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Ecologistas en Acción denuncia la ineficiencia de la Agenda Local 21 de Ponferrada y la ocultación de datos

Una manifestante reclama participación de las pedanías en las decisiones municipales. Ponferrada, 29 agosto 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Una manifestante reclama participación de las pedanías en las decisiones municipales. Ponferrada, 29 agosto 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Ecologistas en Acción ha denunciado el “ineficaz” funcionamiento de la Agenda Local 21 (AL21) de Ponferrada, a la cual el colectivo berciano le reprocha “su utilización por el consistorio únicamente para legitimar con un barniz de participación en los proyectos ya decididos de antemano”. El grupo ecologista también le acusa de de ignorar las recomendaciones de un estudio sobre movilidad urbana sostenible que el mismo encargó y de “ocultar datos a la ciudadanía”.

Un ecologista en El Bierzo.

Ineficiencia de la Agenda Local 21, por Ecologistas en Acción del Bierzo.

Logo. AL21. Ponferrada. 2009.

Logo. AL21. Ponferrada. 2009.

Ecologistas en Acción del Bierzo denuncia públicamente la ineficiencia de la Agenda Local 21 del municipio de Ponferrada y su utilización por el Consistorio únicamente para legitimar con un barniz de participación proyectos ya decididos de antemano, así como la ocultación de datos a la ciudadanía.

Con ineficiencia de la AL21 nos referimos a sus convocatorias, con sólo 2 ó 3 días de antelación, sin que dejen tiempo para planificar ni estudiar ningún documento; que las convocatorias se realicen siempre de mañana, con lo que la gente que trabaja no puede acudir; o que incluso hayamos recibido un aviso de reunión con posterioridad a la celebración de la propia reunión.

Tras acudir a las Mesas de trabajo del transporte urbano sostenible y del monte Pajariel, hemos constatado que todo está diseñado de antemano y que se nos invitaba únicamente para justificar lo ya decidido.

 Nuestra organización presentó un documento con varias propuestas para promocionar el uso del autobús frente al transporte motorizado particular y no precisar así acometer la reducción del servicio público, pero ni siquiera fue expuesto por el técnico municipal a la mesa para su debate. El diseño de los nuevos horarios fue realizado exclusivamente por éste junto con los responsables de la empresa TUP, entregando la propuesta a los miembros de la mesa durante las reuniones.

Pero el hecho que consideramos más grave es la ocultación de datos. Nos referimos al “Diagnóstico de movilidad” que presentó la concejala de Medio Ambiente, María Encina Pardo, a los medios de comunicación el pasado 11 de marzo y que fue aprobado en Comisión de Medio Ambiente poco después.

El Ayuntamiento no publicó ese diagnóstico en su web, sencillamente porque no está dispuesto a seguir las recomendaciones del estudio. En la Mesa de trabajo del transporte colectivo solicitamos que se pusiese ese documento a disposición de cualquier interesado a través de la página municipal y que se utilizase como punto de partida para discutir sobre la movilidad urbana. Lo único que pudimos obtener entonces fue que se nos proporcionase un extracto de 48 páginas, cuando el documento completo consta de 409. Conocemos esto porque finalmente hemos conseguido el documento a través de la oposición en el Ayuntamiento.

En este informe se señala que el coche es el medio de transporte más utilizado por los ponferradinos, mientras que la concejala afirmó en su presentación que “los ponferradinos se desplazan mayoritariamente andando”.

La peatonalización de la calle del Cristo provocó fuertes protestas en su día, pero hoy nadie discute el acierto de la misma. Ponferrada, 18 abril 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

La peatonalización de la calle del Cristo provocó fuertes protestas, pero hoy nadie discute el acierto de la misma. Ponferrada, 18 abril 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

En la diagnosis de la movilidad de la ciudad también aparecen diversas propuestas de actuación para alcanzar una movilidad sostenible. Una de ellas es precisamente la de potenciar el uso del transporte público frente al vehículo privado, para lo que recomienda “contar con una franja de horarios que faciliten su utilización”. Con los nuevos horarios establecidos por la Concejalía no se facilita este uso, por lo que denunciamos el Ayuntamiento contraviene el informe que él mismo encargó.

El documento recomienda reducir plazas de aparcamiento, por su número excesivo y para favorecer el uso del transporte público, como por ejemplo las del antiguo Carrefour o del Albergue de peregrinos (un aparcamiento que se propuso de manera “provisional” para la exposición ‘Las edades del hombre’). Denunciamos que  el portavoz del Ejecutivo municipal popular, Reiner Cortés, hizo mofa de esta propuesta en el pleno del pasado 13 de julio. Por tanto se burla de los informes encargados por su propio equipo.

En definitiva, señalamos que en esta propuesta se recomienda la adopción de medidas que son opuestas a las desarrolladas hasta ahora por el gobierno municipal, ocultando información a la ciudadanía, lo que vulnerando además la Carta de Aalborg suscrita por este Ayuntamiento. En esta Carta se garantiza el acceso a la información medioambiental a todos los ciudadanos.

Por éstas deficiencias, por la ocultación de datos y por la carencia de medidas para implantar una movilidad no contaminante, solicitamos un giro radical en la política medioambiental de nuestro municipio.

También nos solidarizamos y expresamos nuestro apoyo al ciclista atropellado la semana pasada en la avenida de los Escritores. Este accidente nos muestra, una vez más, la necesidad de implantar carriles-bici en la ciudad para ofrecer mayor seguridad a los ciclistas.

Comunicado de Ecologistas en Acción del Bierzo. 21/07/09.

La inauguración del TUP supuso el cierre del servicio ofrecido hasta entonces por AUPSA, empresa que aseguraba el transporte público sin déficit, para endeudarse en un nuevo servicio que resultó económicamente desastroso y que obligó finalmente al cierre de algunas líneas consideradas como no rentables. Parada del TUP inmediata a la gasolinera de Repsol, en la avenida de la Libertad. Ponferrada, 29 agosto 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Parada del TUP inmediata a la gasolinera de Repsol, en la avenida de la Libertad. Ponferrada, 29 agosto 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Ecologistas en Acción pide «un giro radical» en la gestión de Ponferrada. 22/07/09. Diariodeleon.es.

Exigen a Reiner Cortés que pida perdón y dimita como portavoz. 15/07/13. Lacronicadeleon.es.

Aprobadas las polémicas medidas del equipo de gobierno para salvar el Transporte Urbano de Ponferrada. 13/07/09. Bierzotv.com.

Ecologistas en Acción critica la «urgencia» de la Agenda 21. 11/07/09. Diariodeleon.es.

Vecinos de Bárcena del Bierzo piden en el pleno municipal la dimisión del alcalde de Ponferrada por el tema del TUP

El servicio del Transporte Público de Ponferrada no ha alcanzado la demanda prevista y es deficitario. Ponferrada, 13 jul. 2009.

El servicio del Transporte Público de Ponferrada no ha alcanzado la demanda prevista y es deficitario. Ponferrada, 13 jul. 2009.

Hace ahora dos meses, el 11 de mayo, publiqué la primera noticia sobre la Mesa de Trabajo ‘Transporte urbano sostenible’ de la Agenda Local 21 (AL21).

Fue entonces cuando el Ayuntamiento citó a los miembros de la Mesa para informarnos sobre la necesidad de ajustar el servicio de Transporte Urbano de Ponferrada (TUP) a la demanda real de los viajeros, debido al elevado déficit que se había creado en los dos años que llevaba en funcionamiento.

Protesta vecinal frente al Ayuntamiento de Ponferrada.

Más de medio centenar de vecinos, muchos procedentes de Bárcena del Bierzo, se concentraron en la mañana de hoy frente al Consistorio de Ponferrada, tras permanecer recluidos en la Casa del pueblo de aquella población durante los dos últimos días. El encierro se acordó el viernes pasado, después de la visita del alcalde Carlos López Riesco (PP) al no llegar a un acuerdo para mantener las prestaciones del servicio del transporte público a la pedanía.

La iniciativa de la protesta surgió del acuerdo entre la Asociación de Vecinos ‘La Magdalena’ de Bárcena, la Federación de Asociaciones de Vecinos de la Comarca del Bierzo, Ecologistas en Acción del Bierzo y Bierzo Aire Limpio. Con posterioridad, a estos convocantes se sumaron el Grupo Municipal Socialista (PSOE), el partido del Bierzo (PB), el Movimiento Alternativo Social (MASS), el partido Los Verdes – Izquierda Unida, el sindicato CGT y los grupos Bierzo Natura, el Foro Cultural Provincia del Bierzo y Acción en Red.

Una vez inciciado el pleno municipal los manifestantes ocuparon sus plazas en el mismo. La intervención de los portavoces de los políticos en la oposición (MASS y PSOE) se escucharon con atención y en silencio, pero cuando intervino el portavoz del Partido Popular (PP) , Reiner Cortés, la sala se llenó de pancartas y de gritos pidiendo la dimisión del alcalde.

“¡Así cualquiera nos hacemos empresario!”

Vecinos de Bárcena del Bierzo protestan contra el recorte del transporte público a su pedanía desde Ponferrada. 13 julio 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Vecinos de Bárcena del Bierzo protestan contra el recorte del transporte público a su pedanía desde Ponferrada. 13 julio 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Los portavoces en la oposición coincidieron a la hora de criticar el oportunismo político del proyecto del TUP, su excesiva ambición, los intereses privados del alcalde a la hora de dar la concesión del proyecto a un amigo suyo (José Luis Ulibarri), su prepotencia al desoír las advertencias sobre el déficit que le auguraron los antiguos propietarios de la concesión (AUPSA), la ausencia de estudios económicos sobre su viabilidad, y una larga retahíla de reproches. Entre estos, la cláusula que aseguraba a los nuevos propietarios del TUP (un consorcio entre los antiguos concesionarios y la empresa Begar) un mínimo de 8% de interés sobre la recaudación, incluso yendo mal el negocio. “¡Así cualquiera nos hacemos empresario!”, protestó en ese momento el concejal socialista en la oposición, Fernando de la Torre.

Por su parte, el concejal del equipo de gobierno, Reiner Cortés, argumentó que la utilización del transporte público creció en el primer año en 400.000 nuevos usuarios. Sin embargo, ese importante incremento ciertamente fue incapaz de absorber el enorme déficit generado por el aumento de los gastos (y los acuerdos de favor otorgados a la concesionaria). Cortés añadió que la restructuración del servicio supondría un ahorro anual a las arcas municipales de medio millón de euros.

Durante su intervención, en una desafortunada cita se refirió a Bárcena del Bierzo como “al pueblo ese…”, porque no se recordaba o sabía cómo se llamaba. Un despiste que los vecinos de esa pequeña población consideraron vejatorio y que encendió los ánimos en la sala.

El portavoz del Movimiento Alternativo y Social (MASS), Ángel Escuredo exigió a los populares que arreglasen el desaguisado del TUP, señalando que ya ha originado pérdidas por valor de 1,5 millones de euros y “que corre el riesgo de doblar esa cantidad de aquí al 2012”, fecha de finalización de la concesión. Escuredo reprochó al Ejecutivo popular su improvisación, alegando que hay usuarios que organizaron su nueva vida confiando en su gestión, por lo que se trasladaron a vivir a poblaciones que contaban con un servicio de transporte que ahora se les reduce o elimina del todo.

Vecinos de Bárcena del Bierzo piden la dimisión del alcalde de Ponferrada por el recorte del transporte público a su pedanía. Ponferrada, 13 julio 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Vecinos de Bárcena del Bierzo piden la dimisión del Riesco por el recorte del transporte público a su pedanía. Ponferrada, 13 julio 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Por su lado, Fernando de la Torre reprochó a los populares haber pintado la flota de autobuses -puestos en servicio em marzo de 2007, sólo dos meses antes de las elecciones municipales- con los colores del partido hoy en el gobierno. Habló mucho de números, de déficits e hizo una pregunta incómoda para el Partido Popular: ¿qué pasará con los autobuses, cuya amortización e intereses ha estado pagando el Ayuntamiento durante los dos últimos años, si la empresa concesionaria no ejerce finalmente su obligación de compra? También mencionó tres autobuses que el Ejecutivo ponferradino habría regalado a la concesionaria.

Finalmente se produjo la votación, cuyo resultado ya era conocido, porque el equipo de Gobierno cuenta con una holgada mayoría en el pleno. Como consecuencia,  entre todos los vecinos tendremos que pagar un déficit que nos supondrá aproximadamente unos 90 euros por cabeza. Incluso los de Bárcena, que encima verán recortado su transporte.

Tras la votación uno de ellos exclamó: – “¡Esto no se queda aquí!”. Y yo, o poco conozco a las personas, o puedo asegurar que este asunto traerá cola.

I Reunión de la Agenda Local 21 sobre transporte urbano sostenible.

Parada del TUP en Ponferrada. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Parada del TUP en Ponferrada. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

El 11 de mayo pasado asistí a la primera reunión de la AL21 sobre ‘Transporte urbano sostenible’. Escribí entonces que la empresa AmbiNor, S. L., responsable de la AL21, merecía mi confianza; así como su director.

Por desgracia he de decir que  aquella primera impresión se ha visto desmerecida posteriormente debido a una serie de errores en su actuación empresarial (cartas recibidas fuera de plazo, convocatorias precipitadas, etc.) que han evidenciado su clara supeditación a los intereses municipales (de quienes cobra). Una subordinación que califico como poco profesional y que además perjudica el interés ciudadano.

Informé entonces que la estructura del servicio quedaba configurada con 7 líneas y un bus circular urbano todos los días laborales. Los fines de semana y festivos serían 4 líneas y 2 servicios especiales al Hospital del Bierzo, más la línea Búho. Después del pleno de hoy sabemos que finalmente serán 8 las líneas en funcionamiento, lo que significa que desaparecerán algunas anteriores a la reforma del TUP.

Antes de proseguir ruego a mis lectores que me disculpen si se me cuela alguna imprecisión. Porque pese al amplio seguimiento de este tema que vengo realizando desde este blog el Ayuntamiento todavía no me ha enviado información alguna. Eso me obliga a buscarla en los partidos de la oposición o a obtenerla de otrasfuentes.

En aquella sesión del día 11 de mayo recuerdo que intervino un portavoz de Bárcena que aseguró que los autobuses a la localidad iban bastante plenos. Sin embargo, he de decir que el consistorio sitúa en 1,3 el ratio de utilización del bus en Bárcena (un ratio muy bajo). Una cifra que considero creíble.

El Ejecutivo municipal ha insistido en que su plan de optimización del servicio ahorrará hasta 300.000 km/año, adecuando los viajes a las demandas horarias reales de los usuarios. A lo que los ecologistas le hemos respondido que, aún siendo deficitario, la prestación del servicio ha de ser cubierta por la hacienda municipal, puesto que cualquier reducción del transporte público incrementa automáticamente el uso del vehículo particular.

No deberíamos olvidar tampoco que la contaminación mata en nuestro país unas 16.000 personas al año, y que además origina unas pérdidas económicas que superan actualmente los 1.300 euros por contribuyente. Evidentemente, eso también es un gasto. Así pues, ¿en qué preferimos invertir el dinero? ¿En ahorro o en salud? También preguntamos por qué, cuando hay beneficios, estos siempre revierten en la empresa concesionaria, mientras que los déficits siempre se cargan a los contribuyentes. Una pregunta que no obtuvo ninguna respuesta.

Aún así Ecologistas en Acción del Bierzo aprovechó la ocasión para proponer una serie de medidas destinadas a incrementar el uso de la bicicleta. Propuestas que, es una opinión personal, dudo mucho que las tengan en consideración. Digo esto porque me ha parecido percibir, a través de mi asistencia a la AL21, que hay una muy escasa preocupación municipal por el transporte en bicicleta.

El alcalde Carlos López Riesco presentando el servicio de préstamo de bicicletas de Ponferrada. Julio, 2007. Fuente: bierzonatura.blogspot.com.

El alcalde Carlos López Riesco presenta el servicio de préstamo de bicicletas de Ponferrada. Julio, 2007. Bierzonatura.blogspot.com.

Una de las razones que puede estar relacionada con tal desafección municipal parece bastante clara: ¡ésta no recauda! Y veo populista darse tono con el préstamo de bicis cuando yo entiendo que, debido a sus evidentes limitaciones, sólo puede funcionar como un servicio turístico. Ojalá me equivocase y hubiese detrás de ese proyecto algo más interesante: el deseo sincero de cambiar las cosas. Nada de eso percibo, como tampoco atisbo a ver ninguna intención de modificar el actual modelo de movilidad urbana basado en la primacía del automóvil.

3ª Reunión de la Agenda Local 21 sobre transporte urbano sostenible.

Una parada del TUP en la avenida del Castillo. Ponferrada, 3 julio 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Una parada del TUP en la avenida del Castillo. Ponferrada, 3 julio 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

No asistí a la segunda reunión de la AL21, celebrada el 25 de mayo. Pero sí estuve en la tercera y última, la correspondiente al día 11 de junio.

En esta última reunión se acordó establecer un servicio de transporte a la demanda para Rimor, uns población que sin embargo acreditaba muy poca utilización del bus. Y también, el Ayuntamiento también informó de la existencia de una prestación de los Servicios Sociales para cubrir gastos en transporte de personas discapacitadas.

El técnico municipal recalcó que el TUP era un servicio de transporte “urbano”, por lo que consideraba que las conexiones con el entorno rural deberían ser solucionadas por otras vías, como el transporte a la demanda.

En relación con el servicio nocturno ‘Búho’ se aprobó potenciar su utilización con campañas para su uso y mejora. Asimismo se dio cuenta de los acuerdos de consenso aprobados con los vecinos de San Lorenzo, Campo y Bárcena del Bierzo, después de reunirse con ellos.

El caso de Bárcena es paradójico del proceder municipal chapucero. El caso es que un error de notificación hizo que la convocatoria para asistir a la AL21, que hasta entonces se cursaba a nombre de Jorge Alberto Núñez Álvarez  (alcalde de barrio afín a los intereses del consistorio ponferradino), llegara a la Asociación de Vecinos ‘La Magdalena’. Puestos sobre aviso estos se presentaron en el pleno y protestaron por no haber sido invitados a las convocatorias anteriores. Y despejaron cualquier duda posible sobre su escasa afinidad con el alcalde de barrio.

De este modo, cuando el técnico de la Agenda Local 21 intentó consensuar con ellos el nuevo servicio del bus urbano (en una reunión celebrada el 4 de junio en Bárcena) no llegaron a un acuerdo consensuado. Este error, y otros en cadena, acabarían provocando, unos días después, una airada respuesta vecinal.

Cortes de tráfico en la CL-631 Ponferrada-Villablino.

Vecinos de Bárcena del Bierzo cortan la carretera Ponferrada - Villablino en protesta contra el recorte del transporte público. Julio 2009. Lacronica.es.

Vecinos de Bárcena del Bierzo cortan la carretera Ponferrada – Villablino en protesta contra el recorte del transporte público. Julio 2009. Lacronica.es.

Después de varios días de cortes de tráfico de la carretera Ponferrada-Villablino por los vecinos de Bárcena estos aceptaron posponer su actitud cuando el alcalde Carlos López Riesco declaró que  vendría a dialogar con ellos.

La reunión se celebró el viernes 10 de julio en la Casa del pueblo de Bárcena del Bierzo, y en ella los vecinos reprocharon al primer edil ponferradino que hubiese quedado en verse con ellos tras la reunión de la Comisión Municipal de Transporte, el órgano autorizado para la toma de decisiones, y no antes como hubiese resultado lógico. Tal situación propició que la reunión con los vecinos acabase en un fracaso, principalmente debido -según los vecinos- a la intransigencia municipal. Motivo por el que los los vecinos decidieron continuar con su protesta.

Aquel mismo día, por la noche, se celebró una reunión imprevista en la sede de la Federación de Asociaciones de Vecinos de la Comarca del Bierzo, a la que asistieron vecinos de Bárcena (entre ellos José Luis Ares, el presidente de ‘La Magdalena’) y miembros de Ecologistas en Acción y de Bierzo Aire Limpio.

Entre tanto, para terminar cuanto antes con la resistencia vecinal, el Ayuntamiento decidió celebrar lo antes posible un pleno para ratificar el recorte del transporte. Sin embargo, esta decisión llegó a oídos de los resistentes, de manera que éstos decidieron iniciar un encierro en aquel mismo instante, postura que mantuvieron hasta la celebración del pleno municipal.

Un  ecologista en El Bierzo.

Vista general del pleno sobre el recorte del transporte público municipal. Ponferrada, 13 julio 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Vista general del pleno sobre el recorte del transporte público municipal. Ponferrada, 13 julio 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Ponferrada: primera reunión de la AL21 sobre ‘Transporte urbano sostenible’. 11/05/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Aprobadas las polémicas medidas del equipo de gobierno para salvar el Transporte Urbano de Ponferrada. 13/07/09. Bierzotv.com.

Tercera y última reunión de la Agenda Local 21 sobre ‘movilidad urbana sostenible’ en Ponferrada. 11/06/09.  Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Ecologistas en Acción y Partido del Bierzo apoyan la reivindicación vecinal de Bárcena del Bierzo

El conflicto creado por el recorte del Transporte Urbano de Ponferrada (TUP) está generando muchas reacciones en el ámbito social y político de la capital del Bierzo. Ecologistas en Acción del Bierzo denunció, en la Mesa sobre transporte urbano sostenible convocada por la Agenda Local 21, la manipulación que se hacía de ésta para justificar la pésima política municipal en materia de movilidad sostenible.

Ahora es el Partido del Bierzo (PB) el que sale a la palestra con un comunicado relacionado con el conflicto abierto entre el Consistorio y algunos vecinos de Bárcena del Bierzo -pedanía cercana a Ponferrada- que no aceptan el recorte municipal que les ha sido impuesto, pues consideran que limita sus desplazamientos a la capital y al hospital comarcal.

Un ecologista en El Bierzo.

El PB exige la dimisión del concejal de Transportes y Educación,  por el Partido del Bierzo.

El Partido del Bierzo (PB) ya previno en la precampaña electoral del 2007, por todos los medios posibles, que la presentación del TUP a los ciudadanos de Ponferrada era oportunista, partidista, electoralista, inadecuada, inviable y que conllevaría un enorme costo para los usuarios.

El tiempo, como siempre, nos ha dado la razón. Proponíamos, como paso previo e imprescindible, que se elaborara un estudio o Plan de Movilidad Sostenible, que contemplara todos los aspectos económicos, sociales y de previsiones futuras. Hoy las consecuencias son los cortes, los recortes y las protestas. Desde estas líneas apoyamos incondicionalmente a los vecinos de Bárcena en su encierro, del que hace unos minutos hemos tenido noticia.

El señor Riesco, endiosado en su grandiosidad, hizo caso omiso de los sabios consejos que le dieron. Y las consecuencias y desastre de las que hablaron llegaron incluso antes de lo esperado. Así, a mitad de mandato, nos enteramos que la insensatez del TUP comporta para los bolsillos de los sufridos e ignorados contribuyentes una cifra aproximada a abonar de unos siete millones de euros (después de desvelar que ascenderá a 5,1 millones entre julio de 2009 y marzo de 2012). Un atraco a mano armada de la ley municipal a niños, ancianos y mayores que padecemos a causa de vivir en este municipio, por lo cual el Ayuntamiento de Ponferrada hurtará más de 90 euros del bolsillo de media, muchos de los cuales ya depauperados, de cada ponferradino.

Y, por si ello no fuera suficiente, se prevé un pleno urgente para el lunes, día 13, a las 12:30 h. de la mañana, con el mayor sigilo y secretismo, a fin de que no se dé ninguna protesta ni contestación, con objeto de convalidar unos acuerdos tan injustos y antipopulares. Se ha de reprochar al señor Severino Alonso que cuando hizo la publicidad desproporcionada del TUP aprovechó un mes normal, como es mayo, mes electoral, por cierto, y no se escondió como sucede ahora planteando recortes y disminución en la prestación de servicios. Por ello, no podemos sino llamarle “cobarde”, amparándose en la precipitación y el oscurantismo porque no debe tener su conciencia tranquila o le faltan argumentos.

El PB asume que se ha de efectuar una campaña imaginativa para captar viajeros para el servicio público de autobús, en vez de adoptar la actitud del Equipo de gobierno de Ponferrada, cuyos miembros poco utilizan o se preocupan por este medio de transporte, salvo para comprar votos. Y también, a medio plazo, se tendrá que restringir el tráfico en la Plaza de Lazúrtegui, verdadero “cuello de botella”. No sin antes habilitar unas 400 plazas gratuitas de aparcamiento en las inmediaciones del centro urbano, lo que ha de proyectarse lográndose un consenso social lo más amplio y generoso.

Más indignante, si cabe, es la media antisocial e insolidaria adoptada ayer por la Comisión de Transporte del Consistorio por la cual se reduce o suprime el servicio a los pueblos, que son los que tienen más necesidades como Bárcena del Bierzo o Rimor. Y, aún más, el concejal de Transporte que, por un poco de honestidad y amor propio tendría que abandonar la Corporación después de disculparse y pedir perdón a todos, se permite concluir su disertación manifestando que esta situación es inevitable y que lo que se ha de hacer es ahorrar kilómetros en combustible y en gastos de mantenimiento, asumiendo el déficit como algo muy normal y sin importancia.

El PB exige la dimisión, cese, abandono, relevo, destitución, o, simplemente, que desaparezca este nefasto e inepto gestor irresponsable de la concejalía de Transporte y Educación. Por último hacemos una convocatoria pública, sumándonos a la propuesta de los ecologistas, para que todos los ponferradinos acudan al pleno del lunes 13 de julio y media hora antes se manifiesten en la plaza del Ayuntamiento de Ponferrada.

Comunicado de Iván Alonso, secretario general del Partido del Bierzo. 11/07/09.

El TUP reducido costará a Ponferrada 5,1 millones hasta 2012 y 6 despidos. 10/07/09. Lacronicadeleon.es.

La asamblea del PB designa a Iván Alonso para la alcaldía de Ponferrada. 30/12/06. Diariodeleon.es.

Ecologistas en Acción defiende la necesidad de alcanzar un mayor consenso para el proyecto del Pajariel

Ecologistas en Acción del Bierzo ha criticado en un comunicado fechado hoy las prisas con la que se ha llevado el proceso de la Agenda Local 21 (AL21) y propone una moratoria para el proyecto ‘El Pajariel, Parque Forestal’ con el fin de consensuar mejor las diferentes aportaciones políticas y ciudadanas al mismo.

Un ecologista en El Bierzo.

La necesidad de alcanzar un mayor consenso para el Pajariel, por Ecologistas en Acción del Bierzo.

Pescadores en el río Sil, tocando el Monte Pajariel. Ponferrada, 21 sept. 2008. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.“Los ecologistas hemos seguido de cerca las diferentes fases del proyecto, desde su exposición pública (los pasados meses de abril y mayo), hasta la el cierre de la admisión de propuestas ciudadanas en la segunda y última reunión de la Mesa de trabajo, celebrada el pasado 6 de julio.

Nuestra organización considera que en un momento de grave crisis económica y conociendo los enormes déficits en instalaciones y servicios de la ciudad de Ponferrada y sus pedanías (transporte insuficiente, falta de locales municipales para las asociaciones, ausencia de carriles bici, etc.) sería más conveniente que se solventaran esas insuficiencias antes de invertir una cantidad millonaria en un proyecto que, aun habiendo pasado – aunque sea de resbalón – por la Agenda Local 21, no ha quedado suficientemente consensuado por los partidos políticos ni las asociaciones ciudadanas.

Ecologistas en Acción del Bierzo cree que el proyecto no debería utilizarse como bandera de ningún partido, ni que tampoco ha de servir para ponerse medallas o conseguir votos. Dada la gran importancia afectiva que tiene este monte para muchos de nosotros consideramos que cualquier intervención que altere su configuración de manera definitiva debería ser el resultado de un amplio consenso político y ciudadano, en cualquier caso mucho más amplio del que se da en estos momentos.

Ecologistas en Acción denuncia la urgencia de todo el proceso de la AL 21, así como las irregularidades cometidas en su organización. Así, se dio el caso de que en la de la primera reunión las cartas convocando a la Mesa de trabajo (enviadas a los que depositaron su boleto en la urna de la exposición) llegaron dos días después de celebrada ésta. Y en cuanto a la segunda sesión, se convocó a los participantes de por correo electrónico (un jueves para el lunes), motivo por lo que consideramos que se ha incumplido el reglamento de la Agenda y que esta circunstancia  puede interpretarse como un intento de dificultar la participación ciudadana por parte del Consistorio.

En lo referente al proyecto, y siempre situándonos en el contexto de crisis actual, los ecologistas opinamos que no es el momento adecuado para que el Consistorio se endeude más aún y que sería mejor plantearse este plan en un momento de mayor bonanza económica. La reciente reducción del servicio de transporte público (TUP) parece darnos la razón. Y  también lamentamos que en ningún momento el Ayuntamiento haya hecho mención a la cantidad de empleos que podría general este proyecto, ni durante cuánto tiempo, unas consideraciones que hubiésemos visto con interés y cuyo olvido deja a las claras que la intención municipal no es tanto satisfacer las necesidades laborales de la población, tan duramente puestas a prueba en el contexto actual, como una apuesta electoral.

Consideramos la convocatoria de la Agenda Local 21 como un paripé del Gobierno municipal, al que parece importarle más el oropel que las necesidades reales de los ciudadanos. Creemos que la elección de los grupos de trabajo en los que éstos participan debería ser una prerrogativa personal, algo que no se cumplió; también denunciamos que las reuniones han resultado de una brevedad espectacular y, además, tenemos serias dudas sobre el cumplimiento final de las modificaciones que entre todos hemos aportado al proyecto inicial.

Aún así, y viendo casi inevitable que – desatendiendo nuestra opinión igualmente se lleve el asunto adelante (estemos implicados o no en él) – hemos decidido participar en el proceso. Porque entendemos que una ciudadanía insuficientemente informada no podría entender por qué desistimos de nuestra obligación de proteger los valores medioambientales del Pajariel.

Ecologistas en Acción del Bierzo propone posponer el proyecto y plantear un estudio abierto y consensuado del mismo, tanto a nivel político como ciudadano, libre de injerencias electorales. También proponemos la creación de un organismo independiente encargado de la gestión del futuro parque, con un presupuesto específico (del Ayuntamiento, de la Junta o de quien competa), una dirección y empleados en número capaz de asegurar el buen mantenimiento del mismo (pero seleccionados por el INEM y no por el Ayuntamiento, y con criterios basados en su perfil profesional, en el mayor tiempo en el paro y en las necesidades económicas personales o familiares), y una junta rectora compuesta por representantes de los partidos y las asociaciones ciudadanas que deseen participar en su gestión.

Desde nuestra organización vemos este proyecto del Consistorio y de la Junta de Castilla y León como un megaproyecto parecido a otros como los que nos tienen acostumbrados ya. En todo caso, desde nuestra asociación propondríamos actuaciones de menor calado, como podrían ser la construcción de dos pasarelas sobre el río Sil que comunicasen los barrios de la Estación – Temple  y el de Flores del Sil con al monte, el mantenimiento y señalización de las sendas ya existentes en el monte, y un plan de actuación silvícola y forestal orientado a su cuidado y a preservarlo de incendios”.

Comunicado de Ecologistas en Acción del Bierzo. 10/07/09.

Tercera y última reunión de la Agenda Local 21 sobre ‘movilidad urbana sostenible’ en Ponferrada

El servicio del Trasnporte Público de Ponferrada no ha alcanzado la demanda prevista y es deficitario. Hoy, jueves 11 de junio, terminó la tercera y última de las reuniones convocadas para tratar, en el marco de la Mesa de trabajo sobre Movilidad Urbana Sostenible, la propuesta municipal de reducción del servicio de transporte público.

 Como recordaréis, el Consistorio justificó esta medida argumentando que las previsiones de utilización del transporte colectivo, inaugurado dos años antes, no se habían cumplido, quedando a la baja, y que era inevitable tener que ajustarlo a las necesidades reales de la demanda.

El Transporte Urbano de Ponferrada (TUP), relacionado a los intereses empresariales del Grupo Begar, vino a sustituir al grupo AUPSA, que gestionaba el servicio desde hacía años de manera razonablemente satisfactoria y a precios razonables. Eso sí, con una flota de autobuses bastante vetusta. El cambio supuso la modernización del servicio, con la renovación de la flota viaria, la instalación de marquesinas nuevas, de relojes y paneles informativos electrónicos y de la tecnología GPS.

Pero la renovación también contribuyó a un aumento desmesurado de los gastos, aspecto muy criticado por la oposición, tanto la socialista como la del Movimiento Alternativo y Social (MASS).

El Grupo Municipal Socialista (PSOE) presentó, en su órgano informativo ‘Puente de hierro’, una relación de las inversiones relacionadas con el cambio de titularidad del servicio por valor de 3.672.924 euros. De esa cantidad, entre el año 2007 y el 2012, es decir en un plazo de cinco años, el Consistorio se comprometió a amortizar 1.313.540 euros más el 6% de intereses. Y el resto de la deuda, hasta los 2.326.254 euros, se pagarían a lo largo de la vida útil de los autobuses hasta disponer definitivamente de su propiedad.

El portavoz socialista, Fernando de la Torre, reprocha a los populares que estén pagando sin tener garantías de que se ejercitará la opción de compra por la concesionaria, con lo cual podríamos quedarnos sin los autobuses.

Hasta el año 2012 el Ayuntamiento tiene que pagar cerca de 450.000 euros anuales tan sólo en concepto de amortización de la inversión y los intereses. En el año 2006 AUPSA facturó 1.348.034 euros. Las previsiones del TUP para el año 2007 fueron de 2.324.235 euros. Y otros 2.364.735 euros para el 2008.

Por desgracia, estos cálculos optimistas fueron cantos de sirena que poco han tenido que ver con la realidad. De esta manera, la facturación real en el año 2007 fue de 788.826 euros, lo que dejó un déficit de explotación de 608.313 euros. Y no tengo los datos del año 2008, cuyo déficit el Grupo Municipal Socialista sitúa – quizás exageradamente – en torno a los 1.200.000 euros.

Con estas cifras, que hacían la situación del transporte urbano económicamente insoportable para el Ayuntamiento, era del todo previsible que se intentase encontrar una solución urgente a la situación.

Así, después de dos años continuados de pérdidas y sin haberse cumplido las expectativas sobre el número de usuarios esperadas, los grupos en la oposición han exigido cuentas a Carlos López Riesco (PP), a quien culpan de la mala gestión del TUP y de haber beneficiado a su amigo, el empresario José Luis Ulibarri, presidente del Grupo Begar y propietario del 50% del capital empresarial de la nueva empresa transportista.

Hasta aquí los números. Lo que ha venido después, como lógico corolario, ha sido la propuesta de reducción del servicio de autobús a las pedanías, proposición que ha sido aceptada a regañadientes por estas últimas. Yo diría que, incluso, que no se puede descartar que pueda producirse algún incidente o reacción airada de alguna población.

Rimor aceptó de buen grado la sustitución del servicio regular por otro a la carta, puesto que el servicio estaba infrautilizado. Pero otras poblaciones se han mostrado muy reacias a la merma de esta prestación. El representante de Campo manifestó airadamente su descontento en la reunión de la AL21, como lo hiceron también los vecinos de Bárcena del Bierzo.

Ecologistas en Acción presenta un Plan global de movilidad urbana sostenible para Ponferrada.

Parada del TUP frente al número 1 de la calle Ave María. Ponferrada. 2009. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com.  Foto: Enrique L. Manzano.En este contexto, a Jorge ya mí, que asistíamos en representación de Ecologistas en Acción, el técnico de Medio Ambiente Francisco Jordán nos negó la opción de debatir la propuesta de Plan de Movilidad Urbana Sostenible (PMUS) que le remitimos el día anterior por correo electrónico. Nos argumentó que no se ajustaba al objeto de la convocatoria y que no era el el momento adecuado para hacerlo, ya que sólo se trataba, en esta ocasión, de encontrar soluciones para subsanar el déficit creado.

A esto Jorge respondió que la reducción del servicio público incidiría en una mayor utilización del vehículo particular, cuando lo que tenían que hubiesen tenido que hacer desde el Ayuntamiento era potenciar la utilización del servicio colectivo de transporte mediante campañas adecuadas. Para potenciar esta Ecologistas en Acción del Bierzo insistió en la necesidad de adoptar medidas que dificulten la utilización particular del automóvil por el centro de la ciudad.

Otra propuesta que hicimos fue la creación de un gran parquín automovilístico disuasorio en la entrada a Flores del Sil, para mermar el flujo de vehículos que llega por la carretera de Orense (N-120) a la ciudad. Desde ese punto propusimos que se facilitase el acceso regular al centro mediante el autobús o la bicicleta. Los otros parquines disuasorios, el del antiguo Centro comercial Continente, el del Museo del Ferrocarril- McDonald’s y el de la explanada del Carmen, ya nos parecen adecuados para cumplir con esa función.

Lo que si se hizo el técnico municipal fue anotar nuestra propuesta de ampliación del servicio de préstamo de bicicletas y de creación de nuevos aparcamientos para bicis. En concreto, propusimos dos nuevos puntos: uno frente a la Casa de la Cultura (EOI, IEB, Juzgados y Policía Nacional, parque de la Concordia, etc.) y otro delante del edificio de Hacienda, al lado de Correos.

Este último punto permitiría el acceso pedáneo a la parte alta de la ciudad (Castillo, Oficina de Turismo, Basílica, La Obrera, Casino, Ayuntamiento, INEM, Sacyl, Policía local, etc.) aparcando la bicicleta allí y sin necesidad de subir por la cuesta de la avenida General Vives.

Así mismo sería importante estudiar la posibilidad de instalar un servicio de préstamo y de aparcamiento ciclistas en el barrio de la Estación, que – por su elevada población y cercanía – hay que considerarlo como formando parte del núcleo urbano.

Un ecologista en El Bierzo.

Una parada del TUP en la avenida del Castillo. Ponferrada, 3 jul, 2008. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique . Manzano.La oposición denuncia el déficit del TUP y otras trasferencias a empresas. 31/01/09. Lacronicadeleon.es.

El PSOE acusa a Riesco de utilizar a Ulibarri para “amordazarles”. 25/01/09. Lacronicadeleon.es.

“El equipo de gobierno miente más que Pinocho con los presupuestos”. 25/01/09. Lacronicadeleon.es.

Ponferrada: primera reunión de la AL21 sobre ‘Transporte urbano sostenible’

El ayuntamiento de Ponferrada y el edificio adjunto donde se celebran habitualmente las reuniones de la AL21. 14 jul, 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

El ayuntamiento de Ponferrada y el edificio adjunto donde se celebran habitualmente las reuniones de la AL21. 14 jul, 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Ayer celebramos el primer cumpleaños de Bierzo Aire Limpio, y esta mañana ya “tengo curro“ en el ayuntamiento de Ponferrada. En efecto, una compañera del grupo antiincineración en Cosmos me hizo llegar el aviso municipal de una convocatoria de la Agenda Local 21 y Jorge Blanco Páez, socio de Ecologistas en Acción y militante en el partido Los Verdes me espera ya. Es lo que suele pasar, que todos los que estamos socialmente comprometidos siempre estamos siempre metidos en algún “fregao“.

Mientras desayunamos en un bar de los de toda la vida, Jorge me explica que está a punto de incorporarse a su plaza de meteorólogo en León. Y yo aprovecho para ponerle al corriente de los planes de nuestro cabildo, gobernado por una mayoría del Partido Popular, para reducir -con la justificación de la crisis económica por en medio- la calidad del transporte público en la ciudad.

Con presteza inspeccionamos la documentación que nos ha facilitado nuestra compañera Mabel, en la que se recogen las líneas, paradas, frecuencias y horarios del Transporte Urbano de Ponferrada (TUP). Un servicio que comunica interiormente a la ciudad, pero también ésta con su conurbación. Mi intención es delegar en Jorge la responsabilidad de ocuparse de la movilidad sostenible en la AL21. Porque, aunque aún llevo poco tiempo ejerciendo como portavoz de Ecologistas en Acción de El Bierzo, las quejas vecinales no han parado de llegar y me veo incapaz de poder atender a tanto trabajo. Es una situación que me empuja a pensar que es necesario que cada uno de nosotros tengamos un campo de especialización al que nos agrade dedicarnos.

1992: Cumbre de la Tierra de Río de Janeiro.

Antes que nada me gustaría repasar, aunque sea brevemente, la historia de la Agenda Local 21. Esta genial idea nació en 1992, durante la celebración de la “Cumbre de la Tierra de Río de Janeiro“, momento en el que se aprobó la AL21 como una herramienta útil para avanzar hacia un desarrollo sostenible en las ciudades. Ocurrió en la exitosa reunión de Río de Janeiro, en la que participaron 172 gobiernos y a la que asistieron 108 jefes de Estado o de gobierno, además de 2.400 representantes de oenegés.

Logo. AL21. Ponferrada, 2009.

Logo. AL21. Ponferrada, 2009.

La Agenda Local 21 debía facilitar que las ciudades, y su entorno, lograran avanzar hacia la consecución de un mejor desarrollo sostenible, optimando así la calidad de vida de sus ciudadanos. El objetivo de la Agenda era, y sigue siendo, precisar el modelo de crecimiento hacia el que desea orientarse una ciudad, partiendo de una premisa de respeto por la sostenibilidad.

Pero la AL21 es más que eso. Es también un organismo orientado a potenciar la participación ciudadana, y en el que ha de estar representado todo el tejido social de la ciudad (asociaciones, entidades, agrupaciones, etc.,), así como ciudadanos a título individual. Juntos han de conformar las llamadas “Mesas de Trabajo” organizadas para abordan los diferentes asuntos relacionados con el progreso de la ciudad, como su planeamiento urbano, la conservación de su entorno natural, la gestión del  transporte sostenible, la de los residuos, etc.

Confieso no conocer a fondo el funcionamiento de la AL21 de Ponferrada, pero aclaro que, modestamente,  tengo alguna experiencia en este tema, ya  que en el año 2001 inicié las gestiones para la celebración de la primera asamblea constitutiva de la AL21 de Sant Vicenç dels Horts (Barcelona). Además, también tuve una primera aproximación a lo que debería de ser la AL21 municipal de Ponferrada durante la celebración de la “Semana de la Sostenibilidad“, de boca de su gestor actual, Juan Manuel González Martín, director técnico de AmbiNor S. L., la empresa que se encargó de su realización.

Pero volvamos a nuestra cita. Después del refrigerio, Jorge y yo subimos a pie por la recientemente remodelada calle de la Calzada hasta el Ayuntamiento, adonde llegamos adelantados sobre la hora de inicio del encuentro. Allí asistí a los primeros encuentros extraoficiales antes del inicio de la sesión. Estaban Alberto Zapico, concejal socialista con quien Jorge intercambió unas palabras, y un joven representante de la Federación de Asociaciones de Vecinos del Bierzo. También Miguel Ángel Gallego Rancaño, el cofundador del grupo conservacionista Tyto alba, personaje que conocí hace una década.

Una sesión de la Agenda Local 21.

La sesión empieza tarde, porque -debido a algún error el Ayuntamiento ha convocado, -a la misma hora y en el mismo lugar-, la reunión de la AL21 y el sorteo para la representación ciudadana en las mesas de las elecciones europeas. Así que nos vemos obligados a asistir, impertérritos, a la rifa.

A continuación se inicia la Mesa de Trabajo sobre “Transporte urbano sostenible”. Un funcionario reparte unas hojas de asistencia que todos firmamos, ya sea a título personal o en representación de algún colectivo. Luego se nos entrega una información sobre los cambios de itinerarios urbanos aportados, a última hora y de los que no hemos recibido notificación, por el técnico de Medio Ambiente, Francisco Benavente Jordán. Éste detalla la necesidad de reestructurar el servicio ajustándolo a la demanda real de los viajeros debido al déficit que está generando.

Una parada del Trasnporte Urbano de Ponferrada. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Una parada del Trasnporte Urbano de Ponferrada. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

La propuesta del Ejecutivo “popular” es que el servicio quede finalmente configurado con 7 líneas, más una circular urbana los días laborales. Los fines de semana y festivos se establecen 4 líneas y 2 servicios especiales al Hospital del Bierzo, además de la Línea Búho. Esta última línea destinada a recoger a los noctámbulos en los lugares de ocio nocturno.

Siguiendo la metodología de trabajo adoptada por la AL21 intervenimos a continuación los diferentes implicados en el tema. Son representantes de los pueblos y barrios de Campo, San Lorenzo, Bárcena del Bierzo, Compostilla, Dehesas, el barrio de Fuentesnuevas, Rimor y Toral de Merayo. Como era de esperar ninguno está contento con la reducción del servicio, y así lo hacen saber. No obstante, el Ayuntamiento insiste en su plan de “optimización del servicio”, con el cual pretende reducir hasta 300.000 km/año, adecuando los viajes a las demandas horarias de los usuarios.

En este punto interviene el concejal y portavoz del PSOE, Fernando de la Torre Fernández, asegurando que el enfoque del problema es parcial y que, por lo tanto, no puede solventar los problemas actuales. De la Torre entiende que el tema debe ser tratado dentro de los principios y conceptos del Plan de Movilidad Urbana Sostenible (PMUS) del municipio de Ponferrada que, no se sabe por qué motivo, continúa sin aprobarse.

En ese punto interviene el compañero Jorge Blanco Páez, expresando su disconformidad con la propuesta de reducción. Explica que aunque el servicio es deficitario, ese déficit ha de ser cubierto por la hacienda municipal, ya que cualquier reducción del mismo acarreará un incremento del uso del vehículo particular.

A esto Fermín Rozas Rodríguez, representante de ‘Estudios de calidad y transporte’, le responde que cuando se modificó el servicio de transporte urbano del municipio, a finales de 2006, fue en base a unos estudios iniciados el año anterior. Sin embargo, aunque se produjo un incremento notable de usuarios, no se logró alcanzar los objetivos previstos. Es por lo que -explica- la administración municipal se ha visto obligada a replantearse el servicio en base a la demanda real.

Nuevamente interviene Jorge, manifestando que la política municipal en materia de movilidad urbana debe orientarse hacia la reducción del transporte particular. Y para alcanzar ese objetivo propone reducir el número de plazas de aparcamiento en la ciudad e  implantar carriles bici.

En ese momento yo mismo intervengo, solicitando la instalación de un punto de préstamo de bicicletas municipales en la Casa de la Cultura, una bancada que serviría también para atender a la posible demanda ciclista proveniente de la Escuela Oficial de Idiomas y de los Juzgados.

Como respuesta a esta intervención el representante del barrio de  Compostilla solicita que el servicio municipal de préstamo de bicicletas también se extienda hasta su población, petición que, al menos por ahora, el consistorio no parece dispuesto a atender.

El delegado de Campo, Francisco Rivera Ramos, propone que se modifique la parada de Garbe, por estar ubicada en una curva y en cuesta, lo que dificulta el servicio al chófer del autobús y también a los usuarios.

Finalmente el representante de la “Plataforma Búho”, Luis Ángel Fernández Campanero, solicita el ajuste del horario nocturno hasta las 6.15 horas, para que se pueda recoger a los últimos clientes en las zonas de ocio.

La Mesa de Trabajo sobre transporte sostenible se levanta a las 14,00 horas. El tema no está agotado y continuará debatiéndose en una próxima reunión de la AL21. A mí sólo me cabe recordar que cualquier ciudadano del municipio tiene derecho a  participar en las asambleas, solicitándolo -por escrito- al Ayuntamiento. El contenido de las mismas puede consultarse vía Internet en la web municipal.

Un ecologista en El Bierzo.