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La pesadilla de Darwin

Cartel. La pesadilla de Darwin. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Cartel. La pesadilla de Darwin. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Coincidiendo con la presentación del documental ‘La pesadilla de Darwin’ en la Semana de África, en León, me he animado a hablar del mismo, recordando la gran repercusión mundial que tuvo hace una década. Su autor, Herbert Suaper recibió un cálido homenaje durante la celebración de la Berlinale 2014.

‘La pesadilla de Darwin’ es un documental político franco-belga-austriaco de casi dos horas de duración, escrito y dirigido por el director austriaco Hubert Sauper. El film trata sobre los efectos sociales y medioambientales de la industria pesquera en el lago Victoria en Tanzania, y fue premiado en el Festival de Venecia de 2004, además de nominado en 2005 por la ‘Academy Award for Documentary Feature’ en su 78ª edición, entre otros múltiples galardones que ha recibido.

La película comienza con un avión de carga aterrizando en el aeropuerto de Mwanza, en Tanzania, cerca del lago Victoria. El avión viene de Europa para llevarse de vuelta filetes procesados de perca del Nilo, un pez introducido en el lago que causó la extinción de cientos de especies locales.

A partir de entrevistas con los pilotos, los dueños de las factorías, guardias, prostitutas, pescadores y habitantes del lugar, el film abre un debate sobre los efectos de la introducción de la especie alóctona en el lago, con la dicotomía entre la ayuda europea que se le da a África, por una parte, y la extracción de sus recursos a cambio de munición y armamento por otra.

Introducción de la perca del Nilo en el lago Victoria.

Niños africanos con una carpa del Nilo. 20minutos.es.

Niños africanos con una carpa del Nilo. 20minutos.es.

En la década de los cincuenta, y casi clandestinamente, un funcionario colonial del departamento de pesca introdujo la perca (Lates niloticus) en el lago Victoria, el segundo de agua dulce más grande de la Tierra (cubre aproximadamente dos veces la superficie de Cataluña) después del Superior de Norteamérica.

El lago presentaba entonces la particularidad dealbergar una cantidad considerable de especies autóctonas, hasta trescientas especies endémicas de cíclidos, una familia con gran éxito evolutivo y que es el resultado de una diversificación explosiva ocurrida hace unos doce mil años.

La perca se adaptó perfectamente a su nuevo entorno en detrimento de las especies locales, de las cuales llegaron a desaparecer definitivamente más de dos centenares. Además la presencia del nuevo inquilino provocó la multiplicación de algas y una creciente eutrofización de las aguas del lago, de tal manera que mientras en el año 1977 las capturas de cíclidos representaban todavía el 32% de la pesca (en masa), y las de la perca del Nilo el 1%, seis años después las capturas fueron de un 68% del segundo frente a 1% de cíclidos. Territorialmente el lago se reparte entre Uganda (43%), Tanzania (51%) y Kenya (6%), que exportan toda la producción.

Como consecuencia de este desastroso resultado un grupo de especialistas de la ‘International Union for Conservation of Nature’ (UICN), incluyó al Lates niloticus entre las cien especies invasoras más nocivas del mundo, y hoy día este caso es uno de los ejemplos más comúnmente citados para explicar los efectos nocivos de la introducción ds especies invasoras en los ecosistemas.

Vista del lago Victoria desde el trasbordador. Wikipedia.org. NASA.

Vista del lago Victoria desde el trasbordador. Wikipedia.org. NASA.

Sin embargo, pese a la desaparición de los cíclidos, las cifras globales basadas en la captura de la perca del Nilo se dispararon a partir del año 1978, orientándose hacia su exportación, principalmente, a la Unión Europea. La perca se convirtió así en un negocio importante y una de las principales fuentes de divisas de los países de la zona.

En 2002 salían del aeropuerto de Mwanza, diariamente, cincuenta toneladas de filetes de pescado blanco, que en nuestros lares se presneta en muchas pescaderías y supermercados como “mero”. Datos que he recogido en la web de la onegé ‘No et mengis el món’ señalan que en Mercabarna (Barcelona), en 2004, se vendieron alrededor de 2 millones de kilos de perca del Nilo, la mayoría procedente del lago Victoria.

Sin embargo, la globalización de ese nuevo negocio no aportó los beneficios esperados a la población local, sino sólo a unos pocos, mientras que el resto es hoy más pobre y miserable que cuando podía beneficiarse de una pesca variada procedente del lago. Ahora muchas de las jóvenes del lugar han de dedicarse a la prostitución y los miembros de la comunidad local no pueden ni permitirse comprar el pescado que ellos pescan, o que han ayudado procesar. De este modo, son muchos los que se limitan a consumir los desperdicios de la industria procesadora.

Pero la segunda parte del film de Suaper depara una sorpresa. Los aviones que diariamente recogen los cargamentos de filetes de ‘mero’ no llegan vacíos a Mwanza. De su interior salen otras ‘mercancías’ destinadas a alimentar las innumerables guerras del área central del continente africano (Congo, Liberia y Sudán).

Es destacable la asombrosa facilidad con la que el director consigue acercarse a los entrevistados, pescadores, pilotos, políticos y propietarios de fábricas procesadoras de filetes, a los cuales nos presenta con naturalidad y sin prejuicios previos, simplemente como personas que intentan sobrevivir en un mundo hostil.

Aviones de transporte de pescado y armas accidentados. Terra.org.

Aviones de transporte de pescado y armas accidentados. Terra.org.

La película ‘La pesadilla de Darwin’, del realizador austríaco Hubert Sauper sirve también para denunciar la doble moral de un Occidente que, mientras habla hacia afuera de justicia y paz hace ocultamente lo contrario. En este sentido, el film se presenta como una parábola de los problemas actuales de África y continúa plenamente vigente.

El documental generó una campaña en Cataluña de boicot a la venta de este pescado, encabezada por el grupo catalán No et mengis el món (No te comas el mundo), cuyo alcance real en su momento desconozco. Hoy la página web de la ONG continúa abierta, pero la última noticia subida fecha del año 2011.

El director de cine Herbert Sauper.

El director de cine, Hubert Sauper.

El director de cine, Hubert Sauper.

Hubert Sauper (nacido el 27 de julio de 1966 en Kitzbühel, Tirol, Austria) es un director de cine conocido sobre todo por su película ‘La pesadilla de Darwin’ (Darwin’s Nightmare), que en el año 2004 estuvo nominada para un Premio Óscar.

Sauper estudió dirección cinematográfica en la universidad de Viena y en Francia. Ha impartido clases de cine en Europa y en Estados Unidos.  Ha residido en Reino Unido, Italia y Estados Unidos, haciéndolo en la actualidad en Francia. Ha actuado en varios cortometrajes y en dos películas: ‘In The Circle of the Iris,’ dirigida por Peter Patzak, y ‘Blue Distance’, dirigida por Peter Schreiner.

En los enlaces facilitados al pie del artículo figura la ficha técnica completa de ‘La pesadilla de Darwin’, así como diversas críticas publicadas sobre el documental.

Premios recibidos.

Hubert Sauper en la Berlinale 2014. Wikipedia.org.

Hubert Sauper. Berlinale 2014. Wikipedia.org

• 2004 Entrevues Film Festival, Premio del Público.
• 2004 European Film Award, Mejor documental.
• 2004 Vienna International Film Festival, Vienna Film Award.
• 2005 Thessaloniki Documentary Festival, Premio del Público.
• 2005 Angers European First Film Festival, Premio Jurado Europeo.
• 2005 Festival de cine contemporáneo de Ciudad de México, Premio del Público.
• 2005 Sydney Film Festival, Premio FIPRESCI.
• 2005 Yamagata International Documentary Film Festival, Premio especial del jurado y Community Cinema Award.
• 2006 César Award, Mejor película novel.
• 2006 Academy Awards, Nominado a Mejor documental.

Un ecologista en El Bierzo.

La pesadilla de Darwin.wmv. 22/03/12. Youtube.com. Ricardo Arias. (en inglés con subtítulos en castellano).

La pesadilla de Darwin en nuestras pescaderías. Noetmengiselmon.org. Pdf.

Hubert Sauper, director de “La pesadilla de Darwin”: “Todos nos reconocemos en las imágenes más terribles”. 01/07/05. Documentales.bñogspot.com.es.

Cartel. 'La pesadilla de Darwin'. Filmaffinity.com.

Cartel. ‘La pesadilla de Darwin’. Filmaffinity.com.

“La pesadilla de Darwin”. 01/07/05. Documentales.blogspot.com.es.

La pesadilla de Darwin es un pez. 06/03/09. Blogs.20minutos.es.

La pesadilla de Darwin. Diversas críticas sobre la película. Julio 2005.

La pesadilla de Darwin. 2004. Ficha técnica. Filmaffinity.com.

Presencia de ACNUR en las VIII Jornadas de Solidaridad y Cooperación Internacional

Mujeres refugiadas en Chad recogen agua. Fuente: darfurvisible.org. ACNUR/ A. Rehrl.

Mujeres refugiadas en Chad recogen agua. Fuente: darfurvisible.org. ACNUR/ A. Rehrl.

José Antonio González es Coordinador del Comité Español de ACNUR (Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados) para la zona del Bierzo. Su amplia sonrisa acoge a los visitantes de as VIII Jornadas de Solidaridad y Cooperación Internacional nada más entrar, ya que su punto de información es el primero que encontramos al entrar en el nuevo recinto que este año acoge a los diferentes expositores.

‘Estación Arte’ es un espacio bien concebido, amplio y diáfano, ideal para la celebración de eventos como éste, en el que no faltan los talleres de actividades infantiles, contacuentos, un concierto musical para los peques, proyecciones de audiovisuales, teatro, comercio justo, una exposición fotográfica y un espacio dedicado a Médicos sin Fronteras. Todo ello organizado desde el Área de Servicios Sociales del ayuntamiento de Ponferrada, como cada año, con la Junta colaborando.

VIII Jornadas de Solidaridad y Coooperación Internacional. Ponferrada, 4- 9 dic. 2011. Foto: Enique L. Manzano.

VIII Jornadas de Solidaridad y Coooperación Internacional. Ponferrada, 4- 9 dic. 2011. Foto: Enique L. Manzano.

Ayer se inauguraron estas Jornadas que, durante cinco días consecutivos, nos permiten el acercamiento a realidades sociales relacionadas con el voluntariado. Manos Unidas, la O.H.G.D. Cooperación Balcanes, Siempre Adelante, Asociación Bierzo Ayuda, Cáritas, Amnistía Internacional, Delwende, Asociación de Amigos del Pueblo saharaui, Cruz Roja Española, Cooperación Bierzo Sur, Equitánea, Plataforma de Comercio Justo de Valladolid y ACNUR son las asociaciones que podemos encontrarnos este año en una muestra variopinta y multicolor.

Los técnicos municipales, Juan Carlos Ruiz y Cruz, me comentaban que la asistencia este año era “superior a la de otras fechas por la mañana”. Hay una zona reservada a guardería de los pequeños, con libros infantiles y una monitora que les atiende, y el taller de ‘fischer-tip’ para pequeños está teniendo un éxito impresionante.

ACNUR, la Agencia de la ONU para los Refugiados.

José María González atendiendo al público en las VIII Jornadas de Solidaridad y Coooperación Internacional. Ponferrada, 4- 9 dic. 2011. Foto: Enique L. Manzano.

José Antonio González atendiendo al público en las VIII Jornadas de Solidaridad y Coooperación Internacional. Ponferrada, 4- 9 dic. 2011. Foto: Enique L. Manzano.

Entrevista con José Antonio González.

¿Qué es ACNUR?

“ACNUR es una agencia de la ONU, igual que UNICEF lo es, y desde el Comité español lo que hacemos básicamente es nutrir los presupuestos de ACNUR, además de hacer campañas de sensibilización y de captación de socios, concienciando a la población para poder intervenir cuando la situación lo requiera”.

¿Cuáles son los objetivos de la Asociación?

“Nuestro objetivo es dar amparo y asistencia básica y primordial a las personas que abandonan su país por una situación de guerra civil o de desastre natural. Desde la delegación española, que tiene su sede en Madrid, nos dedicamos a recaudar fondos. Además, disponemos de un material didáctico para los colegios e institutos que nos puede ser solicitado”.

¿Existe una demanda para ese material educativo?

“Si. Básicamente se trata de un DVD, con una duración aproximada de una hora, que está adaptado a cada edad. En general, todas las personas que se dedican a la educación pueden solicitarlo. Es una forma de concienciar a los pequeños”.

¿Ya estaban anteriormente en El Bierzo?

“En El Bierzo acabamos de abrir, pero en León ya llevamos unos seis meses aproximadamente. En este momento nuestra labor principal es darnos a conocer. Tenemos un díptico previsto para esto y también nos esforzamos en dar a conocer a la gente nuestra labor.”

¿Cuál es la manera de ponerse aquí en contacto con ustedes?

Campaña 'Quiero hacer cola'. Acnur. Apadrino.com.

Campaña ‘Quiero hacer cola’. Acnur. Apadrino.com.

“El contacto en El Bierzo es a través del correo electrónico ponferrada@eacnur.org

Hábleme un poco más del trabajo de ACNUR a nivel internacional… ¿Cómo organizan su trabajo?

“Mire, puedo mostrarle el ‘Plumby nut’, que es el alimento terapéutico que suele repartirse en los campamentos de apoyo a los refugiados. Está compuesto de crema de cacahuete enriquecido con nutrientes y listo siempre para su empleo inmediato, ya que no precisa ser conservado en frío. Cada unidad aporta en torno a unas 500 kilocalorías, además de un complejo vitamínico. Es el alimento que se proporciona a los niños que llegan a los campamentos en situación de riesgo por una desnutrición severa. Cuando llegan se les hace una revisión médica y, entre otras cosas, también se mira su estado nutricional. En el campamento se les proporciona alimento, agua potable, tiendas de campaña, mantas… en fin, lo básico”.

¿En qué países actúa la organización?

“Estamos muy presentes en África y en América Central, aunque también en Oriente Medio, en Siria, o en lugares como Kirguistán o Pakistán. Intervenimos en Haití, Colombia, Ecuador, Mauritania, República Democrática del Congo, Chad, Uganda, Kenia, Sudán y Somalia”.

¿Cómo se financia ACNUR?

“Los socios aportan una cuota mensual de 12 euros, que cuenta con una desgravación fiscal del 25%. Creo que ésta desgravación es del 30% en Cataluña y el País Vasco. Luego, a partir de esa cantidad, cada cual paga la cuota que quiera. También, cuando hay que hacer una intervención puntual, como en el caso del terremoto en Haití, se abre una cuenta específica y se puede hacer una aportación especial”.

Un ecologista en El Bierzo.

Logo de ACNUR.

Logo de ACNUR.

ACNUR tiene casi 34 millones de personas bajo su amparo. Su labor está sometida a la auditoría anual de la Oficina de Servicios Internos de Supervisión de la ONU. Asímismo, sus proyectos cofinanciados son auditados por los técnicos de esa oficina.

Puedes seguir de cerca la actividad de ACNUR en:

Facebook.
Twitter: @eacnur
You Tube.
Página web.
Teléfono general de contacto: 902 218 218.
E-mail: eacnur@eacnur.org

Sedes de ACNUR:

Otros participantes en las VIII Jornadas de Solidaridad y Coooperación Internacional. Ponferrada, 4- 9 dic. 2011. Foto: Enique L. Manzano.

Otros participantes en las VIII Jornadas de Solidaridad y Coooperación Internacional. Ponferrada, 4- 9 dic. 2011. Foto: Enique L. Manzano.

Madrid. C/ Cedaceros, 9 3º dcha. 28014 – Madrid.
Andalucía. C/ Cuesta del Rosario, 8 casa 2, 3º E. 41004 Sevilla.
Navarra. Plaza del Castillo, 38 1º 1ª. 31001 Pamplona.
Comunidad Valenciana. C/ En Llop, 6 2º, 3. 46002 Valencia.
Castilla-La Mancha. C/ Comercio, 44 5º A. 45001 Toledo.
Cataluña (Comité Català). Plaça del Bonsuccés, 7 entresol 2ª. 08001 Barcelona.
País Vasco (Euskal Batzordea). C/ Hurtado de Amézaga, 27, 12º, Dpto, 4. 48008 Bilbao.

Ponferrada volverá a celebrar sus Jornadas de Solidaridad y Cooperación Internacional. 23/11/11. Ecobierzo.org.

Comercio Justo en las VII Jornadas de Solidaridad y Cooperación Internacional de Ponferrada. 05/12/10. Ecobierzo.org.

 

Cambio climático: Cancún endereza parcialmente los errores de Copenhague

Mensaje en una botella.: Salvar vidas en Cancún. Playa de Cancún, 28 nov. 2010.Fuente Oxfam International.

Mensaje en una botella: Salvar vidas en Cancún. Playa de Cancún, 28 nov. 2010. Fuente: Oxfam International.

Durante trece días Cancún ha sido el foco mundial que reunió la XVI Conferencia de las Partes de la Convención de Cambio Climático (COP 16). Una cumbre que plantea todavía algunas dudas sobre el futuro de las decisiones que los más de 190 países asistentes tomaron allí contra el calentamiento global, pero que parece señalar un giro en la concienciación general sobre la necesidad de cuidar de nuestro planeta.

Mientras se desarrollaba la reunión de las Naciones Unidas, más de medio millón de personas han pedido en la calle medidas urgentes para luchar contra el cambio climático. Y quizás sea esta presión popular la que ha permitido que ésta acabase con un acuerdo consensuado sobre algunas medidas a tomar.

Dos de ellas son las más significativas. La primera, la creación de un fondo para que los países más afectados por el cambio climático puedan luchar contra sus consecuencias. Y la segunda, el compromiso de prolongar la vida útil del Protocolo de Kioto para reducir las emisiones de los gases de efecto invernadero. Nadie quería volver a casa con las manos vacías y esta vez se consiguió.

Prolongación del acuerdo de Kyoto.

'Salvar vidas en Cancún'. Playa de Cancún, 28 nov. 2010. Fuente: Oxfam International.

‘Salvar vidas en Cancún’. Playa de Cancún, 28 nov. 2010. Oxfam International.

Las expectativas iníciales eran tan bajas que el acuerdo final ha supuesto una buena noticia. Como señalé antes, el acuerdo alcanzado prolonga la vida del protocolo de Kioto, el único jurídicamente vinculante para reducir las emisiones de los gases responsables del calentamiento global. Sin embargo, han quedado algunos temas pendientes, como por ejemplo la identificación de las fuentes de financiación para el fondo climático.

También se ha perdido en Cancún la oportunidad de establecer gravámenes sobre la aviación internacional y el transporte marítimo, que podrían haber sido nuevos recursos eficaces para luchar contra el cambio climático en los países pobres. A pesar de ello, los avances han sido significativos.

Nuevas esperanzas tras la cumbre

El mayor mérito de esta cumbre es que ha vuelto a encarrilar el proceso para conseguir un acuerdo global sobre cambio climático. Jeremy Hobbs, el director ejecutivo de ‘Oxfam Internacional’, se declaró satisfecho y dijo que: “Los negociadores han resucitado las conversaciones de las Naciones Unidas y las han puesto en camino hacia la recuperación. Ahora hay esperanza para ayudar a los millones de personas que ya están luchando para sobrevivir a los efectos del cambio climático”.

El compromiso español.

La ministra española de Medio ambiente, Rosa Aguilar. 2010. Fuente: elmundo.es.

La ministra española de Medio ambiente, Rosa Aguilar. 2010. Elmundo.es.

España se ha comprometido a reducir en un 30 % las emisiones de dióxido de carbono (CO2). Con este anuncio de la ministra de Medio Ambiente, Medio Rural y Marino, Rosa Aguilar, presente en la cumbre de Cancún, España ha anunciado su disposición a sumarse a la lucha contra el cambio climático. Una posición que ‘Un ecologista en El Bierzo’ ya había anunciado en estas mismas páginas hace algunos días.

En el mismo sentido se expresaron Francia, Alemania, Gran Bretaña y Dinamarca. Algo que Coalición Clima’, alianza de organizaciones de la sociedad civil españolas, también promueve para reconducir el calentamiento global a niveles ecológica y socialmente sostenibles.

Por su parte, Coalición Clima ha considerado positivo el anuncio de la ministra y un gran avance en una de las peticiones específicas que reclaman miles de organizaciones en todo el mundo: “Esperamos que el nivel de ambición del gobierno español no decaiga y que en estos días se logren avances en algunos aspectos que todavía consideramos muy relevantes”, declaró un portavoz.

Creación de un Fondo Verde.

Una mojiganga (marioneta tradicional mexicana) pide en la reunión de Cancún un fondo climático justo. Fuente: Oxfam. Foto: Ainhoa Gomà.

Una mojiganga pide en la reunión de Cancún un fondo climático justo. Oxfam Internacional. Foto: Ainhoa Gomà.

La creación de un Fondo Verde de la ONU, transparente, accesible y directo, así como la puesta en marcha de fuentes de financiación para el año 2013 por un valor mínimo de 100.000 millones de dólares americanos anuales, es otro de los grandes avances de esta cumbre. Este fondo estaría destinado a facilitar a las naciones empobrecidas un enfrentamiento mejor contra el cambio climático.

Se trata de una cantidad que debería aumentar para el año 2020 hasta 200.000 millones de dólares anuales (100.000 para adaptación y 100.000 para mitigación). Además, estos importes habrán de ser adicionales a los compromisos de ayuda al desarrollo provenientes de fondos públicos mayoritariamente y de donaciones (100% en ayudas a la adaptación y al menos dos tercios de las ayudas para mitigación).

Fuera del marco de la cumbre, el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y los gobiernos de Dinamarca y Alemania anunciaron una vía rápida de financiamiento para las comunidades de montaña vulnerables al cambio climático, y para el desarrollo de estrategias que reduzcan las emisiones del dióxido de carbono (CO2). Los proyectos piloto encaminados a lograr estos objetivos tendrán lugar en Uganda, Nepal y Perú, y contarán con fondos por más de 13 millones de dólares.

Existe un compromiso de la ONU para promover un enfoque integral del desarrollo, sostenible y perdurable, a través de una transición justa en la que el progreso social, la protección del medio ambiente y las necesidades económicas se integren en un marco de gobernanza democrática, donde los derechos de los trabajadores y otros derechos humanos sean respetados y se alcance la igualdad de género.

La próxima cita.

'Salvar vidas en Cancún'. Playa de Cancún, 28 nov. 2010. Fuente: Oxfam International.

‘Salvar vidas en Cancún’. Playa de Cancún, 28 nov. 2010.Oxfam International.

La próxima cita climática será en Durban (Sudáfrica), en noviembre de 2011. Y de esa cumbre, la COP 17, se espera que surja un pacto global que sustituya al actual Protocolo de Kioto (vigente hasta el 2012), y cuyos acuerdos vinculantes se ha decidido prolongar hasta ese próximo encuentro. En Cancún se han puesto los compromisos en una lista, pero todavía hay que dar pasos más ambiciosos para recortar las emisiones de manera severa y urgente. Algo imprescindible para el planeta y que requerirá una fuerte voluntad política.

Un ecologista en El Bierzo.

Cumbre de Cancún: los objetivos paralelos. 18/12/10. Elreservado.es. Francisco Felipe Guzmán.

Intermón Oxfam – La cumbre de Cancún consigue medidas concretas. 15/12/10. Oxfam Intermón.

El coltan, un mineral considerado como indispensable por la industria moderna, origen de muerte y desolación en África

Jordi Dauder y Vicky Peña en ‘Après moi, le déluge’. Ponferrada, 26 febr. 2010. Fuente: larepublicacultural.es.

Jordi Dauder y Vicky Peña en ‘Après moi, le déluge’. Ponferrada, 26 febr. 2010. Fuente: larepublicacultural.es.

Algunos atribuyen equivocadamente la autoría de la frase “Après moi, le déluge” (Después de mí, el diluvio) al rey francés Luis XIV, pero se equivocan. Quién realmente la dijo fue su nieto Luis XV (el Bien-Amado), y viene a significar algo así como “lo que pase después de mí me importa un pito”. No recuerdo que de la boca de este rey, que también lo fue de Aragón, se haya escapado alguna otra frase memorable. Quizás la dijo intentando emular a su abuelo, Luis XIV, el “Rey Sol”, padre del absolutismo y autor de una admirablemente breve cita: “El estado soy yo”, que arrojó soberbiamente a la cara de una gavilla de parlamentarios sumisos.

El viernes próximo Ponferrada presentará una obra “de lujo” en el Teatro Bérgidum, que nos habla de África, del colonialismo, del medioambiente, de la injusticia social y también, por qué no, de nosotros mismos y sobre nuestra cobardía ante algunas cosas que pasan en el mundo actualmente.

Una pieza teatral surgida a raíz de un informe de la FAO.

Luïsa Cunillé. Caoseditorial.com.

Luïsa Cunillé. Caoseditorial.com.

En diciembre de 2004, la dramaturga catalana Lluïsa Cunillé recibió la petición de idear una pieza relacionada con un informe de la FAO (Organización de la Alimentación y la Agricultura de las Naciones Unidas) que recogía los índices de mortalidad infantil en el mundo en relación con la malnutrición y el hambre. De este encargo nació la obra teatral Après moi, le déluge”, dirigida por Carlota Subirós y magistralmente interpretada, -atendiendo a los comentarios de la crítica- por Jordi Dauder y Vicky Peña (Premio Nacional de Teatro el año pasado).

He aquí un resumen del guión. En la habitación de un hotel de lujo de Kinshasa se encuentran un hombre y una mujer occidentales, que funcionan en la obra como espejos de la realidad exterior. Él es un hombre de negocios que ha pasado años trabajando para una compañía sudafricana consagrada a la extracción de minerales valiosos como el coltan. Ella, que llegó al país como cantante de un crucero, trabaja ahora como intérprete en el hotel.

A lo largo de su conversación, la cruda realidad del mundo que les rodea, marcada por la injusticia y el saqueo, irá haciéndose cada vez más presente, a pesar de sus esfuerzos por cerrar los ojos y el corazón, dando paso a una creciente desazón en el público.

Se trata de una visión insólita de la compleja relación entre los llamados primer y tercer mundo que nos afronta a realidades difíciles de asumir porque nos plantean problemas morales. Ayuda a percibir la levedad con que tratamos ciertas cuestiones tan graves como las continuadas guerras en África o la bárbara explotación de sus recursos, que hemos hecho durante años y seguimos haciendo.

El coltan.

Niños trabajando en una mina de coltan. Fuente: flasdance.com.

Niños trabajando en una mina de coltan. Fuente: flasdance.com.

La historia reciente de la República Democrática del Congo (RDC) es inseparable del conflicto generado en torno a la explotación del potencial minero del país, y especialmente del coltan, la caserita y los diamantes. Una riqueza extraordinaria que debería haber permitido a este joven país salir del hambre, pero que la codicia de los países occidentales ha convertido en la peor de las miserias, con un saldo trágico de casi 5 millones de muertos en sucesivas guerras por el control minero. Es el conflicto más sangriento después de la II Guerra Mundial.

Grandes empresas mineras anglosajonas obtuvieron, durante la larga dictadura de Mobutu, concesiones en las zonas más ricas en minerales, en condiciones terriblemente desfavorables para los intereses del Congo. Su sucesor, el presidente Laurent-Désiré Kabila, fue asesinado en 2001, sucediéndole su hijo Josep Kabila. Pero para los pobres nada ha cambiado. Y así, mientras unos pocos se han enriquecido sin parar, la inmensa mayoría de la población continúa viviendo en la pobreza extrema.

El coltan, o también coltán, es una mezcla de columbita y tantalina. Tiene un color gris metálico oscuro y de él se extrae el tántalo. Los óxidos de los que está formado son escasos en la naturaleza y son un claro ejemplo de materiales que han pasado de ser considerados como simples curiosidades mineralógicas a ser cruciales para el avance tecnológico debido a sus nuevas aplicaciones.

El principal productor de coltan es la República Democrática del Congo, con cerca del 80% de las reservas mundiales estimadas (si bien también existen reservas probadas en Brasil, con el 5% de las reservas, Tailandia -otro 5%-, y Australia, con el 10% de las reservas mundiales estimadas). Es un país de 60 millones de habitantes, la mitad de ellos menores de 15 años. En la actualidad, tanto Ruanda como Uganda exportan a Occidente coltan robado del Congo (principalmente a EE.UU., en donde se utiliza casi exclusivamente en la fabricación de condensadores electrolíticos). Pero también se utiliza en multitud de dispositivos electrónicos: teléfonos móviles, GPS, satélites artificiales, armas teledirigidas, televisores de plasma, videoconsolas, ordenadores portátiles, PDAs, MP3, MP4…

En 1996, Estados Unidos patrocinó una invasión de fuerzas militares de Ruanda y Uganda, que dos años después tomaron el control en las áreas mineras estratégicas. Muy pronto, el ejército ruandés comenzó a ingresar más de 20 millones de dólares al mes con la minería del coltan. Y aunque su precio ha caído, Ruanda mantiene el monopolio de la explotación y comercio del metal en la República Democrática del Congo, existiendo una avalancha de denuncias de abusos de los derechos humanos que se cometen en esta región minera.

Portada del libro de Alberto Álvarez-Figueroa 'Coltan'. Casadellibro.com.

Portada del libro de Alberto Álvarez-Figueroa ‘Coltan’. Casadellibro.com.

Perpetuación de una barbarie que Charlie Marlow, el alter-ego de Joseph Conrad, retrató magistralmente en su crítica del colonialismo ‘El corazón de las tinieblas’, hace ya más de cien años. También recomiendo la lectura del libro ‘Coltan’, de Alberto Vázquez-Figueroa. El autor es, además, un firme defensor de la distribución de cultura gratuita a través de Internet y permite que su obra se descargue sin cargo.

El coltan se obtiene mediante procesos primitivos, similares a como se extrae en muchos lugares el oro. Docenas de hombres trabajan excavando grande agujeros para sacarlo del subsuelo. Un buen trabajador puede producir un kilo de coltan al día. Su hora de trabajo se paga a 20 céntimos de euro. Las condiciones laborales son terribles y muchos fallecen. Su pobreza les lleva a alimentarse de animales salvajes, lo que pone en peligro la población de gorilas y elefantes en la zona.

Y es aquí donde vuelve a cuento la egoísta frase real del principio, y que hoy se dice de otro modo, más o menos así: “no me importa lo que deje tras de mí, mientras yo haya sacado mi beneficio”.

Posteriormente, el coltan pasa de las minas a enclaves comerciales en donde es adquirido por mercaderes extranjeros, que lo envían al exterior, principalmente a través de Ruanda. Las empresas con capacidad tecnológica suficiente convierten al coltan en el codiciado tantalio en polvo, para revenderlo después a multinacionales de la tecnología como Nokia, Motorola, Compaq, Sony, Ericsson, Bayer, Intel, AMD, Motorola, Hitachi, IBM, Hp y otros fabricantes que lo utilizan en teléfonos móviles y productos electrónicos. No se trata aquí de demonizar a estas empresas, sino de expresar una realidad.

También se usa en las estaciones espaciales y sus naves tripuladas, aparatos de diagnóstico médico, trenes magnéticos sin ruedas, fibra óptica, misiles balísticos o bombas inteligentes.

El coltan es una combinación de los minerales columbita y tantalita.

El coltan es una combinación de los minerales columbita y tantalita.

La producción de teléfonos celulares consume el 60% del coltan que se extrae del suelo congoleño, y además se aplica en la construcción de baterías cada vez más pequeñas, permitiendo que su carga dure mucho más tiempo. Es vital para crear los elementos electrónicos que controlan el flujo dentro de las placas de circuitos, videojuegos y muchos otros dispositivos.

Así pues, las multinacionales no están interesadas en que este conflicto derivado de la extracción del mineral aparezca en los medios de comunicación y, en realidad, los móviles cuestan mucho más – en miseria y sangre – de lo que pagamos por ellos. Por esto os doy algunos consejos para luchar contra este comercio injusto: 1) Disminuye el número de tus llamadas a teléfonos móviles todo lo que puedas; 2) No cambies de teléfono móvil hasta que el tuyo sea inservible. 3) Difunde entre tus amistades el video del venezolano José Ferraz cuyo enlace adjuntamos aquí.

Quizás la aparición final de la efigie del Che, para algunos incrédulos, pueda restar alguna credibilidad al video. Pero encontraréis fácilmente confirmación de todo lo que allí afirma en otras fuentes fidedignas.

Cultura contra la guerra.

Jordi Dauder recibiendo el Premio Goya. Madrid, 2009. Cinemanresa.com.

Jordi Dauder recibiendo el Premio Goya. Madrid, 2009. Cinemanresa.com.

Jordi Dauder, además de un actor veterano, es un hombre comprometido con las causas justas. Fue miembro de la plataforma cultural contra la guerra de Iraq y defensor de la Memoria Histórica. Firmó un manifiesto de un grupo de pensadores que denunció las maniobras para frenar la causa del juez Baltasar Garzón contra el franquismo. En 2004 figuró como número tres de la candidatura europea de Iniciativa per Catalunya Verds – Esquerra Unida y Alternativa y fue número 13 en la candidatura estatal de IU.

En 2003, cuando José María Aznar apoyó la Guerra de Iraq, lució en una sesión del Congreso de los diputados, junto a otros actores contrarios al conflicto como María Barranco, Amparo Larrañaga, Ana Belén, Juan Echanove, Juan Luis Gallardo y Pilar Bardem, una camiseta con el eslogan “No a la guerra”. Después del incidente fueron expulsados del hemiciclo.

El actor, también doblador profesional, ha sido la voz de actores, como Gregory Peck. El año pasado, en la ‘XXIII Edición de los Premios Goya’, le fue entregada la estatuilla al mejor actor, por su papel como sacerdote en la película “Camino“, de Javier Fesser.

La historia nos habla de la increíble fe religiosa, prácticamente inquebrantable, de una niña a la que se le declara una enfermedad incurable. Yo no soy especialmente creyente, pero el film tiene algo de mágico que hace que os lo recomiende. Ciertamente, no os defraudará.

En el montaje de “Après moi, le déluge” colabora la Concejalía de Acción Social del Ayuntamiento de Ponferrada.

Un ecologista en El Bierzo.

El coltan. 29/10/06. Youtube.com. Joseferraz.

Jordi Dauder, Goya al mejor actor de reparto por “Camino”. 01/02/09. Publico.es.

Luis XV retratado por Maurice Quentin de La Tour en 1748. Wikipedia.org.

Luis XV retratado por Maurice Quentin de La Tour en 1748. Wikipedia.org.

Comentario por Cristina el 19/02/2010.

Ahora podemos colaborar de forma activa y gratuita reciclando los móviles que no funcionan o en desuso. Esos móviles que tenemos guardados en nuestros cajones. Así podemos ayudar a reducir la demanda de este mineral y colaborar en el desarrollo del Congo. Se envían de forma gratuita. No tiene ningún coste: consulta en la web: http://www.movilizateporlaselva.org.
Por pequeña que sea la aportación, entre tod@s podemos marcar una gran diferencia.

Comentario por Capudre del Bierzo el 01/03/2010.

Resulta fundamental reciclar los móviles. Hay páginas como Zoonzo, donde además los pagan. Reciclar es siempre bueno, aunque consumir a lo loco productos de multinacionales y demás purrela, no. Puxa el Bierzo Limpio.

Unicef conmemora los 20 años de la Declaración de los Derechos del Niño publicando un informe sobre el ‘Estado mundial de la infancia’

Día Mundial del Niño. 2009. Fuente: armenianow.com. Dibujo: Agnés Avagian.

Día Mundial del Niño. 2009. Fuente: armenianow.com. Dibujo: Agnés Avagian.

En 1954, la Asamblea General de las Naciones Unidas recomendó a todos los países que instituyeran el ‘Día Universal del Niño’, una fecha dedicada a fomentar la fraternidad entre los niños del mundo entero, a organizar actividades propias de su edad y a promover su bienestar.

El día 20 de noviembre de 1959 la Asamblea aprobó la ‘Declaración de los Derechos del Niño’, y treinta años después, en 1989, la ‘Convención sobre los Derechos del Niño’. Esta última fecha es la que hoy se festeja en todo el mundo, salvo en Estados Unidos que no la ha aprobado todavía.

La Asamblea sugirió a los gobiernos que celebraran el ‘Día Universal del Niño’ en la fecha que cada uno de ellos estimara conveniente.

Durante la Cumbre del Milenio, celebrada en septiembre de 2000, los líderes mundiales establecieron los ocho ‘Objetivos de Desarrollo del Milenio’ (ODM). Hace algunos días ya tuve ocasión de hablar del relacionado con la reducción a la mitad de la pobreza extrema, pero hay otros más como frenar la propagación del VIH/SIDA y la consecución de la enseñanza primaria universal para el año 2015.

Los objetivos del Milenio apuntan hacia toda la humanidad, pero hacen especial hincapié en la protección de la infancia. Seis de los ocho objetivos la incumben directamente, y el cumplimiento de los dos últimos también comportaría mejoras fundamentales en esta etapa de la vida.

La función del Unicef.

Logo. Unicef. 2009.Unicef es una de las mayores organizaciones a nivel mundial que se preocupa de la protección de la infancia, esa especie de paraíso que abandonamos sin querer en torno a la edad de 16 años.

Unicef inició su misión en 1946, como una organización de socorro de niños y niñas que habían sufrido los efectos de la Segunda Guerra Mundial. No obstante, este mandato inicial se amplió rápidamente hasta abarcar también a los infantes amenazados en los países en desarrollo. Casi sesenta años después, Unicef cuenta con más de 7.000 personas empleadas que cumplen funciones en 57 países y territorios del mundo. Nueve de cada 10 miembros del personal de la organización trabajan en estrecha colaboración con los gobiernos nacionales y locales y con otros aliados.

Durante toda su historia,  la labor prioritaria de Unicef se ha dirigido a garantizar la vigencia de los derechos intrínsecos de la infancia, aquellos mismos que se definieron en la ‘Convención sobre los Derechos del Niño’.

Unicef fundamenta su acción en su experiencia y en las investigaciones sobre los factores que contribuyen a que los infantes comiencen la vida de la mejor manera posible, a que sobrevivan y progresen –especialmente en situaciones de emergencia– y a que puedan ir a la escuela. Unicef es un agente principal en el logro de avances en trece de los cuarenta y ocho indicadores de progreso hacia la conquista de los objetivos del Milenio.

Las prioridades de Unicef son fundamentales para la infancia.

Cartel. Los derechos de la infancia. 2009.

Cartel. Los derechos de la infancia. 2009.

La labor de Unicef observa cinco apartados estratégicos, interrelacionados de manera que el progreso obtenido en cualquiera de ellos impulsa el avance en los demás. Juntos garantizan que Unicef contribuya de manera eficaz a la lucha contra la pobreza, a la supervivencia, el desarrollo y la protección de la infancia.

Unicef tiene como meta que los infantes de corta edad reciban una atención de salud integral, incluso antes de nacer, con el objetivo de conseguir una reducción importante en la mortalidad infantil. Entre las prioridades de Unicef se encuentra la prevención del paludismo y la lucha contra las enfermedades.

Idealmente, los programas sanitarios de Unicef también contemplan la atención obstétrica de las embarazadas y la atención neonatal durante las cuatro semanas inmediatamente posteriores al alumbramiento, así como la promoción de la lactancia materna.

Además, Unicef suministra vacunas a un 40% de la infancia en los países en desarrollo. Niños y niñas reciben de esa manera protección contra enfermedades como el sarampión, la poliomielitis, la difteria y la tuberculosis. En la medida de lo posible, los programas de vacunación también sirven para distribuir suplementos de vitamina A y otros micronutrientes para fortalecer la inmunidad y ayudar a prevenir enfermedades relacionadas con la desnutrición.

Cuando se declaran situaciones de emergencia, la organización suele ser la primera en realizar labores que posibilitan salvar vidas infantiles, como el suministro de agua potable y de algunos elementos médicos básicos.

En conjunción con la Organización Mundial de la Salud (OMS), Unicef respalda programas locales que aumentan el nivel de acceso a los servicios básicos de agua y saneamiento ambiental, aquellos que a su vez resultan de importancia fundamental para las iniciativas sanitarias, educacionales y de desarrollo.

Unicef en El Bierzo.

Existe una oficina de Unicef en El Bierzo. Tiene su sede en la calle General Gómez Núñez nº 26 y su teléfono es el 987 42 65 76.

Los niños soldados.

Niños soldado.

Niños soldado.

En el mundo todavía hay miles de niños que no estudian o no pueden jugar con otros amigos de su edad. Son los llamados niños soldados, aunque también hay niñas que lo son. Según datos de Amnistía Internacional habría alrededor de unos 300.000 en todo el mundo. Forman parte de grupos armados de todas las partes del globo, aunque donde más casos se conocen es en África. Allí se estima que unos cien mil menores son obligados a guerrear en países como Uganda, República del Congo, Sudán y Liberia, entre otros.

En la mayoría de las ocasiones se les obliga a luchar contra otros grupos armados, aunque también los hay que participan de forma voluntaria ante la falta de expectativas de trabajo, educación, etcétera. Se les suele utilizar para hacer recados y “trabajos” peligrosos, como poner bombas o realizar tareas de espionaje. A las niñas se las usa como objeto sexual y como cocineras. La “formación” militar de estos pequeños es, en ocasiones, una verdadera tortura mental, pues para convertirles en soldados “fuertes” se les puede obligar a matar – o mutilar – a familiares o amigos.

Resulta más fácil forzar la voluntad de un infante que la de un adulto, porque carecen de experiencia vital, conocen muchos temores y no suelen rebelarse ni son capaces de organizarse entre ellos. Asímismo, se considera que se les puede reemplazar con facilidad por otros infantes. Si no son lo suficientemente dóciles se les droga o emborracha, lo que los hace más manejables y menos miedosos en el combate.

El joven Ishmael Beah y la portada de su libro 'A long way gone'.

El joven Ishmael Beah y su libro ‘A long way gone’, en el que narra su vida como niño soldado.

El costo personal que pagan estos niños y niñas soldados suele ser muy elevado. Profundamente traumatizados por las experiencias vividas, a muchos les continúan asediando los recuerdos de los abusos o los crímenes presenciados o que les obligaron a cometer.

En el año 2000, la ONU aprobó un tratado por el que ningún país puede tener o mantener en sus fuerzas armadas a menores de dieciocho años. Pero hay países como Colombia, Ruanda y Uganda, entre otros, que aceptan adolescentes a partir de los 16 años. Incluso el Reino Unido mandó menores de 18 a combatir en Iraq.

Un ecologista en El Bierzo.

Convención sobre los Derechos del Niño. Unicef.org.

Niños africanos trabajando.

Niños africanos trabajando.

Unicef. ‘Estado Mundial de la Infancia’. Unicef.org. Pdf.

Unicef. Los derechos del niño. Unicef.org. Reportaje fotográfico.

Proteger y convertir en realidad los derechos de la infancia. Unicef.org.