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Marcha Solidaria del IES Virgen de La Encina en favor de Kilela Balanda

 

El padre Florentino García Vega. Ponferrada, 28 oct. 2017. Foto: Enrique López Manzano.

Ayer, por octavo año consecutivo, el IES Virgen de la Encina de Ponferrada organizó su ya establecida marcha solidaria por las escuelas y el hospital de Kilela Balanda (República Democrática del Congo), gestionado por Cáritas. La participación, como en anteriores ocasiones, estuvo abierta a profesores y estudiantes de otros centros educativos de la comarca berciana. Así mismo, como en la vez anterior, el precio de la inscripción fue de cinco euros, con paella bebida y postre incluidos al finalizar el recorrido, más un sorteo de numerosos premios ofrecidos por empresas colaboradoras. En total se apuntaron más de doscientos andarines solidarios.

En esta edición la marcha salió nuevamente del patio del Instituto para, a través de la ciudad, encauzar sus pasos hacia el río Sil y una vez cruzado éste ascender hasta la cima del monte Pajariel. Desde allí los caminantes pudieron disfrutar de las inmejorables vistas de Ponferrada que ofrece este mirador. Después se produjo el regreso hasta el Instituto, siempre bajo la mirada servicial de los servicios de la Cruz Roja y de la Policía local.

También, en el día de ayer, se produjo otra marcha solidaria con la misma finalidad en Santa Marina del Sil (El Bierzo). Esta otra ruta, también organizada en colaboración con la Asociación Bierzo Ayuda, aproximó a sus participantes hasta los petroglifos, con varios miles de años de antigüedad, que se han localizado en esta zona.

Camas del Hospital de Kilela Balanda. Abril, 2012. Bierzoayuda.blogspot.com.

Según el padre Florentino García Vega, portavoz de Cáritas, la Zona de Salud Rural de Kilela Balanda, representa una superficie equivalente a dos tercios de la provincia de León. Cuenta con una población aproximada de 67.000 personas, de las que unas 7.500 viven en esta localidad. El misionero señaló que el presupuesto anual sanitario del país africano, que cuenta con unos ochenta millones de habitantes, es económicamente equivalente al de la Junta de Castilla y León, cuando ésta última ofrece atención a dos millones y medio de usuarios.

La ONG Bierzo Ayuda acompaña y sostiene al Hospital de Kilela Balanda desde octubre de 2011. Su decidida intervención ha permitido una reducción del 70% del precio de las tasas que la población debe pagar por los servicios médicos del hospital.

El Hospital de Kilela Balanda, -sobre el cual ya tuve ocasión de hablar hace años-, está considerado como el Hospital General de Referencia de su Zona de Salud, y cuenta con una capacidad teórica de 60 camas. Está atendido por un médico, cuatro enfermeros, tres matronas y una persona encargada de la farmacia, a las que hay que añadir el personal de limpieza, integrado por tres mujeres y una recepcionista.

Un momento durante la entrega de premios. Ponferrada, 28 oct. 2017. Foto: Enrique L. Manzano.

La recaudación de la excursión solidaria se destinará a financiar amplios proyectos de desarrollo local en Kilela Balanda, los cuales llevan años de positivo y esperanzador desarrollo para la población local.

Agradezco al amigo Francisco Arias Ferrero, un año más colaborador desinteresado del evento, su invitación.

Un ecologista en El Bierzo.

Santa Marina organiza una marcha solidaria por la ruta de los petroglifos para apoyar el proyecto transfusional de Bierzo Ayuda en Kilela Balanda. 24/10/17. Bembibredigital.com. 

Paella Solidaria en Ponferrada a favor del Hospital Kilela Balanda, Congo. 07/03/17. Archimadrid.org.

‘Bierzo Ayuda’ con el Hospital de Kilela Balanda. 08/12/12. unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Entrevista a Florentino Gª Vega, misionero en la República Democrática del Congo. 07/04/17. Manosunidas.org.

Canción Kilela Balanda. 16/05/12. Youtube.com. Roberto Vidal.

Avaaz lanza una campaña destinada a conseguir fondos contra la caza furtiva del elefante

Matanza de elefantes por cazadores furtivos para apropiarse de sus colmillos. 2016. Avaaz.org. Foto SOS Elefantes del Chad.

Matanza de elefantes por cazadores furtivos para apropiarse de sus colmillos. 2016. Avaaz.org. Foto: SOS Elefantes del Chad.

“Vamos a apoyar a estos héroes para que las bellas sabanas y los bosques de África se llenen de nuevo de florecientes poblaciones de fauna silvestre, como siempre ha sido”. (Avaaz.org).

Al ritmo de destrucción actual pronto desaparecerán algunos de los animales más extraordinarios que la evolución creó durante el trascurso de millones de años. Bastarán con uno o dos siglos, un arañazo en la evolución, para que la codicia humana consiga que desaparezcan definitivamente del planeta.

Sobre este tema, en especial aquel relacionado con el marfil y su comercio, ya he llamado la atención en alguna ocasión, no hace demasiado tiempo. Pero una imagen, remitida por Avaaz.org y tomada por ‘SOS Elephants’ en Chad, me ha vuelto a recordar con gran crudeza la gravedad del problema. Avaaz habla de una matanza de más de 600 paquidermos por una docena de cazadores furtivos, fuertemente armados, que irrumpieron en un parque nacional en Camerún.

Los cazadores furtivos más buscados por la Interpol. De izquierda a derecha, arriba, los más buscados Adriano Giacobone, Sudiman Sunoto, Bhekumusa Mawillis Shiba y Ben Simasiku. Abajo Nicolaas Antonius Cornelis Maria Duindam, Ariel Bustamante Sanchez, Sergey Darmin. Bbc.com.

Los cazadores furtivos más buscados por la Interpol. De izquierda a derecha, arriba, los más buscados Adriano Giacobone, Sudiman Sunoto, Bhekumusa Mawillis Shiba y Ben Simasiku. Abajo Nicolaas Antonius Cornelis Maria Duindam, Ariel Bustamante Sanchez, Sergey Darmin. Bbc.com.

Según denuncia Avaaz, cada hora serían abatidos cuatro elefantes para apoderarse de sus colmillos. También, en algunos países africanos donde se dan conflictos armados,  el marfil sirve de moneda de cambio para procurarse armas. Los furtivos ya han aniquilado a la mitad de los elefantes en África central, sin que nadie hasta ahora haya logrado detener una masacre alimentada, en algunos lugares, por la corrupción administrativa y gubernamental.

Tan sólo en el parque nacional de la Garamba, en la República Democrática del Congo, los cazadores furtivos mataron  el año pasado 114 elefantes (contra 132 en 2014). Es decir, casi el 10% de la población de paquidermos del parque. La ONG ‘Save the elephants’ calcula que sólo entre 2011 y 2013 se produjeron más de 100.000 muertes de elefantes a manos de cazadores furtivos. Serían unos 33.500 ejemplares asesinados cada año para alimentar un comercio que tiene a Asia como principal destinatario, sobre todo China, donde el kilo de marfil en bruto puede superar el precio de 1.800 euros.

Algunos valientes investigadores, jugándose la vida, han conseguido infiltrarse en grupos de cazadores furtivos para frenar esta carnicería. Lo han hecho ya –según informa Avaaz- en hasta ocho países africanos, lo que ha permitido encarcelar a unos mil doscientos traficantes. Estamos ante acciones asombrosas, pero que tal y como podemos imaginarnos fácilmente resultan muy arriesgadas, por lo que muchos de sus autores se muestran cansados de enfrentarse, con pocos recursos, al crimen organizado.

Es en este sentido que Avaaz propone una recaudación para colaborar económicamente con estas personas en esta carrera contrarreloj que no sólo afecta a los elefantes, ya que hay otros animales, como leopardos y simios, a los que afecta el mercado internacional e ilegal de su venta. Más de cincuenta mil personas ya han aportado su colaboración económica. Si deseas colaborar ahora puedes hacerlo a través de este enlace.

Un negocio de 19.000 millones de dólares.

El kilo de marfil en bruto se llega a pagar a más de 1.800 euros. Rtve.es.. Efe.

El kilo de marfil en bruto se llega a pagar a más de 1.800 euros. Rtve.es.. Efe.

Según denuncia la organización internacional cazadores furtivos contratados siguen el rastro de los animales codiciados. Una vez localizados aparecen los “peces gordos” en sus helicópteros, con sus armas de gran calibre, para cazarlos, llevándose sus pieles o colmillos. Estamos frente  una industria valorada en unos diecinueve mil millones de dólares, organizada por mafias internacionales que se están saliendo con la suya gracias a sobornos indiscriminados. Según datos publicados por el diario digital ‘Bbc.com’ en 2014, el negocio relacionado con la pesca ilegal, la tala y el tráfico de animales, mueve cerca de 210.000 millones de dólares americanos al año.

Pero, ahora, -según Avaaz- “los valientes miembros de la red de Eco-Activistas por la Gobernabilidad y la Aplicación de la Ley (EAGLE, por sus siglas en inglés) están enfrentándose a estas mafias infiltrándose en las pandillas, trabajando con la policía para supervisar los arrestos y asegurándose de que los capos acaben entre rejas”. 

Siempre según Avaaz, el éxito de algunas de sus acciones les han ganado el reconocimiento de la Interpol y el premio WWF Duque de Edimburgo a la conservación animal. Estos “héroes” trabajan con pequeños presupuestos, impulsados principalmente por su profundo amor hacia estos animales. Con mayores recursos económicos estas personas podrían:

  • Ayudar a adiestrar y mantener a decenas de investigadores encubiertos para que se infiltren en las redes de los traficantes más buscados en un mayor número de países y así poner a sus cabecillas entre rejas.
  • Apoyar investigaciones a autoridades y políticos cómplices que permiten este comercio sangriento.
  • Orientar campañas masivas hacia el arresto y la comparecencia ante los tribunales de estos criminales para así cambiar la cultura de impunidad.
  • Investigar y sacar a la luz pública a las compañías y gobiernos que se benefician económicamente de la venta de marfil y de otros productos provenientes de la fauna silvestre.

Un ecologista en El Bierzo.

Nota: No he encontrado en Internet más que un programa informático con las siglas ‘Eagle’, así que no he podido darle un enlace.

El cadáver de un elefante abatido para despojarlo de sus colmillos. 2016. Savetheelephants.org.

El cadáver de un elefante despojado de sus colmillos. 2016. Savetheelephants.org.

Nuestra mejor oportunidad de salvar a los elefantes. 11/04/16. Avaaz.org.

Los criminales ambientales más buscados por la Interpol. 18/11/14. Bbc.com.

Los elefantes congoleños, amenazados por una legión de enemigos. 17/02/16. Elcomercio.com.

El rastro sangriento del marfil. 03/01/16. Rtve.es. 

La caza de monos podría causar la extinción de estas especies. 05/04/16. Ngenespanol.com. 

Campaña de Avaaz en defensa de los elefantes y contra el comercio ilegal de marfil. 27/06/15. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Mauritania, el último reducto de la esclavitud

Esclavos en el siglo XXI. 2015. Pulsoslp.com.mx.

Esclavos en el siglo XXI. 2015. Pulsoslp.com.mx.

Hace unos tres años, con motivo del Carnaval en Ponferrada (León), protagonicé con medio centenar de amigos una comparsa que llamamos Esclavas del siglo XXI’, que obtuvo gran aceptación del público. No me imaginé entonces que los esclavos laborales a los que nos referíamos, víctimas de los recortes salariales del gobierno de Mariano Rajoy (PP), todavía podían considerarse afortunados comparados con otros.

La esclavitud fue oficialmente abolida a finales del siglo XIX, pero continúa existiendo a nivel mundial, en especial bajo formas de explotación laboral extrema, y no es raro que los diarios hablen aún de intervenciones policiales poniendo fin a algunas de estas prácticas abusivas o ilegales.

Un niño trabaja en una fábrica de globos en Bangladesh. Octubre. 2014. Elpais.com. Munir uz zaman. Afp.

Un niño trabajo en una fábrica de globos en Bangladesh. Octubre. 2014. Elpais.com. Munir uz zaman. Afp.

También, en diferentes partes del globo, continñuan dándose prácticas de explotación laboral infantil que bordean la esclavitud, y que han sido objeto de denuncia en este blog, como el caso de los miles de niños esmeraldas, en Colombia, o de aquellos que siguen trabajando duramente en las minas de coltan, en la República Democrática del Congo.

Sin embargo, hoy el tema que me preocupa es el de Mauritania, que me ha acercado una petición de Avaaz. En ésta, organización norteamericana solicita el apoyo internacional para una de las personas que se dedican a poner un punto final definitivo a esa situación aborrecible del país africano, que fue colonia francesa hasta el 28 de noviembre de 1960.

Mauritania fue el último país del mundo en abolir la esclavitud en 1981, considerada legal durante siglos.. Ahora, el gobierno del actual presidente mauritano, Mohamed Ould Abdelaziz, se esfuerza porque ésta desaparezca por completo. 

Mauritania. Wikipedia.org.

Mauritania. Wikipedia.org.

Sin embargo, la esclavitud continúa siendo común en la oficialmente conocida como República Islámica de Mauritania. Un país que cuenta con una pequeña población de tan sólo unos tres millones y medio de habitantes, pero que en el aspecto político está bastante adelantado, ya que es miembro de la Liga Árabe, de la Unión del Magreb Árabe (UMA), de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) y de la Unión Africana (UA).

Es más, con el objetivo de erradicar la esclavitud el gobierno mauritano promulgó, en septiembre de 2007, una ley criminalizándola, y que se esfuerza en aplicar. Y esto pese a que, históricamente, la práctica de la esclavitud ha predominado en la clase alta tradicional que, durante siglos, ha esclavizado a la más baja, en lo esencial compuesta por africanos campesinos y pobres. Llegados a este punto quizás sea bueno recordar que en Mauritania el 20% de la población vive con menos de $1,25 dólares por día.

En la actualidad la actitud social antes descrita se encuentra en  recesión entre la clase alta urbana, pero en las áreas rurales continúa observándose la antigua división de clases sociales. Pero, incluso con estos cambios de mentalidad la excolonia francesa sigue siendo el país donde, al menos oficialmente, el porcentaje de población esclava es el más elevado del mundo. Una cifra que se sitúa en torno al 4%, pero que algún periodista eleva hasta el diez.

Ciberacción de Avaaz.

¡No a la esclavitud!. Agosto 2015. Avaaz.

Campaña de Avaaz contra la esclavitud en Mauritania.  Agosto 2015. Avaaz.

Pese al esfuerzo realizado a la hora de terminar con la esclavitud todavía persisten fuerzas reaccionarias. Es lo que deduzco de la petición de Avaaz firmada por Haby mint Rabah, referida al encarcelamiento del activista antiesclavista, Biram Dah Abeid y otros compañeros suyos. Precisamente, según señala Avaaz, “dentro de tres días se va a presentar un recurso de apelación ante los tribunales y podrían liberarlo”.

En esta misma petición Avaaz exige a la Unión Europea “que revise y suspenda los pagos de los Fondos Europeos al Desarrollo a menos que se tomen estas medidas, y que todos los gobiernos del mundo emprendan acciones urgentes para acabar con la vergüenza de la esclavitud en el siglo XXI”.

Es pues el momento adecuado para apoyar esta petición, lo que se puede hacer, y os invito a hacerlo, a través de este enlace.

Esfuerzos gubernamentales para acabar con la esclavitud.

La bandera de Mauritania. Wikipedia.org.

La bandera de Mauritania. Wikipedia.org.

En materia de derechos humanos los poderes públicos mauritanos han emprendido en los últimos años distintas acciones para erradicar la esclavitud. Así, en 2011 se la declaró constitucionalmente “delito contra la humanidad”, ratificando Mauritania, en 2011 y 2012 respectivamente, la convención internacional contra las desapariciones forzosas y el protocolo facultativo a la convención internacional de lucha contra la tortura. Es más, en 2013 se constituyó la agencia pública ‘Tadamun’ encargada de apoyar la inserción económica de los antiguos esclavos y en 2014, aprovechando la visita de la Relatora Especial de Naciones Unidas para la esclavitud, el Gobierno publicó una hoja de ruta para la erradicación de dicha lacra y creó un tribunal especial encargado de las denuncias en la que ‘Tadamun’ es la única autorizada para ser parte civil.

Sin embargo, siguen dándose críticas ya que la tipificación del delito no se ha traducido en condenas efectivas.

Más información sobre Mauritania.

Países vecinos de Mauritania. 2015. Wikipedia.org.

Países vecinos de Mauritania. 2015. Wikipedia.org.

Mauritania es una república islamista gobernada bajo un régimen semipresidencial. En el país se encuentra muy extendido el francés, considerado como el idioma oficial de facto, aunque también se reconocen otros nacionales como el fula, el wolof y el soninké.

En la actualidad persiste un conflicto entre los que defienden el predominio del islamismo y la arabización de muchos aspectos de la vida mauritana, tales como la ley y el idioma, y los que prefieren fórmulas más laicas y pluralistas. Es decir, que allí se vice el mismo cisma que yo conocí en Túnez hace años, y que me creó algunos conflictos y quebraderos de cabeza con la población del sur.

La discordia entre estas dos visiones conflictivas de la sociedad  fue la causa de la violencia intercomunal que acabó estallando en abril de 1989. Superados los eventos volentos de ese año ésta se calmó, pero la tensión entre las dos visiones antagónicas sigue siendo una característica del diálogo político en Mauritania.

En la actualidad la presión yihadista es real y el Gobierno se enfrenta como puede a la misma. Sin duda se trata de una situación que aporta un elemento de inseguridad al país y que frena el desarrollo del sector turístico, que pese a todo disfruta de un crecimiento constante en los últimos años.

A destacar que hace un par de días, el día 15 del corriente, la Asamblea Nacional mauritana aprobó un proyecto de ley para crear una instancia encargada de prevenir la tortura, la primera de este tipo en el país. La instancia se encargará de vigilar los lugares sospechosos de practicar la tortura, como las prisiones, los centros de rehabilitación de menores, centros de detención, zonas de tránsito o puntos fronterizos, entre otros. Además, la nueva ley no solo protegerá a las víctimas de tortura, sino que también a los testigos, a las personas encargadas de la investigación y a las familias.

Un ecologista en El Bierzo.

Datos biográficos de Mohamed Ould Abdelaziz, presidente de la República Islámica de Mauritania.

El presidente mauritano Mohamed Ould Abdel Aziz. 5 agosto 2011. Wikipedia.org. Jemal Oumar.

El presidente mauritano Mohamed Ould Abdel Aziz. 5 agosto 2011. Wikipedia.org. Jemal Oumar.

Nació en 1956 en Akjoujt. Pertenece al influyente clan de los Oulad Bou Sbaa Chorfa. Está casado con una mujer de origen marroquí y tiene 6 hijos.

Entró en la carrera militar en 1977 y estudió en la Real Academia Militar de Meknes (Marruecos).

Creó la guardia de élite presidencial conocida como BASEP (Batallón de Seguridad Presidencial).

Fue figura clave en la contención del golpe de estado contra el coronel Taya en 2003, y la insurrección militar de agosto de 2004, por lo que recibió las más altas distinciones militares de Mauritania.

El 3 de agosto de 2005 derrocó el régimen del coronel Taya junto a Ely Ould Mohamed Vall, golpe que dio lugar a un periodo de transición política que desembocó en la celebración de las primeras elecciones democráticas en noviembre de 2006, en las que Sidi Ould Cheikh Abdallahi fue nombrado Presidente.

El 30 de agosto de 2007 el Presidente Abdallahi le nombró Jefe del Estado Mayor del Presidente de la República (Chef d’Etat-major particulier du Président de la République). Abdelaziz fue enviado personal de Abdallahi ante el Rey Mohamed VI y comandante de las fuerzas contra las células salafistas.

A pesar de trabajar estrechamente con el Presidente Abdallahi, crecieron las diferencias entre ambos. Abdelaziz, junto al general Gazouani, dio un nuevo golpe de estado el 6 de agosto de 2008. La comunidad internacional condenó firmemente el golpe, y en 2009 auspició las negociaciones entre los militares golpistas y la oposición democrática que dieron lugar al Acuerdo de Dakar de 2 de junio, por el que se convocaban elecciones presidenciales con la participación de todos los actores políticos mauritanos.

Abdelaziz ganó las elecciones en primera vuelta el 18 de julio de 2009 con una mayoría del 52,58% de los votos. El 21 de junio de 2014 volvió ser reelegido en primera vuelta en las elecciones presidenciales con un 81´89% de los votos.

Política exterior mauritana.

Moulkheir Mint Yarba logro liberarse de la esclavitud en 2010 y sigue pidiendo justicia para su hermana asesinada por sua amos. Cnn.com.

Moulkheir Mint Yarba logro liberarse de la esclavitud en 2010 y sigue pidiendo justicia para su hermana asesinada por sus amos. Cnn.com.

La política exterior mauritana tiene una doble proyección que corresponde a su pertenencia a dos ámbitos geográficos diferentes, el Magreb y el Sahel, que se enmarcan evidentemente en un contexto africano más amplio.

Mauritania ha sido tradicionalmente considerada como un país que privilegiaba las relaciones bilaterales y rehuía los foros multilaterales (sobre todo los africanos), pero en los últimos tiempos ha marcado un claro viraje hacia un mayor activismo internacional, tanto en el plano regional como en el multilateral. 2014 ha sido seguramente el punto de inflexión, al haber asumido la Presidencia de la UA (enero 2014/enero 2015), liderado sendas cumbres con la UE y EEUU, haber participado en laCumbre del G-20 en Brisbane (noviembre 2014), haber acogido en diciembre de 2014 la reunión del Proceso de Nouakchott; o ser la nueva sede del G-5 (foro de concertación de los cinco principales países sahe¬lianos: Mauritania, Mali, Níger, Burkina Faso y Chad).

El Gobierno del Presidente Abdelaziz ha mantenido una prudente postura distante con respecto a los acontecimientos que, desde comienzos de 2011, han sido calificados como Primaveras Árabes.

El activista Biram Dah Abeid, abolicionista de la esclavitud en Mauritania. Cnn.com.

Biram Dah Abeid, abolicionista de la esclavitud en Mauritania. Cnn.com.

Liberemos a Biram, acabemos con la esclavitud en Mauritania. 17/08/15. Avaaz.org.

República islámica de Mauritania. Exteriores.gob.es. Pdf.

Slavery’s last stronghold. 2012. Cnn.com (en inglés)

Casi 36 millones de personas viven aún en condiciones de esclavitud. 17/11/14. Elpais.com.

Mauritania aprueba ley que considera esclavitud “crimen contra la humanidad”. 13/08/15. Elperiodico.com.

Mauritania aprueba una ley para prevenir la tortura. 15/08/15. Abc.es.

Semana de África: el ‘León’ también africano

Semana de África, el 'León' también africano. 26-29 mayo 2014. Fuente: Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Semana de África. León, 26-29 mayo 2014. Fuente: Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

El 25 de mayo el continente africano celebra la fundación de la Organización de la Unidad Africana (UA o AU). Es el llamado Día de África’, una celebración que ha sido aprovechada para organizar en la capital leonesa una semana dedicada a este gran y ‘olvidado’ continente.

Hace ya algunos días recibí el imaginativo cartel que la publicita, junto con una escueta información, pero desgraciadamente no pude encontrar un momento para anunciarla, y esto pese a mi gran interés por el tema, expresado en numerosas ocasiones en este blog.

En estos momentos ya cuento con algunos internautas africanos, situados ese continente tan maltratado por Occidente, salvo para explotar sus grandes recursos naturales. Sin embargo, creo que sería injusto no citar aquí también las iniciativas misioneras, de gran importancia, que desde hace décadas intentan paliar en lo posible el caos social originado por la colonización europea.

Saludo pues esta interesante iniciativa, a celebrar entre los día 26 y 29 de este mes, y en la que se organizan presentaciones en León y Ponferrada. Colaboran en ella el Área de Cooperación al Desarrollo y la Oficina Verde de la Universidad de León, la Red Española de Universidades Saludables, la Asociación humanitaria de Ayuda a Burkina Faso y la Fundación Tierra Ibérica.

Programa de actos de la semana cultural.

Fotograma de 'Africa Directo - Los Nadie'. Vimeo.com. Carlos Salgado.

Fotograma de ‘Africa Directo – Los Nadie’. Vimeo.com. Carlos Salgado.

Esta misma tarde, a las 18 horas, se proyectará, en el Salón de Actos de la Facultad de Biología de León, el muy interesante documental La pesadilla de Darwin’, con La Fundación Tierra Ibérica como moderadora.

Mañana martes, día 27 y también a las 18 horas, tendrá lugar el acto ‘África: rompiendo mitos, construyendo el futuro’, con Abdulaye Gueye como ponente, en el Salón de Grados de la Facultad de Educación.

El miércoles 28 habrá talleres y comida africana a cargo de la ONGD HA Burkina Faso, en la campa situada frente a la cafetería 1, de 14 a 16 horas, con un concierto de música africana del grupo senegalés Chapa Choli. Luego, a las 18 horas se celebrará un nuevo videoforum, ‘Educando contra el VIH en África’, en esta ocasión en el Campus de Ponferrada (Sala Video 1).

El jueves 29 se proyectará otro documental, ‘Fútbol y discapacidad’, a las 18 horas, en el Salón de Actos de la Facultad de Biología de León y en la Sala de Video 1 del Campus de Ponferrada.

‘La pesadilla de Darwin’, de Hubert Sauper.

'La pesadilla de Darwin', de Hubert Sauoper. Finalglogster.com.

‘La pesadilla de Darwin’, de Hubert Sauper. Finalglogster.com.

Este film de Hubert Sauper,  mejor documental europeo en el Festival de Venecia (2004), es ideal para organizar un debate sobre las estrechas relaciones existentes entre conservación de la naturaleza y el desarrollo.

En la década de los años 60, a modo de experimento, se introdujo en el Lago Victoria una nueva especie animal, la perca del Nilo (el “mero” que comemos en España, cuyo consumo semanal se sitúa cerca de las 150 toneladas). Por desgracia, este pez resultó ser un depredador tan voraz que en poco tiempo exterminó a las más de doscientas especies de cíclidos endémicos existentes en el gigantesco lago.

La excusa de la perca del Nilo sirve al director para abrir un debate sobre las miserias de la globalización. De hecho, ‘La pesadilla de Darwin’ podría haberse realizado en Sierra Leona, Ruanda, República Democrática del Congo, Libia, Nigeria, Angola u otros países africanos, con sólo sustituir los peces por diamantes, oro o coltán.

Al pie de este artículo facilito algunos enlaces que espero os resulten de interés.

Un ecologista en El Bierzo.

Niños trabajando en una mina de coltan. Fuente: flasdance.com.

Niños trabajando en una mina de coltan. Fuente: flasdance.com.

África Directo. Los Nadies. 12/05/11. Vimeo. Sra. Rushmore.

La Pesadilla de Darwin.wmv. 22/03/12. Youtube.com. Ricardo Arias. (en inglés con subtítulos en castellano).

El coltán, un mineral considerado como indispensable por la industria moderna, origen de muerte y desolación en África. 18/02/10. Unecologistaenelbierzo.

V Marcha Solidaria del I.E.S. Virgen de la Encina en apoyo a las Escuelas Rurales de Kilela Balanda

Subiendo al mirador de Reirigo. Las Médulas, 17 mayo 2014. Unecologiistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

Subiendo al mirador de Reirigo. Las Médulas, 17 mayo 2014. Unecologiistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

Ayer más de trescientas cincuenta personas respaldaron la marcha solidaria del Instituto de Enseñanza Secundaria Virgen de la Encina de Ponferrada. El año pasado, animado por un amigo, me sumé a esta convocatoria destinada a financiar un proyecto de ayuda médica a Kilela Balanda, una población de la República Democrática del Congo.

Colabora en ese proyecto Bierzo Ayuda, asociación de la que ya tuve la oportunidad de hablar hace años con ocasión de la celebración de las Jornadas Internacionales de Cooperación y Solidaridad. Al proyecto médico se ha añadido otro escolar, que coordina Cáritas.

Según Tino,  que estuvo presente en representación de la organización cristiana al finalizar la marcha, está prevista la construcción de 43 nuevas aulas escolares que ofrecerán enseñanza a cientos de pobladores locales hasta el nivel del bachillerato.

También colaboró el Instituto de Estudios Bercianos, cuya Aula de Naturaleza y Senderismo, dirigida por Paco y Ramiro, preparó su recorrido que incluyó la interesante visita al Aula Arqueológica de las Médulas y una sesión de bateo que hizo las delicias de los más jóvenes. Estos lograron extraer pequeñas cantidades de oro de  tierra traída del río Sil.

Caminando por Las Médulas, por los Miradores y las Medulillas
de Yeres.

Participantes en la marcha situados en el Mirador de Orellán sobre las Médulas. !7 mayo 2014. Foto: Andrés Canedo.

Participantes en la V Marcha situados en el Mirador de Orellán sobre las Médulas. !7 mayo 2014. Foto: Andrés Canedo.

Esta ruta, si se hace completa, es de una distancia aproximada de diez kilómetros y requiere unas cuatro o cinco horas de marcha tranquila. Su dificultad es baja, salvo si se asciende hasta el mirador de Reirigo y se completa la subida de ese pequeño bucle con la subida al mismo por un empinado sendero.

La marcha puede iniciarse en el amplio aparcamiento habilitado por encima del pueblo de Orellán, a escasos seiscientos metros del mirador de Las Médulas, el que ofrece la vista más conocida de éstas y que se sitúa sobre el barranco de las Furnias.

Canal romano tallado en la roca. Las Médulas, 17 mayo 2014. Unecologistaenelbierzo. Enrique L. Manzano.

Canal romano tallado en la roca. Las Médulas, 17 mayo 2014. Unecologistaenelbierzo. Enrique L. Manzano.

Desde ahí, recorriendo la pista ascendente de los Conventos (apta para vehículos 4×4) se llega rápidamente al Campo da Braña, lugar donde confluían en el pasado los canales romanos que abastecían de agua a la explotación minera y donde se almacenaba para utilizarla en la ruina montium’, un procedimiento de ingeniería hidráulica que aseguraba el desmonte de la montaña para su explotación aurífera.

Unos metros antes de llegar al lugar, por la izquierda y al lado del camino, un indicador nos señala la presencia de uno de estos canales labrados en la roca. Desde aquí hay buenas vistas  del pueblo de Voces y de los Montes Aquilianos.

El campo de la Braña. La Médulas, 17 mayo 2014. Ecologistaenelbierzo. Enrique L. Manzano.

El campo de la Braña. La Médulas, 17 mayo 2014. Ecologistaenelbierzo. Foto Enrique L. Manzano.

En el campo de la Braña existe, desde hace poco tiempo, un merendero con excelentes vistas sobre la comarca de La Cabrera, observándose la población de Puente de Domingo Flórez en la entrada al valle, y en la ladera opuesta a donde nos encontramos San Pedro de Trones, población rodeada de gigantescas escombreras procedentes de la explotación pizarrera en la zona.

Continuando por la pista en dirección a la entrada del valle, a nuestra izquierda y situada en el fondo del mismo pronto aparece la pequeña aldea de Yeres, reconocible por la presencia cercana de otra escombrera tan grande como ella misma, población que cuenta con el singular castro de La Corona.

Subiendo al mirador de Reirigo. Las Médulillas de Yeres, 17 mayo 2014. Ecologistaenelbierzo. Enrique L. Manzano.

Subiendo al mirador de Reirigo. Las Médulillas de Yeres, 17 mayo 2014. Ecologistaenelbierzo. Enrique L. Manzano.

Nuestro camino avanza recorriendo la zona sur de las Médulas  para acercarnos a las Medulillas de Yeres, donde el sector de Reirigo conserva los mejores y más numerosos ejemplos de la tipología de las galerías practicadas en el seno de los sedimentos auríferos.

En ésta zona recomiendo la subida al mirador de Reirigo, situado a mayor altura que el de Orellán, y que ofrece la visión más completa de la explotación romana, así como  del sentido de evacuación del agua en ésta, apreciándose restos de los túneles horizontales que provocaban la ‘ruina montium’ , además del bonito pueblo de Las Médulas.

Continuando por la pista observaremos la acumulación de piedras de cantos rodados, –conocida también como murias o muriacales-, y que provienen del lavado de las tierras auríferas. Estos fueron acumuladas durante la fase de explotación y las labores agrícolas posteriores.

V Marcha Solidaria IES Viegen de la Encina. Las Médulas, 17 mayo 2014. Andrés Canedo.

Mirador de las Pedrices. V Marcha Solidaria. Las Médulas, 17 mayo 2014. Andrés Canedo.

Nos encontraremos entonces ya cerca del mirador habilitado de las Pedrices, donde podemos dar por finalizada la visita y desandar el camino regresando a nuestro punto de origen de la excursión, o alargarla bajando hasta al pueblo de Las Médulas.

Esta variante coge una pista señalada que, situada  después del mirador en la dirección que llevábamos, desciende entre monumentales ejemplares de castaños hacia el pueblo. En éste es posible refrescarse en algún establecimiento antes de subir, por una pista señalizada y pronto en fuerte pendiente que atraviesa un denso castañar –con numerosos castaños bravos conocidos en la comarca berciana como “cantiagos”– nuevamente en dirección al mirador de Orellán. Desde éste se puede regresar tranquilamente al aparcamiento.

Sesión de bateo. Las Médulas, 17 mayo 2014. Ecologistaenelbierzo. Enrique L. Manzano.

Sesión de bateo. Las Médulas, 17 mayo 2014. Ecologistaenelbierzo. Enrique L. Manzano.

Recomiendo la visita del Aula Arqueológica de las Médulas, y también de la parte baja de la explotación minera, -con la visita a la Cuevona y la Cueva Encantada-, para otra jornada de paseo por la zona, ya que es una visita complementarias con la aquí descrita.

La última merece la corta visita al lago Sumido, cercano al pueblo de Las Médulas, que ofrece bonitas perspectivas fotográficas de la explotación minera y que, a mi juicio, merece la pena.

Un ecologista en El Bierzo.

Nota: para la elaboración de esta notica agradezco la información de la hoja de ruta del Aula del IEB, y preciso que soy el único responsable de los comentarios contenidos en el artículo.

Mapa de las zona. Las Médulas.

Mapa de las zona. Las Médulas.

Es importante considerar que, en la época calurosa, conviene llevar agua suficiente para la excursión. También cabe estudiar  la posibilidad de visitar el interior de las galerías romanas de Orellán, situadas cerca del mirador del mismo nombre. Informarse sobre los horarios de apertura y, en caso de visita, calcular al menos una hora y media más para la realización de la ruta superior. Asimismo recomiendo conjuntar la visita de la galería con la de la parte baja de las Médulas y del lago Sumido, y dedicar una jornada completa sólo para la ruta descrita en este artículo.

IV Marcha Solidaria del I.E.S. Virgen de la Encina en apoyo a las Escuelas Rurales de Kilela Balanda. 06/05/13. Ecobierzo.org.

‘Bierzo Ayuda’ con el Hospital de Kilela Balanda. 08/12/12. Ecobierzo.org.

‘Bierzo Ayuda’ con el Hospital de Kilela Balanda

Niños en Kilela Balanda. Abril, 2012. Fuente: bierzoayuda.blogspot.com.

Niños en Kilela Balanda. Abril, 2012. Fuente: bierzoayuda.blogspot.com.

IX Jornadas de Solidaridad y Cooperación Internacional.

Una vez más, como acostumbro a hacer desde hace algunos años, encamino mis pasos hacia la sede de las ‘IX Jornadas de Solidaridad y Cooperación Internacional’, ubicadas en un edificio municipal de planta baja conocido como ‘EstaciónArte’, construido el año pasado como una continuación del Museo del Ferrocarril y con una arquitectura semejante.

Presentación de la Mrcha Solidaria. Ponferrada, 5 dic. 2012. Birzotv.com.

Presentación de la Mracha Solidaria. Ponferrada, 5 dic. 2012. Birzotv.com.

Al nuevo edificio le está costando consolidarse como espacio de eventos o exposiciones. Los participantes en las Jornadas comentan que antes acudía más gente a la gran carpa levantada en la céntrica plaza Fernando Miranda. Sin embargo, el lugar actual está bien comunicado, tiene un enorme parquin delante de él (el conocido como parquin de McDonald’s) y la sala tampoco está nada mal. Pero no es un lugar de paso y queda algo alejado del centro. También en caso de necesitar proyectar un film o un video no resulta fácil tapar las entradas de luz para alcanzar la necesaria oscuridad que se precisa para ello.

Este año, nada más entrar, echo de menos la presencia de ACNUR, asociación a la que le dediqué un artículo el año pasado. En su lugar está Intermón Oxfam, con lo cual no se ha desaprovechado ningún espacio. De hecho, no hay sitio ni para un stand más y están los habituales de cada año.

La labor humanitaria de Bierzo Ayuda.

Loli Rodríguez y María José Navas en el stand Bierzo Ayuda. Ponferrada, 7 dic. 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

Loli Rodríguez y María José Navas en el stand Bierzo Ayuda. Ponferrada, 7 dic. 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

Bierzo Ayuda es una asociación ya veterana, si se me permite decirlo así. Nació en el año 1996, mientras la guerra civil ensangrentaba unos Balcanes que durante decenios habían vivido en paz. Fue en aquel momento cuando un nutrido grupo de personas residentes en El Bierzo se comprometieron con un proyecto de solidaridad con las víctimas infantiles del cruel conflicto bélico.

Esta mañana es Loli Rodríguez, la presidenta de la asociación, quien atiende el stand con María José Navas, una colaboradora. Como muchas otras ONG’s en esta ciudad, Bierzo Ayuda carece de un espacio propio de reunión, lo que no le impide sacar adelante valerosamente sus proyectos.

Loli responde a mi curiosidad: “Bierzo Ayuda es una ONG sin ánimo de lucro, todas las personas que estamos en la asociación lo hacemos de forma altruista. Empezamos a trabajar con los inicios de Bosnia y posteriormente de Kosovo. Les ofrecimos pasar un mes de estancia entre familias del Bierzo, para que desconectasen de la situación que estaban viviendo allí todo el año y que conocieran otra cultura”.

Con el paso del tiempo, y el final de la guerra en los Balcanes, Bierzo Ayuda ha cambiado su forma y espacio de actuación. Hoy, el decorado de sus desempeños es otro muy distinto: “Desde hace dos años estamos en África, en la República Democrática del Congo, en una localidad llamada Kilela Balanda. Nuestro compromiso allí era establecer un convenio o hermanamiento con el hospital del la población, pensando siempre y especialmente en el ámbito de la atención materno infantil”.

El hospital de Kilela Balanda está en la provincia meridional de Katanga, en la frontera con Zambia. Fue construido en el año 1966 y atiende a unos 67.000 habitantes, repartidos sobre un espacio amplio de aproximadamente unos diez mil kilómetros cuadrados.

El pueblo cuenta con unos 5.000 vecinos y el hospital dispone de una capacidad teórica de 60 camas. Está formado por cuatro edificios, dos dedicados a la hospitalización, otro a la maternidad y la farmacia, y el último al bloque quirúrgico.

Camas del Hospital de Kilela Balanda. Abril, 2012. Bierzoayuda.blogspot.com.

Camas del Hospital de Kilela Balanda. Abril, 2012. Bierzoayuda.blogspot.com.

El hospital es muy vetusto. De hecho fue reformado en el año 2008, pero presenta aún deficiencias. Precisamente, ese es el reto que se ha propuesto Bierzo Ayuda: conseguir que pueda funcionar ofreciendo un servicio adecuado a la comunidad del lugar.

Para conseguirlo se pretende llevar a cabo una serie de reformas, tales como equipar suficientemente el centro sanitario, terminar la construcción y el equipamiento de cuatro centros de salud satélites, mejorar la formación del personal sanitario, extender la atención médica a toda la zona, disminuir la tasa de mortalidad actual, conseguir una mejor retribución del personal sanitario y reducir las tarifas hospitalarias para la población.

La asociación se financia a través de fuentes diversas. Así, los Servicios Sociales del Ayuntamiento de Ponferrada, organizadores de la anual Marcha Solidaria, una cita que concita una notable participación, destinaron la recaudación del año pasado, la sexta edición, a Bierzo Ayuda.

Con fecha reciente, el Laboratorio Laboratorio Bama-Geve S. L. U. de Barcelona, ha donado la cantidad de 2.400 euros, lo que unido a otros donativos como el de la asociación suiza Solar Club, más el dinero recaudado con la ‘Ronda Raquetas Solidarias’, un torneo de tenis y pádel que organiza la asociación, se ha conseguido elevar la recaudación social. Algo que sin duda se verá reflejado en el bienestar de los habitantes de Kilela Balanda.

La asociación humanitaria también se financia con las cuotas de socios, de 60 euros anuales. En cuanto a los donativos, estos pueden aportarse a través de cuentas bancarias de la Asociación, abiertas en tres entidades diferentes.

Caja España: 2096 0020 25 3159876104
Caja Madrid: 2038 9413 96 6000059754
La Caixa: 2100 2234 71 0200109790

Logo. Bierzo Ayuda. Fuente: unecologistaenelbierzo.com.

Logo. Bierzo Ayuda. unecologistaenelbierzo.com.

Bierzo Ayuda está inscrita en el Registro General de Asociaciones de la Junta de Castilla y León, sección Primera, con fecha 22/11/96 con el Núm. Provincial 2.161. NIF: G24348245. Su correo electrónico es: bierzoayuda@movistar.es. Su teléfono es el 987 400 466, y podéis consultrar más información sobre ella en su página web.

Un ecologista en El Bierzo.

La VI Marcha Solidaria recogerá fondos para la instalación de dos cisternas en un hospital de Kilela Balanda. 05/10/12.  Bierzotv.com.

Bierzo Ayuda logra 8.000 euros para Kilela Balanda en un certamen digital. 27/10/12. Diariodeleon.es.

Marcha solidaria 2012. 12/11/12. Youtube.com. Bierzoayuda ponferrada.

Canción Kilela Balanda. 16/05/12. Youtube.com. Roberto Vidal.