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De Ponferrada a San Miguel de las Dueñas por la ‘Senda de los Canteros’

Cañón del Río Boeza. Ponferrada, 1 julio 2017. Foto: Enrique López Manzano.

Estamos ante una ruta con vistas espectaculares, la cual además ofrece muchas posibilidades. Digo esto en el sentido de que se puede adaptar a distintos niveles de resistencia, tanto de los ciclistas, -que fueron los que propiciaron la recuperación de esta senda y a los que se la debemos – , como de los andarines.  Mis felicitaciones también a los municipios de Ponferrada y San Miguel de las Dueñas, por su colaboración.

Para empezar, y aunque resulte un poco antipático decirlo, diría que no es una senda que yo recomendaría a todo el mundo. No tanto por su posible complicación -si deseamos completar el recorrido con sus diferentes variantes-, sino por el hecho de que discurre con frecuencia al borde de  desniveles que suponen un riesgo y, desde luego, no recomendados los que padecen de vértigo. Por otra parte, una buena parte de la misma se desarrolla sobre un suelo de arenisca bastante resbaladiza, cuyo origen hay que buscar en la descomposición de la roca granítica dominante en esta zona, una característica que se nota de manera especial en el primer trecho del camino que va desde su inicio (con la Urbanización Patricia situada frente a nosotros y al otro lado del Río Boeza) hasta el punto más alto de nuestro  recorrido, un formidable mirador desde el que se divisa el único castro en la zona y otros elementos orográficos reseñables, tales como el Redondal  (1.621 metros, con su gran antena prácticamente visible desde cualquier parte de El Bierzo y sus numerosas eólicas), o Peña Escrita (1.101 metros). Ambas cimas están catalogadas como puntos geodésicos oficiales.

La Carretera de Molinaseca saliendo de Ponferrada, donde podemos intentar aparcar nuestro vehículo.

Con todo, si se toman las debidas precauciones, entre ellas la de iniciar la ruta temprano y disponer de buenas botas, -o de frenos en el caso de las bicicletas de montaña-, no tendría por qué producirse ninguna desgracia. Quizás, a lo sumo, algún culazo al intentar acceder al Mirador de Pelayo, o algún resbalón con la bicicleta  en algún trozo de la senda más inclinado. Inclinación que, empero, en su punto más crítico puede evitarse pasando por una senda alternativa más cómoda. Por cierto, poco visible e insuficientemente señalizada.

El Camino del Gato, a nuestra izquierda en la foto. Ponferrada.

Dentro de las múltiples posibilidades a las que me referí al principio sitúo la de la orientación de la ruta, ya que ésta permite que se pueda hacer en ambas direcciones. Del mismo modo que también podemos elegir realizarla completa (ida y vuelta), o únicamente en un sentido. Por ejemplo, dejando aparcado un vehículo en el punto de su finalización (o que vengan a buscarnos), ya sea en Ponferrada o en San Miguel de las Dueñas. También, si se prefiere, se puede elegir hacer solamente una parte del recorrido. En tal caso, la parte  elegida será la que comunica Ponferrada con el mirador situado frente al castro, que es la que se ceñe más al curso del Río Boeza, y a su cañón o garganta. La ventaja de esta elección es que en cualquier momento podemos elegir volver. Algo interesante cuando nos acompañan niños, a los que recomiendo tener siempre a la vista. Con esta precaución nada malo debería suceder.

El inicio de la Senda de los Canteros en el Camino del Gato. Ponferrada.

Otras posibilidades abiertas serían las de regresar desde San Miguel a Ponferrada con el tren, o en autobús, o al revés, pero como creo que los horarios no son muy amplios. En este convencimiento,  confieso no haber ni observado tal posibilidad.

Si hacemos la ruta desde Ponferrada, cuando lleguemos a lo más alto de la misma y avancemos algunos metros más veremos que hay un poste al que han arrancado el letrero. Algunos metros más lejos aparecerán otros con varias indicaciones. Una de ellas es la que nos propone la posibilidad de visitar el castro (derecha), otra la de seguir de frente hacia San Miguel, y una tercera la de bajar hasta el pueblo por la Fuente Cimera. Esta última elección es la menos complicada, aunque en mi última salida yo elegí coger la senda directa con el pueblo. Esta especie de atajo nos llevará a una pista que pasa cerca de una especie de cortijo, y de ahí a la ruta habitual. La confluencia se sitúa al lado mismo del túnel que permite pasar por debajo de la vía del tren.

La Fuente Cimera. San Miguel de las Dueñas. 1 julio 2017.

De la Fuente Cimera puedo decir que ofrecer agua fresca durante todo el año, aunque sin garantías sanitarias. Yo la he bebido y nada me ha pasado. He de decir que en cierto momento de nuestro recorrido por las alturas baja un regato con agua, la cual discurre por debajo del último puente de madera (hay tres). Pero este agua, cuando baja poca cantidad, lo hace con cierta coloración férrica; el acceso a su curso es complicado, y me parece que casi es mejor olvidarse de ella.

Las “fragas” del Boeza y la Urbanización Patricia, al inicio de la excursión. Ponferrada, 1 julio 2017.

Una vez llegados a Sant Miguel de las Dueñas, por la pista que pasa  muy cerca del Río Boeza, tanto que éste suele invadirla en época de grandes crecidas, se nos presenta la posibilidad de regresar a Ponferrada por otra ruta distinta. Ésta atraviesa el pueblo, y tras cruzar la vía del tren La Coruña – Palencia por un puente bastante alto, continúa  por una pista paralela a la autopista A-6, situándose bajo su nivel y devolviéndonos a la Fuente Cimera. Si tenéis un mapa topográfico de la zona, o ganas de investigar un poco, acabaréis encontrándola. Esta pista acaba en un cruce que está situado por debajo de la Fuente Cimera y no muy lejos de ella. Llegados hasta allí, ya sea por el camino marcado o por esta variante, ya sólo nos quedará subir hasta el mirador situado frente al castro. En éste nos reencontraremos con el gran letrero que señaliza la senda del retorno a Ponferrada.

Nuestra senda avanza paralela a la vía del tren. Ponferrada, 1 julio 2017.

Rizando el rizo, añado que los ciclistas pueden llegar hasta esta señal viniendo en bici desde Ponferrada por la N-VI. Para llegar hasta allí tendrán que pasar por delante del Bar Azul, para después comenzar a bajar la carretera y terminar entrando por la derecha en una zona industrial desde la que es posible cruzar por encima de la Autopista A-6. Una vez cruzado el puente les será relativamente fácil llegar hasta el inicio de la senda en dirección a Ponferrada. O a San Miguel.

El letrero que marca formalmente el inicio de la senda. Ponferrada, 1 julio 2017.

La Senda de los Canteros es tan frecuentada por ciclistas como por caminantes. Sin hacer distinciones, a todos ellos les recomiendo mucha atención a los precipicios. Ya puestos, también pediría a los ayuntamientos concernidos que retiren los postes metálicos situados al borde de esta ruta, constituidos por trozos de vía férrea. Entiendo que su dureza y bordes afilados podrían provocar graves heridas a algún ciclista en caso de chocar con ellos. Sería conveniente sustituirlos por otros en madera.

No quisiera que de esta lectura se sacaran conclusiones erróneas, y que lograra desanimar a alguien a la hora de decidirse a realizar esta ruta. Y lo digo así porque considero que es una de las más interesantes de las que tenemos por aquí. Por su geología resulta altamente original en nuestra comarca, recordándonos por momentos parajes de Galicia o de la Sierra del Guadarrama.  

Vista desde el Mirador de Pelayo. Ponferrada, 1 julio 2017

El origen de la senda -no lo he dicho aún- proviene de los canteros que explotaban la roca granítica del lugar para su aprovechamiento en la construcción. Según  he leído, de estas canteras salieron las piedras que se utilizaron para construir el Palacio Episcopal de Astorga, proyectado por  Antoni Gaudí, y posiblemente el Monasterio de San Miguel. También la Casa Consistorial de Ponferrada y otras edificaciones del casco antiguo de esta ciudad. En el camino todavía se pueden observar catas y hasta una construcción, un tanto oculta y ya sin techo, que relaciono con ellos. Pero también encontraréis algunas ruinas, pocas, de viviendas que revelan una ocupación anterior del cañón, probablemente relacionadas con la actividad agraria o ganadera en tiempos remotos. Algunas de las canteras de donde se sacó la piedra son fácilmente reconocibles, pero otras no.

Vista del Pantano del Montearenas desde la Senda de los Canteros. Ponferrada, 1 julio 2017

Uno de los panoramas más bonitos de este recorrido es el que nos ofrece el Embalse del Montearenas, construido en la confluencia de los ríos Boeza y Meruelo. Este último, sabemos que  proviene de Molinaseca y, más allá, de los Montes Aquilianos. El otro paisaje relevante cabe situarlocasi al final del recorrido por el cañón. Ahí hay grandes rocas graníticas que impresionan por su enorme tamaño. Como también nos impresiona la pared sobre la que se asienta la Urbanización Patricia, al inicio de nuestra senda.

El Embalse del Montearenas, construido en el año 1966 para producción hidroeléctrica, es propiedad de Endesa y tiene capacidad para 2.0 hm3. Es una presa pequeña, ya que tan sólo ocupa 19 hectáreas. Anoto que fue dragado hará medio año para aumentar su capacidad, operación que coincidió con algunos de mis paseos por la zona del río Meruelo, por lo que me fue posible fotografiarlo vacío.

Hay una pista asfaltada que baja desde el Montearenas hasta el embalse y que corta nuestra senda. Una vez atravesada esta, del otro lado, una señal señalando San Miguel de las Dueñas nos remitirá a nuestro camino.

Un alcornoque de retorcidas formas. Ponferrada, 1 julio 2017.

Sobre la fauna diré que, en mi reciente excursión, sólo alcancé a ver algunas lagartijas, algunas pequeñas moscas y otros insectos menores. Pero en lo que respecta a la flora ésta se presenta muy variada. Hay un poco de todo: robles, encinas, pinos y alcornoques… Pero también podemos encontrar jara, lavanda, zarzas, escobas (sobre todo en la parte más alta, hacia el final), y una gran variedad de cardos. También reconocí dos especies alóctonas (Ailanthus altissima, de la que hay un bonito bosquecito al inicio de la ruta) y Phytolacca americana), que por desgracia ya son comunes en todo El Bierzo. También, en época otoñal, he podido recoger algunas setas comestibles.

¿Cómo encontrar el inicio de la senda?

Señal que marca el final, o el inicio según se mire, de la Senda de los Canteros. San Miguel de las Dueñas, 1 julio 2017.

Antiguamente esta senda solía cogerse desde el espacio que hay al finalizar el puente sobre el Río Boeza, viniendo de Molinaseca, pasada la Urbanización Patricia. Luego, bastaba con cruzar la vía del tren La Coruña-Palencia y ya estábamos en el inicio de la senda. Hoy, esa posibilidad continúa abierta, con sus riesgos (hay espacio para un par de coches, o un poco más lejos donde las empresas industriales), aunque personalmente recomiendo abordarla desde Ponferrada.

Si nos situamos en el Camino de Santiago, una docena de metros antes de pasar por debajo del túnel del tren (yendo hacia Molinaseca), veremos que podemos girar a la izquierda por la Calle del Gato. Allí hay varias viviendas bajas construidas, y cuando éstas se terminan arranca, por la derecha, una senda estrecha que es el inicio de nuestro camino (no tiene señalización alguna). Sólo hay que seguirla hasta que ésta acabe por situarse paralela a la vía. Unos trescientos metros después nos encontraremos con un cartel bien grandote que señala la ruta. A partir de ahí, sólo nos quedará seguirla, avanzando por las alturas siempre paralelos al río, sin dejarse tentar por ningún otro sendero que pueda presentarse. Hay tres pequeños puentes en madera construidos en la senda para salvar los regueros que bajan de la montaña. Su presencia te confirmará que estás en la buena ruta.

Poste señalizando el Castro, San Miguel de las Dueñas o Ponferrada. 1 julio 2017.

Al principio del recorrido es posible que te alcance el tañido de las campanas de la iglesia de Campo. Más tarde, no te asustes cuando oigas, de cuando en cuando, un gran estruendo. Lo provoca alguno de los trenes de la única línea férrea que comunica el centro del país con el noroeste. Desde la altura podrás ver las vías del tren, quizás alguno de ellos,  y los túneles que atraviesa. Estamos en una zona agreste y de complicado trazado para las vías férreas. 

Al volver de la excursión, si quieres ofrecerte otra pequeña variante sin alargar apenas el recorrido, puedes elegir hacerlo por la de los Arrieros, ya casi a la entrada de la ciudad. Su inicio está bien señalizado, para luego perderse un poco. No obstante el sentido común sin duda te marcará el camino correcto. Pasarás cerca de unas viviendas pareadas por una pista asfaltada en la que abundan los bancos metálicos para el relajo de los vecinos.

Si te los encuentras con algún perro suelto, como me ha sucedido a mí, asegúrate que sea pacífico antes de pasar. En mi caso lo era, pero nunca se sabe, y ante la duda lo mejor es llevar en la mano un buen bastón.

Otro poste situado en la bifurcación de la Fuente Cimera y de la bajada directa al pueblo.

La distancia total del itinerario, ida y vuelta y por el camino más corto, es de aproximadamente  dieciocho kilómetros. El desnivel no es excesivo, de 116 metros según algunos y hasta de 275 para otros. Personalmente, yo que no tengo material técnico para realizar estas mediciones, me inclino más por la última medida. La altura media de la ruta se sitúa en  el entorno de los 600 metros. Habremos de calcular unas siete u ocho horas de caminata, en ir y venir, por la senda ordinaria.

Las mejores estaciones para realizar este itinerario son en invierno, primavera y otoño. En verano a veces el calor resulta agobiante, pero se ve suavizado por los corredores de sombra en el recorrido. Atentos pues, a las predicciones atmosféricas, ya que no hay lugares para resguardarse en caso de tormenta.

Por otro lado, creo oportuno recordar que esta senda, según he leído, atraviesa un coto de caza. Yo no he visto las señales, pero sí he prestado atención a un comentario de alguien diciendo que se había encontrado con un cazador armado. Por este motivo, y por precaución, es recomendable comprobar las fechas de temporada de caza.

Torretas pertenecientes al antiguo funicular minero. San Miguel de las Dueñas.

A una corta distancia del monasterio, llegando a San Miguel, nos fijaremos en un par de torretas oxidadas situadas en las inmediaciones del río. Es lo que queda de un funicular aéreo que sirvió para trasladar el mineral proveniente de Calamocos, Onamio y Paradasolana hasta la estación del tren.

En lo relativo al austero Monasterio de San Miguel, ocupado por monjas de clausura cistercienses, deciros que vale la pena acercarse hasta él. Si os fijáis bien veréis que una parte del mismo se halla deshabitada, con sus ventanas decaídas y cristales rotos, más algún que otro detalle que precisaría arreglo. Probablemente necesitaría alguna inversión económica para permitirle recobrar todo su esplendor.

El Monasterio de San Miguel de las Dueñas, 1 julio 2017.

Vale la pena detenerse a mirar su puerta principal (han abierto otra en el muro, que es la que hoy se utiliza para entrar al recinto), así como su fachada. A mí me ha parecido reconocer en el una estatua del arcángel San Miguel enfrentándose al maligno. También hay un interesante blasón, colmado de castillos, y una placa dedicada a los Caídos por Dios y La Patria. Cruel testimonio de la postrera alianza entre la iglesia y el franquismo. Por lo que parece los otros muertos, los de las cunetas, esos no merecen placa alguna.

Y nada más, si acaso disculpad el último comentario, ya que hay dolores que no se olvidan jamás. Por lo demás, deseo que estas indicaciones, aunque incompletas, os resulten de utilidad. ¡Bienvenidos a El Bierzo!

Un ecologista en El Bierzo.

Por la Senda de los Canteros. (De Ponferrada a San Miguel de las Dueñas). 01/11/12. Rutinas varias.com.

Senda de los Canteros. Ponferrada – San Miguel de las Dueñas. 20/11/12. Aventurasdeundominguero.blogspot.com.es.

Monasterio de San Miguel de las Dueñas. Wikipedia.org.

XV Ruta de senderismo – SENDA DE LOS CANTEROS. 20/04/13. Youtube.com. Carlos Corzón Campazos.

Tierra Seca se prepara para celebrar sus V Jornadas Medioambientales

V Jornadas Medioambientales en Tierra Seca. 22-30 mayo 2010. Tierraseca.es.

V Jornadas Medioambientales en Tierra Seca. 22-30 mayo 2010. Tierraseca.es.

Mi primer contacto con la Asociación para la Defensa de Tierra Seca acaeció un domingo 7 de marzo de 2010. Fue en ese día cuando elegí visitar Rozuelo, un pueblecito de cuarenta y cinco habitantes situado en el Alto Sil, y lo hice para comprobar el estado en que se encontraba su cantera. Una inspección que hice coincidir expresamente con la celebración de su asamblea anual.

El lugar de encuentro fue la Casa del Cura en la aldea de El Valle, un lugar en donde cada año celebran su asamblea anual, una ‘botillada’ de confraternización y las actividades relacionadas con las Jornadas Medioambientales que se vienen sucediendo desde hace cinco años. Se trata de un edificio bajo, rehabilitado con un estilo rústico y que pertenece al municipio de Folgoso de la Ribera.

Recuerdo un día particularmente frío, lo que no fue óbice para que se instalase rápidamente entre nosotros una cálida corriente de simpatía que culminó con la toma de unos vinos en la casa de Gabino Colinas, el presidente de la asociación. La visita a la cantera quedó pues pospuesta en aquella ocasión, lo que fue motivo para un reencuentro que, junto con Marcelino B. Taboada, se dio algunos meses, aunque en esta ocasión en Bembibre.

La Asociación, según me explicó Gabino, surgió para oponerse a la explotación de la cantera de Rozuelo, una iniciativa empresarial de José Luis Ulibarri, el dueño del grupo Begar y del ‘Diario de León’. La mina a cielo abierto, de unas dimensiones desproporcionadas, afeaba enormemente el paisaje y supone un lastre para la economía de los pueblos inmediatos; una situación que produjo el rechazo de algunos vecinos al proyecto.

Finalmente, tras un largo litigio judicial, la cantera -que contó con el apoyo inicial del alcalde popular de Folgoso de la Ribera, Jose Manuel Otero Merayo, tuvo que cerrar su actividad. Hoy se encuentra totalmente paralizada, sin que se haya procedido a ninguna rehabilitación de este espacio tan maltrecho por los trabajos extractivos, visible desde kilómetros a la redonda.

Vista general de la cantera de Rozula carretera de Bembibre a Folgoso de la Ribera. 10 marzo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Vista general de la cantera de Rozula carretera de Bembibre a Folgoso de la Ribera. 10 marzo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Según reza en su página web, Tierra Seca se creó con el objetivo de “preservar la riqueza medioambiental del Bierzo Alto tras su reconversión minera, creando un equilibrio sostenible entre la actividad del hombre y su entorno”, tarea no siempre fácil. Sus socios se muestran orgullosos del buen estado de sus bosques y ríos. Entre sus actividades destacan con orgullo la limpieza de un tramo del río Boeza, una operación realizada durante el segundo día de las IV Jornadas de la Asociación celebradas el año pasado. Pero si en algo destaca este grupo es en la estrecha colaboración que han establecido con los maestros de las escuelas de la zona, lo que les permite organizar cada año un destacado concurso de pintura y escritura sobre el medio ambiente en el que participan cientos de escolares, incluidos los de Bembibre, la segunda población más importante de la comarca de El Bierzo y situada a tan  sólo cinco kilómetros.

En la actualidad la asociación cuenta con unos setenta socios, con edades comprendidas entre los dieciocho y los setenta y ocho años ¡Todo un éxito! Como tantos otros colectivos mantiene vínculos con otras entidades de su género, y maestros como son en informática, permiten la consulta de todas las Jornadas celebradas hasta la fecha en su blog.

A remarcar que cuando la asociación empezó a funcionar, hace cuatro años, se encontró con que su página web estaba prácticamente sola en un panorama de publicaciones digitales medioambientales prácticamente inexistente en la comarca berciana en esa época. Lo que nos da una idea de lo mucho que, en poco tiempo, hemos evolucionado en este ámbito.

La Asociación para la defensa de Tierra Seca.

La cantera de Rozuelo fue cerrada, pero nadie ha venido a reparar el destrozo después. Rozuelo, 10 marzo 2010. Foto: Enrique López Manzano.

Vista general de la cantera de Rozuelo desde la lejanía. 10 marzo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Tierra Seca fue creada el 23 de diciembre de 2004 como respuesta ciudadana a la concesión irregular de la licencia de explotación de una cantera de áridos a cielo abierto en Rozuelo. Desde entonces, viene luchando por frenar éste y otros daños medioambientales en su tierra, ya que considera que suponen “una evidente pérdida de calidad de vida para sus gentes y que niegan otras alternativas de desarrollo sostenible para el Bierzo Alto”.

La colaboración del Consejo Comarcal del Bierzo y de “La Crónica de León” ha sido importante para consolidar, un año tras otro, estas interesantes Jornadas Medioambientales. En esta edición el tema estrella de las charlas será el aire, como lo fue el agua en la anterior. Las Jornadas se celebrarán los días 22 y 23 mayo en la Casa del Cura en El Valle. Por el momento, al igual que han hecho otros años con increíble creatividad, ya tienen listo un divertido vídeo promocional en el que dos vecinas del pueblo, Anita y Lela, son las protagonistas. Los autores son Tomás Rivera, un bembibrense, y Juanma Alakrán, de Perros – Torremolinos.

Programa de actividades.

Portada del video promocional de las V Jornadas Medioambientales de Tierra Seca. Tierraseca.es.

Portada del video promocional de las V Jornadas Medioambientales de Tierra Seca.

El sábado 22 de mayo, a las 18 horas está prevista la inauguración de la exposición infantil y juvenil “Está en el Aire”. Posteriormente habrá una actuación musical del grupo “Manos de Cristal” y la entrega de premios.

El domingo 23, a partir de las 10.00 horas, se procederá a realizar una reforestación, saliendo de la Casa del Cura. Un esfuerzo que se verá agradablemente recompensado con un almuerzo campestre.

El sábado 29 a las 18.00 horas tendrá lugar una charla coloquio centrada en el tema del aire que presentará Alfonso Fernández-Manso.

El día 30 domingo, a las 10 horas de la mañana, dará inicio una marcha guiada por Jandro Alonso Sánchez, técnico deportivo de media montaña. Con posterioridad se procederá a un almuerzo y se darán por clausuradas las Jornadas.

Más información en el teléfono 680 245 968.

El programa completo puede descargarse en esta dirección en Internet (Pdf).

Los pueblos de Tierra Seca.

Logo. Asociación Tierra Seca. Tierraseca.es.

Logo. Asociación Tierra Seca. Tierraseca.es.

Tierra Seca agrupa a un conjunto de seis pueblos pertenecientes a los municipios de Folgoso de la Ribera y Bembibre (León), los cuales todavía conservan su riqueza natural y encanto rural. Estos son: El Valle, Rozuelo, Tedejo, Santibáñez, San Esteban y Villaviciosa de San Miguel.

Contrariamente a lo que su nombre pueda evocar, este rincón del Bierzo Alto cuenta con una rica vegetación autóctona. Las matas de roble se mezclan con los sotos de castaños, los arroyos se sombrean con alisos, choperas y salgueras, el monte oculta acebos y madroños centenarios y los jóvenes pinos de repoblación crecen en las cumbres.

Para encontrar El Valle podéis seguir este enlace a Google Maps que os guiará exactamente hasta la Casa del Cura.

Un ecologista en El Bierzo.

Rozuelo. Youtube.com. Tomás Vega Moralejo.

JORNADASTierraSecaVCD. 26/05/09. Youtube.com. Tomás Vega Moralejo.

Tierra Seca 2009. IV Jornadas. El agua. 26/05/09. Youtube.com. Juanma Alakran.

Asociación Tierra Seca | Por el aire | V Jornadas Medioambientales | 22-30 mayo 2010. 26/05/09. Youtube.com. Juanma Alakran.

El ‘Proyecto Ríos’ arranca en El Bierzo y Laciana

La Fuente del Azufre precisa urgentemente de un plan de puesta en valor que la vuelva accesible a los ponferradinos. Ponferrada, 21 marzo 2010. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

La Fuente del Azufre precisa urgentemente de un plan de puesta en valor. Ponferrada, 21 marzo 2010. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

Cualquiera que conozca El Bierzo desde hace años recordará con nostalgia los típicos baños en los ríos bercianos, de concurrida y variopinta asistencia, algunos de los cuales hoy no son utilizables por culpa de la contaminación industrial, como es el caso de “La Uve”, al pie de la presa del pantano de Bárcena y muy cerca de la Fuente del Azufre, una zona actualmente inutilizada para el baño debido a los vertidos incontrolados de la Acería Roldán.

Hace medio siglo el río Sil era poco utilizado entonces como punto de baño, pues sus aguas bajaban tan negras como el carbón que lavaban, procedente de la cuenca minera de Toreno y Matarrosa del Sil.

Los ponferradinos preferían chapucear en el río Boeza, ya fuese en su confluencia con el río Sil o bajo el puente próximo a la actual urbanización Patricia, en la ruta de Molinaseca, que entonces no existía. Pero, cuando el buen tiempo llegaba, y pese a la frialdad del agua, también se atrevían a sumergirse en las límpidas aguas de los ríos que riegan San Esteban de Valdueza, Villadepalos, Vega de Espinareda, Villafranca del Bierzo, Villabuena, Villamartín de la Abadía o en el mismo lago de Carucedo, entre otros muchos lugares.

Hoy, por lo que sé, la gente continúa bañándose en muchos de estos sitios. Y es algo de lo que me felicito, pues es señal de que muchos de nuestros ríos todavía presentan un aspecto saludable.

Hace un par de décadas se puso de moda la creación de playas fluviales, las cuales han tenido un notable éxito entre los bercianos. De este modo, con la aparición del calor, son muchas las familias que disfrutan del placer del baño en aguas no excesivamente contaminadas. Tenemos playas fluviales en Molinaseca, Vega de Espinareda, Trabadelo, Toral de los Vados, San Facundo, Villabuena, etc.

Premier curso de formación de voluntarios del 'Proyecto Ríos'. Ponferrada, 27 marzo 2009. Miradasocialbierzo.blogspot.com.es.

Premier curso de formación de voluntarios del ‘Proyecto Ríos’. Ponferrada, 27 marzo 2009. Miradasocialbierzo.

He elegido esta introducción para anunciar el inicio del ‘I Curso de Formación de Voluntarios del Proyecto Ríos El Bierzo – Laciana’, organizado por la Fundación Ciudad de la Energía (Ciuden). En otoño tuve noticia de su convocatoria a través de una compañera con la que seguí un curso de voluntariado sobre plantas alóctonas. Y no volví a acordarme de él hasta el momento en que se publicó la noticia en la prensa. En estos momentos ya hay 90 voluntarios apuntados, en 21 grupos de trabajo diferentes.

Francamente, me parece una excelente iniciativa involucrar a los ciudadanos en el cuidado de los ríos, y más aún en base a una práctica de voluntariado. A lo largo de mi vida he recogido muchos restos de basura en multitud de caminos –y esto sin necesidad de voluntariado alguno-, y la experiencia con mis hijos me enseñó que ésta era una buena manera de sensibilizarlos sobre la necesidad de mantener limpios, no sólo nuestros ríos, sino toda la naturaleza. Además, veo en esta propuesta una posibilidad interesante para que algunos condenados por pequeños delitos puedan redimirse socialmente colaborando en y relacionándose con gente generosa de cuyo trato sólo pueden sacar provecho.

Por estas consideraciones aplaudo el planteamiento de este proyecto. Tan solo lamento que, una vez más, se hayan olvidado de invitar a participar a las asociaciones ecologistas. Creo que ese no es el mejor camino para integrase socialmente y también que no se merecen este olvido.

Fue a principios de diciembre de 2009 cuando la Confederación Hidrográfica Miño-Sil (CHMS) y la Ciuden dieron a conocer el proyecto por nuestros lares. La directora de la iniciativa, Arlyn Orellana, puso entonces de manifiesto la necesidad de canalizar la inquietud ecológica presente en la sociedad organizando un proyecto de educación ambiental y adecentando las riberas de los ríos. Anteriormente el Proyecto Ríos, impulsado en 1997 por la ‘Associació Hábitats’ en Cataluña, ya había cosechado una muy buena acogida en otros puntos de la geografía española. En la actualidad, también forman parte de esta red diferentes grupos en Galicia, Cantabria, Madrid, Valencia y Andalucía, entre otros.

El río Sil en una zona inmediata a ‘La Uve’, donde se bañaba en el pasado los ponferradinos. Ponferrada, 21 marzo 2010. Fuente: Unecologistaenelbierzo. Foto: Enrique L. Manzano.

El río Sil en una zona inmediata a ‘La Uve’, donde se bañaba en el pasado los ponferradinos. Ponferrada, 21 marzo 2010. Unecologistaenelbierzo. Foto: Enrique L. Manzano.

Escriben los organizadores que el proyecto “pretende concertar personas, asociaciones, centros educativos, y escuelas de tiempo libre en una colaboración desinteresada para la mejora de los ríos de El Bierzo y Laciana”. Entre sus objetivos está “potenciar la participación ciudadana y establecer una red ciudadana activa en la protección y conocimiento de los ríos”. El plan cuenta con un presupuesto de 35.000 euros, que traducido en pesetas son casi seis millones, lo que no está nada mal.

Pienso que también podría ser interesante plantear la recuperación de algunos molinos situados en los cauces de estos ríos, muchas veces en lamentable estado de conservación, y los cuales forman parte del rico patrimonio berciano que este proyecto pretende dar a conocer. La Asociación Cultural Ecobierzo está muy interesada en la recuperación de algunos de estos molinos, como los de Valdecañada, Carracedo de Compludo, Las Tejedas, etc., en cuyo proyecto de recuperación le gustaría participar. Ciertamente son muchos, pero por alguno habrá que comenzar.

El Proyecto Ríos observa la realización de dos inspecciones anuales (otoño y primavera) para analizar la presencia o ausencia de flora y fauna fluvial, la turbiosidad y el PH del agua. Cada grupo de estudio recibirá, durante el curso previo al proceso de vigilancia de los ríos, las instrucciones sobre el análisis a elaborar y el material necesario para controlar durante un año un tramo de unos 500 metros de río, que cada grupo puede elegir entre cualquiera de los ríos del Bierzo. Además, los grupos que lo deseen podrán participar también en un “Programa de Adopción de Ríos”, con el que se hacen responsables de velar por su estado del tramo de río que elijan.

Con las actividades y acciones generadas durante el año (formativas, de inspección o de adopción) la Coiuden tiene previsto confeccionar un informe que incluirá un apartado sobre el estado de salud de los ríos de El Bierzo y Laciana, y que ería dado a conocer a través de las publicaciones oportunas.

La Fundación Ciudad de la Energía se encuentra en la 2ª avenida de Compostilla, nº 2, en las antiguas oficinas de Endesa, en Ponferrada. Tlfno: 987 456 323 / Fax: 987 419 570. Email: proyectorios@ciuden.com.

Podéis encontrar toda la información sobre el proyecto en estos dos enlaces: http://www.ciuden.es/DOCUMENTOS_I/CPS/PROYECTORIOSBL.PDF (este enlace conecta con la Ciuden, pero ya no con la información anunciada en su día).

http://www.ciuden.es/index.asp?pagina=que-estamos-haciendo&subpagina=313&c=38&estilo= (este otro enlace lleva al mismo sitio que el anterior).

Un ecologista en El Bierzo.

Confluencia de los ríos Sil y Bouza, antigua zona de baño de los ponferradinos hace medio siglo. Ponferrada, 19 oct. 2009. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

Confluencia de los ríos Sil y Bouza, antigua zona de baño de los ponferradinos hace medio siglo. Ponferrada, 19 oct. 2009. Unecologistaenelbierzo. Foto: Enrique L. Manzano.

Nota: con la llegada del Partido Popular al poder en las elecciones generales de 2011, que supuso la ruina para el proyecto de la Fundación Ciudad de la Energía, entre los muchos proyectos que se abandonaron se situó también el de los ríos. En octubre de 2012 la Ciuden anunció a los voluntarios la finalización del proyecto en una reunión celebrada en el Ene.Museo. En cuanto al proyecto de recuperación de molinos antiguos, propuesto en este blog, no despertó ningún interés en la Ciuden.

Confederación Hidrográfica del Miño-Sil y Ciuden colaboran en el proyecto Ríos para concienciar a la sociedad del valor de los ecosistemas fluviales del Bierzo y Laciana. 08/12/09. Iagua.es.

La Fundación Ciuden lanza un proyecto para concienciar sobre el valor de los ecosistemas fluviales. Dicyt.com.

El Ciuden lanza el Proyecto Ríos para concienciar sobre el valor de los ecosistemas fluviales. 03/12/09. Leonoticias.com.

La Ciuden forma a 80 voluntarios y voluntarias para inspeccionar los ríos de la comarca. 28/03/10. Miradasocialbierzo.blogspot.com.es.

Villar de los Barrios: nobleza obliga

Vista general de Villar de los Barrios. 2009.

Vista general de Villar de los Barrios. 2009.

Aspectos generales.

El pueblo de recio abolengo de Villar de los Barrios pertenece actualmente al municipio de Ponferrada, ubicándose a tan sólo 5,8 kilómetros. del casco urbano. Se encuentra a una altitud media de 670 m.

Su disposición es en la parte inferior de una especie de cuenco o cazuela, puesto que está circundado por suaves colinas, derivadas del final de las estribaciones de los Montes Aquilianos y del monte que protege y alberga esta localidad. Como curso de agua más notable cabe citar la reguera de Vega, pequeño afluente del río Boeza. Por consiguiente, su relieve es ligeramente accidentado, agradable, con un sistema armonioso de cumbres y sus laderas correspondientes.

El paisaje no es demasiado exuberante, describiendo una configuración de cuerno de páramos y cerros achatados en la zona alta, árido en los promontorios elevados con una escasa variedad de matorral. Sin embargo, desde los oteros, se divisa una excelente panorámica de la población, más en concreto desde el barrio de Salas sirviéndose del camino ascensional que parte de la capilla del Cristo.

Su valor histórico-monumental.

Una casona nobiliaria en Villar de los Barrios. 2009.

Una casona nobiliaria en Villar de los Barrios. 2009.

Villar, en su conjunto, es un monumento histórico-artístico, el más relevante de todo el término municipal ponferradino. Por tanto, en cualquier enclave de él podremos admirar y observar el arte de sus casonas tradicionales de familias, los palacios que  nos refieren el señorío, riqueza e importancia, de una época surgida en los siglos XVI y XVII, cuando la economía de bodegueros y cosecheros adquirió un auge evidente.

El tipo de vivienda de los núcleos de ribera, más incluso en la ribera alta, es la característica de una economía sustentada fundamentalmente en la agricultura, especialmente en el sector vitivinícola.

Esta nota esencial es repetida, de un modo u otro, en todos los núcleos habitados que componían el ayuntamiento de los Barrios (Villar, Lombillo, Salas y otro ya desierto), junto a Campo de Ponferrada. La arquitectura popular, es en todos ellos, un aspecto distintivo y de un valor más que interesante.

Escudo blasón en Villar de los Barrios. 2009.

Escudo blasón en Villar de los Barrios. 2009.

Es pues, este exponente tan notorio de arquitectura tradicional lo que atrae todas las miradas: las casas solían tener un corredor de mérito (algunas no), su superficie y capacidad eran de grandes proporciones, los materiales y los muros eran sólidos y resistentes, la cubierta o tejado de pizarra era lo más común (aunque no es desdeñable la cubrición con teja cerámica). Su conformación era en dos plantas: el hogar o espacio humano se correspondía con la parte alta y, en el plano de pie de calle, se habilitaban las cuadras y otras estancias con destino agrícola y/o ganadero.

Patrimonio religioso.

Fiestas del Santo Cristo en Villar de los Barrios. 14 sept. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Fiestas del Santo Cristo en Villar de los Barrios. 14 sept. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Según se entra en la población nos hallamos con la ermita (s. XVII). Sus elementos más destacados son la portada neoclásica, que está fechada en el 1.627 y reformada posteriormente, en1.830. En la fachada norte está acondicionado un amplio pórtico, que servía para alojar a los feriantes con motivo de la ancestral ya celebración-fiesta de septiembre. En el lado oeste, donde todo el exterior está recubierto de granito, existe otra portada con un arco de medio punto en el intermedio de una pilastra rematada en frontón triangular partido; en el segundo cuerpo está habilitado un gran balcón y el punto final se ha logrado con una espadaña de dos cuerpos acabados en pináculos.

Otro edificio religioso de notoria singularidad es la Iglesia de Santa Colomba (o Columba). Es de proporción inusualmente grande, habiendo sido erigida entre los años 1.723 y 1.757. Su plano revela que la planta es de cruz latina, con bóveda de cañón y lunetos apoyados encima de arcos de medio punto en peralte. Asimismo, en el crucero, se contempla una cúpula sobre pechinas.

Arquitectura civil.

Escudo de los Carujo en Villar de los Barrios. 2009.

Escudo de los Carujo en Villar de los Barrios. 2009.

Las casas solariegas y con seña de cierto poderío son abundantes. Es preciso significar que sus antiguos dueños (ss. XVI y XVII) consiguieron muchos caudales al aprovechar, a nivel comarcal, la fama de sus vinos o caldos. Varios de ellos, emprendieron negocios relacionados con las herrerías y con el sector comercial, contribuyendo paulatinamente al despegue como centro comercial y de distribución de Ponferrada.

Así, pues, las casas con escudo, emblema o blasón, son ciertamente numerosas en Villar. Y, como vestigios de que ello fue así, aún contamos con las siguientes:

• La de los Ponce de León, con patios interiores y un escudo en su interior.
• La de los San Juan, procedentes de Campo, con dinteles distribuidos en sus puertas y ventanas.
• La Casa Batán, dotada de pórtico, heráldica como Caballero de Santiago con la inscripción ilustrativa “Vias tusa Domine mostra mihi” y con bellos patios.
• La Casa de los Capelo, situada en una plazoleta, en la que se fijó un escudo con una frase inscrita bastante belicosa y guerrera.
• La Casa Burillo, de estupendo gusto y con balcones.
• La Casa de los Hijos de Burillo, también con vistosos balcones, con un tipismo natural y una bodega ingeniosamente restaurada.
• La Casa de los Valcarce, con su escudo propio.
• La Casa de los Carral (más conocida como “Las Carralas”), con un escudo exterior algo deteriorado y otro interior, además de un patio. Es la que está en un estado más ruinoso pues ha empezado ya a derrumbarse. Conforme algunas fuentes, con quizá una excesiva exageración, esta familia fue propietaria de gran parte del pueblo. Entre sus propiedades estuvo la Iglesia del Santo Cristo.
• La Casa de Juan Fernández, donde se ve un escudo conservado tras la reforma de la fachada.
• La Casa de los Yebra, que se transformó hasta tiempos recientes en museo, con una balconada especial y con una bodega cuidada.
• La Casa de los Carrera, con una espaciosa balconada, escudo centrado en la fachada principal y excelentes y destacadas gárgolas.
• La Casa de los Mato, con su apreciable balconada.

Arqueología y otras notas.

Villar posee un castro reconocible a primera vista, en el momento en que se llega a su núcleo habitado. Es más, tomando el camino que sale hacia el sur y luego tornando la mirada hacia el pueblo, se aprecia un conjunto de zanjas o trincheras que se realizaron con el fin de explotar el wolframio allí presente, ocultadas en parte hoy en día por castaños. Una vez instalados en el castro, tomando como referente el valle del arroyo Valdemonillo y siguiendo su curso, se observa un sendero que baja atravesando o dejando al margen las explotaciones minerales de tungsteno y de wolframita, en un área compartida entre Salas y Villar.

Enfrente, en la otra ladera del valle se atisba la torre circular de San Félix, donde hay unos vestigios menores que indican la presencia aquí de una necrópolis medieval.

Actualidad.

Calle principal de Villar de los Barrios, sin asfaltar. 2009.

Calle principal de Villar de los Barrios, sin asfaltar. 2009.

En primer lugar, se ha de constatar el surgimiento de una conciencia social a favor de recuperar el vasto Patrimonio Histórico de los Barrios (Villar, Salas y Lombillo). Por ello, algunos estiman que el año 2.010 ha de ser indefectiblemente el “Año de los Barrios”.

Así, parece ser que se va a proporcionar un empuje decisivo a la tan esperada obra de urbanización y acondicionamiento de la calle de la Herrería, amén de la plaza. También se aguarda con cierta esperanza el arreglo y rehabilitación de la ermita del Santo Cristo y la limpieza y adecentamiento de su entorno. Se promete, por otro lado, la renovación del alumbrado público, a semejanza de como se procedió con el de San Esteban.

Las diferencias de interpretación parten de las contribuciones especiales que se pretendían imponer (90 €/ metro lineal) por el asfaltado y mejora de calles. No obstante, la perspectiva es variable, dependiente de las ayudas y fondos que se consigan después de la declaración -creemos que pronta- de Bien de Interés Cultural (BIC) de tres localidades de los Barrios (Villar, Salas y Lombillo).

Dentro de la red de comunicación viaria, para el 2.010 todo hace pensar que se efectuarán unas actuaciones de mejora en la carretera que discurre entre Ponferrada y Campo.

Balcones en riesgo de derrumbe en la casa de las Carralas. Villar de los Barrios. 2009.

Balcones en riesgo de derrumbe en la casona de las Carralas. Villar de los Barrios. 2009.

Y, para finalizar, es de rigor felicitar a la “Asociación Cultural de Villar de los Barrios” por sus reivindicaciones y dinamismo. Sirvan, pues, como detalles de ello el trabajo para consensuar un himno representativo del pueblo, o la preocupación para que se agilicen toda clase de negociaciones para acordar con los “herederos legales” de la casa de las Carralas su cesión, a efectos de su recuperación patrimonial pública.

Arga-yo.

Comentario por Dolores Verdial Santín el 15 Marzo.

Me alegra muchísimo ver que se habla del pueblo donde nací, aunque no resido en él y de la zona en general. Esperemos que las autoridades competentes se den cuenta de una vez del olvido al que ha estado sometida toda la zona.

Comentario por Mariano el 6 Agosto 2010.

Gracias por permitirme conocer el pueblo donde nació mi bisabuelo, allá por mediados del siglo XIX. ¡Felicitaciones!

Comentario por Silvia Mabel Gomez Vega el 26 Febrero 2012.

Me emociona mucho esta nota, es muy buena. Soy nieta de Angela V. Valcarce Blanco, nacida en Villar de los Barrios (ya fallecida), quien emigró a la Argentina, mi país, como tantos otros. Espero algún día poder conocer este hermoso lugar…

Comentario por Un ecologista en El Bierzo el 26 Febrero 2012.

Aquí nos tiene a su servicio, luchando por devolver su abolengo a estos barrios abandonados del apoyo que los méritos que su historia y restos arquitectónicos que aún posee se merecen.

Comentario por Amalia López Salso el 6 Abril 2015.

Me gustaría agradecer y dar la enhorabuena a los actuales propietarios de la casa conocida como la de los Capelo en la plaza de Villar por los magníficos resultados después de su rehabilitación.

Soy hija de Rogelio López López y nieta de José y de Felicidad. Mis abuelos habitaron esa casa hasta que se fueron y después permaneció deshabitada durante muchos años. Ahora me alegra mucho ver el estado en que se encuentra la casa a la que íbamos mi hermano y yo con mis padres en verano. Su blasón siempre me ha parecido precioso.

Comentario por Lola el 7 Mayo 2015.

Soy bisnieta de Benjamina Yebra Carnero. Estuve una vez en el pueblo, hace ya más de 10 años, y sentí una emoción especial al ver con mis propios ojos todo lo que mi abuela me había descrito. Sé que su familia vivió una historia trágica y me encantaría contactar con alguien que me pudiese dar más detalles.

Agenda provincial febrero 2010

Exposición fotográfica de Tyto alba en Ponferrada. 16 - 29 sept. 2009. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

Exposición fotográfica de Tyto alba. Ponferrada, 16 – 29 sept. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Jueves 25. “Aves del monte Pajariel”. Programa escolar de Tyto alba para conocer las aves.

Orientado hacia centros educativos de Primaria y Secundaria. Organiza: Asociación Tyto alba. Subvenciona: Ayuntamiento de Ponferrada.

Esta campaña educativa comprenderá rutas interpretativas por las riberas de los ríos Sil, Boeza y la falda del monte Pajariel. Los itinerarios servirán para mostrar a los alumnos las distintas especies de árboles, plantas y animales más cercanos a nuestra ciudad. Además, la campaña no tiene coste alguno para los centros educativos. Tlfno: 616 140 957 (Tyto alba).

Martes 23. Ecobierzo denuncia las largas esperas para ser atendido en el Hospital Comarcal del Bierzo y apela a organizar una manifestación de protesta.

El Hospital Comarcal del Bierzo. 27 nov. 2008. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

El Hospital Comarcal del Bierzo. 27 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

La Asociación Cultural Ecobierzo denuncia que los ciudadanos de la comarca berciana están dejados de la mano de Dios en cuestiones sanitarias. Los tiempos de espera para la atención de los casos superan, en ocasiones, hasta más de un año.

“¿Es que acaso los bercianos pagan menosimpuestos que los ciudadanos de otras comunidades con mejores servicios?”, se pregunta en su blog. “¿Para cuándo una gran manifestación popular de protesta? ¡Urge ya!”, acaba urgiendo a los ciudadanos, a los que invita  a protestar.

Jueves 11 febrero – domingo 4 abril. Exposición de fotografía ‘Paisanajes’, de Ramón Cela.

Retrato de 'Ceferino', por Ramón Cela. Exposición 'Paisanajes'. Ponferrada, 11 febrero - 4 abril 2010. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Retrato de ‘Ceferino’, por Ramón Cela. Exposición ‘Paisanajes’. Ponferrada, 11 febrero – 4 abril 2010. 

Lugar: Museo del Bierzo. C/ del Reloj, 5. Ponferrada. Horarios: M-S: 11:00 a 14:00. y 16:00 a 19:00. D: 11:00 a 14:00. Lunes cerrado. Visita gratuita de la exposición. Tlfno: 987 41 41 41. Más información.

Ramón Cela nos ofrece un interesante paseo por el pasado reciente del Bierzo a través del retrato del fotógrafo villafranquino. Su objetivo fotográfico aproxima a los bercianos que más de medio siglo de su última historia. Son imágenes de gentes del campo, del trabajo, de los desheredados de la tierra que Cela, -que nunca se separa de su cámara-, atrapa en instantáneas que convierte en auténticos documentos de vida e historia.

Un ecologista en El Bierzo.

Polémica en torno al río Argutorio por la muerte de cientos de truchas

El jueves 8 de octubre se cometió un delito ecológico en el municipio de Torre del Bierzo que ha comportado la desaparición de la fauna fluvial en el río Argutorio, situado en el municipio de Torre del Bierzo. El lodo acumulado en el embalse del Real, vertido al cauce, acabó con un coto truchero inaugurado hace menos de un año por el pueblo de San Facundo para respaldar su oferta turística. Se han contabilizado por cientos las truchas muertas.

El embalse del Real se construyó hace tres décadas para proveer de agua potable a la ciudad de Bembibre, la segunda población del Bierzo en importancia. Y para esto ha servido durante años, utilizándose todavía en la actualidad. Aunque la presa presenta la sorprendente singularidad de estar instalada en un término municipal que no es el suyo propio.

En la obra del palentino Sebastián de Miñano y Bedoya, el Diccionario geográfico-estadístico de España y Portugal, de 1826, aparece referenciado el río Argutorio en su página 55-56 del tomo VIII. Refiriéndose a San Román de Bembibre, el autor escribe lo siguiente: “Situado en una hermosa llanura que circunda por el sur y por el este el río Boeza que nace en los escarpados riscos de Colinas y los Montes, el cual a 1/2 legua antes de llegar a este pueblo se reúne con el río Bembibre, y se le incorporan el llamado Manzanal y el Cerezal. También se le incorpora el río Argutorio que nace en el monte Araigo o Cruz de Ferro. En la orilla de este último río está el pueblo de Poibueno antes llamado Poimalo”.

A raíz de este lamentable episodio de mortandad de truchas, Marcelino B. Taboada ha elaborado para este blog un interesante artículo sobre el río Argutorio.

Un ecologista en El Bierzo.

El río Argutorio.

El río Argutorio es afluente del río Tremor, que a su vez lo es del Boeza. Su denominación podría proceder del latín “agrum” (un sustantivo) y “guatatorium” (un calificativo). Lo que se podría traducir por “campo que rezuma”. El lugar por donde discurre el río  es conocido como “Tierra de Montes” y se sitúa en una de las zonas más recónditas del Bierzo.

Junto con el río Tremor y el Oza, forma parte de los cursos de agua monásticos, ya que en su vera se encuentran los monasterios o cenobios de Santa María y Santiago de Poibueno, así como el de San Facundo y el de San Andrés de Argutorio.

Para ascender hacia la cabecera del río es recomendable partir de San Facundo. Desde allí avanzaremos luego por una senda que es parte del camino Real que antaño comunicaba Astorga con Bembibre.

Desde tiempos inmemoriales el valle ha generado admiración entre los que lo han visitado, como muestra este pequeño fragmento poético de “Terrafracio”, alusivo a los abundantes e incontables ríos bercianos.

“Argutorio, río Rial,

Entrando por San Facundo, río duro y descarnado,

En el Bierzo minero de Torre baña soledades de Poibueno,

Huye en Bembibre del mundo, Fonfría y Matavenero,

Para otorgar al Tremor su desborde.”

Tres pueblos del pasado: Matavenero, Poibueno y Fonfría.

Antes de empezar a caminar para descubrir a las maravillas de este paisaje he de mencionar dos aspectos destacables. El primero, es la magnificencia del pozo de las Ollas, una enorme caldera excavada por el río Argutorio. El río deshace un potente banco de cuarcitas para surgir entre las rocas bajo la forma de  una cascada espectacular. El segundo es que en la zona, desde hace unas décadas, viven las gentes del “arco iris”, unas comunidades de vida alternativa que han recuperado en parte pueblos abandonados como Matavenero (que  se encuentra situada en la parte superior de un despeñadero sobre el río), o Poibueno, construido cerca de una peña que le asegura protección y en donde viven una o dos familias.

A Fonfría se accede desde Poibueno, pero  también desde San Facundo, por una pista apta para vehículos 4×4 que sale desde el cementerio. El recorrido es largo a pie, por lo que hay que estar entrenado. Hoy sólo viven una pareja y dos personas más en un pueblo que se encuentra en estado ruinoso.

Itinerario a seguir.

Para llegar hasta San Facundo se recomienda coger la antigua N-VI que sale de Bembibre en dirección a Torre del Bierzo. En la carretera, hoy muy poco transitada, hay un desvío a San Andrés de las Puentes, que nos permite llegar a San Facundo. Lo mejor es aparcar aquí el automóvil y prepararse para una caminata de dificultad media, que precisa de buen calzado que es, en ciertos trechos, algo complicada.

Al principio cogeremos una pista bastante ancha que saliendo del pueblo se adentra en el valle. Después habremos de seguir un sendero, poco marcado, señalizado con un letrero que pone “Matavenero y Poibueno”. Prosiguiendo esta senda se alcanza el embalse del río Argutorio.

Desde allí se puede admirar el  gran cañón del río antes de llegar a una bifurcación en la que cogeremos la senda de la derecha si decidimos subir hasta el pueblo de Matavenero.

Siguiendo esta ruta conseguiremos ver el impresionante pozo de las Ollas, del que surge una cascada con gran fuerza y extraordinaria belleza, abriéndose paso entre un banco rocoso de cuarcitas. La hermosura del lugar se complementa con una serie de pozos espaciados.

De hecho, todo el valle del río Argutorio está constituido por un cañón trabajado por el río sobre la dura cuarcita, alcanzado el fenómeno erosivo su mayor esplendor en el pozo de las Ollas.

La polémica.

La Confederación Hidrográfica del Miño – Sil (CHMS) denunciará al Ayuntamiento de Bembibre por la comisión de un presunto delito ecológico. Le acusa de desembalsar la presa del Real y causar con la avalancha de lodos la muerte de centenares de truchas. El organismo de cuencas ha acusado al ayuntamiento bembibrense de rebajar hasta cinco metros el nivel de la presa en los dos últimos días.

El Servicio de Protección de la Naturaleza de la Guardia Civil (Seprona) también ha abierto una investigación, mientras que el representante vecinal de San Andrés de las Puentes, José Luis de la Torre, ha criticado la existencia de la presa al señalar que no reunía condiciones “desde que se construyó hace 30 años”.

El daño se agrava porque la localidad de San Facundo, situada por debajo del embalse,  había conseguido vedar el río e impedir la pesca mientras lo regeneraba de truchas. El alcalde de Torre del Bierzo, Manuel Merayo, ha instado al ayuntamiento de Bembibre a que “exija responsabilidades” para evitar que se repita esta situación.

Por su parte, el representante del Partido del Bierzo en Torre del Bierzo, Daniel Santos, ha señalado que sólo se han contabilizado las truchas adultas muertas sin considerar los alevines. Santos ha reclamado que la concesionaria  del abastecimiento de agua a Bembibre, la Unión Temporal de Empresas Hidrogestión Socamex, proceda a repoblar el tramo afectado cuanto antes mejor.

Marcelino B. Taboada.

Mortandad de truchas en el río Argutorio por el lodo de la presa del Real. 09/10/10. Bembibredigital.com

Los lodos matan más de cien truchas en el río de San Facundo. 10/10/09. Lacronicadeleon.es.

San Facundo – El Pozo de las Ollas. 21/08/09. Rutinasvarias.wordpress.com.

El Pozo de las Ollas. 18/05/05. Geomuundos.com.

San Facundo – Matavenero. 2009. Wikirutas.es.

San Facundo – Matavenero – Poibueno – San Facundo. 16/02/13. Mibierzo.com.

Ruta San Facundo – Matavenero – Poibueno. 24/02/13. Youtube.com. Cristian Gavín.