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Absuelta la Asociación en Defensa de Tierra Seca de la acusación de denuncia falsa

La cantera de Rozuelo fue cerrada, pero nadie ha venido a reparar el destrozo después. Rozuelo, 10 marzo 2010. Foto: Enrique López Manzano.

La cantera de Rozuelo fue cerrada, pero nadie ha venido a reparar el destrozo después. Rozuelo, 10 marzo 2010. Foto: Enrique López Manzano.

El territorio de Tierra Seca agrupa un conjunto de seis pequeños pueblos pertenecientes a los municipios de Folgoso de la Ribera y de Bembibre (León). Poblaciones que todavía hoy conservan su encanto rural, en ocasiones de puro abandono. Estos pueblos son: El Valle, Rozuelo, Tedejo, Santibáñez, San Esteban y Villaviciosa de San Miguel.

Este bello rincón del Bierzo Alto, no muy alejado de Bembibre, cuenta con una rica vegetación autóctona. Las matas de roble se mezclan con los sotos de castaños y los arroyos se sombrean con los alisos, choperas y salgueras, mientras que el monte oculta acebos y madroños centenarios y los jóvenes pinos de repoblación crecen en las cumbres.

En algunos lugares del Bierzo Alto, tradicionalmente minero, las escombreras del carbón -que hoy la Ciuden intenta arreglar invirtiendo cientos de miles de euros ciudadanos en la recuperación- no llegaron a ser tan evidentes. Es el caso de Tierra Seca.

La Asociación en Defensa de Tierra Seca.

Logo. Asociación Tierra Seca. Tierraseca.es.

Logo. Asociación Tierra Seca. Tierraseca.es.

La Asociación en Defensa de Tierra Seca es una agrupación vecinal creada hace seis años como respuesta ciudadana a la concesión irregular de la licencia de explotación de una cantera de áridos a cielo abierto en el pueblo de Rozuelo.

El enorme deterioro medioambiental que representa la cantera, visible desde kilómetros a la redonda, unido a la escasa contribución de la misma a la economía de estos pueblos del municipio de Folgoso de la Ribera, fue uno de los motivos de la creación de un colectivo que declara buscar “un equilibrio sostenible entre la actividad del hombre y su entorno”.

Desde entonces, la asociación ha destacado por la organización de su ‘Concurso Infantil’ y las ‘Jornadas Medioambientales’, eventos en los que participan los escolares del Bierzo Alto y, sobre todo, los que estudian en los colegios de Bembibre. Tierra Seca colaboró, asimismo y aún recientemente, con una exposición en la ‘II Feria de turismo rural y Artesanía del Bierzo Alto’.

Contactos con Tierra Seca.

V Jornadas Medioambientales en Tierra Seca. 22-30 mayo 2010. Tierraseca.es.

V Jornadas Medioambientales en Tierra Seca. 22-30 mayo 2010. Tierraseca.es.

Otro de los principios fundamentales de Tierra Seca es querer “hacer valer el patrimonio natural y la forma de vida de los pueblos bercianos frente al crecimiento de la ciudad de Ponferrada y como alternativa a ésta”. Una intención que comparto y que muy pronto me llevó a ponerme en contacto con este grupo.

De este modo conocí a Gabino Colinas, el portavoz del PSOE en Folgoso de la Ribera; a Ester, a su madre y hermano, y también a José Manuel y otros amigos, en un encuentro con la asociación cuando ésta celebraba su reunión anual. Terminada aquella, les acompañé en una de sus actividades excursionistas. Aquel resultó el momento más adecuado para informarme de una manera más directa del problema que llevó a la creación del colectivo, formado por vecinos de la zona. Algunos de ellos son personas que se vieron obligadas a emigrar de sus pueblos por falta de expectativas, pero a las que les gusta mantener vivas sus raíces.

La política como telón de fondo.

El alcalde de Folgoso durante las tres últimas legislaturas,Nov. 2010. Bierzo7.com.

 José Manuel Otero Merayo, alcalde de Folgoso de la Ribera durante las tres últimas legislaturas. Nov. 2010. Bierzo7.com.

Como dije antes, la concesión irregular de la licencia de explotación de una cantera de áridos a cielo abierto en el pueblo de Rozuelo está en el origen del nacimiento de la Asociación en Defensa de Tierra Seca. Pero tampoco, y aunque eso forme parte de la letra pequeña, no es ajena a su surgimiento el enfrentamiento municipal entre facciones políticas de signo tan opuesto como Partido Popular y PSOE.

Las irregularidades observadas por los socialistas en la concesión de los permisos de la cantera de Rozuelo por parte del alcalde popular de Folgoso, José Manuel Otero Merayo, forzaron a los primeros a intervenir. Y la autorización sucumbió ante los recursos administrativos presentados por el edil socialista, quedando la cantera paralizada.

La mina es propiedad de Graveras del Bierzo S. A., una de las empresas del grupo Begar perteneciente al empresario leonés José Luis Ulibarri. Hablamos  también del propietario del ‘Diario de León’ y de ‘Televisión Ponferrada’. Unos medios privados  conocidos  por su afinidad con los intereses del Partido Popular.

El propietario de Begar, el 'Diario de León' y 'TV Ponferrada', Jose Luis Ulibarri. 2010.

El propietario de Begar, del ‘Diario de León’ y de ‘TV Ponferrada’, Jose Luis Ulibarri. 2010.

Los opositores a Colinas, aunque sin prueba testimonial alguna, le acusaron de haber aceptado la ayuda del también empresario de la construcción José Martínez Núñez, el dueño del diario ‘La Crónica de León’ y acérrimo enemigo empresarial de Ulibarri. Sin embargo, Colinas siempre ha refutado esta acusación. Aunque tampoco niega que en la denuncia interviniera el abogado del primero.

En el año 2006 la Asociación en Defensa Tierra Seca presentó diversos recursos administrativos para impedir la puesta en marcha de la cantera de cuarcitas y la planta de tratamiento de áridos de Graveras del Bierzo S. A. Finalmente, el laboreo fue suspendido cautelarmente por un auto de fecha de 25 de septiembre de 2006.

El 8 de mayo de 2007, tras detectar un movimiento de tierras prohibido, la asociación medioambiental presentó una denuncia ante la Guardia Civil por la reanudación ilícita de las obras paralizadas. El movimiento de tierras fue acreditado por el cuerpo de la Benemérita, que así lo hizo constar en una diligencia de inspección ocular. Afectaba al margen izquierdo del arroyo de las Vegas en una superficie de unos doscientos metros “arrancando especies de roble, encina y monte bajo”. Finalmente, la denuncia fue archivada el 2 de agosto de 2007 “al no haberse acreditado la desobediencia al mandato judicial”. Sin embargo, fue aprovechada por los gerentes de Ulibarri en la cantera para presentar una demanda contra Tierra Seca por “denuncia falsa”.

Campaña mediática de desprestigio hacia Gabino.

Rueda de prensa de Gabino Colinas en la sede del PSOE. Ponferrada. 14 enero 2010. Psoebierzo.es.

Rueda de prensa de Gabino Colinas en la sede del PSOE. Ponferrada. 14 enero 2010. Psoebierzo.es.

A raíz del litigio, y como suele suceder en estos casos, o al menos en El Bierzo, el empresario leonés emprendió una campaña de desprestigio hacia el presidente de la Asociación de Defensa de Tierra Seca, desde su portaaviones acorazado: el “Diario de León”. En esos artículos daba por descontado, tanto en los titulares como en el contenido de la información, que Colinas acabaría siendo condenado por denuncia falsa.

He de destacar que el ‘Diario de León’ jamás ha recogido noticia alguna sobre las Jornadas Medioambientales organizadas por Tierra Seca. Es más, estoy convencido de que si en esta ocasión dedicó algún espacio a ese territorio fue únicamente con el empeño de desprestigiar al colectivo medioambientalista opuesto a la cantera.

En pasado diciembre se celebró el juicio contra la Asociación en Defensa de Tierra Seca. Un juicio por lo penal en el que se solicitaba para Gabino, en su calidad de presidente de la asociación, hasta un año de cárcel y “un montón de dinero por los daños”. Así lo relata Ester, portavoz del colectivo. Pero al final, afortunadamente, la sentencia del juzgado ponferradino resolvió absolver a Gabino Colinas.

Al juicio penal acudieron diversos testigos de Tierra Seca, que no desaprovecharon la ocasión para recordar a los presentes que “el negocio de desmantelar un monte es hambre para hoy y hambre para mañana”. “Fuimos a demostrar que estar organizados como vecinos es positivo y que El Bierzo tiene un patrimonio natural y cultural por el que es preciso apostar”, apostillan en su página web.

Por mi parte, admiro la fortaleza de espíritu de esta gente, y pienso que si fuera más común en nuestra tierra lograríamos impedir algunas de las barbaridades medioambientales que me toca ver.

La sentencia judicial.

Maquinaria inmobilizada en la cantera de Rozuelo, 3 marzo 2010. Foto: Enrique López Manzano.

Maquinaria inmobilizada en la cantera de Rozuelo, 3 marzo 2010. Foto: Enrique López Manzano.

La sentencia judicial, colgada de la página web asociativa, tiene mucha miga. Falta el primer folio porque es el que contiene los datos personales, pero en los enlaces puede accederse a las siguientes: dos, tres, cuatro, cinco, seis, siete, ocho, nueve y diez.

Por el momento, Tierra Seca ha convocado una ‘pulpada’ con cachelos para el sábado 21 de agosto. De paso una buena ocasión para recaudar algún fondo con el que paliar los gastos relacionados con tanta actividad indeseada, celebrar la fiesta y volver a reunirse con los amigos. Seguro que allí estaré.

Un ecologista en El Bierzo.

Nota: Transcurrido el plazo legal para presentar recurso a la sentencia, sin que se presentara, confirmo que ésta es definitivamente firme, quedando el amigo Colinas absuelto de cualquier acusación. En cuanto a José Manuel Otero, en las elecciones municipales de mayo de 2011 obtuvo la alcaldía de Bembibre, y en mayo de 2015 (en el momento de esta revisión) se encontraba intentando revalidarla en las nuevas elecciones.

En esas mismas elcciones municipales, las de 2015, Gabino Colinas se presentaba como número dos en la lista del  PSOE a la alcaldía de Folgoso de la Ribera, aunque  para alcalde pedáneo en El Valle.

La asociación inocente. 15/01/11. Tierraseca.es.

Absuelto el presidente de Tierra Seca de denuncia falsa respecto a Rozuelo. 15/01/11. Bembibre digital.

La asociación Tierra Seca declarada inocente.
17/01/11. Concejoabierto.wordpress.com.

Colinas bloqueó la cantera tras menospreciar su empleo. 15/01/11. Diariodeleon.es.

Tierra Seca se prepara para celebrar sus V Jornadas Medioambientales. 19/05/10. Unecologistaenelbierzo.com.

Tierra Seca se prepara para celebrar sus V Jornadas Medioambientales

V Jornadas Medioambientales en Tierra Seca. 22-30 mayo 2010. Tierraseca.es.

V Jornadas Medioambientales en Tierra Seca. 22-30 mayo 2010. Tierraseca.es.

Mi primer contacto con la Asociación para la Defensa de Tierra Seca acaeció un domingo 7 de marzo de 2010. Fue en ese día cuando elegí visitar Rozuelo, un pueblecito de cuarenta y cinco habitantes situado en el Alto Sil, y lo hice para comprobar el estado en que se encontraba su cantera. Una inspección que hice coincidir expresamente con la celebración de su asamblea anual.

El lugar de encuentro fue la Casa del Cura en la aldea de El Valle, un lugar en donde cada año celebran su asamblea anual, una ‘botillada’ de confraternización y las actividades relacionadas con las Jornadas Medioambientales que se vienen sucediendo desde hace cinco años. Se trata de un edificio bajo, rehabilitado con un estilo rústico y que pertenece al municipio de Folgoso de la Ribera.

Recuerdo un día particularmente frío, lo que no fue óbice para que se instalase rápidamente entre nosotros una cálida corriente de simpatía que culminó con la toma de unos vinos en la casa de Gabino Colinas, el presidente de la asociación. La visita a la cantera quedó pues pospuesta en aquella ocasión, lo que fue motivo para un reencuentro que, junto con Marcelino B. Taboada, se dio algunos meses, aunque en esta ocasión en Bembibre.

La Asociación, según me explicó Gabino, surgió para oponerse a la explotación de la cantera de Rozuelo, una iniciativa empresarial de José Luis Ulibarri, el dueño del grupo Begar y del ‘Diario de León’. La mina a cielo abierto, de unas dimensiones desproporcionadas, afeaba enormemente el paisaje y supone un lastre para la economía de los pueblos inmediatos; una situación que produjo el rechazo de algunos vecinos al proyecto.

Finalmente, tras un largo litigio judicial, la cantera -que contó con el apoyo inicial del alcalde popular de Folgoso de la Ribera, Jose Manuel Otero Merayo, tuvo que cerrar su actividad. Hoy se encuentra totalmente paralizada, sin que se haya procedido a ninguna rehabilitación de este espacio tan maltrecho por los trabajos extractivos, visible desde kilómetros a la redonda.

Vista general de la cantera de Rozula carretera de Bembibre a Folgoso de la Ribera. 10 marzo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Vista general de la cantera de Rozula carretera de Bembibre a Folgoso de la Ribera. 10 marzo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Según reza en su página web, Tierra Seca se creó con el objetivo de “preservar la riqueza medioambiental del Bierzo Alto tras su reconversión minera, creando un equilibrio sostenible entre la actividad del hombre y su entorno”, tarea no siempre fácil. Sus socios se muestran orgullosos del buen estado de sus bosques y ríos. Entre sus actividades destacan con orgullo la limpieza de un tramo del río Boeza, una operación realizada durante el segundo día de las IV Jornadas de la Asociación celebradas el año pasado. Pero si en algo destaca este grupo es en la estrecha colaboración que han establecido con los maestros de las escuelas de la zona, lo que les permite organizar cada año un destacado concurso de pintura y escritura sobre el medio ambiente en el que participan cientos de escolares, incluidos los de Bembibre, la segunda población más importante de la comarca de El Bierzo y situada a tan  sólo cinco kilómetros.

En la actualidad la asociación cuenta con unos setenta socios, con edades comprendidas entre los dieciocho y los setenta y ocho años ¡Todo un éxito! Como tantos otros colectivos mantiene vínculos con otras entidades de su género, y maestros como son en informática, permiten la consulta de todas las Jornadas celebradas hasta la fecha en su blog.

A remarcar que cuando la asociación empezó a funcionar, hace cuatro años, se encontró con que su página web estaba prácticamente sola en un panorama de publicaciones digitales medioambientales prácticamente inexistente en la comarca berciana en esa época. Lo que nos da una idea de lo mucho que, en poco tiempo, hemos evolucionado en este ámbito.

La Asociación para la defensa de Tierra Seca.

La cantera de Rozuelo fue cerrada, pero nadie ha venido a reparar el destrozo después. Rozuelo, 10 marzo 2010. Foto: Enrique López Manzano.

Vista general de la cantera de Rozuelo desde la lejanía. 10 marzo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Tierra Seca fue creada el 23 de diciembre de 2004 como respuesta ciudadana a la concesión irregular de la licencia de explotación de una cantera de áridos a cielo abierto en Rozuelo. Desde entonces, viene luchando por frenar éste y otros daños medioambientales en su tierra, ya que considera que suponen “una evidente pérdida de calidad de vida para sus gentes y que niegan otras alternativas de desarrollo sostenible para el Bierzo Alto”.

La colaboración del Consejo Comarcal del Bierzo y de “La Crónica de León” ha sido importante para consolidar, un año tras otro, estas interesantes Jornadas Medioambientales. En esta edición el tema estrella de las charlas será el aire, como lo fue el agua en la anterior. Las Jornadas se celebrarán los días 22 y 23 mayo en la Casa del Cura en El Valle. Por el momento, al igual que han hecho otros años con increíble creatividad, ya tienen listo un divertido vídeo promocional en el que dos vecinas del pueblo, Anita y Lela, son las protagonistas. Los autores son Tomás Rivera, un bembibrense, y Juanma Alakrán, de Perros – Torremolinos.

Programa de actividades.

Portada del video promocional de las V Jornadas Medioambientales de Tierra Seca. Tierraseca.es.

Portada del video promocional de las V Jornadas Medioambientales de Tierra Seca.

El sábado 22 de mayo, a las 18 horas está prevista la inauguración de la exposición infantil y juvenil “Está en el Aire”. Posteriormente habrá una actuación musical del grupo “Manos de Cristal” y la entrega de premios.

El domingo 23, a partir de las 10.00 horas, se procederá a realizar una reforestación, saliendo de la Casa del Cura. Un esfuerzo que se verá agradablemente recompensado con un almuerzo campestre.

El sábado 29 a las 18.00 horas tendrá lugar una charla coloquio centrada en el tema del aire que presentará Alfonso Fernández-Manso.

El día 30 domingo, a las 10 horas de la mañana, dará inicio una marcha guiada por Jandro Alonso Sánchez, técnico deportivo de media montaña. Con posterioridad se procederá a un almuerzo y se darán por clausuradas las Jornadas.

Más información en el teléfono 680 245 968.

El programa completo puede descargarse en esta dirección en Internet (Pdf).

Los pueblos de Tierra Seca.

Logo. Asociación Tierra Seca. Tierraseca.es.

Logo. Asociación Tierra Seca. Tierraseca.es.

Tierra Seca agrupa a un conjunto de seis pueblos pertenecientes a los municipios de Folgoso de la Ribera y Bembibre (León), los cuales todavía conservan su riqueza natural y encanto rural. Estos son: El Valle, Rozuelo, Tedejo, Santibáñez, San Esteban y Villaviciosa de San Miguel.

Contrariamente a lo que su nombre pueda evocar, este rincón del Bierzo Alto cuenta con una rica vegetación autóctona. Las matas de roble se mezclan con los sotos de castaños, los arroyos se sombrean con alisos, choperas y salgueras, el monte oculta acebos y madroños centenarios y los jóvenes pinos de repoblación crecen en las cumbres.

Para encontrar El Valle podéis seguir este enlace a Google Maps que os guiará exactamente hasta la Casa del Cura.

Un ecologista en El Bierzo.

Rozuelo. Youtube.com. Tomás Vega Moralejo.

JORNADASTierraSecaVCD. 26/05/09. Youtube.com. Tomás Vega Moralejo.

Tierra Seca 2009. IV Jornadas. El agua. 26/05/09. Youtube.com. Juanma Alakran.

Asociación Tierra Seca | Por el aire | V Jornadas Medioambientales | 22-30 mayo 2010. 26/05/09. Youtube.com. Juanma Alakran.