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El desaconsejado ‘Plan Especial del Morredero’

Instalaciones de esquí en la falda del Morredero, en los Montes Aquilianos. 22 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Instalaciones de esquí ilegales en la falda del Morredero, ladera perteneciente a los Montes Aquilianos. 22 noviembre 2008. Foto: Enrique López Manzano.

El Ayuntamiento de Ponferrada aprobó ayer el ‘Plan Especial del Morredero’ con los votos mayoritarios del Partido Popular. Y lo hizo sin importarle la opinión contraria al proyecto, -por ilegal y económicamente inviable-, que desde algunos ámbitos le venimos recordando al alcalde. En efecto, el pasado día 10 de febrero se produjo una declaración pública muy explícita, oponiéndose a este proyecto, de parte de Izquierda Unida (IU), de la Asociación Cultural Ecobierzo y del alcalde pedáneo de San Cristóbal de Valdueza, Germán Valcárcel. San Cristóbal, pedanía de Ponferrada, es una de las localidades más afectadas por este proyecto y es precisamente en esta población, situada a corta distancia del espacio que ahora se quiere urbanizar, donde se produjo hace pocas semanas el avistamiento de un par de oseznos.

El frente opositor ha denunciado que el proyecto atenta contra el medio ambiente y ha adelantado que éste será una ruina para la economía de los ponferradinos. Por otra parte, Ecobierzo lo considera ilegal, puesto que prevé la realización de obras en un espacio protegido incluido dentro de la Red Natura 2000. El Morredero es, además, una Zona Especial para la Protección de las Aves (ZEPA) y Lugar de Interés Comunitario (LIC).

Estas consideraciones no parecen haber importado demasiado al alcalde de Ponferrada, municipio en donde se situaría la macroestación de esquí proyectada, quien junto con la presidenta de la Diputación de León, Isabel Carrasco, también presidenta provincial del Partido Popular (PP) y gran aficionada a los deportes de invierno, lleva invertidos -conjuntamente con el Ayuntamiento- más de tres cuartos de millón de euros en este proyecto insensato. Un plan que, así lo pienso, cuenta con bastantes papeletas para convertirse en uno de los fiascos económicos –además de medioambiental- más sonados de la historia del Bierzo.

Para situarnos recordaré que este proyecto observa la construcción de un nuevo edificio (en sustitución del actual) para la estación, además de la apertura de 23 pistas con 17 km. esquiables. De concretarse, es más que probable que los ponferradinos acaben teniendo que cubrir con sus impuestos unos déficits que probablemente superarán, cómodamente, a los que un año tras otro se producen desde hace años en las estaciones invernales de Leitariegos o de San Isidro, éstos ya cifrados y conocidos, que se elevan a un millón de euros anuales en cada estación.

El Morredero se presenta nevado durante pocos días y sólo algunos años. Elecodelbierzo.es.

El Morredero suele presentarse nevado durante pocos meses y sólo algunos años. Elecodelbierzo.es.

Hace pocos días la Diputación Provincial de León aprobó el itinerario definitivo de la carretera que permitiría un mejor acceso a Peñalba de Santiago y que -¡oh casualidad!- es la misma que acerca también a las pistas de esquí. Pasa por San Cristóbal de Valdueza -donde ya se ha instalado un hotel en previsión de la afluencia de visitantes y un par de casas rurales- y, desde luego, es una elección que no es casual. Es cierto que es la ruta Más cómoda para acceder al Morredero y, posiblemente, también sea la más fácil para limpiar en caso de fuertes nevadas, pero también he de denunciar que tal decisión se ha sido tomada sin consultar a algunas pedanías a las que afecta directamente la nueva carretera, como las de Montes y San Cristóbal de Valdueza. De hecho son las únicas que no están en manos del PP. Estas, si así lo decidieran, estarían en su legítimo derecho de impugnar el trazado elegido, lo que aún podría llegar a complicarse todavía si Ecologistas en Acción decide oponerse. Por el momento ya ha informado que este recorrido afecta a zonas protegidas y, por lo tanto, intocables.

Personalmente pienso, -pese a las declaraciones del regidor ponferradino, Carlos López Riesco (PP), que asegura que no se va a producir ningún tipo de aprovechamiento urbanístico-, que nos situamos frente a un ‘pelotazo’, aún reconociendo que sería menos grave de lo que podría ser. Personalmente creo que se están buscando réditos económicos para unos pocos, aunque al resto, los vecinos del municipio, nos cueste la torta un pan. Unos intereses tan importantes que para el Partido Popular superan incluso a los beneficios electorales  que pueda aportar el proyecto al partido. En lo que me concierne, estoy convencido de que su postura, a la larga, acabará convirtiéndose en un lastre político. Es decir, algo parecido a lo que sucedió con el barrio de La Rosaleda, en su día alabado por muchos ponferradinos para acabar generando fuertes críticas por su mala planificación y escasos beneficios económicos.

Porque nadie con dos dedos de frente se cree  que un proyecto como el del Morredero, valorado en 33 millones de euros, podría sobrevivir sin nieve. Que es lo que ocurrirá, salvados algunos días del año. Yo he conocido bastantes proyectos parecidos a éste que han fracasado. He visto los telesillas parados y la maquinaria oxidándose. Y también lugares medioambientalmente destruidos, convertidos en estaciones invernales fantasmas en las que reina el silencio y el abandono. En tal situación conozco un par de ellas en Cataluña, en las que una familia consigue sobrevivir a duras penas ocupándose únicamente del bar, ya que el restaurante construido está cerrado prácticamente todo el año porque es deficitario. Y esto que señalo ha ocurrido en lugares con un régimen de nieves bastante mayor que el que abunda en el Morredero.

Los procuradores socialistas Javier Campos y Ángela-Marqués. Ponferrada, 11 febr. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

Los procuradores socialistas Javier Campos y Ángela-Marqués. Ponferrada, 11 febr. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

En esta historia también me sorprende el silencio del Grupo Municipal Socialista. Más aún, cuando el que fue su portavoz de Medio Ambiente, el ahora procurador en Cortes Javier Campos, manifestó en varias ocasiones que el proyecto del Morredero era “inviable e insostenible”. Es más, incluso llegó a asegurar con rotundidad, el día 10 de febrero de 2012, que tal y cómo se había presentado el plan era “una barbaridad”. Entre otros motivos porque “no contempla un plan de desarrollo para los pueblos en la montaña inmediata a la ciudad”, argumentó.

Sin embargo, ahora que el proyecto avanza, parece como si el gato le hubiera comido la lengua. Algo más sorprendente aún si tenemos en consideración que, -de esto estoy convencido-, ellos conocen tan bien como yo que un empresario ponferradino, conocido amigo del alcalde, es quien tiene las mejores posibilidades de conseguir firmar el contrato del equipamiento deportivo que precisaría la estación. En cuanto al otro grupo municipal, el de Independientes Agrupados de Ponferrada (IAP), es bien conocido que su cabeza, el polémico ex alcalde Ismael Álvarez, no destacó nunca de manera especial por sus preocupaciones medioambientales mientras gobernó, también en mayoría.

Los declaraciones electoralistas de Riesco son también otra historia que no resiste el más mínimo análisis gracias a las hemerotecas. El alcalde habla de una inversión de medio millón de euros de la Diputación, il se olvida de decir que el municipio ya ha sumado a ese importe otros gastos que hacen que esa cifra se eleve por encima de los tres cuartos de millón de euros. Y los puestos de trabajo creados, que no hace todavía un año eran mil según el regidor, han mermado a tal velocidad que ahora los sitúa en 500. A este ritmo, en una próxima declaración, sólo serán 50. Peor aún, cuando queramos darnos cuenta descubriremos sorprendidos que tal vez no lleguen ni a cinco. Puestos que ocuparían, ‘lógicamente’, funcionarios municipales adscritos al partido. Es decir, amigos del alcalde o de sus amigos a los que nos veremos obligados a pagarles el sueldo durante todo el año, nieve o haga sol.

Vista aérea del Morredero y de las pistas de esquí proyectadas. 2012.

Vista aérea del Morredero y de las pistas de esquí proyectadas. 2012.

En vez de este despropósito, -muy a los Riesco-, lo que se podría hacer es preparar unas mínimas instalaciones, no excesivamente costosas, capaces de ofrecer unos momentos de ocio y disfrute a los bercianos. Es decir, poco más de lo que ya hay, además de explotar con grupos guiados el amplio recorrido naturalista que ofrece esta zona, o programando actividades deportivas que sean respetuosas con el medio ambiente.

Por último señalar, que en su afán de ‘transparencia’, -cuyo premio acaba de recibir hace pocos días el Ayuntamiento ponferradino- éste se olvidó de invitar a la rueda de prensa a las asociaciones ecologistas, -que son probablemente las más interesadas por el asunto-, así como a este servidor, pese a mi acreditada titulación como periodista. Y es que el señor Ángel Osorio, el jefe de Prensa del consistorio, “sólo envía comunicados a los de siempre”, como me dijo cuando le pregunté sobre el asunto. Un caciquismo que, por otra parte, no tiene nada de  sorprendente si se tiene en consideración que el tema del Morredero jamás se llevó a discusión a la inutilizada Comisión Medioambiental de la Agenda Local 21.

Un ecologista en El Bierzo.

Germán Valcárcel, 'Fito' Vázquez, Jose Luis Lamana y Enrique López Manzano (Ecobierzo). Ponferrada, 10 febrero 2012. Bierzocomarca.eu. Foto: Ricardo L. Témez

Germán Valcárcel, ‘Fito’ Vázquez , Jose Luis Lamana y Enrique López Manzano (Ecobierzo). Ponferrada, 10 febrero 2012. Bierzocomarca.eu. Foto: Ricardo L. Témez

La Junta de Gobierno da el visto bueno al proceso de información pública del Plan Especial del Morredero. 25/01/13. Bierzotv.com.

El Morredero, despropósito transparente. 25/01/13. Bierzocomarca.eu.

Ponferrada compra la cinta transportadora para los esquiadores de El Morredero. 15/01/13. Lacronicadeleon.es.

El PSOE critica que se entreguen subvenciones a algo que ‘está fuera de ordenamiento’ en El Morredero. 11/02/12. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Ecobierzo apuesta por la sostenibilidad en El Morredero y El Pajariel. 29/03/11. Leonoticias.es.

IU y Ecobierzo apelarán a Europa para impedir el “despilfarro ilegal e inviable” del Morredero. 10/02/12. Bierzocomarca.ue.

Comentario por Elvira el 29 Enero 2013.

Qué dejen estos politicuchos de especular con todo. Queremos él monte como está.

Comentario por Un ecologista en El Bierzo el 30 Enero 2013.

Este plan representa un cúmulo de desatinos, es una huída hacia adelante para camuflar errores  cometidos en La Rosaleda, porque allí no se construyeran en su momento los equipamientos sociales y deportivos que exige la ley. Por lo que tengo entendido, para paliar esta situación, el Partido Popular propuso una especie de trueque extrañísimo que trasladó esa obligación urbanística al Morredero.

Hablo de comentarios oídos aquí y allá, porque la transparencia municipal brilla por su ausencia. Los poderes municipales intentan ocultar al ciudadano todo aquello que perjudica a sus intereses y a los que intentamos informarnos nos convierten en sus enemigos, a los que hay que mantener en la ignorancia y distancia, más  incluso, golpear e hundir si intentan llegar demasiado lejos en sus pretensiones de aclarar la verdad.

El Juzgado dictamina el cierre definitivo de la cantera Peña del Horno II en Paradela de Muces

Máquinas trabajando ilegalmente en la cantera de la Peñas del Horno. Paradela de Muces, 16 agosto 2009. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Máquinas trabajando ilegalmente en la cantera de la Peñas del Horno. Paradela de Muces, 16 agosto 2009. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

La suma de esfuerzos de hasta veinticuatro entidades, encabezadas por la Asociación Cultural Muces, más de dos mil firmas solicitando el cierre de la cantera Peña del Horno II en Paradela de Muces, en el municipio de Priaranza del Bierzo, -dentro de la Red Natura 2.000 y del espacio declarado Lugar de Interés Comunitario (LIC) y Zona de Especial Protección de las Aves (ZEPA)-, han catalizado finalmente en la sentencia del Juzgado nº 2 de lo Contencioso-administrativo de León que desestima el recurso presentado por los propietarios de la mina a cielo abierto y confirma su cierre definitivo.

Decreto municipal de paralización de la cantera (1/2). Priaranza del Bierzo, 12 dic. 2007.

Decreto municipal de paralización de la cantera (1/2). Priaranza del Bierzo, 12 dic. 2007.

La cantera está situada en una zona catalogada por la Junta de Castilla y León de como de gran valor natural, y que cuenta con las máximas figuras de protección  por albergar algunos de los endemismos más raros de la comarca berciana.

Pero, aun así, la empresa Canteras Peña del Horno, S. L., la ha estado explotando ilegalmente durante años, con la indispensable permisividad de la alcaldesa popular de Paradela de Muces y del alcalde de Priaranza del Bierzo, políticos pertenecientes ambos al Partido Popular que siempre han encontrado todo tipo de excusas e impedimentos para hacer cumplir su propio decreto de alcaldía, el cual ordena el cierre hasta que no se disponga de la correspondiente licencia urbanística.

Decreto municipal de paralización de la cantera Peña del Horno II (2/2). Priaranza del Bierzo, 12 dic. 2007. Unecologistaenelbierzo.

Decreto municipal de paralización de la cantera Peña del Horno II (2/2). Priaranza del Bierzo, 12 dic. 2007.

Según la Asociación Cultural Muces, durante estos últimos años, la pedanía de Paradela de Muces se ha estado beneficiando de la entrega regalada de piedras provenientes de la cantera que se han utilizado para realizar obras municipales de pavimentación. Y no resulta disparatado pensar que alguien en el ayuntamiento de Priaranza también ha recibido lo suyo, pues de otro modo resulta inexplicable que éste haya tardado más de dos años en hacer cumplir su propio decreto de paralización de la explotación, dictado el 12 de diciembre de 2007.

La intervención de la Guardia Civil precintando las obras en la cantera tuvo lugar dos días después de la visita de Marcelino B. Taboada y de este servidor al Ayuntamiento, en donde nos atendió el secretario, en ausencia del alcalde según nos dijo. En esa reunión le anunciamos la inmediata presentación una denuncia por prevaricación.

El alcalde de Fabero, Demetrio Alfonso. Fabero, febr. 2009. Lacronicadeleon. Foto: Gaztelu.

El alcalde de Fabero, Demetrio Alfonso. Fabero, febr. 2009. Cronicadeleon. Foto: Gaztelu.

Sin embargo no fue necesario llegar a este extremo porque el precintado de la cantera ordenado por la Fiscalía de Medio Ambiente, y ejecutado por la Guardia Civil, coincidió con una declaración ante el Juzgado ponferradino del alcalde de Fabero, Demetrio Alfonso Canedo (PSOE), a raíz de que éste fuera denunciado por IU-Los Verdes por autorizar obras realizadas por el empresario minero Victorino Alonso sin los permisos pertinentes.

Por lo visto, el proverbio aquel que dice que cuando veas las barbas de tu vecino afeitar pon las tuyas a remojar, surtió su efecto en esta ocasión.

Pero incluso en estas circunstancias, precintada la cantera por la Fiscalía y la Guardia Civil, el trabajo de explotación continuó después de que sus propietarios romperan los precintos. Quizá por aquello de que “yo en mi casa hago lo que me sale de las narices y que, después de todo, las leyes no están hechas para mí”. Vamos, al puro estilo de ‘Don Vito’.

A raíz de este nuevo incumplimiento la Asociación Cultural Muces denunció nuevamente, hasta en diez ocasiones aportando pruebas gráficas- el incumplimiento de la ley y la existencia de actividad minera en la zona sin que la Junta, ni nadie, intervinieran.

En este sentido, destaco que la permisividad del alcalde de Priaranza, José Manuel Blanco,  con la cantera de Muces contrasta fuertemente con el apoyo que desde hace años ofrece a grupos de música folk en el Festival de Música de Cornatel, al que han prestado su colaboración algunas personas respetuosas con los derechos humanos y el medio ambiente, y a las que sugeriría, conocida la actuación municipal en el asunto de la cantera, la posibilidad de que se replanteasen tal colaboración.

Sentencia firme.

Vestigios del canal romano sobre la Peña del Horno. 2011. Acmuces.blogspot.com.

Vestigios del canal romano sobre la Peña del Horno. 2011. Acmuces.blogspot.com.

La sentencia del Juzgado nº 2 de lo Contencioso-administrativo de León es ya definitiva, una vez agotado el plazo para su recurso ante el Tribunal Superior de Justicia de Castilla y León, según la Asociación Cultural Muces. Lo subrayo para desmentir una información interesada publicada en otro importante medio de comunicación local berciano. Para el juez, que se ratifica ante los propietarios mineros en la necesidad que estos cumplan con los requerimientos administrativos necesarios, “no son suficientes en modo alguno” los planes de labores argumentados por los propietarios para mantener la actividad minera.

Historia de la reapertura de la cantera.

Aspecto de la cantera la Peña del Hombre II en el verano de 2007. Paradela de Muces. Unecologistaenelbierzo.

Aspecto de la cantera la Peña del Hombre II en el verano de 2007. Paradela de Muces. Unecologistaenelbierzo.

Tras numerosos años de inactividad, la cantera Peña del Horno II reinició su historia en 2007, cuando la pedánea del Paradela de Muces,  María del Rosario Raimúndez Fernándz, adjudicó los derechos de explotación de la mina a sus actuales propietarios. Pero al carecer ésta de permisos el ayuntamiento de Priaranza se vio obligado a paralizar su explotación, mediante el decreto antes mencionado, del 12 de diciembre de aquel mismo año.

Imagen de la cantera Peña del Horno II realizada en 2009 se aprecia el avance de la excavación pese al decreto de paralización cautelar. Agost 2009. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

En ests foto de la cantera Peña del Horno II, de agosto de 2009, puede apreciarse el avance de la excavación pese al decreto de paralización. Unecologistaenelbierzo.

Debido a la aplicación de las nuevas figuras de protección impuestas por Europa, los propietarios de la mina estaban obligados a renovar las autorizaciones medioambientales. Sin embargo, estos argumentaban que la actividad extractiva no había cambiado con respecto a la desarrollada en las décadas anteriores, por lo que proclamaban que no necesitaban tramitar de nuevo estas autorizaciones. Afirmaciones ciertamente contradictorias, puesto que la propia empresa reconoció en una rueda de una prensa celebrada en 2009, celebrada en respuesta a las denuncias vecinales y ecologistas, que el objeto de la nueva explotación era la extracción de grandes bloques de piedra ornamental. Una actividad para la que la gravera no tenía autorización.

Un ecologista en El Bierzo.

Ruta botánica por las Peñas de Ferradillo con el Instituto de Estudios Bercianos. 30/05/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

La Asociación Cultural de Muces alerta de que la cantera de Paradela sigue funcionando y exige su cierre. 07/01/09. Diariodeleon.es.

La Guardia Civil y el Ayuntamiento de Priaranza proceden al cierre de la cantera Peña del Horno. 16/11/09. Unecologistaenelbierzo. wordpress.com.

Comentario por Un ecologista en El Bierzo el 17 Marzo 2012.

Logo. 'Salvemos el entorno de Las Médulas'. 2007. Acm.blospot.com.

Logo. ‘Salvemos el entorno de Las Médulas’. 2007. Acm.blospot.com.

Este autor ha tenido muchos contactos personales relacionados con la cantera, aunque no sólo él. En cierta ocasión miembros de la Junta de la Asociación Cultural Ecobierzo se pusieron en contacto con uno de los propietarios de la misma.

No nos ha sido mencionado su nombre por ninguna de las personas vinculadas a la denuncia, y que son las que nos transmitían información actualizada sobre la situación de la mina casi a diario. Aún así, me alegro que haya participado usted de algún modo en la protesta, y lamento que no se pusiera en contacto con nosotros cuando le necesitábamos.

Por otra parte, si considera que conoce una historia diferente de la publicada aquí sobre la cantera y desea escribir un artículo sobre la misma, le animo a hacerlo. También debería tener en consideración que los periodistas escribimos a veces de manera excesivamente sintetizada, por falta de espacio, antes de faltar al respeto (comentario borrado).

Por lo demás, si todavía desea usted colaborar en actuaciones relacionadas con la protección del medio ambiente le recomiendo que se ponga en contacto con la Asociación Cultural Ecobierzo. Gracias.