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Semana de África: el ‘León’ también africano

Semana de África, el 'León' también africano. 26-29 mayo 2014. Fuente: Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Semana de África. León, 26-29 mayo 2014. Fuente: Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

El 25 de mayo el continente africano celebra la fundación de la Organización de la Unidad Africana (UA o AU). Es el llamado Día de África’, una celebración que ha sido aprovechada para organizar en la capital leonesa una semana dedicada a este gran y ‘olvidado’ continente.

Hace ya algunos días recibí el imaginativo cartel que la publicita, junto con una escueta información, pero desgraciadamente no pude encontrar un momento para anunciarla, y esto pese a mi gran interés por el tema, expresado en numerosas ocasiones en este blog.

En estos momentos ya cuento con algunos internautas africanos, situados ese continente tan maltratado por Occidente, salvo para explotar sus grandes recursos naturales. Sin embargo, creo que sería injusto no citar aquí también las iniciativas misioneras, de gran importancia, que desde hace décadas intentan paliar en lo posible el caos social originado por la colonización europea.

Saludo pues esta interesante iniciativa, a celebrar entre los día 26 y 29 de este mes, y en la que se organizan presentaciones en León y Ponferrada. Colaboran en ella el Área de Cooperación al Desarrollo y la Oficina Verde de la Universidad de León, la Red Española de Universidades Saludables, la Asociación humanitaria de Ayuda a Burkina Faso y la Fundación Tierra Ibérica.

Programa de actos de la semana cultural.

Fotograma de 'Africa Directo - Los Nadie'. Vimeo.com. Carlos Salgado.

Fotograma de ‘Africa Directo – Los Nadie’. Vimeo.com. Carlos Salgado.

Esta misma tarde, a las 18 horas, se proyectará, en el Salón de Actos de la Facultad de Biología de León, el muy interesante documental La pesadilla de Darwin’, con La Fundación Tierra Ibérica como moderadora.

Mañana martes, día 27 y también a las 18 horas, tendrá lugar el acto ‘África: rompiendo mitos, construyendo el futuro’, con Abdulaye Gueye como ponente, en el Salón de Grados de la Facultad de Educación.

El miércoles 28 habrá talleres y comida africana a cargo de la ONGD HA Burkina Faso, en la campa situada frente a la cafetería 1, de 14 a 16 horas, con un concierto de música africana del grupo senegalés Chapa Choli. Luego, a las 18 horas se celebrará un nuevo videoforum, ‘Educando contra el VIH en África’, en esta ocasión en el Campus de Ponferrada (Sala Video 1).

El jueves 29 se proyectará otro documental, ‘Fútbol y discapacidad’, a las 18 horas, en el Salón de Actos de la Facultad de Biología de León y en la Sala de Video 1 del Campus de Ponferrada.

‘La pesadilla de Darwin’, de Hubert Sauper.

'La pesadilla de Darwin', de Hubert Sauoper. Finalglogster.com.

‘La pesadilla de Darwin’, de Hubert Sauper. Finalglogster.com.

Este film de Hubert Sauper,  mejor documental europeo en el Festival de Venecia (2004), es ideal para organizar un debate sobre las estrechas relaciones existentes entre conservación de la naturaleza y el desarrollo.

En la década de los años 60, a modo de experimento, se introdujo en el Lago Victoria una nueva especie animal, la perca del Nilo (el “mero” que comemos en España, cuyo consumo semanal se sitúa cerca de las 150 toneladas). Por desgracia, este pez resultó ser un depredador tan voraz que en poco tiempo exterminó a las más de doscientas especies de cíclidos endémicos existentes en el gigantesco lago.

La excusa de la perca del Nilo sirve al director para abrir un debate sobre las miserias de la globalización. De hecho, ‘La pesadilla de Darwin’ podría haberse realizado en Sierra Leona, Ruanda, República Democrática del Congo, Libia, Nigeria, Angola u otros países africanos, con sólo sustituir los peces por diamantes, oro o coltán.

Al pie de este artículo facilito algunos enlaces que espero os resulten de interés.

Un ecologista en El Bierzo.

Niños trabajando en una mina de coltan. Fuente: flasdance.com.

Niños trabajando en una mina de coltan. Fuente: flasdance.com.

África Directo. Los Nadies. 12/05/11. Vimeo. Sra. Rushmore.

La Pesadilla de Darwin.wmv. 22/03/12. Youtube.com. Ricardo Arias. (en inglés con subtítulos en castellano).

El coltán, un mineral considerado como indispensable por la industria moderna, origen de muerte y desolación en África. 18/02/10. Unecologistaenelbierzo.

Sudán del Sur: el genocidio que aún podemos frenar

Víctimas del genocidio de Ruanda. Nyamata, 2007. Fuente: Wikipedia.org. Foto: Fanny Schertzer

Víctimas del genocidio de Ruanda. Nyamata, 2007. Fuente: Wikipedia.org. Foto: Fanny Schertzer

Hace un par de días escuché en Radio Nacional una entrevista con Juan José Aguirre, misionero cordobés y obispo de Bangassou, quien vía telefónica informaba a la emisora radiofónica sobre graves enfrentamientos armados en la  República Centroáfrica. Lo cierto es que el continente negro es, actualmente y desde hace décadas, el mayor foco de conflictos armados en el mundo, y de una terrible brutalidad además.

Centro África. 2011. Wikipedia. CIA.

Centro África. 2011. Wikipedia. CIA.

Los diamantes, el petróleo, el coltán, el oro, el uranio o la madera, son algunas de de las materias primas o productos que se sitúan en el epicentro de muchas de estas guerras, que concitan el interés de las grandes superpotencias. De este modo, Centroáfrica, a pesar de sus abundantes recursos (minerales, madera, energía eléctrica, tierras de cultivo, etc.) se encuentra actualmente entre los diez países africanos más pobres. Y en otros del Continente negro, apoyados política y armamentísticamente por países occidentales, hemos visto erigirse en dictadores absolutos a personajes estrafalarios, pervertidos y crueles hasta lo inimaginable (Muamar el Gadafi, Jean-Bédel Bokassa, Teodoro Obiang, etc.).

En la actualidad algunos de estos conflictos tienden a ser presentados como guerras religiosas, principalmente entre islamistas y cristianos, pero con gran frecuencia ocultan luchas fratricidas por el poder en base a las riquezas de estos países. Algo que recordaba monseñor Aguirre a la hora de rechazar la identificación de su religión con las milicias ‘procristianas’ que en este momento están exterminando a los islamistas apartados del poder.

Hace dos décadas sucedió en Ruanda, ante nuestras propias narices y tan rápidamente que Occidente apenas tuvo tiempo de reaccionar, uno de los genocidios más rápidos y violentos de la historia humana. En menos de un año produjo aproximadamente un millón de víctimas inocentes.

Sudán del Sur. 2011. Wikipedia.org. Sudan-CIA.

Sudán del Sur. 2011. Wikipedia.org. Sudan-CIA.

La República de Sudán del Sur es el último país constituido en África. Nació como resultado de una resistencia de decenas de años frente a la brutalidad genocida del régimen de Sudán, país del que se independizó en julio de 2011 y se encuentra sumido en una horrible espiral de violencia, protagonizada por el enfrentamiento militar entre los seguidores del presidente Salva Kiir, y los de quien fue su vicepresidente, Riek Machar.

Ambos alimentan las tensiones entre grupos étnicos que han convivido en paz durante décadas. , lo que ha provocado que más de un millón de civiles, de un total de 11 millones, se hayan visto obligados a abandonar sus casas, decenas de miles de ellos hayan muerto, se esté violando a las mujeres y el país sufre una hambruna desoladora.

Mientras tanto, Avaaz denuncia que “las grandes delegaciones de ambos bandos han estado reunidas en lujosos hoteles de la vecina Etiopía, sin avanzar en las negociaciones de paz”.

El presidente de Sudán del Sur, Salva Kiir. Nueva York, 10 nov. 2009. Wikipedia.org. Foto: Jenny Rockett.

El presidente de Sudán del Sur, Salva Kiir. Nueva York, 10 nov. 2009. Wikipedia.org. Foto: Jenny Rockett.

Estados Unidos y Francia están instando al Consejo de Seguridad de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) a que imponga sanciones selectivas a los líderes y altos mandos responsables de la violencia. Congelando sus cuentas en el extranjero y prohibiendo la emisión de permisos de viaje, lo que les dificultaría el poder visitar a sus familiares y amigos en el extranjero. También piden que se envíe más efectivos en misión de paz protectora de los civiles. Algo que también debería hacerse en la República Centroafricana, como sugería el padre Aguirre.

En un acto sin precedentes, la ONU ha abierto sus propias bases para dar refugio a 85.000 civiles que han escapado de las masacres, pero hay menos de 9.000 cascos azules para cubrir un territorio del tamaño de nuestro país. Una de las bases ya ha sido atacada y el gobierno está amenazando con expulsar al organismo internacional fuera del país.

El 2º Vicepresidente de Sudán del Sur, Riek Machar. 30 jun. 2012. Wikipedia.org. Foto: Hannah McNeish.

El Vicepresidente Riek Machar. 30 jun. 2012. Wikipedia.org. Foto: Hannah McNeish.

Es posible –señala Avaaz- que Rusia trate de bloquear la iniciativa, “pero esta vez incluso China rechaza la idea de ver cómo este país rico en petróleo se sumerge en el caos”. Reforzar la misión de paz de Naciones Unidas también en Sudán del Sur es necesario y es el motivo principal por el que la organización humanitaria solicita ahora nuestra colaboración.

Todavía es posible detener esta locura sangrienta. Por favor, firma y comparte esta petición de  Avaaz  con todo el mundo.

El conflicto militar de Sudán del Sur comenzó el 14 de diciembre de 2013, cuando una facción del Ejército de Liberación del Pueblo de Sudán intentó efectuar un golpe de Estado en Juba, la capital del país. El presidente, Salva Kiir, afirmó que el intento fue sofocado el día siguiente, pero el día 16 se retomó la lucha y el conflicto prosigue en la actualidad.

Un ecologista en El Bierzo.

Campaña de apoyo a Sudán del Sur. Avaaz.org.

Campaña de apoyo a Sudán del Sur. Avaaz.org.

EE.UU. sanciona a líderes militares en Sudán del Sur por violar alto el fuego. 07/05/14. Eldiario.es.

La ONU pide ayuda para evitar en Sudán del Sur un genocidio como en Ruanda. 30/04/14. Rtve.es.

Sudán del Sur al borde de la calamidad. 30/04/14. Elespectador.com.

África teme por genocidio en Sudan del Sur. 27/04/14. El Colombiano.com.

El fantasma del genocidio que planea sobre Sudán del Sur. 24/04/14. Abc.es.

Bandera de Sudán del Sur. 9 jul.2005. Wikipedia.org.

Bandera de Sudán del Sur. 9 jul.2005. Wikipedia.org.

Los rebeldes incitaron por radio a la matanza de civiles en Sudán del Sur. 22/04/14. Elpais.com.

Médicos sin Fronteras revela detalles de masacre en Sudán del Sur. 14/04/14. Bbc.co.uk. 

El régimen de Gaddafi muestra su rostro más perverso con el secuestro de Iman al-Obeidi

Iman al-Obeidi en el momento de realizar su denuncia ante los periodistas. Trípoli, 26 marzo 2011. Reuters. Foto: Zohra Bensemra.-

Iman al-Obeidi en el momento de realizar su denuncia ante los periodistas. Trípoli, 26 marzo 2011. Reuters. Foto: Zohra Bensemra.

Esta semana pude ver en la televisión unas imágenes que me pusieron la piel de gallina. En ellas, una mujer desesperada denunciaba ante unos periodistas alojados en un hotel de Trípoli, sollozando y mostrando sus magulladuras, que había sido violada por quince hombres de las fuerzas armadas de Gaddafi. A continuación, un grupo de matones la sacó de allí a la fuerza y, desde entonces, nadie la ha vuelto a ver.

Un periodista que intentó defenderla fue pateado en el suelo por los agentes del régimen libio, que también le rompieron la cámara a otro fotógrafo y llegaron a exhibir amenazadoramente una pistola y un cuchillo, según señalan algunos informadores. Los esbirros de Muammar al Gaddafi actuaron sin contemplaciones contra quienes intentaron oponerse a su actuación.

Esto sucedió el sábado 25 de febrero, e Iman al-Obeidi, que es como se llama la mujer, sabía que se jugaba la vida al denunciar esta infamia. Porque al hacerlo, por una parte se enfrenta a la vergüenza que supone para una mujer libanesa reconocer una violación, y por la otra el riesgo de verse asesinada por quienes así han actuado. Todo ello sumado a que en la guerra mediática que se está desarrollando paralelamente a los enfrentamientos militares ella sabe que la soldadesca no le perdonará jamás la denuncia de su barbarie.

De hecho, al día siguiente, un portavoz del Gobierno libio describió a la mujer como una prostituta con problemas mentales. Sin embargo, todos los indicios apuntan a que ella dijo la verdad sobre hechos que han sucedido. De otro modo ¿Por qué la brutal actuación de los agentes de Gaddafi?

Considero que no podemos asistir impunes a este tipo de actuaciones, dejando totalmente desvalida a esta mujer. Algunos dirán que estas cosas pasan, y que suceden aún otras peores, como por ejemplo el genocidio que está sucediendo en Costa de Marfil y en el que varones pertenecientes a otras etnias están siendo aniquilados sin contemplaciones. O lo que sucedió en Ruanda ante la mirada impávida de Occidente. Pero algo tendremos que hacer, aunque no siempre acertemos.

Sobre la necesidad de actuar en un caso así lo tiene claro Avaaz. Esta organización, que sigue muy de cerca lo que sucede en Libia, ha pedido a todos, -al igual que yo lo hago ahora-, que nos sumemos a “un enorme clamor ciudadano” para que Turquía, –un país cuyo gobierno ya ha ayudado a liberar a otros rehenes libios– intervenga y sea posible salvar a la joven abogada.

El coraje de una mujer vilipendiada.

Creo que, efectivamente, no hay palabras para expresar el enorme coraje que tuvo Iman al-Obeidi al denunciar estos abusos. Y, probablemente, apenas podamos imaginar el terror que debe estar sufriendo en estos momentos, si es que aún continúa en vida. Necesitamos ayudarla de inmediato.

Gaddafi de has hecho el sordo ante muchas denuncias internacionales, pero ya escuchó al gobierno turco cuando le pidió que liberara a algunos periodistas extranjeros. Ahora se trata de lanzar con urgencia un gigantesco llamamiento mundial dirigido al primer ministro de Turquía, Recep Tayyip Erdogan, para que ayude a salvar a Iman. Por favor, firma esta petición y reenvía este correo a todos tus conocidos. Avaaz propone entregar las firmas recogidas directamente en el consulado turco en Benghazi, cuando se alcance el medio millón de ellas.

Los violadores orinaron sobre su víctima y la maltrataron.

MOH01 TRIPOLI (LIBIA) 26/03/2011.- Iman Al-Obeidi (c) denuncia a la prensa haber sido objeto de una agresión sexual durante los dos días que permaneció detenida tras haber sido arrestada en un puesto de control Trípoli, hoy, sábado 26 de marzo de 2011 a las puertas del hotel Rixos de Trípoli (Libia). Varias informaciones apuntan a que Al-Obeidi fue arrestada mientras contaba su experiencia a los periodistas por parte de oficiales libios y trasladada a una localización desconocida. EFE/Mohamed Messara

 Iman al-Obeidi denunció haber agredida sexualmente durante los dos días que permaneció detenida en un puesto militar de control. 28 marzo 2011. Elpais.com. Efe. Foto: Mohamed Messara.

Elpais.com. Efe. Foto Mohamed Messara.

Iman manifestó que había sido detenida a finales de marzo en un puesto de control en Trípoli, donde estuvo retenida durante dos días soportando palizas violaciones brutales antes de poder escapar. También dijo que aún había un número de mujeres rehenes en manos de los matones del régimen.

Quienes la violaron probablemente pensaron que ella nunca se atrevería a denunciarles. Pero la joven mujer se atrevió a romper un silencio que sofoca a muchas víctimas de la violencia sexual en todo el mundo. Con toda evidencia, el movimiento occidental proderechos humanos y el feminista no podrán mantenerse al margen de esta denuncia.

El domingo, un portavoz del gobierno libio gaddafiano, Moussa Ibrahim, dijo que Al-Obaidi será juzgada tras haberse presentado contra ella varias denuncias por difamación. Entre tanto, la madre de la detenida ha pedido su liberación.

Un ecologista en El Bierzo.

De Turquia para Libia: ¡liberen a Iman! Abril 2011. Avaaz.org.

“Me ataron, se orinaron encima de mí y me violaron entre 15″. 26/03/11. Elpais.com.

Libia: el caso de Eman al-Obaidi conmociona a periodistas extranjeros. 01/04/11. Alternativaciudadana.es.

Una mujer de Libia rompe el cerco de Gadhafi para contar que fue violada. 27/03/11. Mexico.cnn.com.

El valor de romper el silencio. 27/03/11. Elpais.com.

Libia: demandarán a mujer que dijo ser violada por soldados de Gadafi. 29/03/11. Bbc.co.uk.

Hay que investigar a fondo la violación de una mujer en Libia. 28/03/11. Amnesty.org.

El coltan, un mineral considerado como indispensable por la industria moderna, origen de muerte y desolación en África

Jordi Dauder y Vicky Peña en ‘Après moi, le déluge’. Ponferrada, 26 febr. 2010. Fuente: larepublicacultural.es.

Jordi Dauder y Vicky Peña en ‘Après moi, le déluge’. Ponferrada, 26 febr. 2010. Fuente: larepublicacultural.es.

Algunos atribuyen equivocadamente la autoría de la frase “Après moi, le déluge” (Después de mí, el diluvio) al rey francés Luis XIV, pero se equivocan. Quién realmente la dijo fue su nieto Luis XV (el Bien-Amado), y viene a significar algo así como “lo que pase después de mí me importa un pito”. No recuerdo que de la boca de este rey, que también lo fue de Aragón, se haya escapado alguna otra frase memorable. Quizás la dijo intentando emular a su abuelo, Luis XIV, el “Rey Sol”, padre del absolutismo y autor de una admirablemente breve cita: “El estado soy yo”, que arrojó soberbiamente a la cara de una gavilla de parlamentarios sumisos.

El viernes próximo Ponferrada presentará una obra “de lujo” en el Teatro Bérgidum, que nos habla de África, del colonialismo, del medioambiente, de la injusticia social y también, por qué no, de nosotros mismos y sobre nuestra cobardía ante algunas cosas que pasan en el mundo actualmente.

Una pieza teatral surgida a raíz de un informe de la FAO.

Luïsa Cunillé. Caoseditorial.com.

Luïsa Cunillé. Caoseditorial.com.

En diciembre de 2004, la dramaturga catalana Lluïsa Cunillé recibió la petición de idear una pieza relacionada con un informe de la FAO (Organización de la Alimentación y la Agricultura de las Naciones Unidas) que recogía los índices de mortalidad infantil en el mundo en relación con la malnutrición y el hambre. De este encargo nació la obra teatral Après moi, le déluge”, dirigida por Carlota Subirós y magistralmente interpretada, -atendiendo a los comentarios de la crítica- por Jordi Dauder y Vicky Peña (Premio Nacional de Teatro el año pasado).

He aquí un resumen del guión. En la habitación de un hotel de lujo de Kinshasa se encuentran un hombre y una mujer occidentales, que funcionan en la obra como espejos de la realidad exterior. Él es un hombre de negocios que ha pasado años trabajando para una compañía sudafricana consagrada a la extracción de minerales valiosos como el coltan. Ella, que llegó al país como cantante de un crucero, trabaja ahora como intérprete en el hotel.

A lo largo de su conversación, la cruda realidad del mundo que les rodea, marcada por la injusticia y el saqueo, irá haciéndose cada vez más presente, a pesar de sus esfuerzos por cerrar los ojos y el corazón, dando paso a una creciente desazón en el público.

Se trata de una visión insólita de la compleja relación entre los llamados primer y tercer mundo que nos afronta a realidades difíciles de asumir porque nos plantean problemas morales. Ayuda a percibir la levedad con que tratamos ciertas cuestiones tan graves como las continuadas guerras en África o la bárbara explotación de sus recursos, que hemos hecho durante años y seguimos haciendo.

El coltan.

Niños trabajando en una mina de coltan. Fuente: flasdance.com.

Niños trabajando en una mina de coltan. Fuente: flasdance.com.

La historia reciente de la República Democrática del Congo (RDC) es inseparable del conflicto generado en torno a la explotación del potencial minero del país, y especialmente del coltan, la caserita y los diamantes. Una riqueza extraordinaria que debería haber permitido a este joven país salir del hambre, pero que la codicia de los países occidentales ha convertido en la peor de las miserias, con un saldo trágico de casi 5 millones de muertos en sucesivas guerras por el control minero. Es el conflicto más sangriento después de la II Guerra Mundial.

Grandes empresas mineras anglosajonas obtuvieron, durante la larga dictadura de Mobutu, concesiones en las zonas más ricas en minerales, en condiciones terriblemente desfavorables para los intereses del Congo. Su sucesor, el presidente Laurent-Désiré Kabila, fue asesinado en 2001, sucediéndole su hijo Josep Kabila. Pero para los pobres nada ha cambiado. Y así, mientras unos pocos se han enriquecido sin parar, la inmensa mayoría de la población continúa viviendo en la pobreza extrema.

El coltan, o también coltán, es una mezcla de columbita y tantalina. Tiene un color gris metálico oscuro y de él se extrae el tántalo. Los óxidos de los que está formado son escasos en la naturaleza y son un claro ejemplo de materiales que han pasado de ser considerados como simples curiosidades mineralógicas a ser cruciales para el avance tecnológico debido a sus nuevas aplicaciones.

El principal productor de coltan es la República Democrática del Congo, con cerca del 80% de las reservas mundiales estimadas (si bien también existen reservas probadas en Brasil, con el 5% de las reservas, Tailandia -otro 5%-, y Australia, con el 10% de las reservas mundiales estimadas). Es un país de 60 millones de habitantes, la mitad de ellos menores de 15 años. En la actualidad, tanto Ruanda como Uganda exportan a Occidente coltan robado del Congo (principalmente a EE.UU., en donde se utiliza casi exclusivamente en la fabricación de condensadores electrolíticos). Pero también se utiliza en multitud de dispositivos electrónicos: teléfonos móviles, GPS, satélites artificiales, armas teledirigidas, televisores de plasma, videoconsolas, ordenadores portátiles, PDAs, MP3, MP4…

En 1996, Estados Unidos patrocinó una invasión de fuerzas militares de Ruanda y Uganda, que dos años después tomaron el control en las áreas mineras estratégicas. Muy pronto, el ejército ruandés comenzó a ingresar más de 20 millones de dólares al mes con la minería del coltan. Y aunque su precio ha caído, Ruanda mantiene el monopolio de la explotación y comercio del metal en la República Democrática del Congo, existiendo una avalancha de denuncias de abusos de los derechos humanos que se cometen en esta región minera.

Portada del libro de Alberto Álvarez-Figueroa 'Coltan'. Casadellibro.com.

Portada del libro de Alberto Álvarez-Figueroa ‘Coltan’. Casadellibro.com.

Perpetuación de una barbarie que Charlie Marlow, el alter-ego de Joseph Conrad, retrató magistralmente en su crítica del colonialismo ‘El corazón de las tinieblas’, hace ya más de cien años. También recomiendo la lectura del libro ‘Coltan’, de Alberto Vázquez-Figueroa. El autor es, además, un firme defensor de la distribución de cultura gratuita a través de Internet y permite que su obra se descargue sin cargo.

El coltan se obtiene mediante procesos primitivos, similares a como se extrae en muchos lugares el oro. Docenas de hombres trabajan excavando grande agujeros para sacarlo del subsuelo. Un buen trabajador puede producir un kilo de coltan al día. Su hora de trabajo se paga a 20 céntimos de euro. Las condiciones laborales son terribles y muchos fallecen. Su pobreza les lleva a alimentarse de animales salvajes, lo que pone en peligro la población de gorilas y elefantes en la zona.

Y es aquí donde vuelve a cuento la egoísta frase real del principio, y que hoy se dice de otro modo, más o menos así: “no me importa lo que deje tras de mí, mientras yo haya sacado mi beneficio”.

Posteriormente, el coltan pasa de las minas a enclaves comerciales en donde es adquirido por mercaderes extranjeros, que lo envían al exterior, principalmente a través de Ruanda. Las empresas con capacidad tecnológica suficiente convierten al coltan en el codiciado tantalio en polvo, para revenderlo después a multinacionales de la tecnología como Nokia, Motorola, Compaq, Sony, Ericsson, Bayer, Intel, AMD, Motorola, Hitachi, IBM, Hp y otros fabricantes que lo utilizan en teléfonos móviles y productos electrónicos. No se trata aquí de demonizar a estas empresas, sino de expresar una realidad.

También se usa en las estaciones espaciales y sus naves tripuladas, aparatos de diagnóstico médico, trenes magnéticos sin ruedas, fibra óptica, misiles balísticos o bombas inteligentes.

El coltan es una combinación de los minerales columbita y tantalita.

El coltan es una combinación de los minerales columbita y tantalita.

La producción de teléfonos celulares consume el 60% del coltan que se extrae del suelo congoleño, y además se aplica en la construcción de baterías cada vez más pequeñas, permitiendo que su carga dure mucho más tiempo. Es vital para crear los elementos electrónicos que controlan el flujo dentro de las placas de circuitos, videojuegos y muchos otros dispositivos.

Así pues, las multinacionales no están interesadas en que este conflicto derivado de la extracción del mineral aparezca en los medios de comunicación y, en realidad, los móviles cuestan mucho más – en miseria y sangre – de lo que pagamos por ellos. Por esto os doy algunos consejos para luchar contra este comercio injusto: 1) Disminuye el número de tus llamadas a teléfonos móviles todo lo que puedas; 2) No cambies de teléfono móvil hasta que el tuyo sea inservible. 3) Difunde entre tus amistades el video del venezolano José Ferraz cuyo enlace adjuntamos aquí.

Quizás la aparición final de la efigie del Che, para algunos incrédulos, pueda restar alguna credibilidad al video. Pero encontraréis fácilmente confirmación de todo lo que allí afirma en otras fuentes fidedignas.

Cultura contra la guerra.

Jordi Dauder recibiendo el Premio Goya. Madrid, 2009. Cinemanresa.com.

Jordi Dauder recibiendo el Premio Goya. Madrid, 2009. Cinemanresa.com.

Jordi Dauder, además de un actor veterano, es un hombre comprometido con las causas justas. Fue miembro de la plataforma cultural contra la guerra de Iraq y defensor de la Memoria Histórica. Firmó un manifiesto de un grupo de pensadores que denunció las maniobras para frenar la causa del juez Baltasar Garzón contra el franquismo. En 2004 figuró como número tres de la candidatura europea de Iniciativa per Catalunya Verds – Esquerra Unida y Alternativa y fue número 13 en la candidatura estatal de IU.

En 2003, cuando José María Aznar apoyó la Guerra de Iraq, lució en una sesión del Congreso de los diputados, junto a otros actores contrarios al conflicto como María Barranco, Amparo Larrañaga, Ana Belén, Juan Echanove, Juan Luis Gallardo y Pilar Bardem, una camiseta con el eslogan “No a la guerra”. Después del incidente fueron expulsados del hemiciclo.

El actor, también doblador profesional, ha sido la voz de actores, como Gregory Peck. El año pasado, en la ‘XXIII Edición de los Premios Goya’, le fue entregada la estatuilla al mejor actor, por su papel como sacerdote en la película “Camino“, de Javier Fesser.

La historia nos habla de la increíble fe religiosa, prácticamente inquebrantable, de una niña a la que se le declara una enfermedad incurable. Yo no soy especialmente creyente, pero el film tiene algo de mágico que hace que os lo recomiende. Ciertamente, no os defraudará.

En el montaje de “Après moi, le déluge” colabora la Concejalía de Acción Social del Ayuntamiento de Ponferrada.

Un ecologista en El Bierzo.

El coltan. 29/10/06. Youtube.com. Joseferraz.

Jordi Dauder, Goya al mejor actor de reparto por “Camino”. 01/02/09. Publico.es.

Luis XV retratado por Maurice Quentin de La Tour en 1748. Wikipedia.org.

Luis XV retratado por Maurice Quentin de La Tour en 1748. Wikipedia.org.

Comentario por Cristina el 19/02/2010.

Ahora podemos colaborar de forma activa y gratuita reciclando los móviles que no funcionan o en desuso. Esos móviles que tenemos guardados en nuestros cajones. Así podemos ayudar a reducir la demanda de este mineral y colaborar en el desarrollo del Congo. Se envían de forma gratuita. No tiene ningún coste: consulta en la web: http://www.movilizateporlaselva.org.
Por pequeña que sea la aportación, entre tod@s podemos marcar una gran diferencia.

Comentario por Capudre del Bierzo el 01/03/2010.

Resulta fundamental reciclar los móviles. Hay páginas como Zoonzo, donde además los pagan. Reciclar es siempre bueno, aunque consumir a lo loco productos de multinacionales y demás purrela, no. Puxa el Bierzo Limpio.

Unicef conmemora los 20 años de la Declaración de los Derechos del Niño publicando un informe sobre el ‘Estado mundial de la infancia’

Día Mundial del Niño. 2009. Fuente: armenianow.com. Dibujo: Agnés Avagian.

Día Mundial del Niño. 2009. Fuente: armenianow.com. Dibujo: Agnés Avagian.

En 1954, la Asamblea General de las Naciones Unidas recomendó a todos los países que instituyeran el ‘Día Universal del Niño’, una fecha dedicada a fomentar la fraternidad entre los niños del mundo entero, a organizar actividades propias de su edad y a promover su bienestar.

El día 20 de noviembre de 1959 la Asamblea aprobó la ‘Declaración de los Derechos del Niño’, y treinta años después, en 1989, la ‘Convención sobre los Derechos del Niño’. Esta última fecha es la que hoy se festeja en todo el mundo, salvo en Estados Unidos que no la ha aprobado todavía.

La Asamblea sugirió a los gobiernos que celebraran el ‘Día Universal del Niño’ en la fecha que cada uno de ellos estimara conveniente.

Durante la Cumbre del Milenio, celebrada en septiembre de 2000, los líderes mundiales establecieron los ocho ‘Objetivos de Desarrollo del Milenio’ (ODM). Hace algunos días ya tuve ocasión de hablar del relacionado con la reducción a la mitad de la pobreza extrema, pero hay otros más como frenar la propagación del VIH/SIDA y la consecución de la enseñanza primaria universal para el año 2015.

Los objetivos del Milenio apuntan hacia toda la humanidad, pero hacen especial hincapié en la protección de la infancia. Seis de los ocho objetivos la incumben directamente, y el cumplimiento de los dos últimos también comportaría mejoras fundamentales en esta etapa de la vida.

La función del Unicef.

Logo. Unicef. 2009.Unicef es una de las mayores organizaciones a nivel mundial que se preocupa de la protección de la infancia, esa especie de paraíso que abandonamos sin querer en torno a la edad de 16 años.

Unicef inició su misión en 1946, como una organización de socorro de niños y niñas que habían sufrido los efectos de la Segunda Guerra Mundial. No obstante, este mandato inicial se amplió rápidamente hasta abarcar también a los infantes amenazados en los países en desarrollo. Casi sesenta años después, Unicef cuenta con más de 7.000 personas empleadas que cumplen funciones en 57 países y territorios del mundo. Nueve de cada 10 miembros del personal de la organización trabajan en estrecha colaboración con los gobiernos nacionales y locales y con otros aliados.

Durante toda su historia,  la labor prioritaria de Unicef se ha dirigido a garantizar la vigencia de los derechos intrínsecos de la infancia, aquellos mismos que se definieron en la ‘Convención sobre los Derechos del Niño’.

Unicef fundamenta su acción en su experiencia y en las investigaciones sobre los factores que contribuyen a que los infantes comiencen la vida de la mejor manera posible, a que sobrevivan y progresen –especialmente en situaciones de emergencia– y a que puedan ir a la escuela. Unicef es un agente principal en el logro de avances en trece de los cuarenta y ocho indicadores de progreso hacia la conquista de los objetivos del Milenio.

Las prioridades de Unicef son fundamentales para la infancia.

Cartel. Los derechos de la infancia. 2009.

Cartel. Los derechos de la infancia. 2009.

La labor de Unicef observa cinco apartados estratégicos, interrelacionados de manera que el progreso obtenido en cualquiera de ellos impulsa el avance en los demás. Juntos garantizan que Unicef contribuya de manera eficaz a la lucha contra la pobreza, a la supervivencia, el desarrollo y la protección de la infancia.

Unicef tiene como meta que los infantes de corta edad reciban una atención de salud integral, incluso antes de nacer, con el objetivo de conseguir una reducción importante en la mortalidad infantil. Entre las prioridades de Unicef se encuentra la prevención del paludismo y la lucha contra las enfermedades.

Idealmente, los programas sanitarios de Unicef también contemplan la atención obstétrica de las embarazadas y la atención neonatal durante las cuatro semanas inmediatamente posteriores al alumbramiento, así como la promoción de la lactancia materna.

Además, Unicef suministra vacunas a un 40% de la infancia en los países en desarrollo. Niños y niñas reciben de esa manera protección contra enfermedades como el sarampión, la poliomielitis, la difteria y la tuberculosis. En la medida de lo posible, los programas de vacunación también sirven para distribuir suplementos de vitamina A y otros micronutrientes para fortalecer la inmunidad y ayudar a prevenir enfermedades relacionadas con la desnutrición.

Cuando se declaran situaciones de emergencia, la organización suele ser la primera en realizar labores que posibilitan salvar vidas infantiles, como el suministro de agua potable y de algunos elementos médicos básicos.

En conjunción con la Organización Mundial de la Salud (OMS), Unicef respalda programas locales que aumentan el nivel de acceso a los servicios básicos de agua y saneamiento ambiental, aquellos que a su vez resultan de importancia fundamental para las iniciativas sanitarias, educacionales y de desarrollo.

Unicef en El Bierzo.

Existe una oficina de Unicef en El Bierzo. Tiene su sede en la calle General Gómez Núñez nº 26 y su teléfono es el 987 42 65 76.

Los niños soldados.

Niños soldado.

Niños soldado.

En el mundo todavía hay miles de niños que no estudian o no pueden jugar con otros amigos de su edad. Son los llamados niños soldados, aunque también hay niñas que lo son. Según datos de Amnistía Internacional habría alrededor de unos 300.000 en todo el mundo. Forman parte de grupos armados de todas las partes del globo, aunque donde más casos se conocen es en África. Allí se estima que unos cien mil menores son obligados a guerrear en países como Uganda, República del Congo, Sudán y Liberia, entre otros.

En la mayoría de las ocasiones se les obliga a luchar contra otros grupos armados, aunque también los hay que participan de forma voluntaria ante la falta de expectativas de trabajo, educación, etcétera. Se les suele utilizar para hacer recados y “trabajos” peligrosos, como poner bombas o realizar tareas de espionaje. A las niñas se las usa como objeto sexual y como cocineras. La “formación” militar de estos pequeños es, en ocasiones, una verdadera tortura mental, pues para convertirles en soldados “fuertes” se les puede obligar a matar – o mutilar – a familiares o amigos.

Resulta más fácil forzar la voluntad de un infante que la de un adulto, porque carecen de experiencia vital, conocen muchos temores y no suelen rebelarse ni son capaces de organizarse entre ellos. Asímismo, se considera que se les puede reemplazar con facilidad por otros infantes. Si no son lo suficientemente dóciles se les droga o emborracha, lo que los hace más manejables y menos miedosos en el combate.

El joven Ishmael Beah y la portada de su libro 'A long way gone'.

El joven Ishmael Beah y su libro ‘A long way gone’, en el que narra su vida como niño soldado.

El costo personal que pagan estos niños y niñas soldados suele ser muy elevado. Profundamente traumatizados por las experiencias vividas, a muchos les continúan asediando los recuerdos de los abusos o los crímenes presenciados o que les obligaron a cometer.

En el año 2000, la ONU aprobó un tratado por el que ningún país puede tener o mantener en sus fuerzas armadas a menores de dieciocho años. Pero hay países como Colombia, Ruanda y Uganda, entre otros, que aceptan adolescentes a partir de los 16 años. Incluso el Reino Unido mandó menores de 18 a combatir en Iraq.

Un ecologista en El Bierzo.

Convención sobre los Derechos del Niño. Unicef.org.

Niños africanos trabajando.

Niños africanos trabajando.

Unicef. ‘Estado Mundial de la Infancia’. Unicef.org. Pdf.

Unicef. Los derechos del niño. Unicef.org. Reportaje fotográfico.

Proteger y convertir en realidad los derechos de la infancia. Unicef.org.