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Mauritania, el último reducto de la esclavitud

Esclavos en el siglo XXI. 2015. Pulsoslp.com.mx.

Esclavos en el siglo XXI. 2015. Pulsoslp.com.mx.

Hace unos tres años, con motivo del Carnaval en Ponferrada (León), protagonicé con medio centenar de amigos una comparsa que llamamos Esclavas del siglo XXI’, que obtuvo gran aceptación del público. No me imaginé entonces que los esclavos laborales a los que nos referíamos, víctimas de los recortes salariales del gobierno de Mariano Rajoy (PP), todavía podían considerarse afortunados comparados con otros.

La esclavitud fue oficialmente abolida a finales del siglo XIX, pero continúa existiendo a nivel mundial, en especial bajo formas de explotación laboral extrema, y no es raro que los diarios hablen aún de intervenciones policiales poniendo fin a algunas de estas prácticas abusivas o ilegales.

Un niño trabaja en una fábrica de globos en Bangladesh. Octubre. 2014. Elpais.com. Munir uz zaman. Afp.

Un niño trabajo en una fábrica de globos en Bangladesh. Octubre. 2014. Elpais.com. Munir uz zaman. Afp.

También, en diferentes partes del globo, continñuan dándose prácticas de explotación laboral infantil que bordean la esclavitud, y que han sido objeto de denuncia en este blog, como el caso de los miles de niños esmeraldas, en Colombia, o de aquellos que siguen trabajando duramente en las minas de coltan, en la República Democrática del Congo.

Sin embargo, hoy el tema que me preocupa es el de Mauritania, que me ha acercado una petición de Avaaz. En ésta, organización norteamericana solicita el apoyo internacional para una de las personas que se dedican a poner un punto final definitivo a esa situación aborrecible del país africano, que fue colonia francesa hasta el 28 de noviembre de 1960.

Mauritania fue el último país del mundo en abolir la esclavitud en 1981, considerada legal durante siglos.. Ahora, el gobierno del actual presidente mauritano, Mohamed Ould Abdelaziz, se esfuerza porque ésta desaparezca por completo. 

Mauritania. Wikipedia.org.

Mauritania. Wikipedia.org.

Sin embargo, la esclavitud continúa siendo común en la oficialmente conocida como República Islámica de Mauritania. Un país que cuenta con una pequeña población de tan sólo unos tres millones y medio de habitantes, pero que en el aspecto político está bastante adelantado, ya que es miembro de la Liga Árabe, de la Unión del Magreb Árabe (UMA), de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) y de la Unión Africana (UA).

Es más, con el objetivo de erradicar la esclavitud el gobierno mauritano promulgó, en septiembre de 2007, una ley criminalizándola, y que se esfuerza en aplicar. Y esto pese a que, históricamente, la práctica de la esclavitud ha predominado en la clase alta tradicional que, durante siglos, ha esclavizado a la más baja, en lo esencial compuesta por africanos campesinos y pobres. Llegados a este punto quizás sea bueno recordar que en Mauritania el 20% de la población vive con menos de $1,25 dólares por día.

En la actualidad la actitud social antes descrita se encuentra en  recesión entre la clase alta urbana, pero en las áreas rurales continúa observándose la antigua división de clases sociales. Pero, incluso con estos cambios de mentalidad la excolonia francesa sigue siendo el país donde, al menos oficialmente, el porcentaje de población esclava es el más elevado del mundo. Una cifra que se sitúa en torno al 4%, pero que algún periodista eleva hasta el diez.

Ciberacción de Avaaz.

¡No a la esclavitud!. Agosto 2015. Avaaz.

Campaña de Avaaz contra la esclavitud en Mauritania.  Agosto 2015. Avaaz.

Pese al esfuerzo realizado a la hora de terminar con la esclavitud todavía persisten fuerzas reaccionarias. Es lo que deduzco de la petición de Avaaz firmada por Haby mint Rabah, referida al encarcelamiento del activista antiesclavista, Biram Dah Abeid y otros compañeros suyos. Precisamente, según señala Avaaz, “dentro de tres días se va a presentar un recurso de apelación ante los tribunales y podrían liberarlo”.

En esta misma petición Avaaz exige a la Unión Europea “que revise y suspenda los pagos de los Fondos Europeos al Desarrollo a menos que se tomen estas medidas, y que todos los gobiernos del mundo emprendan acciones urgentes para acabar con la vergüenza de la esclavitud en el siglo XXI”.

Es pues el momento adecuado para apoyar esta petición, lo que se puede hacer, y os invito a hacerlo, a través de este enlace.

Esfuerzos gubernamentales para acabar con la esclavitud.

La bandera de Mauritania. Wikipedia.org.

La bandera de Mauritania. Wikipedia.org.

En materia de derechos humanos los poderes públicos mauritanos han emprendido en los últimos años distintas acciones para erradicar la esclavitud. Así, en 2011 se la declaró constitucionalmente “delito contra la humanidad”, ratificando Mauritania, en 2011 y 2012 respectivamente, la convención internacional contra las desapariciones forzosas y el protocolo facultativo a la convención internacional de lucha contra la tortura. Es más, en 2013 se constituyó la agencia pública ‘Tadamun’ encargada de apoyar la inserción económica de los antiguos esclavos y en 2014, aprovechando la visita de la Relatora Especial de Naciones Unidas para la esclavitud, el Gobierno publicó una hoja de ruta para la erradicación de dicha lacra y creó un tribunal especial encargado de las denuncias en la que ‘Tadamun’ es la única autorizada para ser parte civil.

Sin embargo, siguen dándose críticas ya que la tipificación del delito no se ha traducido en condenas efectivas.

Más información sobre Mauritania.

Países vecinos de Mauritania. 2015. Wikipedia.org.

Países vecinos de Mauritania. 2015. Wikipedia.org.

Mauritania es una república islamista gobernada bajo un régimen semipresidencial. En el país se encuentra muy extendido el francés, considerado como el idioma oficial de facto, aunque también se reconocen otros nacionales como el fula, el wolof y el soninké.

En la actualidad persiste un conflicto entre los que defienden el predominio del islamismo y la arabización de muchos aspectos de la vida mauritana, tales como la ley y el idioma, y los que prefieren fórmulas más laicas y pluralistas. Es decir, que allí se vice el mismo cisma que yo conocí en Túnez hace años, y que me creó algunos conflictos y quebraderos de cabeza con la población del sur.

La discordia entre estas dos visiones conflictivas de la sociedad  fue la causa de la violencia intercomunal que acabó estallando en abril de 1989. Superados los eventos volentos de ese año ésta se calmó, pero la tensión entre las dos visiones antagónicas sigue siendo una característica del diálogo político en Mauritania.

En la actualidad la presión yihadista es real y el Gobierno se enfrenta como puede a la misma. Sin duda se trata de una situación que aporta un elemento de inseguridad al país y que frena el desarrollo del sector turístico, que pese a todo disfruta de un crecimiento constante en los últimos años.

A destacar que hace un par de días, el día 15 del corriente, la Asamblea Nacional mauritana aprobó un proyecto de ley para crear una instancia encargada de prevenir la tortura, la primera de este tipo en el país. La instancia se encargará de vigilar los lugares sospechosos de practicar la tortura, como las prisiones, los centros de rehabilitación de menores, centros de detención, zonas de tránsito o puntos fronterizos, entre otros. Además, la nueva ley no solo protegerá a las víctimas de tortura, sino que también a los testigos, a las personas encargadas de la investigación y a las familias.

Un ecologista en El Bierzo.

Datos biográficos de Mohamed Ould Abdelaziz, presidente de la República Islámica de Mauritania.

El presidente mauritano Mohamed Ould Abdel Aziz. 5 agosto 2011. Wikipedia.org. Jemal Oumar.

El presidente mauritano Mohamed Ould Abdel Aziz. 5 agosto 2011. Wikipedia.org. Jemal Oumar.

Nació en 1956 en Akjoujt. Pertenece al influyente clan de los Oulad Bou Sbaa Chorfa. Está casado con una mujer de origen marroquí y tiene 6 hijos.

Entró en la carrera militar en 1977 y estudió en la Real Academia Militar de Meknes (Marruecos).

Creó la guardia de élite presidencial conocida como BASEP (Batallón de Seguridad Presidencial).

Fue figura clave en la contención del golpe de estado contra el coronel Taya en 2003, y la insurrección militar de agosto de 2004, por lo que recibió las más altas distinciones militares de Mauritania.

El 3 de agosto de 2005 derrocó el régimen del coronel Taya junto a Ely Ould Mohamed Vall, golpe que dio lugar a un periodo de transición política que desembocó en la celebración de las primeras elecciones democráticas en noviembre de 2006, en las que Sidi Ould Cheikh Abdallahi fue nombrado Presidente.

El 30 de agosto de 2007 el Presidente Abdallahi le nombró Jefe del Estado Mayor del Presidente de la República (Chef d’Etat-major particulier du Président de la République). Abdelaziz fue enviado personal de Abdallahi ante el Rey Mohamed VI y comandante de las fuerzas contra las células salafistas.

A pesar de trabajar estrechamente con el Presidente Abdallahi, crecieron las diferencias entre ambos. Abdelaziz, junto al general Gazouani, dio un nuevo golpe de estado el 6 de agosto de 2008. La comunidad internacional condenó firmemente el golpe, y en 2009 auspició las negociaciones entre los militares golpistas y la oposición democrática que dieron lugar al Acuerdo de Dakar de 2 de junio, por el que se convocaban elecciones presidenciales con la participación de todos los actores políticos mauritanos.

Abdelaziz ganó las elecciones en primera vuelta el 18 de julio de 2009 con una mayoría del 52,58% de los votos. El 21 de junio de 2014 volvió ser reelegido en primera vuelta en las elecciones presidenciales con un 81´89% de los votos.

Política exterior mauritana.

Moulkheir Mint Yarba logro liberarse de la esclavitud en 2010 y sigue pidiendo justicia para su hermana asesinada por sua amos. Cnn.com.

Moulkheir Mint Yarba logro liberarse de la esclavitud en 2010 y sigue pidiendo justicia para su hermana asesinada por sus amos. Cnn.com.

La política exterior mauritana tiene una doble proyección que corresponde a su pertenencia a dos ámbitos geográficos diferentes, el Magreb y el Sahel, que se enmarcan evidentemente en un contexto africano más amplio.

Mauritania ha sido tradicionalmente considerada como un país que privilegiaba las relaciones bilaterales y rehuía los foros multilaterales (sobre todo los africanos), pero en los últimos tiempos ha marcado un claro viraje hacia un mayor activismo internacional, tanto en el plano regional como en el multilateral. 2014 ha sido seguramente el punto de inflexión, al haber asumido la Presidencia de la UA (enero 2014/enero 2015), liderado sendas cumbres con la UE y EEUU, haber participado en laCumbre del G-20 en Brisbane (noviembre 2014), haber acogido en diciembre de 2014 la reunión del Proceso de Nouakchott; o ser la nueva sede del G-5 (foro de concertación de los cinco principales países sahe¬lianos: Mauritania, Mali, Níger, Burkina Faso y Chad).

El Gobierno del Presidente Abdelaziz ha mantenido una prudente postura distante con respecto a los acontecimientos que, desde comienzos de 2011, han sido calificados como Primaveras Árabes.

El activista Biram Dah Abeid, abolicionista de la esclavitud en Mauritania. Cnn.com.

Biram Dah Abeid, abolicionista de la esclavitud en Mauritania. Cnn.com.

Liberemos a Biram, acabemos con la esclavitud en Mauritania. 17/08/15. Avaaz.org.

República islámica de Mauritania. Exteriores.gob.es. Pdf.

Slavery’s last stronghold. 2012. Cnn.com (en inglés)

Casi 36 millones de personas viven aún en condiciones de esclavitud. 17/11/14. Elpais.com.

Mauritania aprueba ley que considera esclavitud “crimen contra la humanidad”. 13/08/15. Elperiodico.com.

Mauritania aprueba una ley para prevenir la tortura. 15/08/15. Abc.es.

Avaaz denuncia masacres y violaciones en Guinea Conakry

Acabo de firmar una petición de Avaaz pidiendo que la Unión Africana (UA) y la Europea (UE) adopten medidas inmediatas para acabar con la brutal represión que las fuerzas de seguridad de Guinea Conakry, la antigua Guinea francesa, están ejerciendo sobre una población civil que demanda elecciones democráticas

Guinea Conatry: no a la represión.

El 28 de septiembre, al menos 157 civiles resultaron muertos durante una manifestación de opositores al gobierno, prohibida por éste, cuando las fuerzas policiales lanzaron gases lacrimógenos y abrieron fuego contra una concentración que reclamaba democracia en el “Estadio 28 de septiembre” de Conakry, la capital de este país subsahariano.

En un acto salvaje que nos retrotrae a matanzas como las de Tiananmen (China, 1989) o Tatlelolco (México, 1968), los asistentes fueron tiroteados o heridos a bayonetazos, tanto dentro como fuera del recinto deportivo. Dos dirigentes de la oposición, Cellou Diallo y Dallein Sydia Toure, ambos ex primeros ministros, también resultaron heridos mientras sus casas eran saqueadas por las fuerzas militares.

Moukhtar Diallo, dirigente de la Unión de Fuerzas Democráticas de Guinea (UDFG) y candidato opositor a la presidencia, contó como los militares le rompieron dos costillas y le hirieron en la cabeza a culatazos. En total hubo más de 1.200 heridos por bala o bayoneta, y algunas mujeres fueron colectiva y salvajemente violadas en plena calle por miembros de la Guardia Republicana, los temidos ‘Boinas Rojas’, un cuerpo de élite que depende de la Presidencia. Se calcula en 50.000 el número de los manifestantes que estaban reunidos en el estadio en el momento del ataque.

La violencia fue brutal. Un testimonio ofrecido a Human Rights Watch narra así la escena: “Vi a atrapar a algunas mujeres que estaban intentando huir, arrancarles las ropas e introducirles las manos en sus partes íntimas. Otros golpeaban a las mujeres, también en sus genitales….”. La denuncia de violaciones ha sido corroborada por el ex primer ministro François Fall y por el líder de las Nuevas Fuerzas Democráticas, Moukhtar Diallo. Testimonios ulteriores han confirmado que alguna de estas mujeres fue disparada en la vagina después de ser violada.

Después de lo acontecido, el día 30 de septiembre, el jefe del régimen golpista militar en Guinea desde hace nueve meses, Moussa Dadis Camara, prohibió en una alocución televisiva cualquier “concentración de tipo subversivo” so pena de “duros castigos”. Así mismo decretó dos días de luto “para honrar a las víctimas” .

Se da la circunstancia de que el anterior mandatario, Lansana Conté, llegó al poder el 3 de abril de 1984 tras la muerte del primer presidente del país guineano, Ahmed Sekou Touré, exactamente.de la misma forma que ahora lo hizo Camara.

Camara responsabilizó de la violenta represión a “elementos descontrolados” de su propio ejército. Mientras tanto, la situación actual amenaza con convertirse en una espiral de violencia entre facciones rivales, e incluso podría llegar a desencadenar un contragolpe militar, lo cual traería como consecuencia aún mayor violencia y desestabilización en la región.

El pueblo de Guinea, que se independizó de Francia en 1958,  reclama democracia. Pero a pesar de la inmediata condena del golpe de estado por el Consejo de Seguridad de Naciones Unidas y su llamamiento para que el régimen permita elecciones, el militar golpista se aferra al poder.

Nosotros, que sabemos por experiencia lo que significa una dictadura, no debiéramos permitir que esto ocurra en ningún lugar. Una simple firma digital puede ser la vía más efectiva para forzar a un régimen militar autoritario a que dé paso hacia un gobierno democrático civil por primera vez.

Reacción internacional.

Situación en el mapa de Guinea Conakry. Fuente: wikipedia.org.El gobierno francés, que calificó la matanza de “masacre y grave violación de los derechos humanos” decidió ayer cortar su ayuda militar a Guinea Conakry.

Ahora, según Avaaz, es necesario que transmitamos a los militares guineanos, con claridad, que el mundo libre rechaza la  represión violenta contra quienes se manifiestan para exigir un gobierno democrático. Una presión firme de la comunidad internacional podría evitar más muertes inocentes.

Además, se corre el riesgo de que lo que suceda en Guinea Conakry puede afectar a otras jóvenes democracias en África, donde candidatos a dictadores siguen muy de cerca la reacción internacional. Han sido necesarios muchos años para construir una frágil paz en países vecinos como Sierra Leona y Liberia, y si el golpe militar triunfa en Guinea  añadiría inestabilidad al ya precario equilibrio político en la zona.

La ‘Comunidad Económica de los Estados de África Occidental’ ha nombrado un negociador para Guinea. Pero es importante que el éste vea respaldada su función por una fuerte presión internacional. De lo contrario, el régimen militar podría perpetuarse, apoyado en un ejército poderoso y alentado por la codicia que despiertan las grandes riquezas minerales del país.

Dentro de las presiones  ejercitables la Unión Africana y la Unión Europea están considerando revocar visados de entrada e imponer sanciones bancarias a la cúpula gobernante, amante de los viajes y las compras. Una política de sanciones selectivas que Avaaz apoya y que  puede ser crucial para evitar más derramamiento de sangre y colocar los pilares de una transición democrática en Guinea Conakry.

Firma la petición de abajo y difúndela. Las firmas conseguidas se entregarán a los líderes europeos y africanos durante las reuniones fijadas para el mes de octubre. En concreto, a Jean Ping, el presidente de la UA, y a otros miembros del Consejo de Paz y Seguridad de este organismo, así como a la presidencia sueca de la UE y el secretario general del Consejo de Europa, Javier Solana.

Firma la petición aquí.

Un golpe militar llevó al poder a Moussa Dadis Camara.

Guinea Conakry, con algo más de 9 millones de habitantes, es uno de los países más pobres de África. Cuenta con un Producto Bruto Interior (PBI) cercano a los 2.000 dólares anuales por habitante. Ex colonia francesa, el francés es su idioma oficial, aunque existen veinticuatro tribus que hablan su propia lengua. El 80% de su economía es agrícola, en particular castañas de cajú y algodón.

El capitán Moussa Dadis Camara, llegó al poder al frente del Consejo Nacional para el Desarrollo y la Democracia (CNDD), mediante un golpe de Estado incruento cometido tras el fallecimiento del presidente Lansana Conté el 23 de diciembre de 2008.

Conté, militar de carrera, fue a su vez el autor de otro golpe de estado el 3 de abril de 1984, una semana después de la muerte del primer presidente de la Guinea independiente, el temido Ahmed Sekou Touré. A la muerte de Conté (76 años), la excolonia francesa continuaba siendo rica en minerales (bauxita, diamantes, oro y aluminio), pero empobrecida por una corrupción que la llevado al puesto 160 (sobre 177) en la clasificación del desarrollo humano de las Naciones Unidas.

Tras asumir el poder, Camara prometió que convocaría elecciones democráticas, aunque luego cambió de opinión, lo que le valió una advertencia de la Unión Africana. Finalmente, la presión creciente de gobiernos extranjeros llevó al  autor del golpe militar a anunciar elecciones presidenciales para el día el 31 de enero de 2010 y legislativas para el 26 de marzo de 2010.

Tras este anuncio, Camara modificó su declaración inicial de no postularse para la presidencia, en una decisión que le restó popularidad y provocó la concentración luego tan brutalmente reprimida. El pueblo guineano, después de 50 años de dictaduras brutales y corruptas, no quería más militares en el gobierno.

Resolución de la ONU contra violencia sexual.

En agosto de 2009, Human Rights Watch, denunció que el régimen de Camara se caracterizaba por las “detenciones arbitrarias, restricciones a las actividades políticas y actos criminales por parte de los militares”.

El 30 de septiembre de 2009, como consecuencia de los abusos de las tropas de Camara contra mujeres en la represión del día 28 del mismo mes, el Consejo de Seguridad de la Organización de Naciones Unidas (ONU), presidido por la secretaria de Estado Hillary Clinton, aprobó nuevas medidas para combatir la violencia sexual contra mujeres y niños en situación de conflicto armado.

El secretario general de la ONU, Ban Ki-Moon, también deploró el “uso excesivo de la fuerza” contra los manifestantes en la concentración y  llamó a los militares a mostrar contención. Por su parte, el jefe de la diplomacia europea, Javier Solana, también condenó el uso de la fuerza contra los opositores políticos y reclamó la “liberación inmediata” de sus líderes. Además, la comisión de la UA también ha condenado “los disparos indiscriminados contra civiles desarmados, que causaron decenas de muertos y numerosos heridos”, y ha exigido la “liberación incondicional e inmediata de los detenidos”.

Soy consciente de que mi voz no tiene gran alcance, pero aún así voy a pedir que se investiguen los asesinatos cometidos, además de que se intervenga con urgencia para conseguir la liberación de los detenidos. Estos llevan en prisión desde la masacre. Mientras tanto, el militar golpista elude cualquier responsabilidad en los violentos acontecimientos, culpando a la oposición y prohibiendo las reuniones públicas, a las que tilda de subversivas.

Con esta actitud envía a la comunidad internacional el claro mensaje de que no tiene intención de dar marcha atrás. Pero su futuro podría estar ya marcado. Y como otros antes que él, es posible que acabe condenado por asesinato en la Corte Internacional de Justicia de la Haya.

Información sobre Avaaz.org.

Logo. Avaaz.org.Avaaz es una organización independiente y sin fines de lucro, cuya misión es asegurar que los valores y opiniones de la mayoría de la gente sean tomados en cuenta en las políticas que nos gobiernan. No acepta dinero de gobiernos, corporaciones o empresas, y se sostiene con las donaciones individuales de socios y simpatizantes.

Avaaz significa “voz” en varios idiomas asiáticos y europeos. Cuenta con colaboradores en Ottawa, Londres, Río de Janeiro, Nueva York, Buenos Aires, Washington DC y Ginebra. Tienen página web  y su correo electrónico es este: info@avaaz.org.

Un ecologista en El Bierzo.

Nota: en el momento de la maranza la Alta Comisionada para los Derechos Humanos de Naciones Unidas, Navy Pillay, solicitó una investigación independiente sobre “el baño de sangre” en Guinea Conakry. Sin embargo, no he logrado encontrar en la red información nunguna condena de los ejecutores ideológicos o físicos de estos asesinatos.

El 3 de diciembre de 2009, Camara recibió un disparo en la cabeza de su ayudante de campo, Aboubacar Diakité, jefe de la guardia presidencial, cuando éste iba a  ser detenido acusado de ser el responsable de la matanza en el “Estadio 28 de septiembre”. Camara, que sobrevivió al tiro,  fue trasladado a Marruecos para el tratamiento, quedando Sékouba Konaté a cargo del país.

En 2010, Sékuba Konaté convocó elecciones generales en Guinea Conakry, siendo estos comicios los primeros democráticos y no fraudulentos desde la independencia del país en 1958. Venció Alpha Condé, quien asumió la presidencia el 21 de diciembre de 2010.

Pero su llegada tampoco ha significado el final de los intentos de golpe de Estado. El 19 de julio de 2011 un comando fuertemente armado sitió su casa, aunque  la ofensiva fue rechazada por la Guardia Presidencial.

Guinea Conakry formó un nuevo gobierno en enero 2014, tras las elecciones legislativas celebradas en septiembre, calificadas de fraudulentas por la oposición. Hoy día, pese a sus grandes riquezas minerales, la mayoría de los diez millones de guineanos continúan viviendo en la pobreza.

Golpe de Estado en Guinea Conakry tras la muerte del presidente Conté. 23/12/08. Abc.es.

Guinea: al menos 157 muertos por la represión. 30/09/09. Edant.clarin.com.

Aumenta a 157 el número de muertos por represión de la oposición en Guinea. 29/09/09. Archive.is.

Guinea: Detener ataques violentos contra los manifestantes. 29/09/09. Hrw.org.

Dictador de Guinea prohíbe protestas. 01/10/09. Jornada.unam.mx.

Dos días de luto por la muerte de 160 personas en represión en Guinea Conakry. 30/09/09. Ecodiario.eleconomista.es.

Guinea: ONU pide investigación independiente de masacre. 30/09/09. Acnur.org.

¿No hay sanciones para la masacre? 07/10/09. Ellibrepensador.com.

África impondrá sanciones contra el líder golpista de Guinea. 19/09/09. Lapatriaenlinea.com.