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Peñalba de Santiago, recóndita y mística

Santiago de Peñalba. Vista nevada. 16 dic. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Santiago de Peñalba. 16 dic. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Todavía conservo una fotografía en blanco y negro posando delante de un rótulo de población con la inscripción “Santiago de Peñalba”. Era yo un adolescente y el autor de la imagen un compañero del instituto Gil y Carrasco quien me había aventurado a recorrer a pie la distancia que separa esta recóndita aldea de Ponferrada (León), municipio al que actualmente pertenece.

Por entonces esta pedanía, perdida en los Montes Aquilianos, debía de pertenecer a San Esteban de Valdueza, el primero de los pueblos situado en la ruta de las cimas nevadas una vez superada la modesta barrera montañosa del Encinedo, secularmente cubierta de viñedos, que separa este espacio geográfico de la gran ciudad.

Hoy el antiguo topónimo, establecido en honor del santo que le dio nombre, al estar la pequeña población situada en un recodo y callejón sin salida del Camino de Santiago, se ha invertido para subrayar la sorprendente hermosura paisajística del lugar, con gigantescas moles calcáreas que lucen como un espejo cuando el sol las ilumina. De ahí su nueva denominación de Peñalba (Peña Alba) de Santiago.

Santiago de Peñalba bajo la nieve. 14 dic. 2008. Unecologistaenelbierzo. Foto: Enrique López Manzano.

Santiago de Peñalba bajo la nieve. 14 dic. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Esta antigua aldea, a la que en la comarca se cita con el nombre abreviado de “Peñalba”, se encuentra a unos 17,5 kilómetros del casco urbano de Ponferrada. Situada a más de 1.100 de altitud, formó parte de la comarca ancestral de Valdueza. Hoy es posible acceder al caserío a través de la carretera que conduce a San Cristóbal de Valdueza, desde donde se coge lo que primero fue una pista, convertida ahora es carretera asfaltada, hasta el pueblo. Sin embargo, antiguamente, -o al menos cuando yo era todavía un niño-, sólo era posible acceder al mismo por la carretera que siguiendo el río Oza recorre el fondo del valle y que atravesando poblaciones como Valdefrancos o San Clemente, deja un poco de lado la más apartada de Montes de Valdueza, donde se localiza un renombrado monasterio.

Pueblo de campesinos, hoy convertido en residencial, en Peñalba de Santiago apenas residen media docena de vecinos en invierno, aunque recupera su vitalidad durante los veranos, como sucede con la mayoría de los pueblos bercianos en esa época. Hoy, muchos de los propietarios de las cuidadas viviendas, que han sabido conservar su aspecto de antaño, residen en Madrid.

Vista de Peñalba desde la carretera al Morredero. 15 agosto 2008. Foto: Enrique López Manzano.

Vista de Peñalba desde la carretera al Morredero. 15 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano

Geográficamente se sitúa cerca de la zona conocida como el Morredero, un espacio dominado por la altiva cima de la Cabeza de la Yegua y otras cumbres de nombres menos conocidos, pero no menos impresionantes. Desde la población se advierten dos valles siameses, tan parecidos que a veces se confunden, uno de ellos conocido como el del Silencio. La belleza agreste de este recóndito lugar es hechizante y el nombre del valle aporta ya algunas pistas sobre lo que fue, y en cierto modo sigue siendo: un lugar de profundo recogimiento espiritual.

De hecho, fue elegido hace mil años por los ascetas para apartarse del mundo y dedicarse a la meditación. Peñalba se sitúa en el área conocida como la Tebaida Berciana, un espacio rico en cenobios donde todavía se puede visitar la cueva donde vivió uno de estos anacoretas, el obispo de Astorga, San Genadio.

Hay extraordinarios castaños en la senda que nos acerca a la cueva del santo, pero también robles y nogales que convierten ese paseo en un ejercicio muy agradable, que presenta además el aliciente de un posible retorno por otra senda alternativa que bordea el cementerio antes de acabar desembocando cerca de en una fresca fuente.

No obstante, lo que convierte a este pequeño pueblecito de montaña en fundamental es la existencia de una joya rarísima, de la que sólo hay dos ejemplos en el país, su renombrada iglesia y puerta mozárabes.

El pueblo fue declarado bien de Interés Cultural en 2008, con categoría de Conjunto Etnológico. Sin embargo, pese a su interés, ha caído en el error de introducir algunos elementos arquitectónicos inadecuados que podrían ciertamente mejorarse.

Un paisaje extraordinario.

Vista general desde el parquin. Peñalba de Santiago, 3 oct. 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

Vista general de Peñalba desde el parquin. 3 oct. 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

La Peña Alba sigue siendo la referencia primordial para la localización de este bello caserío poblacional y la que permite situarlo desde la lejanía. Sus casas apiñadas forman un conjunto de singular armonía y belleza, al estar la mayoría de ellas cubiertas de lajas de pizarra y piedra. Son construcciones en pizarra situadas en la ladera más soleada de la montaña y dispuestas “en escalón descendente”, es decir, mirando hacia el fondo del valle. Representan un modelo de arquitectura rural que hoy resulta ya difícil de encontrar.

Así pues, el pueblo se conforma como un verdadero balcón natural, volcado hacia los valles del Silencio y Friguera. A la entrada del mismo se ha habilitado un parquin de visitantes desde el que es posible recrearse con el increíble paisaje que, en tiempos remotos sirvió de cobijo a decenas de monjes de vida contemplativa, entre cuyos miembros destacaron también san Valerio y san Fructuoso. Ambos valles conforman un anfiteatro gigantesco que sirve de cabecera al río Oza, de cristalinas aguas. Hoy éstas se utilizan para satisfacer la sed de los ponferradinos, desde su captación a la altura de San Clemente. Lamentablemente, con la reducción del caudal ha desaparecido la abundancia de truchas que antaño lo poblaban.

En invierno, las horas en las que el astro rey logra aportar calor a los balcones de madera siguen siendo limitadas, y tampoco es raro que la nieve cierre el paso, helándose la carretera y obligando a la quitanieves a asegurar el acceso a la población.

El 6 de junio de 1.965 Peñalba fue declarado “Paraje Pintoresco”. Y el 6 de agosto de 1976 la Dirección General de Patrimonio Artístico y Cultural del Ministerio de Educación y Ciencia acordó incoar procedimiento de declaración de Conjunto Histórico Artístico.

Para los excursionistas vale la pena informar de la existencia de una ruta de gran belleza, que pasa por debajo del Pico Tuerto, y que comunica a pie con Montes de Valdueza (antiguamente San Pedro de Montes). Sin embargo su relativa dificultad y duración no la hacen apta para todos los niveles

La iglesia mozárabe.

La iglesia de Peñalba. 12 dic. 08. Foto: Enrique L. Manzano.

La iglesia mozárabe de Peñalba. 12 dic. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

En el pueblo de Peñalba destaca su iglesia, que puede llegar a sorprendernos por su modestia y que es el único vestigio actual del monasterio preexistente fundado por san Genadio, tal vez en el siglo X durante el reinado de Ramiro II. Los restos del ruinoso y abandonado cenobio fueron utilizados por los vecinos para construir sus viviendas, de ahí la uniformidad arquitectónica de sus edificios.

La iglesia es de planta de cruz latina, siendo sus muros de mampostería, con unos simples contrafuertes de refuerzo de sus paredes. Está dotada de una espadaña sólida, desgajada de la nave eclesial, aunque su gran interés arquitectónico reside su puerta geminada de estilo mozárabe, anterior al románico. En los laterales exteriores del templo también se pueden contemplar dos capillas de estilo románico.

Se cree que la iglesia fue construida por el abad Salomón, posiblemente en la primera mitad del siglo X (hacia 937), reinando Ramiro II. Es notable el gran número de regalías y donaciones que destinó este monarca a la iglesia y al monasterio de la localidad de Peñalba. Entre éstas podemos citar la renombrada Cruz de Peñalba, un referente identitario de la comarca de El Bierzo.

Se trata de una cruz regalada por el rey leonés Ramiro II a Genadio, abad del desaparecido monasterio de Santiago de Peñalba en agradecimiento al auxilio recibido del Apóstol Santiago en la batalla de Simancas (año 939) contra Abderraman III. En esta hermosa joya, considerada como la más antigua pieza del culto a Santiago del arte mozárabe, puede apreciarse la fuerte influencia de los orfebres visigodos sobre los diseños o modelos mozárabes.

Cruz de Peñalba. Wikipedia.org.  Foto: Linomarce.

Cruz de Peñalba. Wikipedia.org. Foto: Linomarce.

La Cruz de Peñalba fue donada en 1879 por Mariano Brezmes y Arredondo, obispo de Astorga (1875-1885), al Museo de León. En cuanto al cáliz y la patena, contemporáneos de la cruz, se sabe que acabaron siendo vendidos a un anticuario por los familiares de un arzobispo de Valladolid en 1886. En la actualidad los bercianos continúan reclamando su retorno.

La estructura y decoración de la iglesia presentan una singularidad especial al amalgamar elementos simbólicos celtas (lunares y astrales), románicos con su composición de cruz latina, árabes (una bóveda con cúpula cubre el ara principal) y visigóticos (nítidamente mostrados en los arcos de herradura).

En el interior del templo se pueden distinguir diversos restos decorativos pintados y grabados sobre cúpulas y paredes, Éstas fueron descubiertas en fecha aún reciente y todavía han de ser restauradas en profundidad.

La iglesia de Peñalba fue catalogada “Monumento Histórico-Artístico Nacional“ en junio de 1931 por la Consejería de Cultura y Turismo de entonces.

La portada mozárabe.

Puerta mozárabe de la iglesia de Peñalba. 16 dic. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Puerta mozárabe de la iglesia de Peñalba. 16 dic. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

En el muro orientado al sur se sitúa la considerada como la más perfecta puerta del arte mozárabe peninsular. Se emplaza bajo un arco de descarga que parece proteger dos arcos geminados de herradura sustentados por tres columnas de basas áticas. Los capiteles lucen una decoración de hojas de acanto, del arte corintio esquematizado, poseyendo un ábaco escalonado de triple nacela.

Esta puerta armoniza la belleza de sus materiales hábilmente trabajados, a la vez que una perfección infrecuente en cuanto al tallado de las dovelas y capiteles. Su proporción, elegancia y distinción son notables, lo que la ha convertido en una de las más admiradas del país.

Un ecologista en el Bierzo.

Declaración de Peñalba de Santiago como Bien de Interés Cultural con la Categoría de Conjunto Etnológico. Bocyl.jcyl.es. BOCyL nº 116 de 18 de junio de 2008.

El valle del Oza y la Tebaida Berciana. 11/04/14. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Peñalba de Santiago en Ponferrada: 8 opiniones y 54 fotos. Minube.com.

Peñalba de Santiago, puerta al Valle del Silencio. Antena3.com.

Regreso al Valle del Silencio. El Bierzo. 30/06/11. Youtube.com. Freedo69.

El valle del Oza y la Tebaida Berciana

Peñalba de Santiago. Fuente:unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique López Manzano.

Vista general de Peñalba de Santiago desde el parquin. Foto: Enrique L. Manzano.

Una buena opción para pasar unos días de agradable asueto es visitar El Bierzo, en León. En compañía de amigos, pareja o familia, podéis adentraros en los Montes Aquilianos, situados a escasos kilómetros de la capital comarcal, Ponferrada. Las altivas crestas de estos montes son visibles desde la ciudad del botillo y del pimiento, conocida por su reputada gastronomía. En invierno las cumbres se suelen cubrir de un manto blanco que las hace, si cabe, más mágicas aún, nieve que suele ir desapareciendo a medida que avanza la primavera.

La ruta que da acceso a estas montañas, con cumbres que rozan los dos mil metros, pasa por el puente medieval sobre el río Boeza, situado en una variante del Camino de Santiago, la llamada de invierno. Por este camino alternativo todavía cada día pasan numerosos peregrinos provenientes de Molinaseca y Campo.

Descripción de los pueblos en la ruta de los Montes Aquilianos. 2010. Fuente: ccb.com.

Descripción de los pueblos situados en la ruta de los Montes Aquilianos. Ccb.com.

Nosotros no cogeremos esa dirección después de pasar el puente Boeza, sino que seguiremos rectos por la carretera que lleva al pueblo vinícola de San Lorenzo, situado en las faldas del monte Pajariel. Dejaremos así atrás, y a nuestra izquierda, la Cooperativa Cepas del Bierzo.

Pasado San Lorenzo la carretera asciende, con algunas curvas, por un entorno plácido sembrado de viñas que culmina en un alto, el  del Encinedo, desde donde ya podremos vislumbrar los Montes Aquilianos en toda su expléndida magnitud. Es lo que haremos, parados al borde de la ruta, antes de inicar un descenso que nos acerca rápidamente al pueblo de San Esteban de Valdueza, hoy pedanía de Ponferrada.

Nuestra bajada nos llevará a un primer cruce, situado justo antes del puente sobre el río Oza. Sin cruzarlo y cogiendo a la derecha en dirección al pueblo de San Esteban tenemos la posibilidad de visitarlo. Está rodeado de huertos y conserva todavía una parte de su antiguo carácter señorial. Cuenta también con algunas casas típicamente bercianas y un magnífico y estrecho puente medieval, situado cerca del cementerio, que sirve para unir las dos orillas del Oza. Por él discurre la llamada ‘Senda de los Monjes’, el camino que comunicaba antiguamente, y aún lo permite hoy, con la Tebaida Berciana: el refugio de los históricos anacoretas y eremitas.

En el pueblo de San Esteban hay un restaurante que abre todo el año (‘La Nogaleda’). Sirve para tomar una bebida o permite reservar una mesa para la vuelta. Una posibilidad que también existente en Montes de Valdueza o en Peñalba de Santiago, aunque conviene asegurarse antes de que esté abierta.

Regresando de nuevo al cruce, seguiremos rectos esta vez por la carretera asfaltada que se adentra por el valle del Oza en dirección a Valdefrancos , San Clemente, Montes de Valdueza y Peñalba. Hay un rótulo de carretera que nos lo indica.

Siguiendo el cauce del río, y a poca distancia de San Esteban de Valdueza, a nuestra derecha veremos un gran caserío, hoy en venta, rodeado de una gran pradería bañada por el río Oza, que sirvió como monasterio en su día. Y unos dos kilómetros después nos toparemos con la aldea de Valdefrancos de Valdueza, con su iglesia situada cerca de la carretera, aunque del otro lado del río, y lo que queda del cementerio en la plaza donde se celebran, cada año, las fiestas de San Bartolo: el patrón del pueblo. A poca distancia, y sin dejar la ruta, podremos ver también otro llamativo puente medieval sobre el curso fluvial, dotado de un arco de medio punto.

Superado este lugar proseguiremos nuestra ruta hasta San Clemente de Valdueza que, al igual que los otros pueblos de este entorno, presenta un desordenado trazado de calles que sólo permite el paso de autobuses pequeños, una característica que conviene tener presente. En la aldea, como en el caso anterior, las viviendas están íntegramente construidas con pizarra y madera de castaño, destacando algunos hermosos corredores.

Un par de kilómetros aguas arriba encontraremos, a nuestra izquierda, la antigua “ferrería” de los monjes, perteneciente a San Clemente. Está situada en el inicio de una pista de tierra, sólo apta para veh ículos todoterreno, que comunica con Manzanedo de Valdueza, otra pequeña aldea que puede ser el objetivo de una excursión que incluya a San Cristóbal (población conocida por su tejo milenario y desde la cual también se puede acceder a Manzanedo por una carretera asfaltada).

La Herrería de San Juan del Tejo fue erigida por orden del abad Benito Monteagudo en torno al año 1.730. En este conjunto etnográfico se nos muestra la “casa-habitación” del religioso encargado de la administración y lo que queda del “banzadillo” de la fragua, en un estado de conservación lamentable.

Todo está debidamente señalizado, pero nosotros seguiremos nuestra ruta, la cual tiende a estrecharse a medida que avanzamos.

Montes de Valdueza.

Sigiiendo la ruta dejaremos a nuestra izquierda, perfectamente visible, la estación depuradora de aguas de Ponferrada, situada cerca del cauce del río. Más lejos llegaremos a un nuevo cruce que, si lo cogemos abandonando la carretera principal por nuestra derecha, nos llevará por una escarpada cuesta, con un par de curvas muy cerradas, hasta Montes de Valdueza.

El acceso principal al monasterio de Montes de Valdueza luce una belleza austera y magnífica. 19 agosto 2008. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

El acceso principal al monasterio de Montes de Valdueza luce una belleza austera y magnífica. 19 agosto 2008.  Foto: Enrique L. Manzano.

A destacar que, a escasa distancia de la estación depuradora de aguas, existe un camino de herradura a la derecha (poco visible y no señalado) que  lleva por una senda  hasta Montes, desembocando en la ermita de la Santa Cruz. Es una excursión alternativa que puede incluso convertirse en circular, y que quienes dispongan de tiempo pueden plantearse realizar en alguna otra ocasión,  ya que vale la pena.

Montes de Valdueza, también llamado anteriormente San Pedro de Montes, es una aldea situada en una verde y agreste ladera, en un entorno de naturaleza idílico. Con una altitud de 1.093 metros, los parajes que rodean el pequeño núcleo habitacional, escasamente habitado, son de una belleza exquisita.

Las casas, como en el resto de las poblaciones de la zona, están mayormente construidas con piedra pizarrera. Conforma un conjunto armonioso en el que destaca el Monasterio de Montes, con traza románica observable en una de las dos fachadas que tiene, la más antigua. Cuenta además con un magnífico claustro que, por desgracia ya lleva desmantelado dos siglos. En las inmediaciones hay espesos bosques de castaños y robles que parece que quieran invadir el pueblo.

Desde Montes es posible organizar una excursión a pie hasta los llamados “Doce Apóstoles”, una interesante y espectacular barrera calcárea situada en la base del Pico de la Aquiana. Esta excursión puede prolongarse hasta la cima de la airosa cresta , emblema del Bierzo, donde se conservan todavía las ruinas de una antigua ermita. Sin embargo, no existe una señalización adecuada para llevar a cabo esta ruta con facilidad.

También hay la posibilidad de realizar otra posible ruta a pie, muy espectacular y que requiere un mayor esfuerzo, cuyo inicio se sitúa frente a la puerta del monasterio. Lleva hasta Santiago de Peñalba por un antiguo trazado de herradura que serpentea por la ladera del monte en dirección al valle del Pico Tuerto, un espacio cerrado y de difícil acceso en el que en ocasiones pastan las vacas.

El arroyo Pico Tuerto en Montes de Valdueza (Montes Aquilianos). 19 agosto 2008. Unecologistaenelbierzo. Foto: Enrique L. Manzano.

Arroyo del Pico Tuerto en Montes de Valdueza. 19 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

En la entrada al circo glaciar la fuerza del agua ha horadado el farallón calcáreo que obstruía la entrada. Es un camino en el que abundan los castaños, algunos centenarios y, según algunos también habría algunos tejos encaramados a los riscos pedregosos.

Desde este camino las vistas son extraordinarias. Luego,  cruzado el arroyo de frías aguas, se inicia una larga y penosa subida que flanqueando la montaña lleva hasta Peñalba.

Mientras se asciende, entre los farallones, alguno creerá descubrir el Arca de Noé por su silueta recortada contra el cielo. Se trata de un trayecto que, aunque no muy largo, exige una buena preparación física. Culmina en un espacio despejado y con excelentes vistas del Bierzo, que una vez dejado  atrás nos permitirá acercarnos, tras  una zigzagueante bajada entre escobas, hasta las proximidades de la cueva de san Genadio. Y desde allí, una vez visitada, hasta el pueblo de Peñalba.

A esta excursión, como a la anterior, conviene dedicarle una jornada entera.

Más sobre Montes de Valdueza.

En el pueblo de Montes, en el inicio del antiguo camino carretero que comunicaba con la Herrería de San Juan, existe una humilde edificación sagrada: la ermita de la Santa Cruz. Fue Erigida en el año 1.723, y en su fachada se podía contemplar, incrustado en el muro, un relieve visigótico y mozárabe con una serie de inscripciones y una cruz de procedencia hispano-goda del siglo X, procedente de otra ermita edificada anteriormente en el mismo enclave.

Lamentablemente, este relieve, que aparece todavía en las guías turísticas, fue robado por los amigos de lo ajeno hace unos cuantos años ya, y no ha podido ser recuperado todavía.

Si volvemos a nuestro aparcamiento, desde allí podremos continuar la ruta que habíamos abandonado y que nos conducirá, en pocos minutos, hasta el celebrado conjunto arquitectónico de Peñalba de Santiago, una población que se enraíza de forma apacible sobre las suaves laderas de una montaña.

Santiago de Peñalba bajo la nieve. 14 dic. 2008. Unecologistaenelbierzo. Foto: Enrique López Manzano.

Santiago de Peñalba bajo la nieve. 14 dic. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Peñalba de Santiago.

Declarada Conjunto Histórico Artístico Nacional, esta aldea cuenta con un gran parquin de visitantes relativamente amplio donde tendremos que dejar nuestro vehículo antes de emprender un agradable paseo por sus calles empedradas. Son admirables los tejados de pizarra de las casas, sus corredores y la geometría irregular de sus calles. Y, por supuesto, el paisaje majestuoso que rodea el pueblo, así como su iglesia de Santiago, adornada con una admirable puerta mozárabe de dos arcos geminados de herradura. Una de las pocas en su estilo y época que se han conservado en este país.

Desde el mismo parquin es posible admirar la belleza del valle del Silencio, donde vivió por temporadas san Genadio, en una cueva miserable hasta la que podemos acercarnos a pie en un corto paseo. Un camino no demasiado complicado y bordeado de castaños magníficos nos acercará hasta allí.

El retorno de la cueva puede hacerse por otra senda, también señalizada, que nos devuelve al pueblo bordeando el cementerio de la población. Al llegar una refrescante fuente compensará nuestro esfuerzo.

Otra posibilidad abierta para visitar los Montes Aquilianos, estableciendo como inicio San Esteban de Valdueza, es la llamada “Ruta del Campo de las Danzas”. Es posible llegar en vehículo, por una carretera en mal estado, hast el lugar donde las brujas celebraban sus aquelarres, para desde allí continuar  a pie hasta Ferradillo, una aldea casi abandonada situada en un entorno de belleza excepcional, comparable al de Peñalba de Santiago. Pero esa excursión ya la explicaré en otra entrada.

 Un ecologista en El Bierzo.

Un peregrino atraviesa la puerta mozárabe de la iglesia de Santiago. 15 agosto 2008. Unecologistaenelbierzo. Enrique L. Manzano.

Un peregrino atraviesa la puerta mozárabe de la iglesia de Santiago. 15 agosto 2008. Enrique L. Manzano.

Valle del Silencio (ruta circular) – Sendero de la Tebaida Berciana. Planetaazul.es.

En el Valle del Río Oza. 02/11/12. Mayodel68-diaadia.blogspot.com.

Ruta Peñalba de Santiago – valle del Silencio – Montes de Valdueza. 18/06/12. Leonesesderuta.blogspot.com.es.

Sendero circular de la Tebaida Berciana. Revistaiberica.com.

Dos rutas para el verano: el Valle del Silencio y el Bierzo. 17/08/12. Diariodeleon.es.

 

Valoración general positiva de la carretera a Peñalba por San Cristóbal, junto con peticiones para que finalicen las obras en la del valle del Oza

Vista de San Cristóbal de Valdueza desde la pista a Peñalba. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Vista de San Cristóbal de Valdueza con la pista que se pretende asfaltar (a la derecha) en dirección a Peñalba. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

El 22 de enero de 2013 el BOCyL publicó la Declaración de Impacto Ambiental (DIA) favorable a la construcción de una nueva carretera entre San Cristóbal de la Valdueza y Peñalba de Santiago, en los Montes Aquilianos, en las proximidades de la también proyectada macroestación de esquí del Morredero. Pero ya antes de tal publicación son numerosos los grupos políticos y asociaciones locales las que se ha manifestado sobre ambos asuntos.

La declaración de la Junta de Castilla y León tiene en consideración que el trazado que se pretende asfaltar entre San Cristóbal de Valdueza y Peñalba de Santiago discurre en algunos tramos por la Red Natura 2000, que también está considerada como Zona de Especial Protección de las Aves (ZEPA) y Lugar de Interés Comunitario (LIC) de los Montes Aquilanos. Por este motivo incluye medidas de protección del suelo, de las aguas, de la vegetación y de la fauna. Hay que recordar también que la mejora de este acceso está contemplada por el proyectado Mundial de Ciclismo de Ponferrada en su planificación.

Posicionamientos políticos y sociales en torno al proyecto de nueva carretera.

Inicio de la carretera a San Cristóbal y el Morredero saliendo del Puente Boeza, en Ponferrada. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Inicio de la carretera a San Cristóbal y el Morredero saliendo del Puente Boeza, en Ponferrada. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Hace pocos días que el Grupo Municipal Socialista en el ayuntamiento de Ponferrada dio su visto bueno al informe de la Junta de Castilla y León. Sin embargo no sin alguna crítica, pues no ha querido dejar pasar la ocasión de criticar públicamente el deficiente estado que presenta la carretera de acceso más habitual a Peñalba, el que pasa por San Esteban de Valdueza, “ya que casi dos años después del inicio de las obras ni siquiera se ha finalizado la primera fase, que presenta un estado lamentable”. Es cierto que, -y en esto me sumo a la denuncia de los socialistas-, los trabajos de mejora del vial, iniciados por la Diputación en 2012, no se han finalizado y se están eternizando ante la desesperación de los vecinos del valle del río Oza.

En relación con el retraso de estas obras, el PSOE ha declarado que “es penoso que las personas que se acercan a ver una parte importante de la promoción turística de Ponferrada se encuentren con una calzada en ese estado”. En este sentido, el concejal del Grupo Municipal Socialista, Santiago Macías, ha exigido “que se acaben esas obras prometidas en campaña electoral”, y que en ambos trazados “se cumplan todos los trámites administrativos y medioambientales”.

Por su parte, el pasado 23 de enero, el alcalde pedáneo de San Cristóbal, Germán Valcárcel, -que se presentó a la alcaldía en una lista de candidatos independientes-, manifestó ante los medios su satisfacción por la aprobación de unas obras que afectan positivamente a su población. Un contento que no le ha impedido denunciar la “irregularidad” que supone el trazado previsto, -que atraviesa propiedades comunales-, “establecido sin la indispensable consulta previa de sus propietarios legales”.

Una situación, ciertamente sorprendente, que también afecta a la pedanía de San Pedro de Montes, actualmente en manos del Partido del Bierzo (PB), que también la ha denunciado. Por lo demás, dado que el resto de las pedanías del valle afectadas por la DIA cuentan con representantes políticamente afines al Partido Popular (el mismo que gobierna en la Junta y la Diputación) no se han dejado notar.

La entrada a San Cristóbal de Valdueza. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

La entrada a San Cristóbal de Valdueza. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

No obstante, el aplauso de los socialistas en el ayuntamiento de Ponferrada al nuevo asfaltado por San Cristóbal no es del agrado de la Asociación para el Desarrollo Sostenible del Valle del Oza (ADESVO). Ni tampoco del Partido Regionalista del Bierzo (PRB) y del Partido del Bierzo (PB). En los últimos días el último hizo pública su postura favorable a la potenciación del acceso a Peñalba por el valle del Oza, y no por las alturas de San Cristóbal, aún valorando positivamente esa alternativa.

Una postura que no comparte Tarsicio Carballo, el líder del PRB, quien ha calificado de “auténtica barbaridad” el acceso a Peñalba por esa última pedanía argumentando que su construcción condenaba “a la ruina total” a los pueblos del fondo del valle. En cuanto al partido Compromiso Socialista (CS), -representado por Alejandro Álvarez del Amo y con quien he podido hablar hoy-, prefiere no pronunciarse sobre ese tema.

Al hilo de todo este debate, Santiago Macías (PSOE) ha querido también poner de manifiesto su queja sobre “cómo se están haciendo las cosas en cuanto a la promoción turística de Ponferrada”. Y ha criticado las imágenes elegidas para una presentación pública de la sociedad Turismo Ponferrada cuya vicepresidencia recae en el Grupo Municipal Socialista al que pertenece, ya “que ni siquiera fue invitado a la presentación ni informado de la misma”.

Una conducta antidemocrática y descortés, por otra parte demasiado habitual en la conducta del Partido Popular (que tiene mayoría en las principales instituciones autonómicas, provinciales y municipales, y que yo vengo denunciando desde hace tiempo en este blog por considerarla perjudicial para los intereses de nuestra tierra.

Logo. Asociación Cultural Ecobierzo. Fuente: ecobierzo.org.

Logo. Asociación Cultural Ecobierzo. Ecologistaenelbierzo.

La Asociación Cultural Ecobierzo, a la que pertenezco, también ha aprobado públicamente la construcción del nuevo vial, que ofrece un trazado alternativo de acceso a Peñalba (una pequeña y encantadora población en los Montes Aquilianos que en invierno, en algunas ocasiones, se ve aislada por mor de la nieve o el hielo), aunque también ha criticado las irregularidades denunciadas por el pedáneo de San Cristóbal y que el trazado afecte a la Red Natura 2000.

No obstante ha suavizado su crítica señalando la parte positiva del nuevo trazado, ya que éste permite realizar una visita en bucle de la Tebaida berciana, ofreciendo además una mayor seguridad y comodidad a los vecinos de Peñalba para acceder a sus casas. Además, ha señalado que el impacto medioambiental para la construcción de un vial amplio sería más elevado por el fondo del valle, que presenta algunos estrechamientos que dificultan tal obra.

A la Asociación no se le escapa que tras el proyecto de arreglo de la carretera por San Cristóbal se ocultan intereses espurios que en realidad relaciona con el proyecto ilegal de construcción de una macroestación de esquí en el Morredero, que defienden tanto el alcalde de Ponferrada, Carlos López Riesco, como la presidenta de la Diputación, Isabel Carrasco. Un proyecto que  a su juicio es un auténtico “despropósito” dado la escasez de nieves en ese espacio, además incluido dentro de la Red Natura 2000.

Estrechamiento en la entrada a Salas de los Barrios en la carretera a San Cristóbal de Valdueza y el Morredero. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Estrechamiento en la entrada a Salas de los Barrios en la carretera a San Cristóbal de Valdueza y el Morredero. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Con un comunicado, Ecobierzo ha denunciado que considera que las obras por el fondo del valle del Oza se han retrasado ya demasiado y que éstas se habrían de finalizar de inmediato.

Por su parte, el colectivo Ecologistas en Acción también ha dado a conocer su opinión sobre la aprobación del nuevo vial señalando que oculta “intereses especulativos”. Los ecologistas leoneses denuncian que la pista que se pretende asfaltar entre San Cristóbal y Peñalba se abrió en su día “sin licencias”. Asimismo denuncia que la DIA “fue informada y resuelta en Valladolid por la Comisión Regional de Prevención Ambiental y no por la Comisión Territorial de León”. Un procedimiento que a su juicio “obstaculiza la participación de personas y entidades interesadas” y que ha dejado “a las autoridades locales al margen de la toma de decisiones”.

Estrechamiento de la carretera en San Clemente de Valdueza. Foto: Enrique L. Manzano.

Estrechamiento de la carretera en San Clemente de Valdueza. Foto: Enrique L. Manzano.

Todo esto sucede cuando el pasado 22 de enero, el diputado provincial de Fomento, Raúl Valcarce, manifestó a ‘Onda Bierzo’ que no entraba en los planes de la Diputación Provincial de León acometer a corto y medio plazo la adecuación de la pista a Peñalba Por San Cristóbal. Valcarce criticó la lentitud de ese proyecto y lamentó que hayan transcurrido cinco años desde que se inició hasta que la Junta haya publicado la DIA correspondiente.

En la entrevista radiofónica el diputado provincial dijo que tendrá que ser la propia Junta de Castilla y León, a través de su Consejería de Fomento y Medio Ambiente, la que se implique en construir esa carretera que, a día de hoy, es de titularidad provincial. Se estima su coste en más de 3 millones de euros, que la Diputación dice que no está en condiciones de aportar en estos momentos.

Y ya  abordado el tema de la financiación, no quiero dejar de comentar que una buena parte del presupuesto destinado a la construcción de estas carreteras por la Diputación proviene, de manera como mínimo “irregular”, de los fondos Miner. Unas subvenciones que la Diputación está utilizando indebidamente para tal cometido. Por lo que he podido averiguar el organismo provincial debiera utilizar sus propios recursos, provenientes de los impuestos a los contribuyentes, para el acometimiento de tales obras. Mientras que los fondos concedidos por la Unión Europa deberían haberse dedicado, -desde el primer día hace ya más de veinte años-, a su objetivo declarado. A saber, la creación de alternativas laborales en las cuencas mineras.

Un ecologista en El Bierzo.

La carretera actual llegando a San Cristóbal de Valdueza. Foto: Enrique L. Manzano.

La carretera actual llegando a San Cristóbal de Valdueza. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Nota: en febrero de 2016, cinco años después de la publicación de este artículo, la carretera a Peñalba por el fondo del valle había sido mejorada, sin alcanzar el presupuesto a hacerlo con el último trozo de la misma, y la correspondiente a la pista por San Cristóbal seguía siendo de tierra. Tampoco se procedió a mejora alguna en la carretera a esa pedanía de Ponferrada. En cuanto a ADESVO, la asociación desapareció en el olvido rápidamente tras alcanzar su principal impulsar los objetivos personales que le empujaron a su creación.

La Diputación iniciará las obras de la carretera de Peñalba con 1,6 millones. 18/02/11. Diariodeleon.es.

El pedáneo considera un lamentable defecto de forma que no se consultara a esta Junta Vecinal. 23/01/13. Lacronicadeleon.es.

El acceso a Peñalba por San Cristóbal es “una barbaridad” según el PRB. 23/01/12. Bierzo.comarca.eu.

Sobre la carretera de acceso a Peñalba de Santiago.24/01/13. Leonoticias.com.

La Diputación se desmarca de la ejecución del nuevo acceso a Peñalba. 24/01/13. Lacronicadeleon.es.

Alertan del impacto de la construcción de una carretera a Peñalba de Santiago. 25/01/13. Ecologistasenaccion.org.

Adesvo pregunta si el acceso a Peñalba por San Cristóbal supondrá paralizar las obras de mejora en la carretera del Oza. 27/01/13. Infobierzo.com (este enlace no funcionaba en el momento de la revisión de este artículo en febrero de 2016).

La ARMH rinde homenaje a las víctimas de la represión franquista en El Bierzo

Familiares de represaliados del franquismo. 30 agosto 2011. Foto: Enrique L. Manzano.

Familiares de represaliados del franquismo. 30 agosto 2011. Foto: Enrique L. Manzano.

La desaparición forzada es una grave violación de derechos humanos cometida por los Estados, o con su colaboración, que ha afectado y afecta todavía a decenas de miles de personas en todo el mundo. Hay casos registrados en más de ochenta países.

Desde que el Grupo de Trabajo sobre Desapariciones Forzadas (ONU) comenzase a documentar estos casos, hace ahora 30 años, se han registrado 53.232 desapariciones forzadas. Lamentablemente  en 42.600 casos se sigue sin conocer el paradero de la víctima.Para que nos hagamos una idea, sólo en el año 2009, Naciones Unidas ha derivado cientos de denuncias de desaparición forzada a 25 gobiernos de todos los continentes.

Homenaje a las víctimas del franquismo en El Bierzo.

Víctimas de la represión franquista. 2011. Foto: Enrique L. Manzano.

Víctimas de la represión franquista. 2011. Foto: Enrique L. Manzano.

Coincidiendo con el Día Internacional de las Víctimas de Desapariciones Forzadas, una fecha reconocida por la Asamblea General de las Naciones Unidas, la Asociación para la Recuperación de la Memoria Histórica (ARMH) rindió ayer un homenaje a los desaparecidos como consecuencia de la represión franquista en El Bierzo.

Algo más de medio centenar de personas, -entre ellos voluntarios de la asociación, familiares y amigos de las víctimas-, rindieron un emotivo homenaje a los desaparecidos, cerca del monumento a la tolerancia que fue inaugurado hace algunos meses en Ponferrada, y que está presidido por una copia a tamaño real de “La victoria de Samotracia”. Un magnífico espacio que cuenta con el extraordinario fondo del castillo de los Templarios en Ponferrada.

El tiempo anunciaba tormenta y congeniaba de manera involuntaria con los sentimientos de los allí presentes, algunos de los cuales llevaban fotos de sus seres queridos y nunca encontrados. Una gran imagen, a escala real de la fosa exhumada en 2007 por la ARMH en La Andaya (Burgos), colocada a los pies del monumento, contribuyó a crear un escenario propicio para rememorar la cruel tragedia que vivieron algunos represaliados por su defensa de la libertad y de la República.

La música y la poesía hicieron acto de presencia en un acto en el que ondearon discretamente un par de banderas republicanas. El acto sirvió también para recordar, por boca del vicepresidente de la ARMH, Marco Antonio González, que todavía hay en España, -según se desprende del intento de investigación del juez Baltasar Garzón-, unas 113.000 personas enterradas en fosas comunes que permanecen todavía sin identificar. En la comarca del Bierzo esta cifra se calcula entre 2.500 y 3.000 personas, de las que sólo un 40% estarían registradas.

González dijo que algunas de estas fosas son ya ‘irrecuperables‘, por encontrase ahora situadas bajo cementerios nuevos, o como la ubicada al lado de la carretera de La Espina, que alberga los cuerpos de once republicanos de Columbrianos (una pedanía de Ponferrada). La asociación lleva exhumadas 28 fosas en El Bierzo y recuperado los restos de 60 personas asesinadas.

Marco Antonio González con la prensa. Ponferrada, 30 agsto 2011. Foto: Enrique L. Manzano.

Marco Antonio González con la prensa. Ponferrada, 30 agsto 2011. Foto: Enrique L. Manzano.

González recriminó el linchamiento político al  juez Garzón por intentar llevar a los tribunales estos crímenes. “Son maestros, alcaldes, padres, madres, abuelos, gente que existió, gente que fue“, recordó el vicepresidente de la ARMH en un discurso en el que no faltó la recriminación al Estado por el “abandono que sufren por parte del gobierno de Zapatero los familiares de los desaparecidos como consecuencia de la represión franquista“.

González destacó la gran  importancia del “capital humano” de los voluntarios en la tarea de exhumación de las víctimas, ya que hasta 4.000 personas se han ofrecido para realizar trabajos de documentación, exhumación o edición de vídeos. También resaltó que el trabajo de la ARMH discurre “a contrarreloj” teniendo en cuenta que quienes pueden ayudar a localizar las fosas van despareciendo con  el inexorable paso del tiempo.

En octubre próximo la ARMH exhumará una fosa situada en el Campo de las Danzas, en los Montes Aquilianos, para intentar recuperar los restos de un vecino de San Esteban de Valdueza, Antonio Fernández González, reclamados por su familia. Ésta,  tras el asesinato se exilió en Argentina.

A este respecto, tengo que señalar que mi tío-abuelo, concejal en esta población, fue también detenido por una patrulla falangista y asesinado sin juicio previo. Y que después del fusilamiento su familia también emigró a Argentina. Por cierto que mi abuelo, detenido en esa misma razzia, logró salvar su  vida de milagro gracias a la entrega a cierto capitán del ejército franquista de una  elevada suma de dinero. Otros no lo lograron. Pero, aún así,  mi abuelo tuvo que pasar siete durísimos años en algunas prisiones franquistas. Todo ello, por culpa de sus convicciones políticas y sin que él hubiese disparado un tiro jamás.

Homenaje a los represaliado del franquismo. 30 agosto 2011. Foto: Enrique-L. Manzano.

Homenaje a los represaliado del franquismo. 30 agosto 2011. Foto: Enrique-L. Manzano.

Especialmente emotivo, tras las intervenciones de los poetas Abel Aparicio, Fermín López Costero y Ester Folgueral, fue el relato de Nicanor García Ordiz, quien presentó con poesía y crudeza, la trágica odisea de su abuelo, también asesinado por defender sus ideales republicanos.

A lo largo de su trayectoria, que se inició hace diez años con la primera exhumación en la localidad berciana de Priaranza del Bierzo, la ARMH han recuperado a unos 70 represaliados en la comarca y 150 en la provincia de León.

Al acto asistieron los concejales del PSOE Samuel Folgueral y Santiago Macías, ambos elegidos en las últimas elecciones municipales.

El Día Internacional de las Víctimas de las Desapariciones Forzadas.

La Asamblea General de las Naciones Unidas declaró el 30 de agosto “Día Internacional de las Víctimas de Desapariciones Forzadas”, aprobándose el siguiente texto: “La resolución manifiesta una profunda preocupación por el aumento de las desapariciones forzadas o involuntarias en diversas regiones del mundo, como los arrestos, las detenciones y los secuestros, y por el creciente número de denuncias de actos de hostigamiento, maltrato e intimidación padecidos por testigos de desapariciones o familiares de personas que han desaparecido. También reafirma la Convención Internacional para la protección de todas las personas contra las desapariciones forzadas, recordando el derecho de las víctimas a conocer la verdad sobre las circunstancias de la desaparición forzada, la evolución y los resultados de la investigación y la suerte de la persona desaparecida”.

Obligación que tienen los Estados de la erradicación de las desapariciones.

Los estados están obligados a erradicar las desapariciones forzadas. Fuente: Gomezramos.blogspot.com.

Los estados están obligados a erradicar las desapariciones forzadas. Gomezramos..

Desde la ARMH recuerdan que el pasado 23 de diciembre de 2010 entró en vigor la Convención Internacional para la protección de todas las personas contra las desapariciones forzadas, una regulación que define las obligaciones que tienen los Estados en la erradicación de las desapariciones y que el gobierno español lleva incumpliendo “desde el primer minuto de su entrada en vigor“, según González.

Amnistía Internacional: víctimas sin justicia.

Coincidiendo con el Día Internacional de las Víctimas de las Desapariciones Forzadas, Amnistía Internacional ha pedido al Gobierno español que asuma un compromiso categórico con los derechos humanos en cuanto a desapariciones forzadas se refiere. Para la reconocida organización “las autoridades españolas deben facilitar el acceso a la verdad, la justicia y la reparación de las víctimas de desaparición forzada durante la Guerra Civil y el Franquismo”.

Un ecologista en El Bierzo.

Fue por Reyes (Cuento de Navidad). 02/01/11. Nicanorgarciaordiz.blogspot.com.

Ponferrada: los familiares de represaliados del franquismo reivindican la memoria de sus familiares en la inauguracion del Monumento contra la Intolerancia. 03/09/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Lombillo de los Barrios: arte y armonía

Vista general del pueblo de Lombillo desde el Encinar, con Ponferrada al fondo. Lombillo, 28 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Vista general del pueblo de Lombillo desde el Encinar, con Ponferrada al fondo. Lombillo, 28 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Lombillo de los Barrios es una pedanía del municipio de Ponferrada en la comarca de El Bierzo. Anteriormente perteneció al ayuntamiento de Los Barrios de Salas, hasta la supresión de éste en 1980. Junto a otros tres pueblos (Salas, Villar y otro más ya desaparecido) conformó entre los siglos XVI y XVIII una zona muy próspera rica, basada en la explotación vinícola, conocida como Los Barrios.

El área que comprendía este término municipal era territorialmente bastante extensa e incluía otras localidades del contorno como Espinoso de Compludo o San Cristóbal de Valdueza. El pueblo cuenta en la actualidad con unos sesenta y seis habitantes aproximadamente, siendo la distancia que lo separa de Ponferrada de únicamente unos 6 kms.

¿Cómo acceder a Lombillo?

Cartel. Lombillo de los Barrios. 2010.

Cartel. Lombillo de los Barrios. 2010.

Se puede acceder a esta pequeña y encantadora población berciana por diversos lugares, según se produzca la aproximación por carretera, en bicicleta o a pie.

La opción más utilizada es la que partiendo del centro de Ponferrada nos acerca al Puente Boeza, de origen medieval, pero que felizmente acabó peatonalizándose hará una década. Hoy, muchos peregrinos cruzan todavía cada día este hermoso puente de piedra situado en su ruta hacia Ponferrada y Santiago de Compostela.

Si nos desplazamos en coche atravesaremos el río Boeza, un afluente del Sil, por el recio puente de nueva construcción para una vez cruzado el mismo girar a la izquierda en la pequeña rotonda inmediata, y seguiremos la carretera CV-15804 que une a Ponferrada con San Lorenzo y San Esteban de Valdueza durante un corto trecho.  En efecto, no nos será necesario llegar a estas otras pedanías de Ponferrada, también situadas en las estribaciones de los magníficos Montes Aquilianos, ya que una vez  recorridos unos 200 m. encontraremos a nuestra izquierda un desvío perfectamente señalado que nos situará de inmediato en la CV-19221 (Ponferrada- Corporales, a través de Salas de los Barrios).

Siguiendo esta carretera sin arcén, abandonarla en ningún momento, como a unos 4 kilómetros nos veremos obligados a torcer a la izquierda al aparecer el rótulo de carretera del pueblo de Lombillo. Después, por una cuesta llena de curvas y bordeada de viñedos nos encaminarnos, ya sin pérdida posible, hasta la población. Allí podremos estacionar nuestro vehículo en las inmediaciones de su esplendido mirador, reconocido por ofrecer una excepcional vista de los pueblos de Los Barrios.

Otra alternativa de acceso al pueblo es la que nos permite una pequeña carretera asfaltada que sale de Salas de los Barrios, población que se sitúa en la misma CV-19221 que concluye en Corporales. Hay un estrecho y semioculto desvío a nuestra izquierda, situado al salir del pueblo en dirección al Morredero y Corporales, que nos lleva a la iglesia de San Martín, desde donde , continuando por el mismo estrecho vial podemos alcanzar nuevamente Lombillo.

También se puede acceder a Lombillo desde la población de Molinaseca. Hay un desvío señalado  situado al lado del Albergue de Peregrinos, el cual por una importante pendiente del terreno, del orden del 17%, nos permitirá trasladarnos hasta al Alto de Lombillo, donde encontraremos las primeras viviendas de la población.

Vista de los montes Aquilianos y de los pueblos de Los Barrios desde el mirador de Lombillo. 29 mayo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Vista de los montes Aquilianos y de los pueblos de Los Barrios desde el mirador de Lombillo. 29 mayo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Como destaqué antes, he de decir que en Lombillo se encuentra uno de los mejores miradores de los pueblos de Los Barrios y de los montes Aquilianos. Está en la plaza de las Majuelas y gracias a su excelente situación permite la observación de un extraordinario panorama, dominado en lo más alto por la cima piramidal de la Aquiana. Y si inclinamos nuestra mirada hacia abajo nos sorprenderá la hermosura  y grandiosidad de los valles inmediatos, entre los cuales  destacan las construcciones, con tejados de pizarra negra, de las poblaciones de Salas de los Barrios y Villar de los Barrios.

Es recomendable efectuar un paseo por el interior de Lombillo, con la calma necesaria, para contemplar una antigua fuente situada en la plaza de Arriba y dar con una casa en la que se conserva un escudo nobiliario, situada en una plazoleta cerca la carretera y no demasiado lejos de la antes citada plaza de las Majuelas.

En Lombillo de los Barrios hay una ermita, de sobria construcción, que se encuentra bajo la advocación de San Tirso (popularmente llamado “Santo Tirso”), que es el patrón oficial del pueblo y cuya festividad se celebra el día 28 de enero. Por otra parte, es tradicional en Semana Santa la participación vecinal en la Procesión Popular que discurre entre la iglesia de San Martín y el pueblo.

Una de las fuentes de Lombillo, en la plaza de arriba, inicio de una ruta a pie a las Puentes del Malpaso. Lombillo, 28 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Una de las fuentes, en la plaza de Arriba, inicio de una ruta a pie a las Puentes del Malpaso. Lombillo, 28 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Si tiene sed puede disfrutar de hasta dos fuentes públicas en el pueblo. Éste cuenta, además, con un espacio ciudadano que ocupa el lugar de la antigua escuela de primera enseñanza, después de ser rehabilitada como centro vecinal y para otros menesteres, y a la que se le dio el nombre del ilustre hijo adoptivo del lugar: D. Valentín García Yebra, filólogo, escritor y especialista Académico de la Real Academia de la Lengua.

En el remozado centro desarrollan sus actividades dos asociaciones de raigambre y relevancia: la Asociación de Vecinos “El Fontanón” y la Asociación de Pintores del Bierzo.

Como curiosidad vale la pena resaltar que en las cercanías de la iglesia de San Martín (compartida con Salas de los Barrios) aparecieron vestigios de lo que fue probablemente un templo prerromano para el culto del dios Mercurio, ya casi totalmente destruido, pero cuyo origen acreditaría una muestra epigráfica de la cual se tiene información.

En resumen, Lombillo de los Barrios es uno de los núcleos de El Bierzo con un encanto más genuino, además de contar con la ventaja de quedar a sólo a unos pasos de Ponferrada. Por otra parte, si deseáis quedaros a comer en Lombillo, habéis de saber que éste cuenta con hasta tres mesones que ofrecen un excelente servicio.

Excursiones desde Lombillo.

Para los excursionistas destacaría dos rutas a pie que pueden resultarles de interés. Éstas se encuentran debidamente detalladas en un panel situado en la plaza de Arriba, cerca de la fuente, y no revisten mayor dificultad, salvo la de necesitar una buena forma física.

Una casa blasonada en Lombillo. 26 mayo 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Una casa blasonada en Lombillo. 26 mayo 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Una es la que nos llevará hasta Molinaseca por la montaña, en un recorrido plácido con excelentes vistas, y la otra, más larga, es la que nos acercaría hasta las puentes del Malpaso, en la ruta Jacobea, directamente y sin pasar por la población antes citada.

Si se dispone de un segundo vehículo, que se dejaría en Molinaseca, o de una buena preparación, se puede volver de ‘Las Puentes’ (dos antiguos pasos para los pelegrinos colocados sobre el agreste río Meruelo) por una airosa senda que siguiendo el valle del mismo nombre nos acercará rápidamente hasta esa población jacobea. Una vez allí es posible regresar de nuevo a Lombillo siguiendo la carretera con fuerte pendiente ascendente de la que hablé al comienzo. A notar que en Molinaseca hay una variada restauración.

Un ecologista en El Bierzo.

El ‘Proyecto Ríos’ arranca en El Bierzo y Laciana

La Fuente del Azufre precisa urgentemente de un plan de puesta en valor que la vuelva accesible a los ponferradinos. Ponferrada, 21 marzo 2010. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

La Fuente del Azufre precisa urgentemente de un plan de puesta en valor. Ponferrada, 21 marzo 2010. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

Cualquiera que conozca El Bierzo desde hace años recordará con nostalgia los típicos baños en los ríos bercianos, de concurrida y variopinta asistencia, algunos de los cuales hoy no son utilizables por culpa de la contaminación industrial, como es el caso de “La Uve”, al pie de la presa del pantano de Bárcena y muy cerca de la Fuente del Azufre, una zona actualmente inutilizada para el baño debido a los vertidos incontrolados de la Acería Roldán.

Hace medio siglo el río Sil era poco utilizado entonces como punto de baño, pues sus aguas bajaban tan negras como el carbón que lavaban, procedente de la cuenca minera de Toreno y Matarrosa del Sil.

Los ponferradinos preferían chapucear en el río Boeza, ya fuese en su confluencia con el río Sil o bajo el puente próximo a la actual urbanización Patricia, en la ruta de Molinaseca, que entonces no existía. Pero, cuando el buen tiempo llegaba, y pese a la frialdad del agua, también se atrevían a sumergirse en las límpidas aguas de los ríos que riegan San Esteban de Valdueza, Villadepalos, Vega de Espinareda, Villafranca del Bierzo, Villabuena, Villamartín de la Abadía o en el mismo lago de Carucedo, entre otros muchos lugares.

Hoy, por lo que sé, la gente continúa bañándose en muchos de estos sitios. Y es algo de lo que me felicito, pues es señal de que muchos de nuestros ríos todavía presentan un aspecto saludable.

Hace un par de décadas se puso de moda la creación de playas fluviales, las cuales han tenido un notable éxito entre los bercianos. De este modo, con la aparición del calor, son muchas las familias que disfrutan del placer del baño en aguas no excesivamente contaminadas. Tenemos playas fluviales en Molinaseca, Vega de Espinareda, Trabadelo, Toral de los Vados, San Facundo, Villabuena, etc.

Premier curso de formación de voluntarios del 'Proyecto Ríos'. Ponferrada, 27 marzo 2009. Miradasocialbierzo.blogspot.com.es.

Premier curso de formación de voluntarios del ‘Proyecto Ríos’. Ponferrada, 27 marzo 2009. Miradasocialbierzo.

He elegido esta introducción para anunciar el inicio del ‘I Curso de Formación de Voluntarios del Proyecto Ríos El Bierzo – Laciana’, organizado por la Fundación Ciudad de la Energía (Ciuden). En otoño tuve noticia de su convocatoria a través de una compañera con la que seguí un curso de voluntariado sobre plantas alóctonas. Y no volví a acordarme de él hasta el momento en que se publicó la noticia en la prensa. En estos momentos ya hay 90 voluntarios apuntados, en 21 grupos de trabajo diferentes.

Francamente, me parece una excelente iniciativa involucrar a los ciudadanos en el cuidado de los ríos, y más aún en base a una práctica de voluntariado. A lo largo de mi vida he recogido muchos restos de basura en multitud de caminos –y esto sin necesidad de voluntariado alguno-, y la experiencia con mis hijos me enseñó que ésta era una buena manera de sensibilizarlos sobre la necesidad de mantener limpios, no sólo nuestros ríos, sino toda la naturaleza. Además, veo en esta propuesta una posibilidad interesante para que algunos condenados por pequeños delitos puedan redimirse socialmente colaborando en y relacionándose con gente generosa de cuyo trato sólo pueden sacar provecho.

Por estas consideraciones aplaudo el planteamiento de este proyecto. Tan solo lamento que, una vez más, se hayan olvidado de invitar a participar a las asociaciones ecologistas. Creo que ese no es el mejor camino para integrase socialmente y también que no se merecen este olvido.

Fue a principios de diciembre de 2009 cuando la Confederación Hidrográfica Miño-Sil (CHMS) y la Ciuden dieron a conocer el proyecto por nuestros lares. La directora de la iniciativa, Arlyn Orellana, puso entonces de manifiesto la necesidad de canalizar la inquietud ecológica presente en la sociedad organizando un proyecto de educación ambiental y adecentando las riberas de los ríos. Anteriormente el Proyecto Ríos, impulsado en 1997 por la ‘Associació Hábitats’ en Cataluña, ya había cosechado una muy buena acogida en otros puntos de la geografía española. En la actualidad, también forman parte de esta red diferentes grupos en Galicia, Cantabria, Madrid, Valencia y Andalucía, entre otros.

El río Sil en una zona inmediata a ‘La Uve’, donde se bañaba en el pasado los ponferradinos. Ponferrada, 21 marzo 2010. Fuente: Unecologistaenelbierzo. Foto: Enrique L. Manzano.

El río Sil en una zona inmediata a ‘La Uve’, donde se bañaba en el pasado los ponferradinos. Ponferrada, 21 marzo 2010. Unecologistaenelbierzo. Foto: Enrique L. Manzano.

Escriben los organizadores que el proyecto “pretende concertar personas, asociaciones, centros educativos, y escuelas de tiempo libre en una colaboración desinteresada para la mejora de los ríos de El Bierzo y Laciana”. Entre sus objetivos está “potenciar la participación ciudadana y establecer una red ciudadana activa en la protección y conocimiento de los ríos”. El plan cuenta con un presupuesto de 35.000 euros, que traducido en pesetas son casi seis millones, lo que no está nada mal.

Pienso que también podría ser interesante plantear la recuperación de algunos molinos situados en los cauces de estos ríos, muchas veces en lamentable estado de conservación, y los cuales forman parte del rico patrimonio berciano que este proyecto pretende dar a conocer. La Asociación Cultural Ecobierzo está muy interesada en la recuperación de algunos de estos molinos, como los de Valdecañada, Carracedo de Compludo, Las Tejedas, etc., en cuyo proyecto de recuperación le gustaría participar. Ciertamente son muchos, pero por alguno habrá que comenzar.

El Proyecto Ríos observa la realización de dos inspecciones anuales (otoño y primavera) para analizar la presencia o ausencia de flora y fauna fluvial, la turbiosidad y el PH del agua. Cada grupo de estudio recibirá, durante el curso previo al proceso de vigilancia de los ríos, las instrucciones sobre el análisis a elaborar y el material necesario para controlar durante un año un tramo de unos 500 metros de río, que cada grupo puede elegir entre cualquiera de los ríos del Bierzo. Además, los grupos que lo deseen podrán participar también en un “Programa de Adopción de Ríos”, con el que se hacen responsables de velar por su estado del tramo de río que elijan.

Con las actividades y acciones generadas durante el año (formativas, de inspección o de adopción) la Coiuden tiene previsto confeccionar un informe que incluirá un apartado sobre el estado de salud de los ríos de El Bierzo y Laciana, y que ería dado a conocer a través de las publicaciones oportunas.

La Fundación Ciudad de la Energía se encuentra en la 2ª avenida de Compostilla, nº 2, en las antiguas oficinas de Endesa, en Ponferrada. Tlfno: 987 456 323 / Fax: 987 419 570. Email: proyectorios@ciuden.com.

Podéis encontrar toda la información sobre el proyecto en estos dos enlaces: http://www.ciuden.es/DOCUMENTOS_I/CPS/PROYECTORIOSBL.PDF (este enlace conecta con la Ciuden, pero ya no con la información anunciada en su día).

http://www.ciuden.es/index.asp?pagina=que-estamos-haciendo&subpagina=313&c=38&estilo= (este otro enlace lleva al mismo sitio que el anterior).

Un ecologista en El Bierzo.

Confluencia de los ríos Sil y Bouza, antigua zona de baño de los ponferradinos hace medio siglo. Ponferrada, 19 oct. 2009. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

Confluencia de los ríos Sil y Bouza, antigua zona de baño de los ponferradinos hace medio siglo. Ponferrada, 19 oct. 2009. Unecologistaenelbierzo. Foto: Enrique L. Manzano.

Nota: con la llegada del Partido Popular al poder en las elecciones generales de 2011, que supuso la ruina para el proyecto de la Fundación Ciudad de la Energía, entre los muchos proyectos que se abandonaron se situó también el de los ríos. En octubre de 2012 la Ciuden anunció a los voluntarios la finalización del proyecto en una reunión celebrada en el Ene.Museo. En cuanto al proyecto de recuperación de molinos antiguos, propuesto en este blog, no despertó ningún interés en la Ciuden.

Confederación Hidrográfica del Miño-Sil y Ciuden colaboran en el proyecto Ríos para concienciar a la sociedad del valor de los ecosistemas fluviales del Bierzo y Laciana. 08/12/09. Iagua.es.

La Fundación Ciuden lanza un proyecto para concienciar sobre el valor de los ecosistemas fluviales. Dicyt.com.

El Ciuden lanza el Proyecto Ríos para concienciar sobre el valor de los ecosistemas fluviales. 03/12/09. Leonoticias.com.

La Ciuden forma a 80 voluntarios y voluntarias para inspeccionar los ríos de la comarca. 28/03/10. Miradasocialbierzo.blogspot.com.es.