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La ruta del río Alva, con inicio en Arganil (Portugal)

Paisaje rural entre Vila Cova de Alva y Avô, con el río Alva como protagonista. 24 junio 2017. Foto: Enrique López Manzano.

La semana pasada, aprovechando mi viaje a Portugal, una vez apagado el incendio de Pedrógão Grande, decidí quedarme algunos días más para conocer la zona. Para ello establecí mi campamento general en el pueblecito de Sarzedo, una pedanía situada a un par de kilómetros de la población que da nombre al municipio en la que se asienta: Arganil.

Si preguntáis  a la gente del lugar cuáles son los elementos turísticos más destacables de este municipio es probable que os digan, como a mí, que Piódão y Fraga de Pena, inos lugares especialmente atractivos que, si se dispone de poco tiempo para visitar, os aconsejo que visitéis en primer lugar. Yo, como no tenía prisa, decidí recorrer uno de los circuitos recomendados por el consistorio de Arganil, con inicio y finalización en esta población: el “Circuito de Alva”. Se trata de un recorrido en el que juega un papel capital, como podéis imaginar, esta gran corriente fluvial, serpenteante y de caudal variable según la estación, que con sus aguas alegra y da vida a varias de las poblaciones del itunerario. Tal es el caso de Côja, Barril de Alva o Vila Cova de Alva.

El puente romano de Pomares. 24 junio 2017.

Poco, o mejor dicho nada, sabía yo antes de venir aquí de este extenso municipio, situado en la mitad norte del país luso y plagado de amplias sierras, -como la de Açor-,  y de pequeñitas aldeas. Y aunque no se prodiguen los monumentos en él, su pasado monumental se remonta, como he podido averiguar,  hasta la época romana. Así lo atestigua el puente situado en Pomares.

Antes que nada he de destacar la abundancia de campings municipales que hay en la zona, perteneciendo el de Côja a la Federación de Campismo y Montañismo de Portugal. Ofrecen buenos servicios por unos precios muy económicos. El municipio también cuenta con una oferta hotelera importante.

Playa fluvial en Avô. 24 junio 2017.

En la capital existe una Oficina de Turismo que, sin duda, satisfacerá nuestras necesidades de información, aunque también podemos encontrar otra en Côja, en la ruta que os propongo realizar hoy. Desde luego que no son éstas las únicas oficinas de información turística de la provincia, ya que también encontramos una en Piódão. Pero, además, si queremos profundizar en el conocimiento de esta zona, solo necesitaremos acudir a Internet.

La encantadora Capilla de Santa Quiteria en Avô. 24 junio 2017.

El circuito elegido presenta el interés de que permite visitar, en una jornada, a siete poblaciones, sin grandes prisas. Gracias al río Alva, y algún otro, todas ellas, -menos Anceriz-, cuentan con estupendas playas fluviales, bien cuidadas, que invitan a estirarse al sol o darse un fresco chapuzón. El orden de la visita que yo sugiero es el siguiente: Secarias, Côja, Barril de Alva, Vila Cova de Alba, Avô (fuera de la provincia), Pomares y Anceriz. Visitada esta  población emprenderíamos el retorno por Vila Cova de Alba, y de allí regresaríamos a Arganil, desandando los pueblos ya anteriormente visitados.

Bonita fuente, del año 1876, en Vila Cova de Alva. 24 junio 2017.

Estamos ante un paisaje básicamente rural, dominado por el verdor del bosque, en su mayoría pino y eucalipto (aunque en menor abundancia, sobre todo el último, que en la zona incendiada recientemente). Como en todo el territorio portugués (o al menos el que yo conozco) también abundan en este espacio las capillas e iglesias, algunas francamente bonitas, con un estilo renacentista presente en muchas de ellas. No obstante, no son menos abundantes las fuentes, muchas de ellas centenarias, agradablemente puestas en valor por los habitantes locales.   

Procesión con una imagen de San Pedro en Barril de Alva. 24 junio 2017.

Mi visita coincidió con la celebración de las fiestas de San Juan, motivo por el cual me fue posible asistir al concierto de una banda de música en Vila Cova de Alba, y a una procesión religiosa en Barril de Alba. Esta última tan auténtica que parecía como si el tiempo se hubiese estancado.

Concierto ofrecido por una banda de música en Vila Cova de Alva. 24 junio 2017.

Si os animáis a visitar estos pueblos descubriréis su peculiar encanto, que este río de 106 kilómetros de recorrido y nacido en la Sierra de la Estrella a 1425 metros de altitud, realza modelando con autoridad erosiva el paisaje en los lugares por donde pasa. Pero el panorama que la montaña ofrece, por ejemplo en Pomares, tanto como en los demás lugares, también os agradará. Llegados hasta esa última población os recomiendo que aparquéis vuestro vehículo y que realicéis a pie el paseo hasta su puente romano, contiguo a la playa fluvial y al camping.

Personalmente comí en el Camping de Côja, bueno y barato, que dirían algunos. Este camping es contiguo a la playa fluvial, situándose en un rincón tranquilo y algo apartado del pueblo. Pero también encontraréis camping  en Secarias, o en Pomares. En general, por lo que vi, el camping suele contar con un restaurante (con una gestión a veces independiente del camping), que suele ofrecer precios razonables. También, como en el caso del mío en Sarzedo, suelen contar con un servicio de Wi-fi gratuito.

Centro de BTT equipado con ducha y servicios en Côja. 24 junio 2017.

En Côja me sorprendió la existencia de un centro de promoción de la bicicleta de montaña (BTT) equipado con un par de lavabos y hasta con una ducha pública. Al lado había un panel informativo sobre diferentes circuitos para los ciclistas, marcados en colores diferentes. Esas señales pude observarlas en otros lugares de mi recorrido.

Árboles vestidos de ganchillo para celebrar San Juan. Secarias, 24 junio 2017.

En Secarias me llamó la atención que revistieran los troncos y ramas de los árboles del pueblo con ganchillo, coincidiendo con las fiestas de San Juan. Nunca antes, en ningún otro lugar, había visto algo así. También me gustó que contase con una estación depuradora de aguas.

Aparte de las iglesias, otro de los elementos históricos y monumentales más destacados de estos pueblos son las picotas (pelourinhos, en portugués). Éstas, por lo que comprendí, se levantaban únicamente en las poblaciones con cierta relevancia y, en nuestro circuito, podemos encontrar algunas de estas columnas medievales en Côja,  Vila Cova de Alva y Avô. Suelen situarse en los centros urbanos, y en Vila Cova de Alba hay además varias casas blasonadas. Buscadlas y las encontraréis en las callejuelas estrechas.

Mosaico, formado con azulejos, de las pedanías de Arganil. Anceriz.

En Anceriz, aparte de su bonita iglesia, encontraréis murales de azulejos azulados, los cuales aportan interesante información tanto sobre los monumentos destacables de esta población como de la organización territorial provincial. También podéis perderos durante unos minutos en el laberinto de pasajes que, situados entre los huertos, permitían la comunicación vecinal entre unas propiedades y otras.  

Plaza de Côja con una interesante picota. 24 junio 2017.

Otro aspecto que se agradece en la ruta es la presencia, prácticamente en todas las poblaciones, de algún bar. Es el caso de Secarias está el Café Bar O Batista y el Snack – Bar O Mendes); en Côja encontraréis el Restaurante Bar Prensa da Ribeira y otro más); en Barril de Alba el Café ‘Mira Milho’; y en Pomares el Café – Snack Bar Gloria.

Playa fluvial en Avô. 24 junio 2017.

En general, no tuve problemas en encontrar la ruta sugerida por la Oficina de Turismo, que aparece debidamente señalada. Desde luego vale la pena darse una vuelta a pie por todas las poblaciones, y más en concreto por sus zonas más céntricas, descubriendo al azar sus calles y construcciones. Un consejo: buscad la punta de las espadañas o de las torres de las iglesias. Tendréis así bastantes posibilidades de ir a parar a las zonas donde se originaron las poblaciones.

Un ecologista en El Bierzo.

CAMPINGS:

Côja. Parque de Campismo de Côja. Tlf: 235 729 666. Email: coja@fcmportugal.com

Pomares. Parque de Campismo de Bica. Tlf: 235 731 382 (abierto de junio a septiembre).

Sarzedo. Parque Municipal de Campismo de Arganil. Tlf: 235 205 706. Email: camping@cm-arganil.pt

¿En qué medida influyó en la rápida propagación del gran incendio de Portugal la omnipresencia del eucalipto y del pino americano?

Llevo tres días en Portugal, adonde vine pensando que quizá podría ser útil en la lucha contra el incendio que ha asolado dramáticamente el centro del país luso. No estaba demasiado convencido de mi posible utilidad, pero sí de mi disposición a colaborar, tal vez transportando algo o a alguien.

En el primer momento, cuando se inició el fuego a finales de la semana pasada, quizá sí se necesitaron apoyos puntuales. En cualquier caso mi intención era ponerme al servicio de la Cruz Roja o de Protección Civil. Con lo que me encontré es con un servicio ya, como mínimo en apariencia, bien organizado. Y en el caso de la Cruz Roja, con un personal bastante ocupado que se dedicaba a llevar a gente y cosas de aquí para allá. Su gran trasiego no daba pie a conversaciones sobre el terreno.

La lucha de los bomberos lusos contra contra el fuego. 22 junio 2017.

Pasé el día de ayer sobre el terreno, que pude recorrer a placer al no estar restringido el paso, y esto después de que el Gobierno portugués considerara el incendio oficialmente extinto a primera hora del día. Estuve conversando con algunos periodistas en Góis y comí en algún lugar cercano a Pampilhosa da Serra, en una aldea con una empresa dedicada al negocio maderero. En mi amplio desplazamiento por la zona afectada por las llamas pude apreciar las colosales dimensiones del incendio, que si bien no será ni el primero ni el último en un país acostumbrado a ellos, por desgracia será recordado como uno de los más mortíferos, al contabilizarse al menos 64 víctimas mortales. No sé si fue ayer que todavía enterraron a un bombero que se hallaba entre los siete heridos más graves, algunos de los cuales todavía siguen con un pronóstico incierto.

Paisaje tras el paso del fuego. 22 junio 2017.

Llegué hasta la N-236, la que posiblemente sera recordada como “Carretera de la muerte”, cerca de de Pedrógrao Grande, pero me vi obligado a desandar el camino porque un rebrote del fuego cerca de la estrecha carretera atrajo en un instante a un montón de camiones y equipos de extinción, de retén durante desde el día de ayer, y que así continúan a estas horas. Asistí a la llegada de algunos vehículos con aspecto militar, en mi ignorancia no sabría decir si de la española UME, que colabora en la extinción del incendio, o del ejército portugués, que también escuché que estaba movilizado, sin poder confirmarlo. En cualquier caso se dirigieron a mí en portugués, preguntando por el fuego cuyas columnas de fuego yo había visto momentos antes desde un altozano, lo que creo que despeja las dudas sobre lo anteriormente comentado.

El fuego se acercó peligrosamente a algunas aldeas. 22 junio 2017.

El nuevo conato de incendio fue rápidamente atajado y, lo que a mí más me sorprendió, fue ver la gran cantidad de humo que se levantaba, no sólo en el momento de coger fuerza las llamas, sino también en el de su extinción. Situado a una distancia prudente, y vigilando siempre no entorpecer en modo alguno las operaciones de los profesionales, a mí empezaban a lagrimearme los ojos, y no podía menos que admirar a aquellos hombres que circulaban con sus mangueras entre densas humaredas que a veces llegaban a ocultármelos.

Como ya dije antes, desistí entonces de continuar por esa ruta, ya que me obligaba a esperar a que se autorizara el paso hacia Pedrógrao Grande, y dirigí entonces nuevamente mis pasos hacia Castanheira de Péra, en esta ocasión atravesando de parte a parte la Sierra de Lousa. Allí el alma terminó por caérseme al suelo, pues algunos rincones esporádicos que habían escapado al fuego dejaban entrever la belleza anterior del lugar. Ahora todo era una especie de solar, inclinado y de color negruzco color, el que cubría sus laderas hasta las eólicas que la dominan. Tardará posiblemente una década antes de que recupere su aspecto anterior.

Víctimas del incendio en la ‘carretera de la muerte’. 2017.

Lo que lamentablemente ya no se podrá recuperar son las vidas definitivamente perdidas, entre ellas las de varios infantes, familias enteras que fueron informadas por la autoridad de que disponían de una vía segura de escape al fuego y que se metieron así en una ratonera infernal de la que ya no pudieron regresar.

Según mi informador, enviado por una potente cadena que agrupa a varios medios nacionales, el gobierno luso habría gastado hasta 358 millones de euros en establecer un sistema de comunicaciones eficaz para situaciones de incendio. Pues bien, este sistema por lo visto falló, y además los medios lusos comentan que se produjeron graves problemas de descoordinación. O al menos en los primeros momentos, y esto al margen del buen hacer de los equipos de extinción, venidos de todos los consejos vecinos y hasta de Galicia. Por lo que sé, también aportaron medios aéreos España, Francia e Italia.

Señal de carretera de Castanheira de Pêra afectada por el calor del incendio. 22 junio 2017.

Queda pues pendiente de aclaración ese asunto, el cual acabó en una enorme tragedia. Presiento que va a traer bastante cola durante un tiempo. Considero debería de ser investigado a fondo para establecer cómo pudo producirse y si se ha de exigir responsabilidades a alguien.

El otro asunto sobre el que espero que se debata es el que tiene que ver con la plantación del eucalipto, y también del pino americano, ambos dominantes en la zona junto con el roble, siendo este último menos inflamable, así como la mimosa, también especie alóctona (importada de fuera) como las dos inicialmente citadas, pero más resistente al fuego como pude apreciar. He de aclarar que existe en la zona lo que me pareció una importante industria maderera, imagino que enfocada hacia las producción de papel, y también algunas pequeñas empresas de fabricación de muebles. Pero, después del incendio, son muchos los madereros que se han quedado sin trabajo, como testimoniaban en la televisión. Y no solo ellos, porque esta zona depende en gran medida del turismo, al que se han dedicado grandes inversiones, pero que tiene su principal atracción en la magnificencia de la naturaleza del lugar. Por el momento, el camping en el que me alojé se había quedado de repente vacío. Y los turistas y excursionistas rehuirán, al menos en los primeros años tras la quema, una zona cuyos bosques han quedado muy tocados.

Aspecto del monte tras el paso del fuego. 22 junio 2017.

Son muchos los especialistas que relacionan la rápida propagación del incendio con la presencia desaforada de los árboles antes denunciados, lo que trae de nuevo al candelero la cuestión de la sostenibilidad. Una sostenibilidad ecológica que no esté reñida con lo económico y que, como en el caso de la minería, no implique pan para hoy y hambre para mañana.

Yo que resido en El Bierzo, y que llevo años anotando, y denunciando, la proliferación de las plantaciones de eucaliptos, que empobrecen los suelos y disminuyen la biodiversidad, quisiera que este artículo sirviera para sensibilizar a nuestros agricultores, y políticos, de que el aparente beneficio que su cultivo aporta a corto plazo, debido a su más rápido crecimiento, también implica una serie de riesgos que conviene tener en gran consideración.

Un ecologista en El Bierzo.

 

Segunda visita a Santa Cruz de La Palma

Fachada de una casa colonial situada en la Avenida Marítima. Santa Cruz de La Palma. 16 de mayo de 2017. Foto: Enrique López Manzano.

Como algunos sabéis, o al menos quienes miráis mi Facebook, he estado mes y medio de trotamundos por las islas Canarias, y más en concreto por tres de ellas, todas pertenecientes a la provincia de Santa Cruz de Tenerife: El Hierro, La Gomera y La Palma. Es la segunda vez que las visito , y como quiera que me he quedado con ganas de volver, espero que algún día se haga realidad aquello de que no hay dos sin tres.

Para los que eguís en este blog, poco o nada acostumbrados a ver publicados en él artículos como éste, he de deciros que, en cierto modo, marca el inicio de un nuevo enfoque en mi bitácora, menos basado en la denuncia de la corrupción política y en la defensa del medio ambiente, que ha sido hasta ahora lo más habitual, y más en mis intereses particulares, así como en mis viajes. Lo cierto es que este artículo sobre Santa Cruz de La Palma,  la hermosa ciudad que visité recientemente durante una semana, nació casi sin proponérmelo mientras elaboraba una nota para mi Facebook.

Un poco de historia.

Fundación de Santa Cruz de Santiago de Tenerife por Alonso Fernández de Lugo. Pintura de Manuel González Méndez. Wikipedia.org.

Santa Cruz de La Palma, con una “ele” en mayúscula según lo prefieren los naturales, fue fundada en el 3 de mayo de 1493 con el nombre de Villa de Apurón,  en una bahía que hacía de puerto natural, por el conquistador de La Palma y Tenerife, el hidalgo castellano-andaluz Alonso Fernández de Lugo (1456 – 1525). A él se le atribuye la incorporación definitiva de las islas Canarias a la Corona de Castilla en el siglo xv.

La capital palmera nació al pie de una impresionante masa rocosa que corresponde a un viejo cráter volcánico llamado ‘La Caldereta’, en la desembocadura del riachuelo donde se localizaba la cueva del antiguo jefe del reino de Tedote (la Cueva de Carías, al norte de la ciudad). La elección de este lugar para establecer la capital se debió, sobre todo, a las características portuarias del enclave, protegido de los vientos e idóneo para que recalasen los barcos.

Hoy Santa Cruz de La Palma es una ciudad dinámica que sorprende y cautiva por la hermosura de su casco antiguo, y en especial por su esplendorosa arquitectura colonial. Éste fue declarado Bien de Interés Cultural y Conjunto Histórico en 1975, y es precisamente la ciudad vieja la que ofrece la mejor estampa de la isla, trasmitiendo al visitante un sosiego que solo se pierde brevemente en la avenida que avanza paralela al puerto en dirección al sur (la Avenida de los Indianos) y en la que se encuentra una gasolinera y las paradas de las “guaguas”. Vamos, los tradicionales autobuses canarios. 

El Barco de la Virgen, museo naval, situado junto a la Plaza de la Alameda. Santa Cruz de La Palma. 9 de mayo de 2017.

Resulta notable que tan solo un siglo después de la conquista española la ciudad disfrutara ya de un notable desarrollo económico, gracias en especial a la exportación de caña de azúcar y a la construcción naval, favorecida esta última actividad por los numerosos bosques de la isla. Según informa la Guía Michelín, a la que me gusta recurrir por lo escueto de sus opiniones, en el siglo XVI la capital de la isla de La Palma llegó a convertirse en uno de los puertos españoles más importantes.

Al viajero, la zona de la ciudad que más le interesa conocer es, a mi juicio, la correspondiente al casco antiguo. Es decir, aquella que se extiende entre la Avenida Marítima, construida hace tan solo unas décadas, y las verticales paredes del antiguo volcán. Es en efecto en esta zona donde esta ciudad apacible despliega lo mejor de su arquitectura colonial, y en la que exhibe elegantes y floridas fachadas que adornan balcones fabricados con madera de tea. Balcones que, curiosamente, formaban entonces la parte trasera de las viviendas. Además, es en esta zona, y en la Avenida Marítima inmediata, que el Océano Atlántico besa, donde el viajero encontrará las terrazas más agradables para saborear un momento de asueto, beber un trago o saciar su hambre en algún restaurante típico.

La playa de Santa Cruz de La Palma. 16 de mayo de 2017.

En los últimos años la economía de La Palma se ha visto favorecida por un  turismo estable, desde luego extensible al resto del archipiélago, que en la capital palmera ofrece a los bañistas una recién estrenada, y muy cuidada, playa de arena negra, situada delante de la Avenida Marítima Y del puerto. Esta nueva playa es la que ha sustituido a la anterior de guijarros conocida como ‘La Caleta del Varadero’. La obra, puede asegurarse, ha contribuido a cambiar por completo la fisonomía de la ciudad, mejorándola notablemente. Pero no olvidemos tampoco que ésta cuenta, a tan solo tres o cuatro kilómetros de distancia del nuevo arenal, con la muy turística Playa de los Cancajos, un enclave muy solicitado y popular.

Una calle típica en Santa Cruz de La Palma. 9 de mayo de 2017.

Como curiosidad comentaré que Santa Cruz de La Palma tiene privilegio de contar con el primer ayuntamiento de España elegido democráticamente, localizado en lo que hoy se conoce como Cueva de Carías, según lo afirma una placa colocada en la entrada del actual Ayuntamiento. A destacar también que en 1936, al producirse el levantamiento militar que cmarcaría el inicio de la “Guerra Incivil”, la isla de La Palma se resistió al golpe y mantuvo la legalidad republicana hasta el 25 de julio, momento en el que llegó a la ciudad de Santa Cruz de La Palma el cañonero Canalejas. Este episodio es conocido con el nombre de  “La Semana Roja.

El cura Díaz.

La escalinata de la iglesia de El Salvador. Santa Cruz de La Palma. 16 de mayo de 2017.

Como monumentos destacable de Santa Cruz situaría la Iglesia de El Salvador, del siglo XVI, enclavada en la recoleta Plaza de España, y a cuyo interior se accede por una gran escalinata de piedra. En esta plaza destaca la presencia de una estatua situada sobre un elevado pedestal: la del cura párroco Manuel Díaz Hernández (1774 – 1865). Natural de Santa Cruz de La Palma, Díaz Hernández fue ordenado sacerdote en 1789, el mismo año en que se produjo la Revolución Francesa, cuya influencia sin duda conoció. De talante liberal e ilustrado, escribió como predicador varios exhortos y cultivó la escultura, la pintura y la música.

Al producirse el levantamiento de Riego, e instaurarse el liberalismo en España con una nueva Constitución, publicó en Madrid un “Exhorto” (1822) en el que dejó ver claramente sus ideas políticas. Es por lo que, tras la involución política de 1823, fue procesado y desterrado a la isla de Tenerife, en donde permaneció durante once años. Cuando sus detractores del Partido Apostólico abandonaron el poder en 1835 por fin pudo regresar a La Palma, donde continuó con su comprometida labor pastoral en la parroquia de El Salvador.

Treinta y dos años después de su óbito, corriendo el año 1897, se colocó en la plaza frente a la iglesia, una escultura en bronce dedicada a su memoria. Se trata de la primera estatua erigida a un canario en el archipiélago y, también, la primera dedicada a alguien de la sociedad civil.

Estatua de Manuel Díaz Hernández, frente a la iglesia de El Salvador. Santa Cruz de La Palma. 16 de mayo de 2017.

Manuel Díaz Hernández fue nombrado Académico Honorario de la Real Academia Canaria de Bellas Artes (RACBA) en 1850. Destaco que su estatua se realizó gracias a iniciativa de los masones palmeros, pues en ella figuran símbolos masónicos que han hecho pensar también en su vinculación  con alguna logia de La Palma (o tal vez de Tenerife, durante o después de su destierro), lo que no ha sido probado documentalmente. Pero lo que sí es cierto que fueron masones de alto grado quienes lo honraron públicamente tras su muerte.

La parroquia de El Salvador ofrece un horario amplio de visitas, lo que permite al viajero disfrutar sin agobios de la quietud del templo y admirar, también con tranquilidad, sus más que notables artesonados. A destacar, asimismo, la existencia de una bella bóveda gótica en la sacristía.

El Real Convento de la Inmaculada Concepción.

Convento de la Inmaculada Concepción. Santa Cruz de La Palma. 16 de mayo de 2017.

La otra plaza de obligada visita es la de San Francisco, donde encontraremos lo que antaño fue el real convento franciscano de la Inmaculada Concepción, fundado en 1508 por esa orden monástica. En la actualidad se nos permite caminar por su espléndido, soleado y aséptico claustro mayor, así como utilizar una notable escalinata de madera para subir a la primera planta del edificio, donde se exponen diversas muestras. La iglesia aledaña, dedicada a San Francisco de Asís y edificada entre los siglos XVI y XVIII, es una de las primeras muestras del arte renacentista en las Islas Afortunadas. 

La plaza donde se ubica este conjunto resulta muy agradable. El suelo de la plaza, está agradablemente empedrado con miles de cantos rodados, y es una auténtica maravilla. El ágora cuenta además con una hermosa fuente de cantería que sirve para refrescar el ambiente en los días calurosos y en cuya pila nadan pequeños peces que aportan una nota de color.

Un episodio curioso relacionado con el convento de la Concepción, del que me enteré a la postre, es el protagonizado involuntariamente por un pastor de Garafía, Baltasar Martín (1520-1553). Es un suceso histórico que una lápida, prsente en algún lugar próximo a la entrada y que casi se me pasa desapercibida, nos recuerda. Sucedió en 1553 cuando este patriota canario defendió heroicamente a Santa Cruz de la Palma del ataque del temible corsario francés François Leclerc, también conocido como “Pata de Palo”. El 21 de julio de ese año, al frente de un contingente de unos setecientos hombres, este último saqueó e incendió la que era una muy próspera población.

Baltasar Martín. Wikipedia.org. Foto: Ayuntamiento de Garafía.

El joven garafiano logró convencer a los locales, que habían huido ante la presencia de los piratas, de presentar batalla, armándolos y logrando que estos les forzaran a reembarcarse. Por desgracia, el pastor falleció en el acto cuando, habiendo venido a agradecer a los santos la victoria y encontrándose frente a la puerta del templo, recibió en la cabeza el impacto de un ladrillo lanzado por un monje que le confundió con uno de los facinerosos.

Exposición de Carmen Arozena.

Claustro menor del convento de la Inmaculada Concepción. Santa Cruz de La Palma. 16 de mayo de 2017.

En cuanto al convento, éste sirve hoy de sede al Museo Insular de La Palma, exponiéndose en sus diversas salas interesantes colecciones de ciencias naturales, etnografía y también valiosas muestras de arte pictórico.

A notar que en el momento de mi visita había una exposición, organizada por el Cabildo, sobre el desarrollo histórico de la telefonía en la isla, la cual incluía la muestra de diversos y curiosos modelos de teléfonos o de centralitas de otras épocas.

Os recomiendo, de una manera especial, la visita de la sala dedicada a las ciencias naturales, que es de una riqueza que apabulla.

Interesante es también la exposición dedicada a la pintora y grabadora local Carmen Arozena (1917 – 1963), quien llegó a colaborar con artistas de la talla de Miró, Matta, Yves Tanguy, Max Ernst, André Masson o Jackson Pollock.

El convento franciscano alberga además el Archivo General de La Palma, que guarda documentación que va desde el siglo XVI hasta hoy. Y también da cobijo a la Biblioteca Insular José Pérez Vidal, dedicada a eminente filólogo, etnólogo e historiador canario (1907-1991), la cual atesora la documentación reunida en vida por éste.

Claustro del convento de la Inmaculada Concepción. Santa Cruz de La Palma. 16 de mayo de 2017.

Una exposición que llamó mi atención fue la dedicada a Juan Bautista Fierro y Van de Walle (1841 – 1930), acuarelista que en la segunda mitad del siglo XIX plasmó en una serie de ingenuas y a la vez realistas estampas la indumentaria tradicional en diversos términos de la isla. Recoge así representaciones de Punta Gorda, Garafía, Tijarafe, Tazacorte, Las Breñas, Maso, Puntallana, Los Sauces y Barlovento, divididas en tres grandes grupos de acuerdo a su funcionalidad: trajes de faena, trajes de gala y trajes de manto y saya.

Y es que mientras que en las demás islas las ropas siguieron su propia evolución, en La Palma perduraron ciertos arcaísmos, de muy alto valor etnográfico, de los cuales dan fe las prendas – algunas exhibidas aquí- que aún se conservan.

La visita de la iglesia no tiene coste alguno y la del convento cuesta dos euros, los cuales me fueron perdonados al resultar gratuita para mayores de sesenta años. Un detalle que ensalcé, ya que no es muy habitual en la isla. Sin duda, tal y como argumenté, la extensión de tal práctica contribuiría a favorecer el turismo y de paso la calidad de vida de los jubilados.

Una bulliciosa plaza en la zona antigua de Santa Cruz de La Palma. 9 de mayo de 2017.

Otras sedes a las que da cobijo el antiguo convento son las de las de la Escuela Insular de Música y del Taller Insular de Restauración de Pintura y Escultura.

Otra exposición que también me causó una muy grata impresión, fue la que celebrada en la Casa Salazar, otro edificio notable sito en la zona antigua, dedicada a nuestro genial escritor Miguel de Cervantes Saavedra con motivo del cuatrocientos aniversario de su muerte.

Estatua del Padre José de Arce y Rojas S. J. Santa Cruz de la Palma. 16 de mayo de 2017.

Deambulando por la parte vieja de la ciudad, entre la calle Anselmo Pérez de Brito y la Avenida Marítima, en una calle de corto recorrido encontraremos la estatua en bronce de José Francisco de Arce y Rojas. Este reverendo padre, que aparece junto a un niño de aspecto amerindio, nació en la capital palmera el día 8 de noviembre de 1651 y aunque su historia es poco conocida resulta, desde luego, muy relevante. El jesuita llevó a término un enorme y difícil trabajo de evangelización en las misiones del Nuevo Mundo,  en Uruguay, Argentina, Paraguay y Bolivia.

Un ecologista en El Bierzo.

Cartel de la exposición “Miguel de Cervantes Saavedra, embajador de España”. 11-31 mayo 2017. Santa Cruz de La Palma.

Santa Cruz de La Palma estrena playa. 19/04/17. Huffingtonpost.es.

La Casa Principal de Salazar alberga la exposición ‘Miguel de Cervantes Saavedra, embajador de España’. 11/05/17. Mundolapalma.es.

Iglesia Matriz de El Salvador (Santa Cruz de La Palma). Wikipedia.org.

Parroquía San Fsco. de Asís. Lapalmabiosfera.es.

Díaz Hernández, Manuel. Racba.es.  

El siglo en que nació “Diario de Avisos”.  02/11/10. Lapalmaislaadentro.wordpress.com.

Reverendo Padre don José de Arce y Rojas. Un mártir palmero. 25/10/05. Bienmesabe.org.

Personajes destacados de La Palma. Palmerosenelmundo.com.

Campaña de Avaaz para salvar los rorcuales

Un Megaptera novaeangliae. Wikipedia.org.

Un Megaptera novaeangliae. Wikipedia.org.

Una flota ballenera islandesa está a punto de zarpar para cazar 150 rorcuales en peligro de extinción. Es más, ahora mismo, mientras los balleneros afilan sus arpones, su dueño intenta hacer llegar a Japón la carne de ballena conseguida el año pasado. Más de mil setecientas toneladas están a punto de cruzar el gélido pasaje entre Rusia y el Polo Norte.

La mayoría de las variadas especies pertenecientes a los balenoptéridos crían en aguas templadas durante el invierno, pero vuelven a las zonas de alimentación cercanas a los polos, ricas en plancton y krill, durante el corto verano polar.

Bandera de San Cristobal y Nieves. Wikipedia.org.

Bandera de San Cristobal y Nieves. Wikipedia.org.

Siguiendo una práctica habitual y censurable, creemos que destinada a evadir impuestos, la flota islandesa está registrada en la pequeña nación caribeña de San Cristóbal y Nieves. Sin embargo, esta situación presenta también algunos inconvenientes. Y uno de ellos es que si este país se decidiera a retirar su bandera a la flota islandesa sencillamente ésta no podría zarpar!

Ahora bien, como quiera que el turismo es el principal pilar de la economía de este diminuto país caribeño, su importancia puede verse comprometida si ofrece una imagen de escaso interés por preservar la naturaleza. Es por lo que Avaaz considera que, si somos capaces de hacer comprender a su gobierno que somos muchos a quienes nos importa su vínculo con la caza de ballenas éste país podría reconsiderar la utilización que hace de su bandera.

San Cristóbal y Nieves es el país más pequeño del continente americano, tanto en tamaño como en población. Posee una superficie de 261 kilómetros cuadrados y una población de 38.958 habitantes. Su capital y ciudad más poblada es Basseterre, en San Cristóbal.

Mapa de San Cristóbal y Nieves en el Mar Caribe. Wikipedia.org.

Mapa de San Cristóbal y Nieves en el Mar Caribe. Wikipedia.org.

Como la mayor parte de los países que integran la Mancomunidad Británica de Naciones, el jefe de Estado de las islas sigue siendo el monarca británico, el cual elige un Gobernador General residente para que le represente en los asuntos locales. Las hermosas playas, los arrecifes de coral, la vegetación selvática, los edificios históricos del siglo XVIII, los excelentes hoteles, el clima tropical con temperaturas que oscilan entre los 17 °C y 33 °C y la posibilidad de realizar compras libres de impuestos, hacen a esta isla un muy buen lugar para el turismo.

Como siempre en estos casos destaco la importancia que las firmas pueden llegar a tener (aunque a nosotros quizá no nos lo parezca). Por el momento ya hay cerca de un millón de ellas. Exijamos al primer ministro de San Cristóbal y Nieves, Timothy Harris, que retire inmediatamente su bandera del ‘Winter Bay’.

Protejamos las ballenas contra su desaparición. 25 jun. 2015. Avaaz.org.

Protejamos las ballenas contra su desaparición. 25 jun. 2015. Avaaz.org.

Pidámosle también que deje de apoyar ante elComisión Ballenera Internacional (CBI) la letal investigación de Japón en el Océano Antártico, y que defienda la conservación de las ballenas. Si queremos que esta magníficas criaturas continúen presentes en nuestros océanos hagamos oír nuestras voces.

Aquí está el enlace para firmar.

Un ecologista en El Bierzo.

La Armada Española hiere a una activista de Greenpeace que protestaba contra las prospecciones petroleras en Canarias

Una lancha de la Armada española embiste a la tripulación de Greenpeace en Canarias. 15 nov. 2014. Greenpeace.org.

Una lancha de la Armada española embiste a la tripulación de Greenpeace en Canarias. 15 nov. 2014. Greenpeace.org.

Una joven activista italiana ha resultado herida de cierta gravedad, con cortes de hélice y una pierna rota, en un accidente ocurrido ayer en aguas canarias que pudo haber tenido un desenlace dramático. Sucedió cuando una lancha de la Armada Española embistió violentamente una de las embarcaciones de los activistas de Greenpeace que protestan contra las prospecciones petroleras en Canarias.

Como ha señalado la organización ecologista internacional, su acción es pacífica y un ataque tan desmedido resulta injustificable. Está claro que el gobierno de Mariano Rajoy (PP) ha apostado por ignorar el clamor popular de los isleños y se ha posicionado rotundamente a favor de los intereses de la petrolera Repsol.

Décadas de estudios.

El 'Rowan Reinassance' con el que Repsol planea perforar en Canarias. 15 nov. 2014. Greenpeace.org.

El ‘Rowan Renaissance’ con el que Repsol planea perforar en Canarias. 15 nov. 2014. Greenpeace.org.

Hace más de tres décadas que se sospecha de la existencia de una reserva importante de petróleo frente a la costa de las islas canarias más orientales. Sin embargo, el proyecto para su obtención sólo ha podido concretarse tras la autorización por el Congreso, en marzo de 2012, de la apertura de un primer pozo exploratorio. Prospección a la que se oponen tanto el Gobierno canario como las organizaciones ecologistas.

Según Repsol estaríamos frente al mayor descubrimiento de hidrocarburos de la historia de España, equivalente al diez por ciento del consumo de nuestro país. Sin embargo, sobre todo en Lanzarote y Fuerteventura, los sectores que consideran peligrosa la búsqueda del oro negro a más de tres mil metros de profundidad, y que temen por la desaparición de su principal fuente de riqueza (el turismo y la enorme biodiversidad de toda la región) son mayoritarios.

En 2004 Repsol completó su estudio del suelo marino a través de impulsos de sonido, lo que le sirvió para detectar varias estructuras capaces de tener hidrocarburos a las que puso nombres de frutas. Hoy ‘La Sandía’ y ‘El Plátano’ acaparan las esperanzas de la poderosa empresa española. Ya en 2012, Javier Moro, director de Exploración y Producción de en España de Repsol, declaró que esperaban conseguir de estos yacimientos hasta quinientos millones de barriles de crudo.

Situación de las zonas de prospección petrolera frente a la costa canaria. 2014. Greenpeace.org.

Situación de las zonas de prospección petrolera frente a la costa canaria. 2014. Greenpeace.org.

El primer pozo de perforación está situado a unos 60 kilómetros al este de la costa de Fuerteventura. Si hay petróleo la empresa tiene previsto construir hasta veinte pozos de producción. Aún así, la primera gota de hidrocarburo no se espera hasta finales de esta década.

La compañía Repsol se ha especializado en la búsqueda de petróleo en aguas profundas, habiendo realizando anteriores exploraciones petroleras en Cuba y Brasil. En Canarias, las prospecciones se sitúan bajo una lámina de agua de mil metros y otros 2.500 de subsuelo marino. Es decir, en torno a los 3.500 metros de profundidad.

Frente a quienes señalaban esta profundidad como un riesgo añadido Repsol ha recordado que en Brasil llegó a perforar hasta los siete mil metros. También, ya en 2012, Moro anunció que en Canarias usarían barcos y no plataformas, lo que considera que minimiza los riesgos. Para el directivo estos “serían bastante más pequeños incluso que los de un petrolero circulando por allí”. Para apoyar su teoría, en una entrevista realizada en 2012 para ‘Informe Semanal’, Moro declaró que el petróleo esperado era “muy ligero, parecido a la gasolina aunque con otro color, que se evapora con mucha facilidad”.

Por su parte, el ministro español de Industria, Energía y Turismo, José Manuel Soria, declaró entonces que “todas las prescripciones medioambientales en base a las cuales se autoriza el proyecto de prospección en España son prescripciones dictadas, como no puede ser de otra manera, por la Unión Europea. Y por lo tanto son las máximas que existen en esta materia no sólo en Europa sino en el mundo entero”.

Paulino Rivero, de Coalición Canaria. 2009. Fuente: Wikipedia.org. Foto: 20minutos.es.

Paulino Rivero, de Coalición Canaria. Wikipedia.org. Foto: 20minutos.es.

No obstante, en Canarias no lo tienen tan claro. Y buena prueba de ello fue el viaje realizado por el presidente regional, Paulino Rivero (Coalición Canaria), a Marruecos en abril de 2012. Rivero sitúa el punto de prospección elegido por Repsol en la “línea imaginaria fronteriza entre España y Marruecos”, lo que entiende que puede generar un conflicto diplomático.

Esta preocupación fue la que aquel mes le empujó a visitar al rey de Marruecos, a quien explicó que el gobierno regional canario rechazaba la búsqueda de petróleo en aguas españolas, y que también le sirvió para trasladar al monarca alauita su preocupación por lo que pueda hacer Marruecos en las suyas. Marruecos le respondió entonces que llevaba once años realizando prospecciones frente a su costa, a profundidades cercanas a los doscientos metros, aunque sin encontrar petróleo.

El turismo: principal fuente económica de Canarias.

Cuatro millones de turistas visitan cada año Lanzarote y Fuerteventura. Más de la mitad de la riqueza y el empleo de estas islas depende de un sector que los empresarios consideran incompatible con las prospecciones petroleras. De hecho, los operadores turísticos fueron los primeros en alertar del grave riesgo que estas prospecciones representan para su negocio y el futuro económico del archipiélago.

En el lado contrario están quienes subrayan las altas tasas de desempleo en las islas, que superan el 30%, y que ven en las prospecciones una oportunidad laboral. Estos últimos, lo mismo que el ministro Soria, apuntan a la conveniencia de diversificar la economía canaria. Ya en 2012 Repsol se comprometió a realizar una inversión de diez mil millones de euros y crear cinco mil puestos de trabajo.

Sin embargo, estos argumentos que no acaban de convencer a todos los canarios, lo que ha llevado al presidente Rivero a criticar con dureza al gobierno español, reprochándole de anteponer los intereses privados a los de los isleños.
Rivero se ha visto respaldado por la prestigiosa Fundación César Manrique, promovida por este notable artista, que también se ha posicionado en contra las prospecciones. Y Pedro Sanginés, el presidente del Cabildo de Lanzarote, también las rechaza.

Canarias, santuario marino.

Miembros de Greenpeace protestan contra las prospecciones petroleras en canarias. 14 nov. 2014. Greenpeace.org.

Miembros de Greenpeace protestan contra las prospecciones petroleras en Canarias. 14 nov. 2014. Greenpeace.org.

Canarias es un extraordinario paraíso de ballenas y delfines. Me lo explicó personalmente en Madrid, hace unos meses Eugenio, el representante canario de Ben Magec – Ecologistas en Acción de Canarias. Aquí se han contabilizado hasta treinta especies de cetáceos diferentes, de las ochenta y seis descritas en todo el planeta. Por este motivo los ecologistas hablan de un “santuario marino” que las prospecciones petroleras pueden poner en riesgo.

Una opinión que comparte Vidal Martín, de la Sociedad para el Estudio de los Cetáceos (CECAC). El estudioso denuncia también la muerte de algunos de estos mamíferos después de la realización de maniobras por la Armada española en la zona y la utilización de sonares antisubmarinos.

Lanzarote, Fuerteventura, junto con el archipiélago Chinijo, acumulan todos los reconocimientos medioambientales: Parque Nacional, Parque Natural, Zona de Especial Protección para las Aves (Zepa), Lugar de Importancia Comunitaria (LIC), Reserva de la Biosfera y Reserva Marina. Puede decirse que casi la mitad del territorio está protegido. Una riqueza medioambiental excepcional hoy amenazada y que nos recuerda el desastre sucedido, hace muy pocos años, en el golfo de México.

Un ecologista en El Bierzo.

Una multitud recibe al barco de Greenpeace contra las prospecciones de Repsol. Lanzarote, 14 nov. 2014. Greenpeace.org.

Una multitud recibe al barco de Greenpeace contra las prospecciones de Repsol. Lanzarote, 14 nov. 2014. Greenpeace.org.

En vivo/ Greenpeace frente a Repsol en Canarias, donde planea iniciar sus prospecciones. 14/11/14. Greeneace.org.

¡Prospecciones NO! Ciberacción. 2012. Greenpeace.org.

Evolución energética. 2013. Greenpeace.org.

No a las prospecciones petrolíferas. 2013. Grenpeace.org.

Canarias convoca la consulta sobre las prospecciones petroleras el 23-N. 02/10/14. Diariodeleon.es.

La armada colisiona contra los botes de los activistas de Greenpeace en Canarias. 15/11/14. Youtube.com. Greenpeacespain.

No a las prospecciones petrolíferas en Canarias. 13/11/14. Youtube.com. Greenpeacespain.

Prospecciones petrolíferas en Canarias (Informe Semanal). 30/08/12. Youtube.com. Energía Diario TV.

Ponferrada: Semana Europea de la Movilidad 2014

Semana Europea de la Movilidad 2014. Ponferrada, 16-22 sept. 2014.

Semana Europea de la Movilidad 2014. Ponferrada, 16-22 sept. 2014.

Hoy empieza la Semana Europea de la Movilidad, que tan buenos recuerdos me trae. Como por ejemplo cuando realizaba mis prácticas por los pueblos de la conurbación de Barcelona para la obtención del título de Técnico en Medio Ambiente. Era mucho más joven, disfrutaba de más ilusión, energía y salud, y recordarlo siempre alegra el corazón.

Los últimos días me han estado llegando al correo los carteles e información sobre la mencionada semana que celebran en diferentes ciudades españolas. De todos los lugares, menos del mío, del que no me ha llegado nada. Hasta el punto de que no me enteré de la bicicletada organizada por el Ayuntamiento un día antes del inicio oficial de la Semana.

Llevo varios años defendiendo el uso de la bicicleta en la ciudad, ya sea como mero usuario de la misma, contra viento y marea, o desde la Asociación Cultural Ecobierzo de la que soy vocal de Medio Ambiente. Y desde esta última, en colaboración con otros compañeros, luchamos lo indecible para conseguir unos carriles bicis entonces inexistentes por el centro de la ciudad. Nos pusimos tan pesados que al final los conseguimos, aunque fueran mediocres y su diseño cargado de peligrosidad.

Logo. Semana Europea de la Movilidad. Ponferrada, 16 - 22 sept. 2014. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Semana Europea de la Movilidad. Ponferrada, 16 – 22 sept. 2014.

Eran los tiempos en los que gobernaba con mayoría absoluta el Partido Popular, que finalmente sería desbancado de la alcaldía por una vergonzosa moción de censura, con el pretexto de que iban a arruinar la ciudad. No sé lo que habría de cierto en tal afirmación, pero lo que sí sé es que los que les remplazaron siguieron con la misma falta de transparencia que reprochaban a los anteriores. Y lo que es peor, con la misma escasa voluntad de facilitar la participación ciudadana. Que por cierto es una obligación constitucional.

Recuerdo que entonces atraían mi atención, mientras llevaban a cabo la campaña electoral, eventualmente subidos encima de una bicicleta. Y soy tan benevolente que no dudo incluso en creer que sientan un mayor interés por ella que los anteriores del PP. Pero colocar un camión publicitario de Repsol en medio del único carril bici que merecía tal nombre en la ciudad, durante cinco días, fue un golpe bajo difícil de encajar.

Una calle mejor es tu elección.

Semana Europea de la Movilidad. 22-26 sept. 2014. Palencia.

Semana Europea de la Movilidad. 22-26 sept. 2014. Palencia.

Señala el alcalde, en su presentación de la Semana, que sería bueno limitar la velocidad a 30 kilómetros por hora en las calles más céntricas y con menor tránsito de la ciudad, permitiendo que la circulación fluya más fluida y rápida en otras arterias más anchas e importantes. Algo que venimos proponiendo desde hace años. No aporta pues ninguna novedad. Lo nuevo sería que lo llevase a cabo.

Por otra parte, he podido observar que durante las fiestas de la Encina desaparecieron todas las bancadas de bicicletas de alquiler, precisamente en el momento de mayor auge turístico de la ciudad. Cuando, tal y como se concibieron, esa esta su única finalidad.

Escasa previsión pues, por parte de este equipo municipal, que parece organizarlo todo a la carrera, saliendo del paso como puede, y no siempre airosamente. Hace días que publicaron que establecerán un nuevo sistema de préstamo de bicicletas, más moderno que el anterior, y con mayor número de bancadas, coincidiendo con el Mundial de Ciclismo. Vamos, lo que siempre hemos pedido sin que se nos haga el menor caso. Pero, nuevamente, la decisión la tomará el técnico municipal, sin consultar a las asociaciones que llevamos años preocupándonos por el tema. Y lo que es peor, mucho me temo que sin preguntar tampoco a las asociaciones de vecinos, que son las que mejor conocen las necesidades de los barrios.

Un ecologista en El Bierzo.

'I Bicicletada reivindicativa'. '¡Menos Mundial y más carriles bici'. Ponferrada, 29 sept. 2009. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

Campaña ciclista para lograr carriles bicis en la ciudad. Ponferrada, 29 sept. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Semana Europea de la Movilidad 2014. Información general. Ponferrada.

Semana de la Movilidad 2014. Inscripciones cursos. Ponferrada.

Arranca la Semana Europea de la Movilidad. 16/09/14. Diariodeleon.es.

Una ciudad con zona 30 en el centro y viales especializados. 16/09/14. Diariodeleon.es.

Semana Europea de la Movilidad 2014. 16-22 sept. 2014. Programa. Ponferradasostenible.org.