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La ruta del río Alva, con inicio en Arganil (Portugal)

Paisaje rural entre Vila Cova de Alva y Avô, con el río Alva como protagonista. 24 junio 2017. Foto: Enrique López Manzano.

La semana pasada, aprovechando mi viaje a Portugal, una vez apagado el incendio de Pedrógão Grande, decidí quedarme algunos días más para conocer la zona. Para ello establecí mi campamento general en el pueblecito de Sarzedo, una pedanía situada a un par de kilómetros de la población que da nombre al municipio en la que se asienta: Arganil.

Si preguntáis  a la gente del lugar cuáles son los elementos turísticos más destacables de este municipio es probable que os digan, como a mí, que Piódão y Fraga de Pena, inos lugares especialmente atractivos que, si se dispone de poco tiempo para visitar, os aconsejo que visitéis en primer lugar. Yo, como no tenía prisa, decidí recorrer uno de los circuitos recomendados por el consistorio de Arganil, con inicio y finalización en esta población: el “Circuito de Alva”. Se trata de un recorrido en el que juega un papel capital, como podéis imaginar, esta gran corriente fluvial, serpenteante y de caudal variable según la estación, que con sus aguas alegra y da vida a varias de las poblaciones del itunerario. Tal es el caso de Côja, Barril de Alva o Vila Cova de Alva.

El puente romano de Pomares. 24 junio 2017.

Poco, o mejor dicho nada, sabía yo antes de venir aquí de este extenso municipio, situado en la mitad norte del país luso y plagado de amplias sierras, -como la de Açor-,  y de pequeñitas aldeas. Y aunque no se prodiguen los monumentos en él, su pasado monumental se remonta, como he podido averiguar,  hasta la época romana. Así lo atestigua el puente situado en Pomares.

Antes que nada he de destacar la abundancia de campings municipales que hay en la zona, perteneciendo el de Côja a la Federación de Campismo y Montañismo de Portugal. Ofrecen buenos servicios por unos precios muy económicos. El municipio también cuenta con una oferta hotelera importante.

Playa fluvial en Avô. 24 junio 2017.

En la capital existe una Oficina de Turismo que, sin duda, satisfacerá nuestras necesidades de información, aunque también podemos encontrar otra en Côja, en la ruta que os propongo realizar hoy. Desde luego que no son éstas las únicas oficinas de información turística de la provincia, ya que también encontramos una en Piódão. Pero, además, si queremos profundizar en el conocimiento de esta zona, solo necesitaremos acudir a Internet.

La encantadora Capilla de Santa Quiteria en Avô. 24 junio 2017.

El circuito elegido presenta el interés de que permite visitar, en una jornada, a siete poblaciones, sin grandes prisas. Gracias al río Alva, y algún otro, todas ellas, -menos Anceriz-, cuentan con estupendas playas fluviales, bien cuidadas, que invitan a estirarse al sol o darse un fresco chapuzón. El orden de la visita que yo sugiero es el siguiente: Secarias, Côja, Barril de Alva, Vila Cova de Alba, Avô (fuera de la provincia), Pomares y Anceriz. Visitada esta  población emprenderíamos el retorno por Vila Cova de Alba, y de allí regresaríamos a Arganil, desandando los pueblos ya anteriormente visitados.

Bonita fuente, del año 1876, en Vila Cova de Alva. 24 junio 2017.

Estamos ante un paisaje básicamente rural, dominado por el verdor del bosque, en su mayoría pino y eucalipto (aunque en menor abundancia, sobre todo el último, que en la zona incendiada recientemente). Como en todo el territorio portugués (o al menos el que yo conozco) también abundan en este espacio las capillas e iglesias, algunas francamente bonitas, con un estilo renacentista presente en muchas de ellas. No obstante, no son menos abundantes las fuentes, muchas de ellas centenarias, agradablemente puestas en valor por los habitantes locales.   

Procesión con una imagen de San Pedro en Barril de Alva. 24 junio 2017.

Mi visita coincidió con la celebración de las fiestas de San Juan, motivo por el cual me fue posible asistir al concierto de una banda de música en Vila Cova de Alba, y a una procesión religiosa en Barril de Alba. Esta última tan auténtica que parecía como si el tiempo se hubiese estancado.

Concierto ofrecido por una banda de música en Vila Cova de Alva. 24 junio 2017.

Si os animáis a visitar estos pueblos descubriréis su peculiar encanto, que este río de 106 kilómetros de recorrido y nacido en la Sierra de la Estrella a 1425 metros de altitud, realza modelando con autoridad erosiva el paisaje en los lugares por donde pasa. Pero el panorama que la montaña ofrece, por ejemplo en Pomares, tanto como en los demás lugares, también os agradará. Llegados hasta esa última población os recomiendo que aparquéis vuestro vehículo y que realicéis a pie el paseo hasta su puente romano, contiguo a la playa fluvial y al camping.

Personalmente comí en el Camping de Côja, bueno y barato, que dirían algunos. Este camping es contiguo a la playa fluvial, situándose en un rincón tranquilo y algo apartado del pueblo. Pero también encontraréis camping  en Secarias, o en Pomares. En general, por lo que vi, el camping suele contar con un restaurante (con una gestión a veces independiente del camping), que suele ofrecer precios razonables. También, como en el caso del mío en Sarzedo, suelen contar con un servicio de Wi-fi gratuito.

Centro de BTT equipado con ducha y servicios en Côja. 24 junio 2017.

En Côja me sorprendió la existencia de un centro de promoción de la bicicleta de montaña (BTT) equipado con un par de lavabos y hasta con una ducha pública. Al lado había un panel informativo sobre diferentes circuitos para los ciclistas, marcados en colores diferentes. Esas señales pude observarlas en otros lugares de mi recorrido.

Árboles vestidos de ganchillo para celebrar San Juan. Secarias, 24 junio 2017.

En Secarias me llamó la atención que revistieran los troncos y ramas de los árboles del pueblo con ganchillo, coincidiendo con las fiestas de San Juan. Nunca antes, en ningún otro lugar, había visto algo así. También me gustó que contase con una estación depuradora de aguas.

Aparte de las iglesias, otro de los elementos históricos y monumentales más destacados de estos pueblos son las picotas (pelourinhos, en portugués). Éstas, por lo que comprendí, se levantaban únicamente en las poblaciones con cierta relevancia y, en nuestro circuito, podemos encontrar algunas de estas columnas medievales en Côja,  Vila Cova de Alva y Avô. Suelen situarse en los centros urbanos, y en Vila Cova de Alba hay además varias casas blasonadas. Buscadlas y las encontraréis en las callejuelas estrechas.

Mosaico, formado con azulejos, de las pedanías de Arganil. Anceriz.

En Anceriz, aparte de su bonita iglesia, encontraréis murales de azulejos azulados, los cuales aportan interesante información tanto sobre los monumentos destacables de esta población como de la organización territorial provincial. También podéis perderos durante unos minutos en el laberinto de pasajes que, situados entre los huertos, permitían la comunicación vecinal entre unas propiedades y otras.  

Plaza de Côja con una interesante picota. 24 junio 2017.

Otro aspecto que se agradece en la ruta es la presencia, prácticamente en todas las poblaciones, de algún bar. Es el caso de Secarias está el Café Bar O Batista y el Snack – Bar O Mendes); en Côja encontraréis el Restaurante Bar Prensa da Ribeira y otro más); en Barril de Alba el Café ‘Mira Milho’; y en Pomares el Café – Snack Bar Gloria.

Playa fluvial en Avô. 24 junio 2017.

En general, no tuve problemas en encontrar la ruta sugerida por la Oficina de Turismo, que aparece debidamente señalada. Desde luego vale la pena darse una vuelta a pie por todas las poblaciones, y más en concreto por sus zonas más céntricas, descubriendo al azar sus calles y construcciones. Un consejo: buscad la punta de las espadañas o de las torres de las iglesias. Tendréis así bastantes posibilidades de ir a parar a las zonas donde se originaron las poblaciones.

Un ecologista en El Bierzo.

CAMPINGS:

Côja. Parque de Campismo de Côja. Tlf: 235 729 666. Email: coja@fcmportugal.com

Pomares. Parque de Campismo de Bica. Tlf: 235 731 382 (abierto de junio a septiembre).

Sarzedo. Parque Municipal de Campismo de Arganil. Tlf: 235 205 706. Email: camping@cm-arganil.pt

La Asociación Cultural Ecobierzo contra el expolio del patrimonio berciano

La Cruz de Peñalba. 2010. Ecobierzo.org.

La Cruz de Peñalba. 2010. Ecobierzo.org.

Actualmente están inventariadas más de 60 piezas de nuestro patrimonio que han sido apropiadas, muchas veces injustificadamente, por museos o centros de arte allende el Manzanal. Esto es grave pues, parafraseando la admonición del bercianismo, “un pueblo que no respeta el pasado, su futuro tiene perdido”.

Vamos, pues, con unos ejemplos significativos para reforzar lo que se ha antedicho:

La Cruz de Peñalba.

Se trata de una cruz votiva donada por el Rey leonés Ramiro II, en el siglo X, al ya inexistente Monasterio de Peñalba, del cual aún se mantiene su espléndida iglesia mozárabe (Iglesia Peñalba de Santiago).

Más allá de su simbología religiosa, se ha de destacar su valor sentimental puesto que se halla ocupando la zona central del escudo de El Bierzo y, por consiguiente, de nuestra bandera como señal identitaria.

La Cruz de Peñalba no es, en absoluto, diferente a otras de su misma época, si bien su característica más notoria -al contrario de otras, como la cruz de los Ángeles, custodiada en la Cámara Santa de Oviedo y observable en el escudo de este Concejo- reside en no haberse trabajado en oro, sino en azófar (latón).

En su anverso se ha resaltado a buril, con grafía mozárabe, la siguiente leyenda: “IN NOMINE DOMINI NSI/IHU XPI OB ONOREM/SANCTI IACOBI/APLOSTOLI RANEMIRUS REX OFRT”.

El desprecio por esta reivindicación de retorno ha sido continuado, a pesar de las múltiples reclamaciones efectuadas por parte de los organismos competentes. Todavía queda en la memoria la aportación de 5.000 firmas en demanda del traslado de la Cruz de Peñalba a un Museo de El Bierzo.

El Edicto de Augusto o Bronce de Bembibre.

Edicto de Augusto o Bronce de Bembibre. Ecobierzo.org.

Edicto de Augusto o Bronce de Bembibre. Ecobierzo.org.

Su aparición fue divulgada por P. R. Lago, el cual realizó una primera interpretación y traducción del texto epigráfico.

a) Caracteres:

Nos encontramos ante una tabla o plancha en bronce de forma rectangular, con una pátina de oxidación verdosa, en relativo buen estado de conservación. En su parte superior dispone de una anilla, con un adorno de círculos concéntricos. El campo de escritura epigráfica está comprendido entre dos líneas paralelas. Su hallazgo se produjo en un castro en las inmediaciones de Bembibre, producto de una cata en San Román.

b) Contenido.

Bronce de Bembibre. Tuopinion.com.

Bronce de Bembibre. Tuopinion.com.

Transcrito correctamente, su textualidad es así:

Imp(erator). Caesar. Divi. fil(ius). Aug(ustus). trib(unicia). pot(estate). / VIII. et proco(n)s(ule). dicit/Castellanos-Paemiobrigenses. ex/gente. Susarrorum. descinscentibus./ ceteris. permansisse. in officio. cog/novi. ex ómnibus. legatis. meis. qui/ Transdurianae. provinciae. prae/ fuerunt. itaque. eos. universos. im/munitate. perpetua. dono. quos(que)/ agros. et quipus finibus. possede/ ruic. Lucio.

Sestio. Quirinale leg(ato)./ meo. eam. provinciam. optinente(m)./ eos. agros. sine. controversia. possi/dere. iubeo/ Castellanis. Paemobrigensibus. ex/gente. Susarrorum. quibus. ante. ea/ immunitatem. omnium. rerum. dede/ram. eorum.loco. restituo castellanos/ Aliobrigiaecinos. ex/gente. Gigurro/rum. volente. ipsa. civitate. eosque/ castellanos. Aliobrigiaecinos. om/ni. numere. fungi. iubeo.cum./ Actum. Narbone. Martio/ XVI. et. XV./ c(alendas)/ Martias. M(arco). Druso. Li/bone. Lucio. Calpurnio. Pisone co(n)s(ulibus).

El sentido analítico de este texto es esencial para acabar con varias discusiones doctrinales que se venían enfrentando en relación a la organización de los pueblos del Norte-Noroeste de Hispania. Una primera conclusión va en el sentido de confirmar plenamente que la organización en castella/castellani no fue un fenómeno restringido al territorio de la Gallaecia, sino que fue común del mismo modo y manera en amplias zonas del área astur, estando por dilucidar si este modelo socio-organizativo se extendió o no a otras zonas del territorio hispano.

La segunda confirmación se basa en que el Edicto clarificaría indirectamente que no se produjo ninguna contradicción entre la organización según “gentes” y la otra “en castella”, fundamentalmente en el área de los astures desde el punto de vista que se especifican unos castellani Paemobrigenses ex gente Susarrorum y, a la vez, otros castellani Aliobrigaecini ex gente Gigorrorum, siendo en ambos casos todos astures.

Finalmente, del documento epigráfico se extrae esta lección: no nos consta que, en realidad, esas gentes mencionadas aparezcan en otras fuentes documentales como “civitates” romanas.

El cáliz y la patena del Abad Pelagio.

Caliz y patena de Peñalba. 2010. Ecobierzo.org.

Caliz y patena de Peñalba. 2010. Ecobierzo.org.

El material con que fue hecha es plata con un leve baño dorado. Es perteneciente al arte románico en El Bierzo, del siglo XII. En su dedicatoria esculpida puede leerse “Pelagius abbas me fecit…”, o sea, “Pelagio abad me hizo”. La patena muestra la figura de un cordero vexilífero. Se encuentran expuestos ambos en el Museo del Louvre, en París.

La Patena del Abad Pelayo (en conjunto, nombrada también como Cáliz y Patena de Peñalba) fue objeto de un acto expresivo y reivindicativo hace unas cuantas semanas, al ser adherido un cartel-rótulo en la vitrina que le corresponde, alusivo a su necesaria y justa devolución a su lugar de origen: El Bierzo.

La estela funeraria de Almázcara y las desaparecidas en San Román de Bembibre.

Ara de Noceda. Ecobierzo.org.

Ara de Noceda. Ecobierzo.org.

En 1999, se produjo el descubrimiento en la zona de Almázcara (Congosto) de una estela funeraria de granito, no íntegra, de un tamaño importante. De hecho, se correspondía únicamente con la parte inferior de la pieza entera. Lógicamente, este elemento funerario fue requerido desde fuera de El Bierzo para su examen y posterior restauración, con la promesa firme y formal de tornarla a nuestra tierra, a ruegos de su descubridor, tan pronto como existieran instalaciones para acogerla. El lugar previsto para su exposición era el municipio de Congosto o el de Bembibre, el primero que contara con un Museo adecuado. La verdad es que todas las garantías y características idóneas las reúne la “Casa de las Culturas” de Bembibre, sin que se haya cumplido el compromiso.

Este acontecimiento es la práctica habitual y reiterada: cuando salió a luz el Edicto de Augusto (Bronce de Bembibre), asimismo, se utilizaron los mismos argumentos, siendo trasladado para su análisis y consiguiente limpieza y adecentamiento, pero aún se aguarda su llegada a El Bierzo superadas todas las fases del trabajo propuesto.

Es de general repulsa la actuación acometida en Bembibre durante la construcción de la N-VI. Fueron desenterradas más de una docena de inscripciones como la de Almázcara y, sigilosamente, fueron nuevamente tapadas cuidadosamente con escombros antes de que se ordenara la paralización de las obras.

El Calvario de Corullón.

El calvario de la iglesia de San Miguel en Corullón. Ecobierzo.org.

El calvario de la iglesia de San Miguel en Corullón. Ecobierzo.org.

Ubicado, antiguamente, en el interior de la Iglesia de San Miguel de esta localidad. Se recuerda, de bastante antiguo, que se almacenó en un trastero, semiolvidado. El Calvario era de gran belleza plástica, por lo cual se cumplió con su restauración y recuperación, hecho lo cual, fue trasladado a la capital leonesa ( y en su actual Museo se exhibe). Pese a haber sido objeto dlamación en infinidad de ocasiones, estas magníficas tallas de madera policromadas nunca han sido objeto de propuesta de devolución.

Las medidas de las figuras y composición de este Calvario de Corullón son como sigue: crucifijo de madera policromada de 1,30 m. de alzada, a su lado se hallaban- y se hallan- las imágenes representativas de la Virgen y de San Juan. Esta obra maestra, entre las de su especie y entre ejemplos similares de arte románico, tiene unas connotaciones específicas (la expresividad de los rostros y la mesura y proporcionalidad de sus formas). El Calvario, en principio, fue destinado al Museo de San Marcos de León por haberse valorado como muy notable al datarse del siglo XII en sus inicios o, tal vez, de las postrimerías del siglo XI.

El Ídolo de Noceda.

El ídolo de Nocda.

El ídolo de Noceda. Nocedadelbierzo.com. 

Esta relevante pieza arqueológica, rescatada por Dª Felisa -apodada de “las Matildes”, a la par que su hermana-, está recogida en el Museo Arqueológico Nacional.

Su descubrimiento fue por casualidad, por la curiosidad que despertó en sus dueños que sabían que la piedra que estaba en su casa desde muchos decenios atrás no era una más.

Según los expertos, simbolizaría un híbrido o unión de tintes sexuales entre un varón y una mujer.

O Pereiro.