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La Junta de Castilla y León declara Bien de Interés Cultural a los pueblos de los Barrios

La Casa de las Carralas. Villar de los Barrios. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

La casa de las Carralas. Villar de los Barrios. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

En El Bierzo hay dos poblaciones que destacan por su impresionante conjunto de casas blasonadas. Una de ellas es la antigua capital comarcal, Villafranca del Bierzo, cuna del poeta y novelista romántico Enrique Gil y Carrasco, considerado como el padre de la novela histórica en la literatura española, y la otra es, en realidad, un conjunto de tres poblaciones -Lombillo, Salas y Villar-  que se agrupan bajo el nombre común de los Barrios de Salas.

Cuando regresé a mi tierra, hace ahora unos seis años, volví a visitar estas poblaciones de tan gratos recuerdos para mí, y me llamó mucho la atención la dejadez, o incluso incuria, en la que se encontraban algunas de sus construcciones más notables, sobre todo aquellas de carácter civil. En descargo de los bercianos diré que tal deterioro , en ocasiones, es debido a que los descendientes de esos inmuebles no han podido sufragar los enormes gastos de reparación de estos viejos palacios. Y en otros casos la causa han sido, y lo isguen siendo aún hoy,  problemas de herencias mal resueltas las que subyacen tras tal abandono.

Sin duda Villafranca necesita y merece apoyos y subvenciones que permitan a los propietarios recuperar las viejas casas blasonadas de la villa, lo que obviamente significa que también se tendría que ayudar a financiar la reconstrucción de su interior, con el inevitable y consecuentemente elevado gasto que esto supone. Unas condiciones que también son  aplicables a las casonas hidalgas de los Barrios. Pero lo que en ningún caso debiera permitir la administración es la desaparición de nin guna de estas fachadas e históricos blasones, procediendo si preciso al apuntalamiento de aquellos edificios o palacios en estado crítico que lo precisen.

Escudo de la Casa de los Carrera. Villar de los Barrios. Foto: Enrique López Manzano.

Escudo de la casa de los Carrera. Villar de los Barrios. Foto: Enrique López Manzano.

En esta lamentable situación se encontró hace un par de años la casa de las Carralas en Villar de los Barrios,  cuya interesante fachada pque uede decirse se salvó in extremis gracias a la intervención de la Asociación Vecinal y del dueño de otra de las destacadas casas del pueblo, Nicolás de la Carrera,  del procurador del Común, Javier Amoedo Conde, y de otro notable berciano, Jesús Álvarez Courel, sin cuyas intervenciones se habría perdido tan histórico e importante legado. Y mi propia colaboración en la importancia que ellos me quieran reconocer.

Mi interés por salvar de la ruina algunas de estas  casas solariegas, mayormente construidas en piedra granítica, retazos de nuestra historia y con herádicos  blasones familiares incorporados a sus fachadas, me llevó a organizar en el año 2010, siendo entonces presidente de la Asociación Cultural Ecobierzo, una visita cultural a los Barrios para llamar la atención sobre la situación de grave deterioro en la que se encontraban algunas de ellas. Me ayudo en ese cometido Marcelino B, Taboada, que incluuyó un paseo por todos los monumentos de los Barrios, lo que fue factible gracias a las valiosas colaboraciones que todavía hoy agradezco.

Recuerdo que se apuntó una docena de personas a través del Facebook de Ecobierzo, aunque a la postre fallaron todas y nos encontramos ridículamente solos los organizadores y sus familias. Esto no impidió que la visita se celebrase, ni tampoco que quienes asistimos saliésemos reforzados y enriquecidos de la misma, ya que sirvió para estimular aún más mi interés por rescatar aquellas viejas casas cargadas de alto valor histórico, urbanístico y sentimental.

Como señalé al principio, el municipio de los Barrios, hasta su anexión en 1980 por Ponferrada, está constituido por los tres pueblos que, junto con otro ya desaparecido, formaban la zona conocida con ese nombre. El antiguo municipio abarcaba un amplio término municipal que incluía a otros pueblos de los alrededores, como Espinoso de Compludo y San Cristóbal de Valdueza.

Nicolás de la Carrera, Pilar Alonso, Wenceslao Fernández y Javier Amoedo. Villar de los Barrios, 7 nov. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

Nicolás de la Carrera, Pilar Alonso, Wenceslao Fernández y Javier Amoedo. Villar de los Barrios, 7 nov. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

La solicitud de Bien de Interés Cultural (BIC) para los Barrios fecha del año 1976. Así pues, han tenido que pasar treinta y ocho años para que llegue, al fin, esl tan necesario reconocimiento. Éste facilitará la conservación de la incomparable arquitectura civil barroca del lugar, así como la religiosa, en unos pueblos que no tienen parangón en El Bierzo.

En estos momentos los Barrios de Salas lo celebran alegremente y recuerdan cuando eran dinámicas y pujantes poblaciones rurales, entregadas al beneficioso comercio del vino. con hermosas y blasonadas casas y palacios construidos en  los siglos XVI y XVII.

Puede decirse que mi colaboración principal en esta historia ha sido, sobre todo, la de mantenerme en contacto con De la Carrera,  y apoyar desde la asociación y las redes sociales, de manera constante e insistente, la petición de BIC. Ahora se ha conseguido, con una importante categoría de Conjunto Histórico, y deseo compartir mi satisfacción con todos y todas. Quiero destacar que al enterarme de la noticia volví a sentir la misma sensación de alegría y plenitud que conocí cuando se pudo salvar de su derrumbe la fachada del palacio de las Carralas.

A destacar dentro del conjunto de bienes religiosos ya declarados de Interés Cultural en la categoría de Monumentos (6 de febrero de 1976; BOE, 10-2-1976) la iglesia de origen románico de San Martín (siglo XIII), reedificada a mediados dl siglo XVI. Y otras que, sin gozar de tal reconocimiento, poseen un destacado valor arquitectónico. Tal es el caso de la Capilla de la Visitación de Salas, o la Ermita del Cristo y la iglesia parroquial de Santa Colomba (siglo XVIII), esta última situada dentro del conjunto de Villar de los Barrios.

Obras en la Casa de las Carralas. Villar de los Barrios. 10 abril 2013. Foto: Nicolás de la Carrera.

Obras en la Casa de las Carralas. Villar de los Barrios. 10 abril 2013. Foto: Nicolás de la Carrera.

Deseo expresar mi gratitud a todos los que han contribuido a este especial reconocimiento, que ya he citado, y a Nicolás de la Carrera en especial, por haber sabido encontrar, de una manera muy inteligente, el camino adecuado para que la declaración de BIC sea hoy una realidad. Pero también  a Javier Amoedo, a quien en nuestro encuentro se me permitió informarle sobre el riesgo que supone para El Bierzo la posibilidad de que se puedan quemar residuos en la comarca. Y, como no, para el jefe del Servicio Territorial de Cultura y Turismo de la Junta en León, Jesús Álvarez Courel, cuya expedita reacción permitió salvar, sino la casa de las Carralas en su totalidad (ésta disponía de un muy sestacable lagar), al menos su interesante fachada balconada.

En cuanto al aspecto paisajístico de la zona, pensando en quienes puedan venir a visitarnos, yo destacaría la hermosa panorámica que de los Montes Aquilianos se puede observar desde el mirador de Lombillo. Así como la nota de color que aporta a esa vista la abundante presencia de sotos de castaños centenarios. A notar que en esta zona también abundan los almendros y que el paisaje ofrece en otoño una gama sorprendente de colores.

En Lombillo es de rigor acercarse hasta la ancestral fuente de la plaza de Arriba y también hasta la Casa del Pueblo, que lleva el nombre del ilustre hijo adoptivo D. Valentín García Yebra, académico de la Real Academia de la Lengua (1917-2010). Dos Asociaciones tienen allí actualmente su sede: la Asociación de Vecinos “El Fontanón” y la Asociación de Pintores del Bierzo.

La declaración de BIC ha sido el  primer paso necesario para la recuperación de este importante legado histórico y nobiliario. Ahora, según tengo entendido (y disculpen si me equivoco) será necesario que estas poblaciones se planifiquen como Área de Rehabilitación Integral (ARI).

Un ecologista en El Bierzo.

Balcones y escudo de la Casa de las Carralas. Villar de los Barrios. Foto: Enrique L. Manzano.

Balcones y escudo de la casa de las Carralas. Villar de los Barrios. Foto: Enrique L. Manzano.

Ecobierzo organiza una visita cultural a los pueblos de Los Barrios. 27/05/10. Bierzotv.com.

El Procurador del Común se informa in situ sobre el abandono en que se encuentra la casa de las Carralas en Villar de los Barrios. 07/11/12. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

La Junta de Castilla y León procederá a apuntalar la casa de las Carralas en Villar de los Barrios. 09/01/13. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Satisfacción en Villar de los Barrios ante el inicio de las obras de apuntalamiento de la Casa de las Carralas. 15/04/13. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Ecobierzo reclama inversiones inmediatas para los pueblos declarados BIC. 07/11/14. Bierzodiario.eu.

SOS Carralas. 26/01/10. Youtube.com. Nicolasdelacarrera.

El valle del Oza y la Tebaida Berciana

Peñalba de Santiago. Fuente:unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique López Manzano.

Vista general de Peñalba de Santiago desde el parquin. Foto: Enrique L. Manzano.

Una buena opción para pasar unos días de agradable asueto es visitar El Bierzo, en León. En compañía de amigos, pareja o familia, podéis adentraros en los Montes Aquilianos, situados a escasos kilómetros de la capital comarcal, Ponferrada. Las altivas crestas de estos montes son visibles desde la ciudad del botillo y del pimiento, conocida por su reputada gastronomía. En invierno las cumbres se suelen cubrir de un manto blanco que las hace, si cabe, más mágicas aún, nieve que suele ir desapareciendo a medida que avanza la primavera.

La ruta que da acceso a estas montañas, con cumbres que rozan los dos mil metros, pasa por el puente medieval sobre el río Boeza, situado en una variante del Camino de Santiago, la llamada de invierno. Por este camino alternativo todavía cada día pasan numerosos peregrinos provenientes de Molinaseca y Campo.

Descripción de los pueblos en la ruta de los Montes Aquilianos. 2010. Fuente: ccb.com.

Descripción de los pueblos situados en la ruta de los Montes Aquilianos. Ccb.com.

Nosotros no cogeremos esa dirección después de pasar el puente Boeza, sino que seguiremos rectos por la carretera que lleva al pueblo vinícola de San Lorenzo, situado en las faldas del monte Pajariel. Dejaremos así atrás, y a nuestra izquierda, la Cooperativa Cepas del Bierzo.

Pasado San Lorenzo la carretera asciende, con algunas curvas, por un entorno plácido sembrado de viñas que culmina en un alto, el  del Encinedo, desde donde ya podremos vislumbrar los Montes Aquilianos en toda su expléndida magnitud. Es lo que haremos, parados al borde de la ruta, antes de inicar un descenso que nos acerca rápidamente al pueblo de San Esteban de Valdueza, hoy pedanía de Ponferrada.

Nuestra bajada nos llevará a un primer cruce, situado justo antes del puente sobre el río Oza. Sin cruzarlo y cogiendo a la derecha en dirección al pueblo de San Esteban tenemos la posibilidad de visitarlo. Está rodeado de huertos y conserva todavía una parte de su antiguo carácter señorial. Cuenta también con algunas casas típicamente bercianas y un magnífico y estrecho puente medieval, situado cerca del cementerio, que sirve para unir las dos orillas del Oza. Por él discurre la llamada ‘Senda de los Monjes’, el camino que comunicaba antiguamente, y aún lo permite hoy, con la Tebaida Berciana: el refugio de los históricos anacoretas y eremitas.

En el pueblo de San Esteban hay un restaurante que abre todo el año (‘La Nogaleda’). Sirve para tomar una bebida o permite reservar una mesa para la vuelta. Una posibilidad que también existente en Montes de Valdueza o en Peñalba de Santiago, aunque conviene asegurarse antes de que esté abierta.

Regresando de nuevo al cruce, seguiremos rectos esta vez por la carretera asfaltada que se adentra por el valle del Oza en dirección a Valdefrancos , San Clemente, Montes de Valdueza y Peñalba. Hay un rótulo de carretera que nos lo indica.

Siguiendo el cauce del río, y a poca distancia de San Esteban de Valdueza, a nuestra derecha veremos un gran caserío, hoy en venta, rodeado de una gran pradería bañada por el río Oza, que sirvió como monasterio en su día. Y unos dos kilómetros después nos toparemos con la aldea de Valdefrancos de Valdueza, con su iglesia situada cerca de la carretera, aunque del otro lado del río, y lo que queda del cementerio en la plaza donde se celebran, cada año, las fiestas de San Bartolo: el patrón del pueblo. A poca distancia, y sin dejar la ruta, podremos ver también otro llamativo puente medieval sobre el curso fluvial, dotado de un arco de medio punto.

Superado este lugar proseguiremos nuestra ruta hasta San Clemente de Valdueza que, al igual que los otros pueblos de este entorno, presenta un desordenado trazado de calles que sólo permite el paso de autobuses pequeños, una característica que conviene tener presente. En la aldea, como en el caso anterior, las viviendas están íntegramente construidas con pizarra y madera de castaño, destacando algunos hermosos corredores.

Un par de kilómetros aguas arriba encontraremos, a nuestra izquierda, la antigua “ferrería” de los monjes, perteneciente a San Clemente. Está situada en el inicio de una pista de tierra, sólo apta para veh ículos todoterreno, que comunica con Manzanedo de Valdueza, otra pequeña aldea que puede ser el objetivo de una excursión que incluya a San Cristóbal (población conocida por su tejo milenario y desde la cual también se puede acceder a Manzanedo por una carretera asfaltada).

La Herrería de San Juan del Tejo fue erigida por orden del abad Benito Monteagudo en torno al año 1.730. En este conjunto etnográfico se nos muestra la “casa-habitación” del religioso encargado de la administración y lo que queda del “banzadillo” de la fragua, en un estado de conservación lamentable.

Todo está debidamente señalizado, pero nosotros seguiremos nuestra ruta, la cual tiende a estrecharse a medida que avanzamos.

Montes de Valdueza.

Sigiiendo la ruta dejaremos a nuestra izquierda, perfectamente visible, la estación depuradora de aguas de Ponferrada, situada cerca del cauce del río. Más lejos llegaremos a un nuevo cruce que, si lo cogemos abandonando la carretera principal por nuestra derecha, nos llevará por una escarpada cuesta, con un par de curvas muy cerradas, hasta Montes de Valdueza.

El acceso principal al monasterio de Montes de Valdueza luce una belleza austera y magnífica. 19 agosto 2008. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

El acceso principal al monasterio de Montes de Valdueza luce una belleza austera y magnífica. 19 agosto 2008.  Foto: Enrique L. Manzano.

A destacar que, a escasa distancia de la estación depuradora de aguas, existe un camino de herradura a la derecha (poco visible y no señalado) que  lleva por una senda  hasta Montes, desembocando en la ermita de la Santa Cruz. Es una excursión alternativa que puede incluso convertirse en circular, y que quienes dispongan de tiempo pueden plantearse realizar en alguna otra ocasión,  ya que vale la pena.

Montes de Valdueza, también llamado anteriormente San Pedro de Montes, es una aldea situada en una verde y agreste ladera, en un entorno de naturaleza idílico. Con una altitud de 1.093 metros, los parajes que rodean el pequeño núcleo habitacional, escasamente habitado, son de una belleza exquisita.

Las casas, como en el resto de las poblaciones de la zona, están mayormente construidas con piedra pizarrera. Conforma un conjunto armonioso en el que destaca el Monasterio de Montes, con traza románica observable en una de las dos fachadas que tiene, la más antigua. Cuenta además con un magnífico claustro que, por desgracia ya lleva desmantelado dos siglos. En las inmediaciones hay espesos bosques de castaños y robles que parece que quieran invadir el pueblo.

Desde Montes es posible organizar una excursión a pie hasta los llamados “Doce Apóstoles”, una interesante y espectacular barrera calcárea situada en la base del Pico de la Aquiana. Esta excursión puede prolongarse hasta la cima de la airosa cresta , emblema del Bierzo, donde se conservan todavía las ruinas de una antigua ermita. Sin embargo, no existe una señalización adecuada para llevar a cabo esta ruta con facilidad.

También hay la posibilidad de realizar otra posible ruta a pie, muy espectacular y que requiere un mayor esfuerzo, cuyo inicio se sitúa frente a la puerta del monasterio. Lleva hasta Santiago de Peñalba por un antiguo trazado de herradura que serpentea por la ladera del monte en dirección al valle del Pico Tuerto, un espacio cerrado y de difícil acceso en el que en ocasiones pastan las vacas.

El arroyo Pico Tuerto en Montes de Valdueza (Montes Aquilianos). 19 agosto 2008. Unecologistaenelbierzo. Foto: Enrique L. Manzano.

Arroyo del Pico Tuerto en Montes de Valdueza. 19 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

En la entrada al circo glaciar la fuerza del agua ha horadado el farallón calcáreo que obstruía la entrada. Es un camino en el que abundan los castaños, algunos centenarios y, según algunos también habría algunos tejos encaramados a los riscos pedregosos.

Desde este camino las vistas son extraordinarias. Luego,  cruzado el arroyo de frías aguas, se inicia una larga y penosa subida que flanqueando la montaña lleva hasta Peñalba.

Mientras se asciende, entre los farallones, alguno creerá descubrir el Arca de Noé por su silueta recortada contra el cielo. Se trata de un trayecto que, aunque no muy largo, exige una buena preparación física. Culmina en un espacio despejado y con excelentes vistas del Bierzo, que una vez dejado  atrás nos permitirá acercarnos, tras  una zigzagueante bajada entre escobas, hasta las proximidades de la cueva de san Genadio. Y desde allí, una vez visitada, hasta el pueblo de Peñalba.

A esta excursión, como a la anterior, conviene dedicarle una jornada entera.

Más sobre Montes de Valdueza.

En el pueblo de Montes, en el inicio del antiguo camino carretero que comunicaba con la Herrería de San Juan, existe una humilde edificación sagrada: la ermita de la Santa Cruz. Fue Erigida en el año 1.723, y en su fachada se podía contemplar, incrustado en el muro, un relieve visigótico y mozárabe con una serie de inscripciones y una cruz de procedencia hispano-goda del siglo X, procedente de otra ermita edificada anteriormente en el mismo enclave.

Lamentablemente, este relieve, que aparece todavía en las guías turísticas, fue robado por los amigos de lo ajeno hace unos cuantos años ya, y no ha podido ser recuperado todavía.

Si volvemos a nuestro aparcamiento, desde allí podremos continuar la ruta que habíamos abandonado y que nos conducirá, en pocos minutos, hasta el celebrado conjunto arquitectónico de Peñalba de Santiago, una población que se enraíza de forma apacible sobre las suaves laderas de una montaña.

Santiago de Peñalba bajo la nieve. 14 dic. 2008. Unecologistaenelbierzo. Foto: Enrique López Manzano.

Santiago de Peñalba bajo la nieve. 14 dic. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Peñalba de Santiago.

Declarada Conjunto Histórico Artístico Nacional, esta aldea cuenta con un gran parquin de visitantes relativamente amplio donde tendremos que dejar nuestro vehículo antes de emprender un agradable paseo por sus calles empedradas. Son admirables los tejados de pizarra de las casas, sus corredores y la geometría irregular de sus calles. Y, por supuesto, el paisaje majestuoso que rodea el pueblo, así como su iglesia de Santiago, adornada con una admirable puerta mozárabe de dos arcos geminados de herradura. Una de las pocas en su estilo y época que se han conservado en este país.

Desde el mismo parquin es posible admirar la belleza del valle del Silencio, donde vivió por temporadas san Genadio, en una cueva miserable hasta la que podemos acercarnos a pie en un corto paseo. Un camino no demasiado complicado y bordeado de castaños magníficos nos acercará hasta allí.

El retorno de la cueva puede hacerse por otra senda, también señalizada, que nos devuelve al pueblo bordeando el cementerio de la población. Al llegar una refrescante fuente compensará nuestro esfuerzo.

Otra posibilidad abierta para visitar los Montes Aquilianos, estableciendo como inicio San Esteban de Valdueza, es la llamada “Ruta del Campo de las Danzas”. Es posible llegar en vehículo, por una carretera en mal estado, hast el lugar donde las brujas celebraban sus aquelarres, para desde allí continuar  a pie hasta Ferradillo, una aldea casi abandonada situada en un entorno de belleza excepcional, comparable al de Peñalba de Santiago. Pero esa excursión ya la explicaré en otra entrada.

 Un ecologista en El Bierzo.

Un peregrino atraviesa la puerta mozárabe de la iglesia de Santiago. 15 agosto 2008. Unecologistaenelbierzo. Enrique L. Manzano.

Un peregrino atraviesa la puerta mozárabe de la iglesia de Santiago. 15 agosto 2008. Enrique L. Manzano.

Valle del Silencio (ruta circular) – Sendero de la Tebaida Berciana. Planetaazul.es.

En el Valle del Río Oza. 02/11/12. Mayodel68-diaadia.blogspot.com.

Ruta Peñalba de Santiago – valle del Silencio – Montes de Valdueza. 18/06/12. Leonesesderuta.blogspot.com.es.

Sendero circular de la Tebaida Berciana. Revistaiberica.com.

Dos rutas para el verano: el Valle del Silencio y el Bierzo. 17/08/12. Diariodeleon.es.

 

Sería injusto abandonar el proyecto del acceso a Peñalba por la cuenca del Oza

Un rebaño de ovejas en la carretera del valle del Oza, cerca de la herrería de San Juan del Tejo. San Clemente de Valdueza, 19 agosto 2008. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

Un rebaño de ovejas en la carretera del valle del Oza en las proximidades de la herrería de San Juan del Tejo. San Clemente de Valdueza, 19 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

La Asociación Para el Desarrollo Sostenible del Valle del Oza (ADESVO) ha vuelto a quejarse, a través de un comunicado fechado de ayer, del abandono en el que se encuentran las pedanías del valle del Oza. De esta manera, ADESVO vuelve a insistir en la necesidad de arreglar de la carretera que comunica Ponferrada con estos pueblos.

El colectivo recuerda a la Diputación Provincial de León su compromiso para acondicionar este vial hasta el pueblo de Peñalba de Santiago y así favorecer el desarrollo de las pedanías de la cuenca. También señala que el organismo provincial solicitó a las juntas vecinales afectadas la mediación para la cesión gratuita de terrenos particulares para poder acometer esas obras. Algo que en su día se hizo, pasando estos terrenos a ser propiedad de la Diputación. Sin embargo, la actuación emprendida nunca ha superado la población de Valdefrancos de Valdueza y sólo cuenta con dos kilómetros y medio acabados.

Años de lucha vecinal para la mejora de los pueblos del Valle del Oza.

Carretera de Peñalba, San Clemente. Foto: Ana F. Barredo.

Carretera de Peñalba y entrada al pueblo de San Clemente. Foto: Ana F. Barredo.

A principios del año 2010 se legalizó la Asociación Para el Desarrollo Sostenible del Valle del Oza, un hecho sobre el que informé antes de conocer personalmente a su presidente, Juan Manuel García Calleja. Desde que éste se instalase en Valdefrancos,  tras su retorno de Madrid y por consideraciones familiares, la petición de mejoras para estos pueblos del municipio de Ponferrada ha sido una constante.

De hecho, la petición del arreglo de la carretera se ha visto acompañada de otras orientadas a la mejora de la cobertura telefónica y desarrollo económico de esta zona. Y aunque la asociación se definió como apolítica desde sus principios, lo cierto es que la estrategia política siempre ha estado muy presente en el trasiego de negociaciones relacionadas con este asunto, con posturas e intereses en ocasiones similares y en otras diferentes, defendidos por por la mayoría de los partidos locales: Partido del Bierzo (PB), Partido Regionalista del Bierzo (PRB), Partido Popular (PP) y Partido Socialista Obrero Español (PSOE).

Tarsicio Carballo al frente de la manifestación q solicita mejoras x l valle dl Oza. 8 agost10. Diariodeleon.es.

Tarsicio Carballo al frente de una manifestación que solicita mejoras para el valle del Oza. 8 agosto 2010. Diariodeleon.es.

Es así que caminadas populares, castañadas, protestas diversas y promesas de mejoras -más veces incumplidas que lo contrario-, han jalonado este proyecto que, finalmente pareció dar un paso al frente con la aprobación por parte de la Diputación del arreglo de la carretera  de acceso a Peñalba de Santiago que pasa por San Cristóbal de Valdueza. Pero, en la cuenca del río Oza,  las obras se han eternizado, algo que en su momento denunció Santiago Macías, el ahora edil no adscrito en el ayuntamiento de Ponferrada.

Por cierto que el desmoronamiento reciente de la carretera de acceso a San Cristóbal, con obras que se han prolongado durante días dificultando el acceso de los vecinos a esa población, ha venido a confirmar el acierto de disponer de un acceso alternativo a Peñalba.

Sin embargo, las recientes declaraciones de la presidenta de la Diputación, Isabel Carrasco, afirmando que en breve comenzará la ejecución del acceso a Peñalba desde San Cristóbal de Valdueza, -debido a que el Mundial de Ciclismo de Ponferrada incluirá esa zona, han despertado los recelos de ADESVO. La asociación teme que esto podría significar un abandono definitivo del acceso a Peñalba por el valle del Oza. Algo que, de producirse, podría retrasar la llegada de los servicios básicos más elementales a estos pueblos del entorno ponferradino.

Un ecologista en El Bierzo.

Vista general de Montes de Valdueza. 19 agosto 2008. Unecologistaenelbierzo. Foto: Enrique López Manzano.

Vista general de Montes de Valdueza. 19 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Acusan a la Diputación de renunciar al acceso a Peñalba por la cuenca del Oza. 06/05/13. Bierzocomarca.eu.

Valoración general positiva de la carretera a Peñalba por San Cristóbal, junto con peticiones para que finalicen las obras en la del valle del Oza. 02/02/13. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

El PRB promete mejoras para el Valle del Oza si logra la alcaldía ponferradina. 01/11/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Los vecinos del Valle del Oza exigen a la Diputación la mejora de la carretera a Peñalba y Montes. 10/08/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

La asociación del Valle del Oza reclama a la Diputación la nueva carretera. 09/05/10. Diariodeleon.es.

Adesvo pide la dimisión de la mayoría de los representantes vecinales del valle del Oza. 29/06/10. Bierzocomarca.eu.

ADESVO reclama un plan de modernización que incentive la iniciativa privada orientada hacia el turismo rural y cultural en el valle del Oza. 22/10/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

La Asociación para el Desarrollo Sostenible del Valle del Oza luchará por la mejora de las condiciones de los pueblos. 07/03/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Ecobierzo lamenta la ambigüedad de las declaraciones de Folgueral sobre el futuro del Morredero

El Morredero se sitúa en una zona de máxima protección de la Red Natura 2000. Foto: Enrique L. Manzano.

El Morredero se sitúa en una zona de máxima protección de la Red Natura 2000. Foto: Enrique L. Manzano.

La Asociación Cultural Ecobierzo valora las declaraciones realizadas por el nuevo alcalde de Ponferrada sobre el ‘Plan Especial del Morredero’, como una ducha de agua fría sobre sus esperanzas. En esas declaraciones, ofrecidas en una rueda de prensa el pasado día 21 de marzo, a la que ni se invitó a la asociación ni se le informó posteriormente acerca de su contenido (exactamente igual que hacían los populares), Samuel Folgueral reconoció su escasa predisposición a continuar con un “proyecto heredado” del anterior gobierno municipal, pero basando su negativa más en la escasez de liquidez del consistorio que en un pleno convencimiento de la necesidad del abandono del mismo.

Con calculada ambigüedad, el flamante alcalde (”ya se verá en qué se puede reconvertir”) dio pie a  interpretaciones variadas, incluida la posible elaboración de un plan especial destinado a potenciar los valores naturales de este espacio. Una iniciatiiva que podría incluso verse acompañada de un plan paralelo de revitalización económica. Y no sólo para San Cristóbal de Valdueza, sino para todas las poblaciones de los Montes Aquilianos. Aunque a mí se da que no iban precisamente por ahí las intenciones.

Los procuradores socialistas Javier Campos y Ángela-Marqués. Ponferrada, 11 febr. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

Los procuradores socialistas Javier Campos y Ángela-Marqués. Ponferrada, 11 febr. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

El 11 de febrero del año pasado en una rueda de prensa el procurador del PSOE, Javier Campos, subrayó que proyectar una macroestación de esquí en donde hay años que no nieva, y en donde la temporada de deportes puede resultar extremadamente corta, era una “barbaridad” me convencieron más. Su frase, rotunda,  flanqueado como se encontraba por la también procuradora en Cortes, Ángela Marqués (que luego saldría reelegida en las siguientes elecciones autonómicas), se situó mucho más cerca de los alegatos de las asociaciones ecologistas, o de la postura de Izquierda Unida (IU), que no las ambiguas declaraciones del nuevo alcalde.

También, en febrero del año pasado, Campos recordó al ayuntamiento de Ponferrada y a la Diputación Provincial de León, ambas en manos del Partido Popular (la Diputación está presidida por Isabel Carrasco, que también es la presidenta provincial del partido), que el espacio en donde pretendían actuar es una zona protegida ZEPA y LIC. Y antepuso la preocupación de su partido, basada en “una acción sostenible que ponga en valor la zona” a la despreocupación ambiental del anterior primer regidor de entonces, Carlos López Riesco.

Un ecologista en El Bierzo.

Vista aérea del Morredero y de las pistas de esquí proyectadas. 2012.

Vista aérea del Morredero y de las pistas de esquí proyectadas. 2012.

Ecobierzo recuerda al Ayuntamiento que cualquier posibles actuación sobre el Morredero requeriría permiso de la Comisión Europea, salvo aquellas orientadas hacia su conservación y mejora.

El pasado día 24 de marzo, en el mismo día en que la Asociación Cultural Ecobierzo presentaba sus alegaciones contra la construcción de una macroestación de esquí en el Morredero, el nuevo mandatario de Ponferrada, Samuel Folgueral, realizó unas declaraciones sorprendentes relacionadas con este proyecto. Desde Ecobierzo consideramos que esas declaraciones sólo pueden ser el resultado de una desinformación sobre la legislación europea relacionada con la Red Natura 2000, porque esta red incorpora espacios protegidos tales como los Lugares de Interés Comunitario (LIC) y las Zonas de Especial Protección de las Aves (ZEPA) que se sitúan fuera del alcance de las decisiones de una alcaldía,. En este sentido recordamos al edil que la Unión Europea (UE) prohíbe actuaciones en zonas que se encuentran bajo su protección.

Todos los grupos ecologistas, partidos y la Junta Vecinal de San Cristóbal de Valdueza, que han presentado alegaciones al Estudio de Impacto Medioambiental del Plan Especial de la Estación de Montaña ‘El Morredero’, así lo han especificado, recalcando que éste no puede desarrollarse al situarse íntegramente en zonas protegidas de la Red Natura 2000.

En este sentido Ecobierzo recuerda al nuevo equipo municipal que existen precedentes de otras actuaciones, que decidieron no sujetarse a la directiva europea y que fueron abortadas por sentencias del Tribunal de Justicia Europeo. Por lo tanto, entendemos que el ‘reajuste’ del Plan Especial del Morredero, defendido por el nuevo alcalde ponferradino, no se ajusta a la protección del espacio si no cuenta con la autorización pertinente del organismo competente de la UE.

Desde Ecobierzo consideramos que no se puede estar al mismo tiempo en misa y repicando las campanas y que no podemos permitir que el alcalde aliente con sus declaraciones a que la Junta dé un visto bueno a un Plan Especial que es un auténtico despropósito.

Desde nuestra asociación recordamos que la Directiva Europea -adaptada a nuestra propia legislación- es de obligado cumplimiento, por lo que proponemos al nuevo equipo de Gobierno municipal que mejor se ocupe de la ilegalidad que representa el Plan General de Ordenación Urbana de Ponferrada (PGOU) denunciado por la Junta de San Cristóbal  y por nosotros mismos en nuestras alegaciones.

El único parque infantil en el extenso barrio de La Rosaleda. 1 jun. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

El único parque infantil en el extenso barrio de La Rosaleda. 1 jun. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

Esa denuncia se basa en que el último PGOU municipal incluyó como Sistemas Generales de Equipamiento en Suelo Rústico 1.568 hectáreas pertenecientes al Morredero, sobre las cuales se debía desarrollar el  ahora tan rebatido Plan Especial, y esto sin que se sometiera previamente la modificación a la consulta europea. Algo obligatorio por la ley y que, al no cumplirse, invalida la actuación prevista en el PGOU sobre ese espacio protegido.

Comunicado de la Asociación Cultural Ecobierzo. 25/03/13.

Folgueral analizará las críticas al Morredero y estudiará cómo “reconvertir” el proyecto. 22/03/13. Diariodeleon.es.

Alegaciones al Plan Especial del Morredero de la Junta Vecinal de San Cristóba de Valdueza. 20/03/13. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

El proyecto de El Morredero puede acabar declarando ilegal el PGOU de Ponferrada. 24/03/13. Lacronicadeleon.es.

El PSOE critica que se entreguen subvenciones a algo que ‘está fuera de ordenamiento’ en El Morredero. 11/02/12. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

El PSOE censura las inversiones del Ayuntamiento en El Morredero. 11/02/12. Radiobierzo.es.

La Rosaleda: un barrio con muchas deficiencias aún por subsanar. 01/06/12. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Un descampado cercano al centro comercial 'El Rosal'. Ponferrada, 1 jun. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

Un descampado cercano al centro comercial ‘El Rosal’. Ponferrada, 1 jun. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

Comentario por José el 12 Abril 2013.

No precipitarse, más bien parece que el jarro de agua fría de Folgueral sea para el proyecto ese, inviable, y con esa palabra basta.

Comentario por Un ecologista en El Bierzo el 14 Abril. 2013.

Lo que hay que hacer es respetar la ley y lo demás son mandangas. Si se respetase la ley todo iría mucho mejor y nosotros nos ahorraríamos tinta y tiempo que podríamos destinar a hacer cosas más útiles para la sociedad.

Valoración general positiva de la carretera a Peñalba por San Cristóbal, junto con peticiones para que finalicen las obras en la del valle del Oza

Vista de San Cristóbal de Valdueza desde la pista a Peñalba. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Vista de San Cristóbal de Valdueza con la pista que se pretende asfaltar (a la derecha) en dirección a Peñalba. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

El 22 de enero de 2013 el BOCyL publicó la Declaración de Impacto Ambiental (DIA) favorable a la construcción de una nueva carretera entre San Cristóbal de la Valdueza y Peñalba de Santiago, en los Montes Aquilianos, en las proximidades de la también proyectada macroestación de esquí del Morredero. Pero ya antes de tal publicación son numerosos los grupos políticos y asociaciones locales las que se ha manifestado sobre ambos asuntos.

La declaración de la Junta de Castilla y León tiene en consideración que el trazado que se pretende asfaltar entre San Cristóbal de Valdueza y Peñalba de Santiago discurre en algunos tramos por la Red Natura 2000, que también está considerada como Zona de Especial Protección de las Aves (ZEPA) y Lugar de Interés Comunitario (LIC) de los Montes Aquilanos. Por este motivo incluye medidas de protección del suelo, de las aguas, de la vegetación y de la fauna. Hay que recordar también que la mejora de este acceso está contemplada por el proyectado Mundial de Ciclismo de Ponferrada en su planificación.

Posicionamientos políticos y sociales en torno al proyecto de nueva carretera.

Inicio de la carretera a San Cristóbal y el Morredero saliendo del Puente Boeza, en Ponferrada. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Inicio de la carretera a San Cristóbal y el Morredero saliendo del Puente Boeza, en Ponferrada. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Hace pocos días que el Grupo Municipal Socialista en el ayuntamiento de Ponferrada dio su visto bueno al informe de la Junta de Castilla y León. Sin embargo no sin alguna crítica, pues no ha querido dejar pasar la ocasión de criticar públicamente el deficiente estado que presenta la carretera de acceso más habitual a Peñalba, el que pasa por San Esteban de Valdueza, “ya que casi dos años después del inicio de las obras ni siquiera se ha finalizado la primera fase, que presenta un estado lamentable”. Es cierto que, -y en esto me sumo a la denuncia de los socialistas-, los trabajos de mejora del vial, iniciados por la Diputación en 2012, no se han finalizado y se están eternizando ante la desesperación de los vecinos del valle del río Oza.

En relación con el retraso de estas obras, el PSOE ha declarado que “es penoso que las personas que se acercan a ver una parte importante de la promoción turística de Ponferrada se encuentren con una calzada en ese estado”. En este sentido, el concejal del Grupo Municipal Socialista, Santiago Macías, ha exigido “que se acaben esas obras prometidas en campaña electoral”, y que en ambos trazados “se cumplan todos los trámites administrativos y medioambientales”.

Por su parte, el pasado 23 de enero, el alcalde pedáneo de San Cristóbal, Germán Valcárcel, -que se presentó a la alcaldía en una lista de candidatos independientes-, manifestó ante los medios su satisfacción por la aprobación de unas obras que afectan positivamente a su población. Un contento que no le ha impedido denunciar la “irregularidad” que supone el trazado previsto, -que atraviesa propiedades comunales-, “establecido sin la indispensable consulta previa de sus propietarios legales”.

Una situación, ciertamente sorprendente, que también afecta a la pedanía de San Pedro de Montes, actualmente en manos del Partido del Bierzo (PB), que también la ha denunciado. Por lo demás, dado que el resto de las pedanías del valle afectadas por la DIA cuentan con representantes políticamente afines al Partido Popular (el mismo que gobierna en la Junta y la Diputación) no se han dejado notar.

La entrada a San Cristóbal de Valdueza. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

La entrada a San Cristóbal de Valdueza. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

No obstante, el aplauso de los socialistas en el ayuntamiento de Ponferrada al nuevo asfaltado por San Cristóbal no es del agrado de la Asociación para el Desarrollo Sostenible del Valle del Oza (ADESVO). Ni tampoco del Partido Regionalista del Bierzo (PRB) y del Partido del Bierzo (PB). En los últimos días el último hizo pública su postura favorable a la potenciación del acceso a Peñalba por el valle del Oza, y no por las alturas de San Cristóbal, aún valorando positivamente esa alternativa.

Una postura que no comparte Tarsicio Carballo, el líder del PRB, quien ha calificado de “auténtica barbaridad” el acceso a Peñalba por esa última pedanía argumentando que su construcción condenaba “a la ruina total” a los pueblos del fondo del valle. En cuanto al partido Compromiso Socialista (CS), -representado por Alejandro Álvarez del Amo y con quien he podido hablar hoy-, prefiere no pronunciarse sobre ese tema.

Al hilo de todo este debate, Santiago Macías (PSOE) ha querido también poner de manifiesto su queja sobre “cómo se están haciendo las cosas en cuanto a la promoción turística de Ponferrada”. Y ha criticado las imágenes elegidas para una presentación pública de la sociedad Turismo Ponferrada cuya vicepresidencia recae en el Grupo Municipal Socialista al que pertenece, ya “que ni siquiera fue invitado a la presentación ni informado de la misma”.

Una conducta antidemocrática y descortés, por otra parte demasiado habitual en la conducta del Partido Popular (que tiene mayoría en las principales instituciones autonómicas, provinciales y municipales, y que yo vengo denunciando desde hace tiempo en este blog por considerarla perjudicial para los intereses de nuestra tierra.

Logo. Asociación Cultural Ecobierzo. Fuente: ecobierzo.org.

Logo. Asociación Cultural Ecobierzo. Ecologistaenelbierzo.

La Asociación Cultural Ecobierzo, a la que pertenezco, también ha aprobado públicamente la construcción del nuevo vial, que ofrece un trazado alternativo de acceso a Peñalba (una pequeña y encantadora población en los Montes Aquilianos que en invierno, en algunas ocasiones, se ve aislada por mor de la nieve o el hielo), aunque también ha criticado las irregularidades denunciadas por el pedáneo de San Cristóbal y que el trazado afecte a la Red Natura 2000.

No obstante ha suavizado su crítica señalando la parte positiva del nuevo trazado, ya que éste permite realizar una visita en bucle de la Tebaida berciana, ofreciendo además una mayor seguridad y comodidad a los vecinos de Peñalba para acceder a sus casas. Además, ha señalado que el impacto medioambiental para la construcción de un vial amplio sería más elevado por el fondo del valle, que presenta algunos estrechamientos que dificultan tal obra.

A la Asociación no se le escapa que tras el proyecto de arreglo de la carretera por San Cristóbal se ocultan intereses espurios que en realidad relaciona con el proyecto ilegal de construcción de una macroestación de esquí en el Morredero, que defienden tanto el alcalde de Ponferrada, Carlos López Riesco, como la presidenta de la Diputación, Isabel Carrasco. Un proyecto que  a su juicio es un auténtico “despropósito” dado la escasez de nieves en ese espacio, además incluido dentro de la Red Natura 2000.

Estrechamiento en la entrada a Salas de los Barrios en la carretera a San Cristóbal de Valdueza y el Morredero. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Estrechamiento en la entrada a Salas de los Barrios en la carretera a San Cristóbal de Valdueza y el Morredero. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Con un comunicado, Ecobierzo ha denunciado que considera que las obras por el fondo del valle del Oza se han retrasado ya demasiado y que éstas se habrían de finalizar de inmediato.

Por su parte, el colectivo Ecologistas en Acción también ha dado a conocer su opinión sobre la aprobación del nuevo vial señalando que oculta “intereses especulativos”. Los ecologistas leoneses denuncian que la pista que se pretende asfaltar entre San Cristóbal y Peñalba se abrió en su día “sin licencias”. Asimismo denuncia que la DIA “fue informada y resuelta en Valladolid por la Comisión Regional de Prevención Ambiental y no por la Comisión Territorial de León”. Un procedimiento que a su juicio “obstaculiza la participación de personas y entidades interesadas” y que ha dejado “a las autoridades locales al margen de la toma de decisiones”.

Estrechamiento de la carretera en San Clemente de Valdueza. Foto: Enrique L. Manzano.

Estrechamiento de la carretera en San Clemente de Valdueza. Foto: Enrique L. Manzano.

Todo esto sucede cuando el pasado 22 de enero, el diputado provincial de Fomento, Raúl Valcarce, manifestó a ‘Onda Bierzo’ que no entraba en los planes de la Diputación Provincial de León acometer a corto y medio plazo la adecuación de la pista a Peñalba Por San Cristóbal. Valcarce criticó la lentitud de ese proyecto y lamentó que hayan transcurrido cinco años desde que se inició hasta que la Junta haya publicado la DIA correspondiente.

En la entrevista radiofónica el diputado provincial dijo que tendrá que ser la propia Junta de Castilla y León, a través de su Consejería de Fomento y Medio Ambiente, la que se implique en construir esa carretera que, a día de hoy, es de titularidad provincial. Se estima su coste en más de 3 millones de euros, que la Diputación dice que no está en condiciones de aportar en estos momentos.

Y ya  abordado el tema de la financiación, no quiero dejar de comentar que una buena parte del presupuesto destinado a la construcción de estas carreteras por la Diputación proviene, de manera como mínimo “irregular”, de los fondos Miner. Unas subvenciones que la Diputación está utilizando indebidamente para tal cometido. Por lo que he podido averiguar el organismo provincial debiera utilizar sus propios recursos, provenientes de los impuestos a los contribuyentes, para el acometimiento de tales obras. Mientras que los fondos concedidos por la Unión Europa deberían haberse dedicado, -desde el primer día hace ya más de veinte años-, a su objetivo declarado. A saber, la creación de alternativas laborales en las cuencas mineras.

Un ecologista en El Bierzo.

La carretera actual llegando a San Cristóbal de Valdueza. Foto: Enrique L. Manzano.

La carretera actual llegando a San Cristóbal de Valdueza. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Nota: en febrero de 2016, cinco años después de la publicación de este artículo, la carretera a Peñalba por el fondo del valle había sido mejorada, sin alcanzar el presupuesto a hacerlo con el último trozo de la misma, y la correspondiente a la pista por San Cristóbal seguía siendo de tierra. Tampoco se procedió a mejora alguna en la carretera a esa pedanía de Ponferrada. En cuanto a ADESVO, la asociación desapareció en el olvido rápidamente tras alcanzar su principal impulsar los objetivos personales que le empujaron a su creación.

La Diputación iniciará las obras de la carretera de Peñalba con 1,6 millones. 18/02/11. Diariodeleon.es.

El pedáneo considera un lamentable defecto de forma que no se consultara a esta Junta Vecinal. 23/01/13. Lacronicadeleon.es.

El acceso a Peñalba por San Cristóbal es “una barbaridad” según el PRB. 23/01/12. Bierzo.comarca.eu.

Sobre la carretera de acceso a Peñalba de Santiago.24/01/13. Leonoticias.com.

La Diputación se desmarca de la ejecución del nuevo acceso a Peñalba. 24/01/13. Lacronicadeleon.es.

Alertan del impacto de la construcción de una carretera a Peñalba de Santiago. 25/01/13. Ecologistasenaccion.org.

Adesvo pregunta si el acceso a Peñalba por San Cristóbal supondrá paralizar las obras de mejora en la carretera del Oza. 27/01/13. Infobierzo.com (este enlace no funcionaba en el momento de la revisión de este artículo en febrero de 2016).

El Morredero, despropósito transparente

El cuello del Morredero, con su escasa altitud, (1.792 m.) está situado por encima del nivel de la proyectada estación de esqui. 22 nov. 2008.Foto: Enrique L. Manzano.

El cuello del Morredero, con su escasa altitud, (1.792 m.) está situado por encima del nivel de la proyectada estación de esqui. 22 nov. 2008.Foto: Enrique L. Manzano.

Ayer, la Asociación Cultural Ecobierzo publicó un artículo en el que ponía en tela de juicio la pregonada, -en este caso por Transparencia Internacional España-, claridad del Ayuntamiento de Ponferrada. Por desgracia no es la primera vez que esta asociación tiene que intervenir para poner los puntos sobre las íes, utilizando el más racional de los sentidos, el conocido como ‘sentido común’.

Desde luego no resulta creíble que, de la noche a la mañana, -o lo que podría ser e equivalente de un año cuando si nos referimos al ‘tempus’ de un ayuntamiento, que el nuestro pase, aunque sea por el arte de Birlibirloque, de ser uno de los menos tranparentes del país a situarse, de golpe, en la cabeza de la transparencia.

Para que ocurriese algo así hubiésemos necesitado un cambio de dirección política, o la aparición de un superdotado capaz de aplicar el emplaste milagroso que todo lo cura, para lograr así transformar a nuestro Ayuntamiento. Y eso, como se dice, sólo ocurre en las películas. En lo que nos concierne, nosotros seguimos teniendo el mismo alcalde, los mismos ediles populares y los mismos técnicos, y lo que es realmente más grave, algunos de ellos contratados “a dedazo”. Es decir, para que lo entendamos mejor, del mismo modo que los 104 funcionarios contratados por el ya, -felizmente para la ciudadanía de este país-, expresidente de la Diputación Provincial de Orense, José Luis Baltar.

Hasta ahora he cerrado la boca sobre algunos de estos trapos sucios, pero si este ayuntamiento, el mío, persiste en tocar a los Montes Aquilianos y a sus zonas protegidas, me temo que se acabaran las cortesías. Es un aviso, y ya se sabe: el que avisa no es traidor.

La verdad es que cuando me enteré de que el baremo para clasificar los municipios según su transparencia se realiza utilizando cuestionarios que los mismos ayuntamientos rellenan casi me da un patatús. Ahora comprendo cómo el consitorio de Sabadell, absolutamente corrompido, algo que hoy ya es conocido de todos, pudo colocarse en la cabeza de la transparencia. Desde luego, dicho sea de paso, es una situación que ha servido para desacreditar gravemente a la organización que lo encumbró. En lo que me concierne, yo también aprendí la lección, y así me resultó más fácil comprender cómo nuestro ayuntamiento pudo pasar, de la noche a la mañana, de ser el farolillo rojo de la transparencia a convertirse en el adalid de la misma. Sencillamente, porque antes no respondía al cuestionario y ahora, está claro, se inventa las respuestas.

Para los que piensen que estas reflexiones son el producto de la mala baba de este articulista, sólo les recuerdo que el edil en la oposición Ángel Escudero, del Movimiento Alternativo y Social (MASS), hizo exactamente las mismas reflexiones que este servidor, aunque en su caso se publicaron en los medios. En la hemeroteca las encontraréis.

Antonio Garigues Walker, de Transparencia Internacional España. Garrigues.com.

Antonio Garigues Walker, de Transparencia Internacional España. Garrigues.com.

En cuanto al señor Antonio Garrigues Walker, hijo de abogados y abogado el mismo, persona reputada donde la haya (pues pocas pueden lucir un palmarés como el suyo: abogado Mundial por el Centro de la Paz a través del Derecho y patrono vitalicio de la Fundación José Ortega y Gasset, asesor especial del Alto Comisionado de Naciones Unidas para refugiados (ACNUR) y actualmente presidente de Honor de España con ACNUR, fundador del Capítulo Español de Transparencia Internacional (TI), organismo para la lucha contra la corrupción), le recomendaría ser más escrupuloso con los criterios que utiliza su empresa a la hora de evaluar un ayuntamiento. Es muy obvio que faltan los trabajos de campo en esa evaluación. Y también que ésta debiera tener en consideración las opiniones de las entidades sociales, partidos y sindicatos locales. Además, como no, de la de los propios ciudadanos.

No al ‘Plan Especial del Morredero’.

La semana pasada, el Ayuntamiento de Ponferrada anunció el ‘Plan Especial del Morredero’, que pretende la construcción de una macroestación de esquí en un espacio protegido de la Red Natura 2000, invirtiendo 33 millones de euros (¡sí 33, ha leído usted bien!, por eso hablo de “macroestación” y no de estación).

En lo que me concierne ya he manifestado mi postura totalmente contraria a este proyecto, sin que por suerte nadie pueda atribuirme ningún interés personal en ello, salvo si acaso que algunos de mis antepasados son oriundos de esa zona. Pero, evidentemente, ese es un apremio sentimental y que no presenta demasiado interés si se considera desde un punto de vista crematístico. Y, además, no poseo propiedad alguna en el lugar.

Germán Valcárcel es el alcalde pedáneo de San Cristóbal de Valdueza desde hace bastantes años y en las últimas elecciones se presentó como candidato en una lista de independientes. Habiéndonos conocido hace poco, a alguien le podría sorprender que su visión sobre el asunto del Morredero coincida en lo sustancial con la mía. Además, al ser la población que se sitúa en una de las zonas más inmediatas a la futurible macroestación de esquí, -y por lo tanto una de las más directamente beneficiadas desde el punto de vista hostelero y de un posible aumento del valor catastral de las viviendas-, su oposición a esta proyecto tiene aún más valor que la mía.

Es posible que hoy me haya excedido de lo habitual en este blog presentando a Germán Valcárcel, pero dada la presencia que probablemente tendrá en el mismo en los próximos meses, y mientras esté vigente este proyecto tan poco serio, me pareció conveniente.

Que estamos ante un proyecto poco serio pocos lo dudan, y para confirmar tal afirmación basta con un botón de muestra. Por ejemplo, el que nos ofrece el alcalde de Ponferrada. Un señor que un día habla de la creación de 1.000 puestos de trabajo indirectos y que al siguiente son 500. Es decir, que medio millar de empleos desaparecen de un plumazo en tan solo unos meses. Vamos, que de seguir a este ritmo, y aunque las comparaciones sean odiosas, si se mantienen las proporciones, Rajoy -o su ministro Soria- pronto se quedarán cortos en destrucción de empleo al lado del señor López Riesco.

El Morredero, despropósito transparente, por Germán Valcárcel.

Germán Valcárcel, alcalde pedáneo de San Cristóbal de Valdueza. 2012. Bierzocomarca.eu.

Germán Valcárcel, alcalde pedáneo de San Cristóbal de Valdueza. 2012. Bierzocomarca.eu.

El alcalde de Ponferrada anunció, el pasado mes de diciembre, que sometería a información pública el Plan Especial del Morredero durante el próximo mes de febrero.

El proyecto, según parece, presentado en la Comisión de Urbanismo y sobre el que no consta que la oposición haya expresado, públicamente, ninguna valoración, opinión ni (por supuesto) aclarado su posicionamiento, ha sido aprobado inicialmente (hoy viernes día 25) por la Junta de Gobierno del ayuntamiento de Ponferrada para su publicación en el BOCYL y el BOP.

En palabras del señor López Riesco, la Oficina de Desarrollo Local ha puesto en valor la estación de esquí a la hora de crear empleo. Vamos, le ha hecho un traje absolutamente transparente y a medida, similar a los invisibles beneficios que reportará a El Bierzo el Mundial de Ciclismo de 2014.

A la vista de estos hechos podemos deducir que lo de la estación de esquí en el Morredero va en despropósitos, diga sin vergüenza alguna que este proyecto, a mayor gloria del despilfarro y la gilipollez, precisa de una inversión pública de treinta y tres millones de euros (cinco mil quinientos millones de las antiguas pesetas). Si el capricho del alcalde -y de algún amiguete hostelero- fuera una broma, no tendría puta gracia y menos en los tiempos que corren, además de por lo ocurrido con otras “inversiones” municipales como el auditorio, el rocódromo, la infrautilizada ampliación para usos educativos del Museo del Ferrocarril y Estación Arte, y teniendo como ejemplo las ruinosas experiencias, ya contrastadas, de otras estaciones cercanas -Manzaneda, Béjar (el destructivo y especulativo modelo según doña Susana Tellez), Leitariegos y San Isidro-; pero, como encima no lo es, la cosa es aún mucho más grave.

Con unos recortes sociales brutales; subida de tasas y de precios de servicios municipales sangrantes; ampliación de la zona azul; biblioteca municipal sin wifi y compras para libros congeladas; farolas apagadas por toda la ciudad; reducción generalizada en todos los servicios municipales, excepto en las dedicaciones exclusivas; simplemente por ética y estética esa aspiración ofende, y mucho. Sin entrar, ni siquiera, a valorar la legalidad de la propuesta.

El Morredero, el valle del Oza, los Aquilanos en general, son parajes repletos de una importante flora endémica y de veredas recorridas por los corzos, el jabalí y los lobos, y últimamente, afirman, también por osos, plantígrados que intentan esconderse de los humanos y, en el silencio de sus profundos valles, seguir danzando con el tiempo, lejos de los curiosos. Estos parajes siempre fueron una obsesión para este regidor, transmutado en feroz depredador medioambiental, incapaz de ver en ellos otra cosa que no sea una caja registradora detrás de cada árbol, de cada roca, de cada planta y en el rumor de sus cristalinos ríos y arroyos escuchar otro sonido que el tintineo de monedas, y al que el silencio, la belleza, la armonía de este territorio y la autenticidad del mundo rural parecen irritarle y molestarle.

Carlos López Riesco e Isabel Carrasco firman un acuerdo 'ilegal' de financiación del Morredero. 20 dic. 2010. Diariodeleon.es.

López Riesco e Isabel Carrasco firman un acuerdo de financiación del Morredero. 20 dic. 2010. Diariodeleon.es.

A este ecocida, las múltiples y restrictivas protecciones medioambientales -tanto europeas, como nacionales o autonómicas- parecen incapaces de frenarle. Todos los proyectos diseñados -Morredero y Pajariel- para esa parte del municipio están basados en la destrucción del mejor patrimonio que posee: su riqueza medioambiental y paisajística.

Mientras, pueblos de la zona tan emblemáticos como San Pedro de Montes, carecen de calles dignas de ese nombre y el resto, repletos de ancianos, adolecen de los más mínimos servicios sociales o de asistencia sanitaria. Aldeas casi sin vida que derraman lentamente el paso del tiempo y llevan veinte años con la infundada esperanza de que alguna administración haga algo por ellas.

Tampoco se puede, ni se debe, esperar otra cosa de un alcalde que pasará a la historia de Ponferrada por haber transformado la ciudad en un enorme y engañoso decorado de cartón piedra y laminado plástico, tras el que se esconde la especulación y el enriquecimiento fraudulento de una minoría afín. También lo hará por ser el más eficaz incumplidor de las leyes, el más transparente y eficiente a la hora de vaciar las arcas municipales y dejar las finanzas con una deuda que deberán pagar las futuras generaciones de ponferradinos y especialmente como el que más, ha emponzoñado la vida política del municipio. Otra de las hazañas por las que será recordado es por haber conseguido que, a base de transparencia, las sentencias condenatorias por delitos urbanísticos y de gestión de personal terminen siendo invisibles.

El regidor ponferradino se ha ganado a pulso, hace ya mucho tiempo, que la democracia le baje los humos; más que su ideología, con independencia de compartirse o no, le pierde ese aire de perdonavidas que gasta. Ni siquiera se puede llamar arrogancia, sino simple y llanamente chulería; esa actitud de señorito cortijero rodeado de palmeros le procura esa indiferencia, impostada o no, a la que recurre. López Riesco, por otra parte, quedará como reflejo de un tiempo en que la honradez y el respeto a las leyes no cotizaban en la bolsa del mercado electoral de una ciudad que padecía el cáncer de la ludopatía, ante la indiferencia suicida de unos habitantes idiotizados y encanallados con las baratijas multicolores de una falsa y provinciana modernidad.

Germán Valcárcel. Alcalde pedáneo de San Cristóbal de Valdueza. 25/01/13.

Germán Valcárcel, 'Fito' Vázquez (IU), Jose Luis Lamana y Enrique López Manzano (Ecobierzo). Ponferrada, 10 febrero 2012. Bierzocomarca.eu. Foto: Ricardo L. Témez

Mesa opositora a la macroestación de esquí del Morredero.  Valcárcel, Vázquez, Lamana y López Manzano . Ponferrada, 10 febrero 2012. Bierzocomarca.eu. Foto: Ricardo L. Témez

Nota: en marzo de 2013, Ecologistas en Acción se manifestó también públicamente en contra del proyecto de macroestación, que finalmente quedó ‘congelado’.

Una estación de esquí alpino en El Morredero es ambiental y económicamente insostenible. Ecologistasenaccion.es. Marzo 2013.

El Morredero, despropósito transparente. 25/01/13. Bierzocomarca.eu.

El desaconsejado ‘Plan Especial del Morredero’. 26/01/13. Uecologistaenelbierzo.wordpress.com.

El PSOE critica que se entreguen subvenciones a algo que ‘está fuera de ordenamiento’ en El Morredero. 11/02/12. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.