió mejoras en el proceso de producción y en las medidas de seguridad de la empresa. Después, reveló casos de “fluorosis” en la zona, un daño bastante grave detectable que se detecta en la fragilidad de los huesos de los animales y que también afecta a vecinos de la zona.

Alcoa contradice a los ecologistas.

Por su parte, la dirección de Alcoa trasladó informalmente al comité de empresa que en la planta de Xove “no se puede producir” un caso como el húngaro, y garantizó la seguridad de la planta lucense. Según esta dirección, en Galicia “el proceso es completamente diferente al húngaro”, dado que el residuo almacenado es sólido mientras que en Hungría era semisólido.

Por su parte, el presidente del comité de empresa, Xosé Paleo, destacó su tranquilidad ante un posible accidente e insistió en que no veía peligro alguno: “Nunca estuvimos preocupados porque el pantano reventase”, dijo. No obstante, su convicción quedó en entredicho al manifestar que era algo “que puede pasar, como el tener un accidente de tráfico cuando vas conduciendo”. A la postre insistió en que no iban a dejar de trabajar “por pensar en lo que puede pasar” y reiteró que la empresa ya tomaba las medidas de precaución necesarias.

Un ecologista en El Bierzo.

Foto aérea general del vertido de lodo tóxico en Hungría. Oct. 2010.

Foto aérea general del vertido de lodo tóxico en Hungría. Oct. 2010.

Estado de emergencia en Hungría por un vertido de aluminio. 05/10/10. Europapress.es.

España ofrece a Hungría su experiencia en Aznalcollar. 06/10/10. Europapress.es.

La UE envía un equipo de expertos para combatir la contaminación del lodo tóxico. 06/10/10. Es.noticias.yahoo.com.

El mayor riesgo es la catástrofe gota a gota. 16/10/10. Elpais.com.

Andalucía expedienta a la mayor balsa de lodos por vertidos al Odiel. 16/10/10. Elpais.com.

Denuncian fisuras en la balsa de aluminio de Xove (Lugo). 07/10/10. Europapress.es.

Derrame tóxico de barro rojo en Hungría. 09/10/10. Youtube.com. Suarezviolentoo.

Derrame tóxico en Hungría. 08/10/10. Youtube.com. Juarezviolentoo.