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V Marcha Solidaria del I.E.S. Virgen de la Encina en apoyo a las Escuelas Rurales de Kilela Balanda

Subiendo al mirador de Reirigo. Las Médulas, 17 mayo 2014. Unecologiistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

Subiendo al mirador de Reirigo. Las Médulas, 17 mayo 2014. Unecologiistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

Ayer más de trescientas cincuenta personas respaldaron la marcha solidaria del Instituto de Enseñanza Secundaria Virgen de la Encina de Ponferrada. El año pasado, animado por un amigo, me sumé a esta convocatoria destinada a financiar un proyecto de ayuda médica a Kilela Balanda, una población de la República Democrática del Congo.

Colabora en ese proyecto Bierzo Ayuda, asociación de la que ya tuve la oportunidad de hablar hace años con ocasión de la celebración de las Jornadas Internacionales de Cooperación y Solidaridad. Al proyecto médico se ha añadido otro escolar, que coordina Cáritas.

Según Tino,  que estuvo presente en representación de la organización cristiana al finalizar la marcha, está prevista la construcción de 43 nuevas aulas escolares que ofrecerán enseñanza a cientos de pobladores locales hasta el nivel del bachillerato.

También colaboró el Instituto de Estudios Bercianos, cuya Aula de Naturaleza y Senderismo, dirigida por Paco y Ramiro, preparó su recorrido que incluyó la interesante visita al Aula Arqueológica de las Médulas y una sesión de bateo que hizo las delicias de los más jóvenes. Estos lograron extraer pequeñas cantidades de oro de  tierra traída del río Sil.

Caminando por Las Médulas, por los Miradores y las Medulillas
de Yeres.

Participantes en la marcha situados en el Mirador de Orellán sobre las Médulas. !7 mayo 2014. Foto: Andrés Canedo.

Participantes en la V Marcha situados en el Mirador de Orellán sobre las Médulas. !7 mayo 2014. Foto: Andrés Canedo.

Esta ruta, si se hace completa, es de una distancia aproximada de diez kilómetros y requiere unas cuatro o cinco horas de marcha tranquila. Su dificultad es baja, salvo si se asciende hasta el mirador de Reirigo y se completa la subida de ese pequeño bucle con la subida al mismo por un empinado sendero.

La marcha puede iniciarse en el amplio aparcamiento habilitado por encima del pueblo de Orellán, a escasos seiscientos metros del mirador de Las Médulas, el que ofrece la vista más conocida de éstas y que se sitúa sobre el barranco de las Furnias.

Canal romano tallado en la roca. Las Médulas, 17 mayo 2014. Unecologistaenelbierzo. Enrique L. Manzano.

Canal romano tallado en la roca. Las Médulas, 17 mayo 2014. Unecologistaenelbierzo. Enrique L. Manzano.

Desde ahí, recorriendo la pista ascendente de los Conventos (apta para vehículos 4×4) se llega rápidamente al Campo da Braña, lugar donde confluían en el pasado los canales romanos que abastecían de agua a la explotación minera y donde se almacenaba para utilizarla en la ruina montium’, un procedimiento de ingeniería hidráulica que aseguraba el desmonte de la montaña para su explotación aurífera.

Unos metros antes de llegar al lugar, por la izquierda y al lado del camino, un indicador nos señala la presencia de uno de estos canales labrados en la roca. Desde aquí hay buenas vistas  del pueblo de Voces y de los Montes Aquilianos.

El campo de la Braña. La Médulas, 17 mayo 2014. Ecologistaenelbierzo. Enrique L. Manzano.

El campo de la Braña. La Médulas, 17 mayo 2014. Ecologistaenelbierzo. Foto Enrique L. Manzano.

En el campo de la Braña existe, desde hace poco tiempo, un merendero con excelentes vistas sobre la comarca de La Cabrera, observándose la población de Puente de Domingo Flórez en la entrada al valle, y en la ladera opuesta a donde nos encontramos San Pedro de Trones, población rodeada de gigantescas escombreras procedentes de la explotación pizarrera en la zona.

Continuando por la pista en dirección a la entrada del valle, a nuestra izquierda y situada en el fondo del mismo pronto aparece la pequeña aldea de Yeres, reconocible por la presencia cercana de otra escombrera tan grande como ella misma, población que cuenta con el singular castro de La Corona.

Subiendo al mirador de Reirigo. Las Médulillas de Yeres, 17 mayo 2014. Ecologistaenelbierzo. Enrique L. Manzano.

Subiendo al mirador de Reirigo. Las Médulillas de Yeres, 17 mayo 2014. Ecologistaenelbierzo. Enrique L. Manzano.

Nuestro camino avanza recorriendo la zona sur de las Médulas  para acercarnos a las Medulillas de Yeres, donde el sector de Reirigo conserva los mejores y más numerosos ejemplos de la tipología de las galerías practicadas en el seno de los sedimentos auríferos.

En ésta zona recomiendo la subida al mirador de Reirigo, situado a mayor altura que el de Orellán, y que ofrece la visión más completa de la explotación romana, así como  del sentido de evacuación del agua en ésta, apreciándose restos de los túneles horizontales que provocaban la ‘ruina montium’ , además del bonito pueblo de Las Médulas.

Continuando por la pista observaremos la acumulación de piedras de cantos rodados, –conocida también como murias o muriacales-, y que provienen del lavado de las tierras auríferas. Estos fueron acumuladas durante la fase de explotación y las labores agrícolas posteriores.

V Marcha Solidaria IES Viegen de la Encina. Las Médulas, 17 mayo 2014. Andrés Canedo.

Mirador de las Pedrices. V Marcha Solidaria. Las Médulas, 17 mayo 2014. Andrés Canedo.

Nos encontraremos entonces ya cerca del mirador habilitado de las Pedrices, donde podemos dar por finalizada la visita y desandar el camino regresando a nuestro punto de origen de la excursión, o alargarla bajando hasta al pueblo de Las Médulas.

Esta variante coge una pista señalada que, situada  después del mirador en la dirección que llevábamos, desciende entre monumentales ejemplares de castaños hacia el pueblo. En éste es posible refrescarse en algún establecimiento antes de subir, por una pista señalizada y pronto en fuerte pendiente que atraviesa un denso castañar –con numerosos castaños bravos conocidos en la comarca berciana como “cantiagos”– nuevamente en dirección al mirador de Orellán. Desde éste se puede regresar tranquilamente al aparcamiento.

Sesión de bateo. Las Médulas, 17 mayo 2014. Ecologistaenelbierzo. Enrique L. Manzano.

Sesión de bateo. Las Médulas, 17 mayo 2014. Ecologistaenelbierzo. Enrique L. Manzano.

Recomiendo la visita del Aula Arqueológica de las Médulas, y también de la parte baja de la explotación minera, -con la visita a la Cuevona y la Cueva Encantada-, para otra jornada de paseo por la zona, ya que es una visita complementarias con la aquí descrita.

La última merece la corta visita al lago Sumido, cercano al pueblo de Las Médulas, que ofrece bonitas perspectivas fotográficas de la explotación minera y que, a mi juicio, merece la pena.

Un ecologista en El Bierzo.

Nota: para la elaboración de esta notica agradezco la información de la hoja de ruta del Aula del IEB, y preciso que soy el único responsable de los comentarios contenidos en el artículo.

Mapa de las zona. Las Médulas.

Mapa de las zona. Las Médulas.

Es importante considerar que, en la época calurosa, conviene llevar agua suficiente para la excursión. También cabe estudiar  la posibilidad de visitar el interior de las galerías romanas de Orellán, situadas cerca del mirador del mismo nombre. Informarse sobre los horarios de apertura y, en caso de visita, calcular al menos una hora y media más para la realización de la ruta superior. Asimismo recomiendo conjuntar la visita de la galería con la de la parte baja de las Médulas y del lago Sumido, y dedicar una jornada completa sólo para la ruta descrita en este artículo.

IV Marcha Solidaria del I.E.S. Virgen de la Encina en apoyo a las Escuelas Rurales de Kilela Balanda. 06/05/13. Ecobierzo.org.

‘Bierzo Ayuda’ con el Hospital de Kilela Balanda. 08/12/12. Ecobierzo.org.

El Mediterráneo en la Sierra de la Encina de la Lastra

El Aula de Naturaleza y Senderismo del Instituto de Estudios Bercianos (IEB), con el que mantengo relación desde hace varias décadas, organizó el pasado sábado 23 de noviembre otro de sus ‘Senderos geonaturales’, una actividad excursionista diseñada por  Francisco Arias Ferrero y Ramiro-Zoilo López para el Instituto dedicada a la divulgación de la geología. Desde el año 2007 esta sección del IEB lleva programando este tipo de salidas, las cuales gozan de una gran aceptación, como he podido comprobar en diversas ocasiones.

Fue precisamente con este mismo recorrido, el  de la ‘Ruta monte da Fraga’, con el que este grupo inició su actividad divulgativa del entorno geológico berciano, aunque para la ocasión abandonara ligeramente la comarca para centrar su actividad en la provincia orensana, en concreto en el Parque Natural de la Sierra da Encina da Lastra, un espacio declarado protegido desde el año 2002 por sus altos valores medioambientales.

Participamos en la salida casi cuarenta caminantes, quienes recorrimos en aproximadamente tres horas los seis kilómetros de lo que resultó ser casi un paseo, con un desnivel bruto de sólo 310 metros. Un circuito de dificultad media-baja, es decir al alcance de casi todo el mundo.

El punto de salida de la excursión se situó en el pueblecito de Pardollán, que se encuentra situado a unos 520 metros de altitud en la comarca orensana de Valdeorras, lindando con la berciana, y culminó en el Alto de O Carvallal, el punto más elevado del recorrido con 830 metros de altura. Los interesados pueden utilizar el plano de Carucedo Nº 191-I, del IGN, realizado a escala 1/25.000.

A Pardollán se accede desde Ponferrada por la carretera N-120 en dirección a O Barco. Nada más atravesar el túnel de Covas, a aproximadamente un kilómetro, es necesario coger un desvío a la derecha que indica la localidad de Biobra, pero que nos lleva, una vez cruzada la N-120 a través de un puente superior que la atraviesa, a Pardollán, situado a unos cuatro kilómetros, pasando previamente por la encantadora población de Vilar de Silva. La ruta elegida recorre periféricamente el macizo montañoso conocido como el Monte da Fraga.

Desde Pardollán hay que  coger el ‘Sendero del cura’, que se inicia a escasa distancia del pueblo, por la izquierda, caminando por la carretera en dirección a Vilar da Silva. Se trata de un antiguo canal de riego que se habilitó para facilitar el acceso del párroco a la ermita románica de Santo Estevo (San Esteban), ubicada al lado del arroyo de Pardollán  y actualmente en abandono. De hecho, a escasos metros de la ermita puede descubrirse el arroyo, que brota de una pequeña cavidad cárstica rodeada de maleza bajo la forma de un manantial. Muy cerca, y por encima de la ermita, encontraremos la derruida infraestructura de un antiguo molino del que se conserva el ‘banzao’, un curioso depósito de almacenamiento de agua, de forma circular, que se llenaba del preciado líquido para alimentar luego al molino, durante aproximadamente una hora de servicio según los cálculos de nuestros guías.

Desde esta altura puede disfrutarse de unas excelentes vistas sobre la población de Salas de la Ribera, situada cerca de la ribera del río Sil, y por encima de ella -destacando por el fulgor de sus tejados iluminados por el sol-, San Pedro de Trones. Más a la derecha se alcanza a ver algunas casas del Puente de Domingo Flórez.

En el entorno de la ermita es posible degustar, al menos en esta época, los frutos maduros del madroño (Arbutus unedo), en un lugar donde también abundan las encinas (Quercus ilex) y los olivos o aceitunos (Olea europea), circunstancia esta última que provoca cierta sorpresa al tratarse el último de un árbol más propio del clima mediterráneo que del atlántico. Superado el ‘banzao’, un sendero zigzagueante que gana altura rápidamente nos acerca a los restos, hoy en abandono y medio recubiertos por la vegetación, de la fábrica de pintura que otrora aportara trabajo y beneficio a algunas familias de la zona.  Todavía queda algún resto oxidado de la maquinaria empleada por la empresa en la molienda del mineral, una actividad que cesó en la década de los setenta. En la zona inmediata puede encontrarse la fuente mineromedicinal de Aguayo, una surgencia de agua ferruginosa, de aspecto parduzco y gusto metálico, que los aldeanos del lugar recomiendan para el tratamiento de anemias y afecciones cutáneas.

Unos metros más arriba, en una zona más despejada del bosque que acabamos de atravesar, nos encontramos  con un barranco en donde abundan las cuevas o ‘palas’, que es como las llaman en esta zona de Galicia a las cavidades de origen natural propias de los terrenos calizos de esta zona. Bordean el colorido barranco unas paredes ocres, en algunos lugares con tonalidades más rojizas o amarillentas, que constituyen lo que fueron las minas de pintura del lugar. Es uno de los puntos de interés geológico de este recorrido, y está conformado por grandes depósitos de hidróxidos de hierro (hematites y limonitas) que, en el siglo pasado, sirvieron para la fabricación de pinturas que sirvieron para  dar lustre a exteriores e interiores de las casas. Nuestro guía nos señala la presencia, en lo alto del cerro que domina la zona abarrancada, de restos de escorias de hierro, lo que podría situar alguna arcaica explotación minera, aún por investigar en el mismo.

El camino continúa en sentido ascendente por la verde vallina deforestada de O Carvallal, dedicada en la actualidad al pasto para el ganado aunque en el pasado se utilizó para el cultivo de cereales. Unos metros antes de alcanzar este espacio despejado, sobre un roquedo situada a la izquierda de la senda, observamos algún ejemplar de Petrocoptis grandiflora, Petrocoptis grandiflora. Fuente unecologistaenelbierzo.wordpress.com.  Foto Enrique L. Manzano.una pequeña planta endémica del lugar que se desarrolla sobre la roca calcárea. Continuando la senda, que superada la pradería se convierte en pista, alcanzamos el alto de O Carvallín, desde donde se puede otear uno de los hermosos paisajes del Parque Natural de la Sierra da Encina da Lastra, y desde el cual se vislumbra Biobra.

Vista de Biobra desde el Alto do Carvallín. Fuente unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto Enrique L. Manzano.A partir de este punto el camino inicia su fase de descenso, rodeando los farallones calizos de Valello, un acantilado con forma de corredor que también constituye un mirador excepcional del paisaje de la Sierra. Dejando a nuestra izquierda las praderías del piedemonte del Monte da Fraga, nos acercamos rápidamente hacia la localidad de Vilar de Silva, que se descuelga, como un graderío a la solana, hacia el embalse de Peñarrubia.

A medio camino entre Vilar de Silva y Pardollán y justo donde el camino corta los acantilados calizos del Monte da Fraga, aparece el mirador, bien señalizado, de La Cruz. Desde aquí es posible observar en la lejanía la presa de Campañana, y en su plenitud la imponente mole caliza de Peñarrubia dominando la presa del mismo nombre, la cual embalsa el agua del río Sil para que, conducida a través de un canal de casi cinco kilómetros de longitud, alimente la central hidráulica de Quereño.

Seguidamente, y en continuo descenso hacia el pueblo, podremos observar, a nuestra izquierda, antiguas plantaciones de olivos con los que los lugareños producían aceite para el consumo propio gracias a las favorables condiciones de unos terrenos con características propias de los paisajes mediterráneos. En este sentido, también podremos prestar atención a la abundante presencia del almez (Celtis australis), propio de hábitats mediterráneos más cálidos.

Un merecido trago de agua en la fuente carbonatada del Regueiro en Pardollán dará por concluida la excursión al regresar al punto de partida de la ruta.

Es interesante señalar que el Instituto de Estudios Bercianos dispone de una ‘hoja de ruta’ que describe algo más ampliamente que esta reseña los valores naturales más destacados observables durante este recorrido, tanto desde el punto de vista histórico y cultural, como botánico, faunístico, geológico y paleontológico, y que podéis consultar en el mismo IEB.

Un ecologista en El Bierzo.

Nota: La documentación de base para la elaboración de este artículo es obra de la Asociación de Amigos de los Montes Aquilianos para el IEB.

Ficha. Senderos Geonaturales. IEB. MONTE DA FRAGA.

El Bierzo turístico

Es El Bierzo es una región natural española situada al oeste de la provincia de León, en la comunidad autónoma de Castilla y León, y desde el año 1991, una comarca administrativa.

La capital y núcleo del Bierzo es Ponferrada, que cuenta con casi 70.000 habitantes y es la quinta ciudad en la comunidad autónoma por número de habitantes. Entre sus elementos arquitectónicos más destacables se sitúa el medieval Castillo de los Templarios.

Villafranca del Bierzo es la capital histórica del Bierzo. Situada en el Camino de Santiago, custodia uno de los mejores conjuntos artísticos urbanos del Bierzo. Tras el despegue industrial de la comarca y el establecimiento de la industria en Ponferrada, Villafranca del Bierzo se convirtió en una ciudad básicamente residencial. Entre sus monumentos destacan la Colegiata de Villafranca del Bierzo, la Iglesia de los Padres Paúles o Iglesia de San Nicolás y la Calle del Agua en el que está situada la casa natal del poeta y escritor berciano Enrique Gil y Carrasco.

Bembibre es la capital de la comarca tradicional del Bierzo Alto. La minería la convirtió en su centro administrativo aumentado progresivamente su población. Ésta en los últimos años ha disminuido debido a la reconversión minera, una pérdida poblacional que la creación del Parque Industrial del Bierzo Alto ha conseguido amortiguar en parte.

Cacabelos es la ciudad por excelencia del vino. Está situada en el Camino de Santiago, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Turismo en el Bierzo.

Ponferrada ofrece la mayor oferta cultural y de ocio a nivel comarcal, pero si se quiere disfrutar de todo lo que El Bierzo alberga en cuanto a interés cultural es necesario desplazarse por la hoya berciana.

Las Médulas es uno de los principales atractivos turísticos del Bierzo. De sus explotaciones auríferas salieron toneladas del preciado mineral que sirvieron a sostener el imperio de los emperadores romanos. Por su espectacularidad y como testimonio histórico de esa época han sido declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Relativamente cercana a Ponferrada, en los Montes Aquilianos, se encuentra Peñalba de Santiago, con su encantador Valle del Silencio y, no muy lejos, el Monasterio de San Pedro de Montes, de un gran valor histórico. En Peñalba se encuentra su iglesia parroquial, una de las más importantes muestras del arte mozárabe en nuestro país.

Bembibre es la capital del Bierzo Alto, y está situada a escasa distancia de la bellísima Sierra de Gistredo (que un grupo ecologista ha logrado mantener libre de eólicas), y también de poblaciones pintorescas como Colinas del Campo de Martin Moro, pequeño núcleo poblacional situada en el Valle del Boeza, al pie del mítico Pico Catoute.

Los Ancares es otra de las zonas característica de la comarca. Durante muchos años sus gentes vivieron muy aisladas, lo que les permitió  conservar su especial idiosincrasia así como los vestigios de antiguos castros, hórreos y pallozas típicos de la zona. El principal río de la comarca es el caudaloso Sil, el principal afluente del Miño. Hay un dicho popular que dice que “el Sil lleva el agua y el Miño, la fama”.

Tradiciones y costumbres bercianas.

El Magosto.

Entre el 1 de noviembre (Todos los Santos) y el 11 de noviembre (San Martín) se suele celebrar esta fiesta donde no faltan las castañas asadas en el fuego, el vino nuevo y los chorizos.

El Filandón.

El Filandón, también conocido en El Bierzo como Fiandón, es una reunión que se realiza por las noches alrededor del calor del fuego del hogar, una vez terminada la cena, y en la que se cuentan en voz alta cuentos al tiempo que se trabaja en alguna labor manual (generalmente textil).

Gastronomía berciana.

El Bierzoes un lugar conocido por su exquisita y suculenta gastronomía. La comarca, rica en productos de la tierra,  cuenta con varias denominaciones de origen y marcas de calidad como los vinos del Bierzo, el botillo, la castaña o la manzana Reineta.

La comarca berciana disfruta de un microclima mediterráneo, resultado de la combinación del clima atlántico y del mediterráneo continental, que la exime tanto de los rigores de la meseta como de las humedades gallegas.

La minería y la huerta han sido tradicionalmente las bases del sustento y economía de los habitantes del Bierzo, aunque hoy en día tiene en el turismo rural una de sus esperanzas de futuro.

Introducción al Bierzo.

La lengua oficial del Bierzo es el castellano pero persiste aún el gallego, especialmente en la mitad oeste de la comarca tocando con Galicia. Existe un dialecto berciano con variantes locales, en el que confluyen las ramas gallegas y astures. La venerada Virgen de la Encina es la Patrona de El Bierzo. Fue coronada como tal el 8 de septiembre de 1908 y su imagen se reverencia en la Basílica de Nuestra Señora de la Encina, en la ciudad de Ponferrada.

El gobierno comarcal.

La comarca cuenta con su propio Consejo Comarcal del Bierzo, encargado del gobierno y administración de la Comarca, siendo la única en Castilla y León que lo tiene. Su existencia se debe a las peculiaridades geográficas, históricas, sociales y económicas que, desde tiempos remotos, han diferenciado al Bierzo del resto de la comunidad autónoma de Castilla y León.

El Bierzo formó parte de la Provincia del Vierzo, en la división territorial de 1822, durante el Trienio Liberal. Posteriormente, tras la división territorial de 1833 la provincia fue dividida en dos partes: El Bierzo actual, en la Provincia de León, y Valdeorras en la de Orense.

Símbolos bercianos.

Los símbolos que representan a El Bierzo son la Bandera y el Escudo del Bierzo, aprobados el 14 de abril del año 2000 por el Pleno del Consejo Comarcal del Bierzo. En el centro del Escudo se encuadra la Cruz de Peñalba, símbolo religioso y popular del Bierzo.

El Bierzo en la Edad Moderna.

En el siglo XX se da una gran actividad fabril en la comarca alrededor del carbón, utilizado para la producción de electricidad. En 1944 el Estado funda ENDESA para la producción de energía eléctrica, que hoy continúa presente a través de la Central Térmica Compostilla II. Otros sectores de desarrollo son el sector siderúrgico (Roldán), el eólico (Comonor, LM), pero también la extracción de la pizarra y la presencia en los sectores del vidrio (Cristalglass; cerró en 1912), del cemento (Cementos Cosmos) y de la construcción (Martínez Núñez y Begar), estos dos últimas empresas hoy en franca decadencia. 

El sector servicios al igual que en el resto del país va adquiriendo más peso a medida que se desmantela el sector secundario. Todo ello unido a una industria agroalimentaria en progresión tanto en cantidad como en calidad y prestigio (vino, industrias cárnicas, hortofrutícolas). 

Industria Hidroeléctrica.

El Bierzo tiene una capacidad acumulada directamente o en trasvase de 458,5 millones de metros cúbicos de agua que totaliza una potencia instalada de 350.800 KWh.

Industria termoeléctrica.

De las tres centrales térmicas de la provincia, dos están en la comarca berciana.

La agricultura berciana.

El clima berciano posibilita una producción excelente de frutas y verduras. Así como una magnifica variedad de vinos, entre los que destacan los que están inscritos en la Denominación de Origen Bierzo.

La agricultura berciana se divide en dos partes, la del Bierzo Alto y la del Bajo. El Bierzo Alto se caracteriza por la abundancia de agricultura de tipo tradicional y a tiempo parcial. Sin embargo en la zona baja se desarrolla una agricultura moderna basada en el regadío y cultivos con buena salida en el mercado.

Minería berciana.

Empresas como Minero Siderúrgica de Ponferrada, Uminsa, HCCSA, Grupo Alto Bierzo, Carbones Arlanza y Minas de Valdeloso, tienen (o han tenido) sus centros de trabajo en el Bierzo y en la vecina comarca de Laciana.

El sector minero dio origen a un importante movimiento en los sindicatos mineros. Tuvo especial incidencia en el desarrollo de la Revolución minera del Bierzo, previa a la Revolución de Asturias y a la Guerra Civil Española.

La pizarra es otro tipo de explotación minera que todavía genera importantes ingresos a la comarca berciana.

Personajes ilustres del Bierzo.

Originarios de El Bierzo son:

Daniel Gavela Abella, director de la cadena de televisión Cuatro y antiguo Presidente de la Ser. Nacido en Peranzanes.

Pedro Álvarez Osorio, Conde de Lemos.

Bermudo II, rey de León.

Amparo Carballo Blanco, escritora y editora.

Ramón Carnicer Blanco, escritor.

Antonio Fernández y Morales, escritor.

Pascual Fernández Baeza, poeta, magistrado y senador.

San Fructuoso de Braga, santo, patriarca del monacato español, obispo de Dumio y arzobispo de Braga.

Gatón del Bierzo, primer conde berciano.

Enrique Gil y Carrasco, escritor.

Severo Gómez Núñez, general, diputado, defensor y divulgador de El Bierzo.

Francisco González González, escritor y poeta (nacido en Villaseca de laciana y residente en Ponferrada y Toreno).

Jan (Juan López Fernández), dibujante.

Santiago Macías Pérez, escritor  y co-fundador de la Asociación para la Recuperación de la Memoria Histórica.

Álvaro de Mendaña, descubridor de las Islas Marquesas.

Juan Carlos Mestre. Poeta y escritor. Premio Nacional de Poesía 2009.

Luis del Olmo, periodista.

Alfonso Rojo, periodista.

Amancio Prada, músico y compositor.

Antonio Pereira, escritor.

Lisardo Rubio, catedrático de latín de la Universidad Complutense de Madrid.

Valentín García Yebra, filologo, traductor y miembro de la Real Academia Española de la Lengua.

Martín Sarmiento, escritor.

Mariano Arias Chamorro, el “Jabalí de El Bierzo” (pseudónimo con el que se le conoce), futbolista, pichichi de la temporada 1972/73.

Sampiro, notario, cronista, historiador y obispo de Astorga.

Valerio del Bierzo, santo y ermitaño cristiano (s. VII).

José María Calleja, periodista, escritor y profesor universitario.

Egeria, Aunque es dudoso algunos autores consideran que o bien era natural de El Bierzo o vivió en él.

Leo Harlem, humorista.

Un ecologista en El Bierzo.

Fuente principal de consulta para la elaboración de este artículo: Wikipedia.org.

IV Marcha Solidaria del I.E.S. Virgen de la Encina en apoyo a las Escuelas Rurales de Kilela Balanda

Colaboración del IESVE con las Escuelas Rurales de Kilela Balanda. 2013.

Colaboración del IESVE con las Escuelas Rurales de Kilela Balanda. 2013.

El próximo sábado 11 de mayo dará inicio esta IV Marcha solidaria cuya recaudación estará destinada a respaldar económicamente el proyecto de las Escuelas Rurales de Kilela Balanda, desarrollado en colaboración con la ‘Asociación Bierzo Ayuda’ desde hace años.

Organiza la caminata el departamento de actividades extraescolares del I.E.S. Virgen de la Encina, en colaboración con el A.M.P.A., el ayuntamiento de Ponferrada, la Cruz Roja, el Instituto de Estudios Bercianos (I.E.B.), variadas entidades comerciales, y –aunque no figure en el cartel- la Asociación Cultural Ecobierzo, que puso por primera vez, y de una manera generosa, sus medios de comunicación a disposición del evento.

Cartel IESVE. 50 aniversario. Ponferrada. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Cartel IESVE. 50 aniversario. Ponferrada. Unecologistabierzo.

De hecho, ya tuve ocasión de publicar la información sobre el proyecto de Kilela Balanda en mi web con ocasión de la celebración del habitual encuentro anual de entidades solidarias en Ponferrada sobre el que llevo varios años publicando.

Los tutores de la ESO del centro educativo utilizan esta actividad como un instrumento de trabajo para la educación en valores de los alumnos de esta etapa. Hace un par de años se organizó la ‘Operación Estuche Solidario’ con el objetivo de dotar a todos los niños de la zona de Kilela Balanda, situada en el Congo, de un material mínimo compuesto por una bolsa de tela, una pizarra, tres cuadernos, un bolígrafo, un lápiz, una goma y una regla.

La ruta urbana de este año bordeará el río Sil hasta Toral de Merayo, retornando por Villagloria, Cuatrovientos y La Rosaleda. Es de dificultad baja y está diseñada por colaborador del I.E.B., Paco Arias Ferrero, un buen amigo a cuyas excursiones y exposiciones geológicas le he dedicado algún espacio en esta web en varias ocasiones. La excursión dará inicio a las 9 horas en el patio del instituto.

Con la adquisición del dorsal (5 euros) se podrá disfrutar de un plato de paella cortesía del A.M.P.A., elaborado por una ‘chef’ voluntaria, y también se podrá participar en un sorteo de regalos. Es este un pequeño importe, nunca mejor aprovechado, que podrá hacerse efectivo en el I.E.S. (a Piedad, Martín o Amador) en el momento de retirar el dorsal (a ser posible antes del día 8). También podrán adquirirse por 3 euros unos platos de barro conmemorativos del 50 aniversario del I.E.S.V.E.

Os dejo con la información que publiqué el año pasado sobre el proyecto de ‘Bierzo Ayuda’, así como con otros artículos relacionados con la actividad de Francisco Arias Ferrero publicados por mis cuidados.

Camas del Hospital de Kilela Balanda. Abril, 2012. Bierzoayuda.blogspot.com.

Camas del Hospital de Kilela Balanda. Abril, 2012. Bierzoayuda.blogspot.com.

Un ecologista en El Bierzo.

‘Bierzo Ayuda’ con el Hospital de Kilela Balanda. 08/12/12. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Ruta botánica por las Peñas de Ferradillo con el Instituto de Estudios Bercianos. 30/05/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Visita del Instituto de Estudios Bercianos a la tierra ‘cunqueira’. 28/09/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Exposición de minerales, rocas y fósiles de El Bierzo en Puente de Domingo Flórez. 30/01/15. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Endesa premia un proyecto para la mejora del monte comunal de Palacios del Sil en su I Concurso sobre Diversidad Biológica. 15/12/11. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Filón Verde critica ante Herrera las declaraciones del director general de Energía y Minas en favor de Victorino Alonso

Vista general del deterioro medioambiental producido en 'El Feixolín'. 2011. Tsobulaciana.blogspot.com.

Vista general del deterioro medioambiental producido en ‘El Feixolín’. 2011. Tsobulaciana.blogspot.com.

Filón Verde me ha escrito para denunciar que los medios de comunicación, entre ellos  ‘Diario de León’, el principal medio escrito provincial, no están publicando la carta abierta que ha dirigido al presidente de la Junta de Castilla y León, Juan Vicente Herrera. El motivo son las desafortunadas declaraciones realizadas por el director general de Energía y Minas, Ricardo González Mantero, en defensa del empresario minero Victorino Alonso y en detrimento de Hunosa.

Una vez más es la prensa independiente, es decir la de blogs como el nuestro, la que ha de salir en defensa de la libertad de información haciéndose eco de una denuncia que otros medios se muestran escasamente interesados en difundir. Personalmente considero que ese medio defiende los intereses del empresario minero. Y los de la Junta, claro. No hay que olvidar que en el homenaje que hace cuatro años ofreció la Casa de León en Madrid a Alonso se encontraba presente el consejero de Fomento, Antonio Silván (PP). Como también asistieron la alcaldesa de Villablino, Ana Luisa Durán (PSOE) y el primer edil de Ponferrada, Carlos López Riesco (PP).

En aquel homenaje, en el que también participaron los procuradores en Cortes socialistas Antonio Canedo y Miguel Ángel Martínez, López Riesco (amigo íntimo del propietario del ‘Diario de León’, José Luis Ulibarri (con el que organizó importantes negocios en el pasado, tales como el de ‘La Rosaleda’ o el del Transporte Público de Ponferrada), fue la persona encargada de elogiar las ‘grandes cualidades’ del magnate leonés.

También, hace pocos días, con motivo de la moción de censura presentada en Ponferrada contra López Riesco, la alcaldesa socialista de Villablino salió públicamente en defensa del actual alcalde, de otro partido, en un claro enfrentamiento con los militantes socialistas ponferradinos que aprobaron la decisión.

Son estos datos que invitan a la reflexión y que nos indican que los intereses de Victorino Alonso se sitúan por encima de las siglas partidistas. El entendimiento entre Alonso y algunos altos cargos de la Junta viene de lejos. Quiero decir con esto que a mí tampoco me sorprenden las declaraciones grandilocuentes del señor González Mantero en defensa del magnate minero. En todo caso, no más que las del consejero de Economía y Empleo, Tomás Villanueva.

Un ecologista en El Bierzo.

Carta abierta al presidente de la Junta de Castilla y León.

La corta de Fonfría en Laciana. 2009. Tsobudelaciana.blogspot.com.

La corta de Fonfría en Laciana. 2009. Tsobudelaciana.blogspot.com.

Sr. Presidente: nos dirigimos a usted confiando en esas cualidades de sentido común y templado juicio que el tópico atribuye al castellano viejo y que son imprescindibles para el ejercicio del buen gobierno. Cualidades ambas de las que carece su Director General de Energía y Minas, Ricardo González Mantero, a tenor de su temeraria ejecutoria profesional y la desmedida locuacidad que exhibe en los últimos tiempos.

La última muestra nos fue servida por Diario de León en su portada del 21 de febrero. “Prefiero defender a Victorino que a una empresa pública como Hunosa” -proclama el tal Ricardo en un titular contundente. Afirmación paradójica ya que de ella se desprende un menosprecio por lo público, de lo que Ricardo aparenta vivir muy bien y acaso sin merecimiento. ¿No estaría más a gusto consigo mismo trabajando para el sector privado, quizá para su defendido?

Laciana. El Director General de Energía y Minas Ricardo Glez Mantero Tsobulaciana.blogspot.com.

El Director General de Energía y Minas Ricardo González Mantero Tsobulaciana.blogspot.com.

Entre los últimos disparates causados por González Mantero está el engorroso asunto en el que implicó a usted, Sr. Presidente, y a toda la delegación de la Junta de Castilla y León que acudió a Bruselas a finales de abril de 2012. Nos referimos al allanamiento en sede judicial por tres litigios promovidos por Filón Verde -con los correspondientes costes para el erario- o la insistencia en mantener a toda costa la actividad en la corta a cielo abierto de Fonfría aduciendo que la prolongación por dieciocho meses es imprescindible para la restauración del área arrasada, cuando la realidad es que allí se siguió extrayendo carbón a marchas forzadas. De hecho, el personaje a quien G. Mantero sirve de paladín alardea ahora de tener almacenadas en el monte de Fonfría -Lugar de Importancia Comunitaria (LIC)- decenas de miles de toneladas de ese mineral que Hunosa adquirió y que ahora no encuentra por ninguna parte.

Como responsable de la Dirección General de Energía y Minas, Ricardo G. Mantero debe de conocer bien el historial de Victorino Alonso, tan prolijo como siniestro. No obstante, argumenta González Mantero en favor de Victorino Alonso que este empresario crea empleo. Y lo dice justamente cuando se consuma el despido de centenares de trabajadores, los últimos que mantenía Alonso a su servicio después de haber acabado por completo con la minería subterránea en Laciana y en toda la cuenca del Sil.

El magnate del carbón, Victorino Alonso. Burbuja.info.

El magnate del carbón, Victorino Alonso. Burbuja.info.

Lamenta González Mantero que el Valle de Laciana no hubiera sido excluido en su día del área seleccionada por la Junta de Castilla y León para ser incluida en la Red Europea Natura 2000, conjunto que reúne los espacios naturales con mayor riqueza paisajística y biológica. No tiene escrúpulos en seguir defendiendo el destrozo, el envenenamiento irreversible de un territorio con un capital natural valiosísimo en el que podría desarrollarse una actividad económica diversa, equilibrada y sostenible.

Nos resulta imposible comprender la necesidad que González Mantero tiene de seguir chapoteando en tan procelosa ciénaga y el empeño del consejero Villanueva por mantener a este personaje en el cargo de Director General de Energía y Minas cuando su verdadero interés parece encontrarse en la empresa privada, es decir, en los inescrutables negocios de Victorino Alonso que tanto daño están haciendo al Valle de Laciana y a la Alta Babia.

José Francisco Fernández Gatón, presidente y representante legal de la Asociación Filón Verde.

Viñeta. Denuncia de la desaparición de medio millón de toneladas de carbón de Hunosa. Narceadigital.com.

Viñeta. Denuncia de la desaparición de medio millón de toneladas de carbón de Hunosa. Narceadigital.com.

Nota: Tres días después de publicado este artículo salió la carta publicada en el también digital ‘Ileon.com’. No tengo constancia de que se publicase en más medios.

¿La política se une con los delincuentes señor Mantero? 21/01/11. Tsobudelaciana.blogspot.com.

«Prefiero defender a Victorino que a una empresa pública como Hunosa». 21/02/13. Diariodeleon.es.

Villanueva acusa a Industria de “dejadez” y cree un “bochorno” sus acciones en el sector. 28/02/13. Lacronicadeleon.es.

Carta abierta al presidente de la Junta de Castilla y León. 11/03/13. Ileon.com.

Recordando a Don Felipe Sánchez Rincón en el Día Internacional del Árbol

“Los árboles son las columnas de la tierra, y el día que los hayan cortado todos el cielo caerá sobre nosotros” (proverbio hindú).

Don Felipe Sánchez Rincón, con sus alumnos. Ponferrada, 1936. Copyright Enrique López Manzano.

Don Felipe Sánchez Rincón, con sus alumnos. Ponferrada, 1936. Copyright. Enrique López Manzano.

Hoy se celebra el Día Internacional del Árbol o Día Forestal Mundial. En algunos países esta efeméride coincide con el primer día de la primavera, cuya entrada conmemora, pero las fechas varían ostensiblemente según cada país en un abanico de propuestas quizás excesivamente amplio. Sería probablemente más efectivo, de cara a concienciar a la población de la importancia de nuestros árboles, la elección de una fecha coincidente para todos los países del hemisferio norte, y otra distinta para los del sur.

Esta celebración fue instaurada en el año 1971 por la FAO (Food and Agriculture Organization of the United Nations, en inglés), para destacar la importancia que tienen los bosques para la existencia de los seres vivos en el planeta Tierra y así defender mejor su conservación.

Efemérides. Árbol. Alegoría infantil al Día Forestal Mundial. Fuente: Franciscoponce.com.

Efemérides. Árbol. Alegoría infantil al Día Forestal Mundial. Franciscoponce.com.

De hecho, los bosques nos ofrecen sus servicios mucho más allá de los importantes recursos madereros que representan, ya que funcionan como indispensables reguladores del clima, disminuyendo la temperatura ambiental, produciendo oxígeno y consumiendo CO2. Además, contribuyen a mantener con vida los mantos freáticos, regulan el ciclo del agua provocando lluvias, en las zonas montañosas frenan los peligrosos corrimientos de tierras gracias a sus raíces, sirven de pantalla para frenar al viento y el ruido y, sobre todo, nos aportan alegría, relajación y bienestar. Estas son algunas de sus múltiples cualidades, pero no todas. Porque habría que añadir que también garantizan la existencia de un número incontable de especies animales al tiempo que salvaguardan una importantísima biodiversidad.

Sánchez Rincón: un pionero del ecologismo berciano.

Escuela de Don Felipe Sánchez Rincón. Ponferrada, 1936. Copyright: Enrique López Manzano.

Escuela de Don Felipe Sánchez Rincón. Ponferrada, 1936. Copyright: Enrique López Manzano.

Fue don Felipe Sánchez Rincón, maestro nacional de origen logroñés afincado en El Bierzo, uno de los pioneros de nuestro ecologismo, aunque en su vida no se le reconociera como tal. De hecho, entre nuestros ecologistas más sobresalientes habría que situar a nuestros antepasados, los campesinos que dedicaron su esfuerzo al cuidado de los montes y a protegerlos de la mejor manera posible, mientras se esforzaban en seleccionar las mejores semillas de árboles y frutos. Y cumplieron con esta tarea aprovechando al máximo los recursos naturales de la tierra, sin ser conscientes de que algún día su pensamiento, preservador de la naturaleza, recorrería el mundo en un movimiento de tan enorme magnitud como el que conocemos hoy día.

Tenía Don Felipe, que es como le llamaban sus alumnos, su escuela en la calle Dos de mayo de Ponferrada, entre los actuales viales de Isidro Rueda y Marcelo Macías, y a ella asistían decenas de niños, entre ellos sus dos propios hijos varones, Ramiro y Felipe, y sus dos hijas, Gloria y Pilar. Fue don Felipe un gran pedagogo, quizás algo severo, como se llevaba en la época, pero también justo, sano y limpio. Sin duda, alguien que no toleraba la suciedad, ni en su persona ni en los demás.

Corrían entonces los días de la II República Española, anteriores al levantamiento militar, y el suelo de la calle frente a la escuela (hoy lógicamente asfaltada y desde hace poco tiempo recorrida por el primer carril bici que se dibujó por el centro de Ponferrada) era de tierra. Ideó entonces don Felipe, -sobre quien tantas anécdotas amables atesora mi anciano padre- , la posibilidad de establecer una acera protectora para proteger a sus alumnos (aunque por entonces no hubiese gran tráfico rodado). Para ello, y en colaboración con ellos, recogió unas grandes piedras romas del río, entonces abundantes en zona de anteriores desbordamientos del Sil, y las plantó en el suelo como mojones que sobresalían delimitando el espacio peatonal.

Sin embargo, su preocupación por las plantas y los animales, que era patente, le llevó a protagonizar algunas tareas por entonces poco corrientes. Así, con la ayuda de sus pequeños alumnos, el maestro se enfrentó también a la tarea de plantar una hilera de moreras, bordeando los límites de la “acera”, que con el trascurso de los años sirvieron para engalanar el paseo a ambos lados de la calle.
Es por eso, y recordando estas cosas con mi padre que fue su discípulo y que guarda un tan extraordinario recuerdo de su maestro (aunque en alguna ocasión lo zurrara merecidamente también), que me atrevo a hablar de él como de uno de los pioneros del ecologismo en El Bierzo. Y con mayor motivo aún, si atendiendo a los recuerdos de mi progenitor, destaco que sufragaba todas estas acciones con el exiguo salario que entonces percibían los maestros de escuela.

Excursión familiar por un soto de castaños centenarios en el municipio de Priaranza del Bierzo. Fuente: Binatur.es.

Excursión familiar por un soto de castaños centenarios en el municipio de Priaranza del Bierzo. Fuente: Binatur.es.

Los árboles.

¡Oh árboles!
Os amo porque sois tan sencillos,
Tan quietos, tan extáticos.
Os amo porque tenéis la sapiencia,
De quedaros pensando,
Y la humildad de quedaros plantados,
Allí donde os plantaron,
Y la voluble ternura,
De dejaros acunar por el viento.
Y porque habláis al solitario,
Que camina cansado en la espesura del bosque,
Y porque os chamuscan,
Y os queman, y os talan,
Y vosotros les dejáis sin dar un grito,
Levantando los brazos,
Perdonando.

Roberto Arias Alba (poeta berciano).

Un ecologista en El Bierzo.

PD: Dentro de unos días intentaré subir a esta página una foto de la escuela de Don Felipe.

Nota: al final mi padre encontró la foto de su maestro, varios años más tarde, y en la revisión de este artículo, en agosto de 2015, pude por fin subirla a la web. ¡Uf!

Día Internacional del Árbol. Fuente: ecoticias.com.

Día Internacional del Árbol. Ecoticias.com.

Hoy se celebra el ‘Día del Árbol’. 20/03/12. Elpais.com.

Día Internacional del Árbol o Día Forestal Mundial. 21/03/12. Pirinea.es.

WWF lanza un decálogo para promover el uso responsable de los bosques por el Día Forestal Mundial. 21/03/12. Europress.es.

Tremor de Arriba celebra el Día Forestal Mundial con los alumnos del colegio público. 21/03/11. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Comentario por Marcial el 17 Enero 2013.

Hace días que espero la foto de la escuela de Don Felipe. En ella estudió mi padre y me encantaría verla.

Comentario por Un ecologista en El Bierzo el 17 Enero 2013.

Yo también, pero mi padre ha extraviado la foto original. No me he olvidado del tema y le agradezco que me lo recuerde. Desde luego será un aliciente para él que le animará a perseverar en la búsqueda. Por cierto, ¿Podría decirme quién era su padre para ver si coincidieron en la escuela? ¿Vive todavía el suyo? También puede escribirme a unecologistaenelbierzo@gmail.com si lo prefiere.

Comentario por Marcial el 24 Enero 2013.

Si vive, y creo que si coincidieron en la escuela. Su nombre es Teófilo.

Comentario por Un ecologista en El Bierzo el 28 Enero 2013.

He hablado con mi padre y dice que recuerda a un compañero llamado Teófilo Rodríguez, con el que compartió la escuela de Don Felipe. ¿Es tu padre? En cuanto a la foto, es del grupo de alumnos posando delante del edificio escolar, que era también donde vivía el maestro, en la planta superior. La casa disponía de un corredor al estilo berciano donde el maestro disponía cajas para que los pájaros pudieran anidar.

Comentario por Marcial el 29 Enero 2013.

Sí, es mi padre, y le gustaría ver la foto de aquella época.

Comentario por Un ecologista en El Bierzo el 30 Enero 2013.

Ya informé a mi padre y ahora espero su respuesta. Le ha hecho mucha ilusión reencontrar a alguien con quién compartió la escuela… pero las personas mayores tienen su propio funcionamiento que no es el nuestro. En cuanto pueda disponer de esa foto la subiré a la red. Mi padre, Enrique López Gutiérrez, es el primero por la izquierda, con bufanda, en la línea superior.

Comentario por Marcial el 31 Enero 2013.

Muchas gracias, quedo a la espera…