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¿Granjas de visones en El Bierzo?

Visones enjaulados en una granja Change.org. 2015. Foto: Igualdad Animal.

Visones enjaulados en una granja.org. 2015. Foto: Igualdad Animal.

Ayer se cumplió el plazo para presentar alegaciones contra la instalación de una granja de visón americano en El Bierzo (Carracedelo, León), promovida por un particular afincado en Dehesas.

Como este tipo de iniciativas suele encontrar una fuerte oposición vecinal el proyecto se ha presentado durante el periodo estival, que es cuando suele darse una menor movilización social. Sin embargo, su publicación en el Boletín Oficial de la Provincia de León, el pasado día 6, sonó como una llamada de alerta para quienes defendemos el medio ambiente berciano, produciéndose rápidamente una reacción que se plasmó en la presentación de numerosas alegaciones por parte de diversos colectivos conservacionistas y animalistas. Y también de algunos partidos políticos.

Vison americano. 2015. Libertad digital.com.

Vison americano. 2015. Libertad digital.com.

Para empezar diré que considero que no le veo sentido alguno a esta propuesta, que podría calificarse incluso de descabellada. Entiendo que no puede ser más que el resultado de un gran desconocimiento de la situación actual de estas granjas en nuestra comunidad autónoma, y de la general de este mustélido alóctono (lo contrario de autóctono) en Europa. Y no sólo porque en los países europeos en los que se autorizó la instalación de dichas explotaciones ganaderas (Holanda, Reino Unido, Alemania, Suiza, Croacia) se esté procediendo a su cierre y prohibición de abrir otras nuevas, sino porque desde hace década y media existen planes de la Comisión Europea,  y también en nuestra Comunidad, para la erradicación del visón americano. Medidas destinadas a luchar contra el desastroso impacto medioambiental que estos animales producen sobre la fauna autóctona, ratas de agua y musgaños, además de especies protegidas como el desmán ibñerico y el visón europeo (Mustela lutreola).

Es el hecho que en Holanda, el máximo exponente europeo de las mismas, se haya decretado el año 2014 como aquel para la desaparición de estas granjas, lo que parece ser la causa principal de que, viendo las barbas del vecino pelar, empresas dedicadas a este negocio se estén apresurando para solicitar licencias en España. Intentan aprovecharse así de la buena disposición de algunas administraciones locales y los bajos costes de esta producción en nuestro país. Quizá por esto la mayoría de las empresas que buscan ubicación en Galicia procedan de ese país.

No a las granjas de visones en Galicia. Facebook.

No a las granjas de visones en Galicia. Facebook.

Es en Galicia es donde se a instalado  un mayor número de granjas, concentrándose en esa región el noventa por ciento de todas las abiertas en el territorio nacional. Y esto ha sucedido pese a la existencia de los planes anteriormente mencionados, que fechan del año 2000, o de algunos más recientes, como el Plan europeo Life+ Desmanía, financiado por la Comisión Europea con un elevado presupuesto destinado a preservar el desmán ibérico de la fiera competencia del visón americano, que está ayudando a provocar su desaparición.

Diferencias entre el visón europeo y americano. Elefectoparaguas.wordpress.com.

Diferencias entre el visón europeo y americano. Elefectoparaguas.wordpres.

En Castilla y León los planes para luchar contra el visón americano (Neovison vison) cuentan también con un Plan propio, que contiene todo lujo de detalles sobre el número de ejemplares de visón americano capturados y eliminados por los efectivos de Medio Ambiente de la Junta castellano-leonesa. Incluso aparece información sobre la formación profesiional de agentes destinados a esa tarea. Ese Plan también contempla la imposibilidad efectiva de impedir las fugas de estos mustélidos y resume algunas de las causas relacionadas con este hecho comprobado, como puedan ser cierres mal concebidos, descuidos, abandonos del negocio, o incluso causas naturales.

Una vez en libertad, el visón americano, al tratarse de un depredador que ocupa múltiples hábitats, compite por los recursos con otros carnívoros autóctonos, como la marta, la gineta, la comadreja o la nutria.

En 2013 una investigación del Departamento de Biología Animal de la Universidad de Salamanca, publicada en la revista científica ‘European Journal of Wildlife Research’, concluyó que la rápida expansión del visón americano en la zona salmantina de la Sierra de Francia estaba menazando la supervivencia de varias especies. Y subrayaron que este fenómeno afectaba, sobre todo, a mamíferos como la rata de agua y el musgaño de Cabrera.

El musgaño de Cabrera.

Musgaño de Cabrera. Innsbruck, Austria. Wikipedia.org.

Musgaño de Cabrera. Innsbruck, Austria. Wikipedia.org.

El musgaño de Cabrera (Neomys anomalus) es un mamífero de pequeño tamaño, -de 6 a 9 cm de tronco, y de 4 a 6 cm de cola-, con un peso total de entre 7,5 a 16 g. El color varía, pero el vientre siempre es claro, casi blancuzco, y la cola es bicolor. Las orejas están ocultas totalmente por el pelaje, su hocico es grueso y los dientes de color granate.

Se considera que el visón americano es también un depredador de peces de agua dulce, como truchas, escallos y salmones, y que ocasiona graves perjuicios a la fauna fluvial. De hecho, he leído que hay ríos (en la Sierra de Gredos y en Galicia) que se han quedado sin peces tras la aparición del mustélido. También he podido averiguar que a éste le gustan los cangrejos de río, aunque después de la casi total desaparición del cangrejo autóctono (gravemente afectado por la presencia invasora y letal del americano) sea este último el que se ha convertido en el objetivo alimentario del pequeño mamífero.

El proyecto Life+ Desmanía.

Desmán Ibérico (Galemys pyrenaicus). Río Balboa, subcuenca del Burbia, cuenca del Sil. Balboa, León (España). Wikipedia.org.

Desmán Ibérico (Galemys pyrenaicus). Río Balboa, subcuenca del Burbia, cuenca del Sil. Balboa, León (España). Wikipedia.org.

El proyecto Life+ Desmanía, cofinanciado al 50 por ciento por la Comisión Europea en el marco de la Convocatoria LIFE+, ha de desarrollarse entre 2012 y 2016 en áreas de la Red Natura 2000 de las provincias de Ávila, León, Palencia, Zamora, Salamanca y Cáceres. Está coordinado por la Fundación Biodiversidad del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente y cuenta entre sus socios con el propio Ministerio, la Junta de Castilla y León, el Gobierno de Extremadura, la Fundación Cesefor, la Fundación Patrimonio Natural de Castilla y León, SOMACYL y Tragsatec. Además, participan como entidades cofinanciadoras el Ayuntamiento de Valencia de Don Juan y la Mancomunidad de Municipios del Sur de León. Así mismo, el proyecto cuenta con el apoyo de las Confederaciones Hidrográficas del Miño-Sil, Tajo y Duero, centros de investigación y asociaciones de pescadores.

Dentro del marco de la extensión de ese proyecto, la Junta de Castilla y León, a través de la Fundación del Patrimonio Natural de Castilla y León, organizó, durante los pasados días 25 y 26 de febrero, en la Casa del Parque Pinos Cimeros en Hoyos del Espino (Ávila), un tercer seminario técnico sobre la recuperación del desmán ibérico.

El desmán ibérico.

Trompa característica del desmán ibérico (Galemys pyrenaicus). Wikipedia.org.

Trompa característica del desmán ibérico (Galemys pyrenaicus). Wikipedia.org.

El desmán ibérico (Galemys pyrenaicus) es un pequeño mamífero semiacuático que habita las proximidades de ríos, torrentes y lagos en zonas montañosas. Se distribuye desde la vertiente francesa de los Pirineos hasta Portugal, aunque es en España donde se encuentra la mayor parte de su población. En el Sistema Central ha sufrido en los últimos años un serio retroceso y hoy esta especie aparece considerada en peligro de extinción en el ‘Catálogo español de especies amenazadas’ en ese área.

Según Sonia Castañeda, licenciada en Derecho y Máster en Organización Jurídica, Económica y Social del Medio Ambiente, directora de la Fundación Biodiversidad, el organismo dependiente del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio ambiente que participa en el proyecto Life+ Desmanía, “el desmán es una especie muy desconocida, pero además muy tímida y muy difícil de ver. Por eso una de las iniciativas del proyecto Life+ Desmanía es comunicar y sensibilizar sobre el desmán a través de materiales divulgativos, entre ellos materiales dirigidos a público infantil, como camisetas y cuentos”. Y precisamente, como he podido comprobar, uno de esos cuentos ya ha sido editado. “Lo más interesante del desmán es que es un bioindicador que muestra el estado de nuestros ríos. El visón americano se ha convertido en su principal depredador”, subraya la presidenta.

Más quejas relacionadas con las granjas de visón americano.

Captura de uno de los visones americanos escapados. A. Castaño.

Captura de uno de los visones americanos escapados. A. Castaño.

Otros aspectos que denuncian las organizaciones animalistas hacen referencia al maltrato que supone tener encerrados a estos pequeños carnívoros en espacios “en los que apenas pueden dar unos pasos”. O a los sistemas utilizados para provocarles la muerte con el fin de no estropear su valorada piel, destinada a la fabricación de abrigos y otras prendas selectas de peletería. Según escribe una de estas en una petición de firmas en ‘Change.org’, los animales “son usualmente gaseados, desnucados, o electrocutados por vía bucal, anal o vaginal”. Y denuncian que “debido al ritmo frenético de la granja”, muchas veces los animales están aún vivos cuando se procede a despellejarlos.

Estas mismas organizaciones también mencionan los riesgos sanitarios que corren los trabajadores que se dedican a esta industria debido a las distintas enfermedades relacionadas con el visón y causadas por agentes biológicos, tóxicos y cancerígenos. Así, los trabajadores de estas granjas estarían expuestos a hongos, tétanos, ántrax, leptospirosis, afta epizoótica, fiebre Q o brucelosis. Y también denuncian que éstas, además de generan escasos puestos de trabajo, ofrecen pésimas condiciones laborales y salariales, que, con frecuencia, cabe situar en torno al salario mínimo interprofesional.

La oposición contra la contaminación producida en estas granjas, cuyos vecinos se quejan de que se ven acompañadas de una gran producción de moscas y mosquitos, es creciente. Prueba de esto lo son los miles de firmas recogidos contra la instalación de estas granjas en las plataformas de recogidas de firmas. En A Estrada (Pontevedra, Galicia), una petición de firmas lleva ya unas doce mil registradas, y la más reciente de la granja de Carracedelo en muy pocos días sumó más de tres mil, rozando ya las doce mil en este momento. En esa última ciudad se llegó a convocar una manifestación y en El Bierzo ya conozco varios partidos políticos que también han presentado alegaciones.

Por un lado incentivamos y por el otro invertimos en contra.

Concentración contra las granjas de visón american. A Estrada, 4 abrl 2015. Eldiario.es.

Concentración contra las granjas de visón american. A Estrada, 4 abrl 2015. Eldiario.es.

Asociaciones contra las granjas de visones, como la existente en A Estrada, denuncian la contradicción que supone que España haya destinado en los últimos años más de tres millones de euros procedentes de planes Life a proteger el visón europeo (sin apenas resultados por el momento), mientras que algunas administraciones “siguen incentivando la apertura de granjas de visón americano”. Y se quejan de que la Xunta gallega no haya prohibido su implantación pese a los estudios de expertos alertando sobre los peligros de estas granjas.

En el caso de A Estrada señalan que las obras “habían tenido que ser paralizadas tras la denuncia por comenzar sin licencia”, y señalan otra granja en Forcarei, también en Pontevedra, que también habría recibido el visto bueno de la Conselleria de Medio Ambiente de Galicia, pese a “casi 19.000 personas que han firmado en contra”.

El visón americano: historia de una colonización.

Visones americanos enjaulados. Agosto 2015. Change.org.

Visones americanos enjaulados. Agosto 2015. Change.org.

El visón americano es una especie introducida accidentalmente en el medio natural después de que comenzase a criarse por el interés de la industria peletera. La primera granja en España se abrió en El Espinar (Segovia) en 1958 y, tras las primeras fugas, fue el primer paso para que este mustélido de tamaño medio y piel marrón oscura empezase a colonizar el Sistema Central para a continuación, a través de los ríos, extenderse por el resto de la comunidad castellano-leonesa, estando registrada su presencia hasta en otras doce comunidades autónomas más. Inicialmente su distribución natural se reducía a Estados Unidos y Canadá, pero hoy en día ya hay poblaciones silvestres en Europa, Asia oriental, América del Sur y Nueva Zelanda.

Gran capacidad de fuga del pequeño mustélido.

Es indudable que la capacidad de fuga del visón americano y su alto potencial invasor supone un grave riesgo para nuestra salud y la biodiversidad. Esos son dos aspectos que le han permitido reproducirse ampliamente en libertad, llegando a causar graves daños en los ecosistemas, incluso en lugares tan aislados como el Parque Nacional de las Islas Cíes (Galicia), donde ya amenaza a especies autóctonas.

Presencia del desmán ibérico en El Bierzo.

He tenido ocasión de encontrar una fotografía subida a internet de un desmán localizado en el río Búrbia, en El Bierzo. Está publicada en la Wikipedia y da fe de la excelente calidad del agua de este río. León es una de las provincias castellano-leonesas menos infectadas por el visón americano, pero aún así más de un centenar y medio de estos ejemplares han sido recuperados por la Junta. En ningún caso debiéramos correr el riesgo de que pueda aumentar su población.

Un ecologista en El Bierzo.

Eurodiputado alerta a la CE sobre las granjas peleteras en Galicia. 25/03/14. Eldiario.es.

El visón americano causa el declive de especies autóctonas en la Sierra de Francia. 04/06/13. Agenciasinc.es.

Una rata de agua. elpais.com. Óscar Carriquí.

Una rata de agua. Elpais.com. Óscar Carriquí.

“Lo más interesante del desmán ibérico es que es un bioindicador del estado de nuestros ríos”. 30/06/15. 20minutos.es.

No a las granjas de visones en Galicia !!! Change.org.

¡No a la granja de visones en Carracedelo, León! Agosto 2015. Change.org.

¡No a las granjas de visones! 31/03/15. Eldiario.es.

La expansión del visón americano amenaza a varias especies. 20/07/09. Dicyt.com.

La Junta organiza unas jornadas sobre la recuperación del desmán ibérico. 24/02/15. Dicyt.com.

Programa para su recuperación y conservación del desmán en Castilla y León y Extremadura. 10/04/14. LIFE DESMANIA. Unileon.es. Roberto Rubio Gutiérrez. Video.

Ecobierzo se opone a una granja de visones. 13/08/15. Diariodeleon.es.

¡Marchando una de salmón transgénico!

El escritor irlandés George Bernard Shaw lo dijo primero: “No hay amor más sincero que el amor que sentimos hacia la comida”. Pero ese amor hacia lo que nos es indispensable para la vida, hacia el manjar añorado, se encuentra hoy puesto en entredicho ante la incerteza de poder satisfacer con él nuestras expectativas gastronómicas más gloriosas. Y es que está claro: de los alimentos lo que más nos gusta a muchos es  su autenticidad. Algo que cada día va a ser más difícil de encontrar, porque los transgénicos ya están aquí, forman parte de nuestra dieta. ¡Y nosotros sin saberlo! Después de los vegetales, ahora llega a nuestras mesas lo más fuerte: la dieta animal transgénica.

Si bien hace tres lustros que se habla de ello, las primeras noticias han aparecido en prensa en estos días. ¡Pronto llegará a nuestro plato el primer animal transgénico! ¿Cuál será? Pues… será un salmón. Estados Unidos está decidido a comercializarlo y tal como son sus empresarios podemos estar seguros de que pronto figurará en el menú de sus restaurantes. Y finalmente, como no podía fallar, también en los nuestros. ¿Alguien lo duda?

A estas horas la FDA (Food and Drug Administration), la agencia norteamericana que autoriza nuevos alimentos y medicamentos, ya debe de haber decidido si autoriza el primer salmón transgénico de la historia de la humanidad. Será así, la primera vez que se destina al consumo humano a un animal modificado genéticamente. Una vez aprobado, el siguiente paso será una audiencia del Centro de Sanidad Alimentaria y Nutrición Aplicada de la FDA para tratar temas como el etiquetado de este tipo de alimentos transgénicos.

Algunos verán esta noticia como un progreso significativo para acabar con el hambre en el mundo. Es sabido que buena parte de la población mundial no consume la cantidad de proteínas necesarias para asegurar su buena salud. Esto es quizás más patente en África, en donde ya se apunta al nuevo salmón como el salvador de la hambruna a millones de necesitados.

Pero, ¡cuidado! Porque, como en muchos otros casos, las pruebas acerca de la inocuidad de estos alimentos me temo que estén aún por hacer. Después de todo, los documentos más antiguos que he localizado sobre este animal transgénico no alcanzan las dos décadas. Y la biotecnología, con todo lo rápido que avanza cada día, es una ciencia joven y todavía en pañales.

Esperemos que las ansias de ganar dinero de unos, o de recuperar las inversiones en investigación realizadas, y los muy respetables intereses ciudadanos acaben convergiendo con el tiempo. Porque de lo contrario, el desastre puede ser mayúsculo. Los más jóvenes quizás no hayan oído jamás hablar de ello, pero ya hemos conocido en Europa situaciones muy dramáticas relacionadas con la administración de medicamentos sin la debida prevención. La precaución es uno de los principios básicos que deberían guiar todos estos experimentos y no se está cumpliendo.

En 1963 fue retirado del mercado farmacéutico español la talidomida, que había sido comercializada cinco años antes como calmante de las náuseas del embarazo durante los primeros meses. Provocó miles de nacimientos de bebés afectados de focomelia, una anomalía congénita caracterizada por la carencia, cortedad o deformidad de las extremidades.

El sumosalmon.

Al nuevo salmón transgénico le han llamado “AquAdvantage”. Pero ya antes tenía un nombre más conocido y popular: el sumosalmon.

En 1994, los genetistas canadienses de Vancouver Fisheries and Ocean Department (British Columbia), en colaboración con dos investigadores de Estados Unidos y Singapur, crearon salmones transgénicos que podían alcanzar en un año once veces mayor al habitual en esa edad. En un caso se alcanzó una tasa de crecimiento treinta veces mayor a la normal. Estos fueron los famosos “sumosalmones”.

Los experimentos con peces no habían dado resultados satisfactorios hasta ese momento, ya que se basaban en la transferencia de un gen mamífero. Pero para los últimos experimentos los investigadores utilizaron material genético de salmón.

El transgén que codifica la hormona del crecimiento se inyectó en tres mil huevos fecundados, cuyo desarrollo se había inhibido justo antes de la fecundación, por microinyección en el blastocisto. Después de un año, el trangén fue efectivo en un 6,2 por ciento de los alevines supervivientes, que presentaron una impresionante tasa de crecimiento. Esta modificación genética también aceleró la maduración sexual de los peces que fueron capaces de reproducirse y transmitir sus capacidades de crecimiento a su descendencia.

AquaBounty.

AquaBounty Technologies Inc., con sede en Massachusetts, opera en la Isla Príncipe Eduardo y en la provincia canadiense de Terranova y Labrador. La compañía intenta recibir la aprobación desde hace una década para convertirse en el primer productor de un animal genéticamente modificado para consumo humano.

Resultado de su investigación es el salmón “AquAdvantage”. Éste ofrece características de sabor, textura o nutrición idénticas a las de su pariente natural inmediato: el salmón común o del Atlántico. Pero difiere de él en dos características principales; la primera es que crece el doble de rápido y alcanza su desarrollo final en la mitad del tiempo; la segunda es que produce menos gastos, y mayores beneficios, a quienes se ocupan de su cría y comercialización.

Una situación similar ya la hemos conocido antes en la ganadería, con la aplicación de hormonas a los piensos y sus resultados desastrosos para la salud humana: descenso de la fertilidad en los varones y aparición de signos físicos de feminización. Y en las mujeres, aceleración de la pubertad. Por desgracia, esta situación continúa aún vigente.

A simple vista, ambos salmones son similares, salvo que uno dobla en tamaño al otro con la misma edad. Y si un salmón del Atlántico tarda tres años en completar su desarrollo, el transgénico tarda la mitad. Puestas así las cosas, es probable que los acuicultores vean con agrado a esta nueva especie.

En realidad nos encontramos frente a un cóctel genético sorprendente, ya que aúna los genes de tres peces diferentes: el salmón común, un pez de la familia de las anguilas (Zoarces americanus), cuyos machos pueden alcanzar más de un metro de longitud, y el Salmón real o Chinook, que puede pesar cincuenta kilos.

Otra diferencia sustancial es que las hembras de los salmones transgénicos son estériles. La compañía AquaBounty lo justifica apelando a la protección de la biodiversidad, después de las críticas muy negativas al proyecto realizadas por los ecologistas. Empiezan a ser conocidos por la gran mayoría los desastres relacionados con la biodiversidad que se han producido en numerosos hábitats por la introducción de especies foráneas en ellos. Por eso, y para curarse en salud, la compañía Aquabounty ha creado un animal infértil.

Pero tal preocupación por la naturaleza tiene su lado oscuro. La fórmula obligará a las piscifactorías a adquirir nuevas partidas de alevines a cada vez y estarán obligadas a depender de AquaBounty, que establecerá de este modo una patente total.

Queda por decidir si el nuevo salmón lucirá alguna etiqueta que desvele su origen al consumidor. Es esta una batalla emprendida por las asociaciones ecologistas que no siempre se ha saldado a su favor. Más bien al contrario.

Otra característica que me desasosiega es la posibilidad genética que tiene la biotecnología de asegurar especies estériles. El temor de que puedan hacer lo mismo con los seres humanos me sofoca durante unos segundos… Y, luego, ¿No habíamos quedado en que ambas especies eran idénticas? ¿La inexistencia de hormonas en ciertos ejemplares no implica finalmente que haya diferencias entre ellos? Dudas, y más dudas. Dudas que una asociación de cocineros jefes estadounidenses tiene también, puesto que han solicitado a la FDA que prohíba la explotación del salmón modificado genéticamente.

La Red de Acción de Biotecnología Canadiense (CBAN), coincidiendo con otros investigadores, cree necesario frenar la modificación genética del salmón. Manifiesta que las medidas de protección son insuficientes y que el salmón transgénico representa un potencial peligro para la población de salmones silvestres, siendo un alimento innecesario.

En esta guerra de intereses, el consumidor es quien tiene la última palabra. Su exigencia ante la administración de su derecho a conocer lo que come será determinante.

Un ecologista en El Bierzo.

¿El salmón transgénico, primer alimento animal aprobado por la FDA? 31/08/10. Gastronomiaycia.com.

El primer animal transgénico en llegar al plato será un salmón. 12/07/10. Abc.es. 

Animales transgénicos. El sumosalmon. Ipn.uni-kiel.de. Pdf.

Salmón transgénico podría afectar a los lagos y rios de la Patagonia Argentina. 11/04/01. Ecoportal.net.