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El valle del Oza y la Tebaida Berciana

Peñalba de Santiago. Fuente:unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique López Manzano.

Vista general de Peñalba de Santiago desde el parquin. Foto: Enrique L. Manzano.

Una buena opción para pasar unos días de agradable asueto es visitar El Bierzo, en León. En compañía de amigos, pareja o familia, podéis adentraros en los Montes Aquilianos, situados a escasos kilómetros de la capital comarcal, Ponferrada. Las altivas crestas de estos montes son visibles desde la ciudad del botillo y del pimiento, conocida por su reputada gastronomía. En invierno las cumbres se suelen cubrir de un manto blanco que las hace, si cabe, más mágicas aún, nieve que suele ir desapareciendo a medida que avanza la primavera.

La ruta que da acceso a estas montañas, con cumbres que rozan los dos mil metros, pasa por el puente medieval sobre el río Boeza, situado en una variante del Camino de Santiago, la llamada de invierno. Por este camino alternativo todavía cada día pasan numerosos peregrinos provenientes de Molinaseca y Campo.

Descripción de los pueblos en la ruta de los Montes Aquilianos. 2010. Fuente: ccb.com.

Descripción de los pueblos situados en la ruta de los Montes Aquilianos. Ccb.com.

Nosotros no cogeremos esa dirección después de pasar el puente Boeza, sino que seguiremos rectos por la carretera que lleva al pueblo vinícola de San Lorenzo, situado en las faldas del monte Pajariel. Dejaremos así atrás, y a nuestra izquierda, la Cooperativa Cepas del Bierzo.

Pasado San Lorenzo la carretera asciende, con algunas curvas, por un entorno plácido sembrado de viñas que culmina en un alto, el  del Encinedo, desde donde ya podremos vislumbrar los Montes Aquilianos en toda su expléndida magnitud. Es lo que haremos, parados al borde de la ruta, antes de inicar un descenso que nos acerca rápidamente al pueblo de San Esteban de Valdueza, hoy pedanía de Ponferrada.

Nuestra bajada nos llevará a un primer cruce, situado justo antes del puente sobre el río Oza. Sin cruzarlo y cogiendo a la derecha en dirección al pueblo de San Esteban tenemos la posibilidad de visitarlo. Está rodeado de huertos y conserva todavía una parte de su antiguo carácter señorial. Cuenta también con algunas casas típicamente bercianas y un magnífico y estrecho puente medieval, situado cerca del cementerio, que sirve para unir las dos orillas del Oza. Por él discurre la llamada ‘Senda de los Monjes’, el camino que comunicaba antiguamente, y aún lo permite hoy, con la Tebaida Berciana: el refugio de los históricos anacoretas y eremitas.

En el pueblo de San Esteban hay un restaurante que abre todo el año (‘La Nogaleda’). Sirve para tomar una bebida o permite reservar una mesa para la vuelta. Una posibilidad que también existente en Montes de Valdueza o en Peñalba de Santiago, aunque conviene asegurarse antes de que esté abierta.

Regresando de nuevo al cruce, seguiremos rectos esta vez por la carretera asfaltada que se adentra por el valle del Oza en dirección a Valdefrancos , San Clemente, Montes de Valdueza y Peñalba. Hay un rótulo de carretera que nos lo indica.

Siguiendo el cauce del río, y a poca distancia de San Esteban de Valdueza, a nuestra derecha veremos un gran caserío, hoy en venta, rodeado de una gran pradería bañada por el río Oza, que sirvió como monasterio en su día. Y unos dos kilómetros después nos toparemos con la aldea de Valdefrancos de Valdueza, con su iglesia situada cerca de la carretera, aunque del otro lado del río, y lo que queda del cementerio en la plaza donde se celebran, cada año, las fiestas de San Bartolo: el patrón del pueblo. A poca distancia, y sin dejar la ruta, podremos ver también otro llamativo puente medieval sobre el curso fluvial, dotado de un arco de medio punto.

Superado este lugar proseguiremos nuestra ruta hasta San Clemente de Valdueza que, al igual que los otros pueblos de este entorno, presenta un desordenado trazado de calles que sólo permite el paso de autobuses pequeños, una característica que conviene tener presente. En la aldea, como en el caso anterior, las viviendas están íntegramente construidas con pizarra y madera de castaño, destacando algunos hermosos corredores.

Un par de kilómetros aguas arriba encontraremos, a nuestra izquierda, la antigua “ferrería” de los monjes, perteneciente a San Clemente. Está situada en el inicio de una pista de tierra, sólo apta para veh ículos todoterreno, que comunica con Manzanedo de Valdueza, otra pequeña aldea que puede ser el objetivo de una excursión que incluya a San Cristóbal (población conocida por su tejo milenario y desde la cual también se puede acceder a Manzanedo por una carretera asfaltada).

La Herrería de San Juan del Tejo fue erigida por orden del abad Benito Monteagudo en torno al año 1.730. En este conjunto etnográfico se nos muestra la “casa-habitación” del religioso encargado de la administración y lo que queda del “banzadillo” de la fragua, en un estado de conservación lamentable.

Todo está debidamente señalizado, pero nosotros seguiremos nuestra ruta, la cual tiende a estrecharse a medida que avanzamos.

Montes de Valdueza.

Sigiiendo la ruta dejaremos a nuestra izquierda, perfectamente visible, la estación depuradora de aguas de Ponferrada, situada cerca del cauce del río. Más lejos llegaremos a un nuevo cruce que, si lo cogemos abandonando la carretera principal por nuestra derecha, nos llevará por una escarpada cuesta, con un par de curvas muy cerradas, hasta Montes de Valdueza.

El acceso principal al monasterio de Montes de Valdueza luce una belleza austera y magnífica. 19 agosto 2008. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

El acceso principal al monasterio de Montes de Valdueza luce una belleza austera y magnífica. 19 agosto 2008.  Foto: Enrique L. Manzano.

A destacar que, a escasa distancia de la estación depuradora de aguas, existe un camino de herradura a la derecha (poco visible y no señalado) que  lleva por una senda  hasta Montes, desembocando en la ermita de la Santa Cruz. Es una excursión alternativa que puede incluso convertirse en circular, y que quienes dispongan de tiempo pueden plantearse realizar en alguna otra ocasión,  ya que vale la pena.

Montes de Valdueza, también llamado anteriormente San Pedro de Montes, es una aldea situada en una verde y agreste ladera, en un entorno de naturaleza idílico. Con una altitud de 1.093 metros, los parajes que rodean el pequeño núcleo habitacional, escasamente habitado, son de una belleza exquisita.

Las casas, como en el resto de las poblaciones de la zona, están mayormente construidas con piedra pizarrera. Conforma un conjunto armonioso en el que destaca el Monasterio de Montes, con traza románica observable en una de las dos fachadas que tiene, la más antigua. Cuenta además con un magnífico claustro que, por desgracia ya lleva desmantelado dos siglos. En las inmediaciones hay espesos bosques de castaños y robles que parece que quieran invadir el pueblo.

Desde Montes es posible organizar una excursión a pie hasta los llamados “Doce Apóstoles”, una interesante y espectacular barrera calcárea situada en la base del Pico de la Aquiana. Esta excursión puede prolongarse hasta la cima de la airosa cresta , emblema del Bierzo, donde se conservan todavía las ruinas de una antigua ermita. Sin embargo, no existe una señalización adecuada para llevar a cabo esta ruta con facilidad.

También hay la posibilidad de realizar otra posible ruta a pie, muy espectacular y que requiere un mayor esfuerzo, cuyo inicio se sitúa frente a la puerta del monasterio. Lleva hasta Santiago de Peñalba por un antiguo trazado de herradura que serpentea por la ladera del monte en dirección al valle del Pico Tuerto, un espacio cerrado y de difícil acceso en el que en ocasiones pastan las vacas.

El arroyo Pico Tuerto en Montes de Valdueza (Montes Aquilianos). 19 agosto 2008. Unecologistaenelbierzo. Foto: Enrique L. Manzano.

Arroyo del Pico Tuerto en Montes de Valdueza. 19 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

En la entrada al circo glaciar la fuerza del agua ha horadado el farallón calcáreo que obstruía la entrada. Es un camino en el que abundan los castaños, algunos centenarios y, según algunos también habría algunos tejos encaramados a los riscos pedregosos.

Desde este camino las vistas son extraordinarias. Luego,  cruzado el arroyo de frías aguas, se inicia una larga y penosa subida que flanqueando la montaña lleva hasta Peñalba.

Mientras se asciende, entre los farallones, alguno creerá descubrir el Arca de Noé por su silueta recortada contra el cielo. Se trata de un trayecto que, aunque no muy largo, exige una buena preparación física. Culmina en un espacio despejado y con excelentes vistas del Bierzo, que una vez dejado  atrás nos permitirá acercarnos, tras  una zigzagueante bajada entre escobas, hasta las proximidades de la cueva de san Genadio. Y desde allí, una vez visitada, hasta el pueblo de Peñalba.

A esta excursión, como a la anterior, conviene dedicarle una jornada entera.

Más sobre Montes de Valdueza.

En el pueblo de Montes, en el inicio del antiguo camino carretero que comunicaba con la Herrería de San Juan, existe una humilde edificación sagrada: la ermita de la Santa Cruz. Fue Erigida en el año 1.723, y en su fachada se podía contemplar, incrustado en el muro, un relieve visigótico y mozárabe con una serie de inscripciones y una cruz de procedencia hispano-goda del siglo X, procedente de otra ermita edificada anteriormente en el mismo enclave.

Lamentablemente, este relieve, que aparece todavía en las guías turísticas, fue robado por los amigos de lo ajeno hace unos cuantos años ya, y no ha podido ser recuperado todavía.

Si volvemos a nuestro aparcamiento, desde allí podremos continuar la ruta que habíamos abandonado y que nos conducirá, en pocos minutos, hasta el celebrado conjunto arquitectónico de Peñalba de Santiago, una población que se enraíza de forma apacible sobre las suaves laderas de una montaña.

Santiago de Peñalba bajo la nieve. 14 dic. 2008. Unecologistaenelbierzo. Foto: Enrique López Manzano.

Santiago de Peñalba bajo la nieve. 14 dic. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Peñalba de Santiago.

Declarada Conjunto Histórico Artístico Nacional, esta aldea cuenta con un gran parquin de visitantes relativamente amplio donde tendremos que dejar nuestro vehículo antes de emprender un agradable paseo por sus calles empedradas. Son admirables los tejados de pizarra de las casas, sus corredores y la geometría irregular de sus calles. Y, por supuesto, el paisaje majestuoso que rodea el pueblo, así como su iglesia de Santiago, adornada con una admirable puerta mozárabe de dos arcos geminados de herradura. Una de las pocas en su estilo y época que se han conservado en este país.

Desde el mismo parquin es posible admirar la belleza del valle del Silencio, donde vivió por temporadas san Genadio, en una cueva miserable hasta la que podemos acercarnos a pie en un corto paseo. Un camino no demasiado complicado y bordeado de castaños magníficos nos acercará hasta allí.

El retorno de la cueva puede hacerse por otra senda, también señalizada, que nos devuelve al pueblo bordeando el cementerio de la población. Al llegar una refrescante fuente compensará nuestro esfuerzo.

Otra posibilidad abierta para visitar los Montes Aquilianos, estableciendo como inicio San Esteban de Valdueza, es la llamada “Ruta del Campo de las Danzas”. Es posible llegar en vehículo, por una carretera en mal estado, hast el lugar donde las brujas celebraban sus aquelarres, para desde allí continuar  a pie hasta Ferradillo, una aldea casi abandonada situada en un entorno de belleza excepcional, comparable al de Peñalba de Santiago. Pero esa excursión ya la explicaré en otra entrada.

 Un ecologista en El Bierzo.

Un peregrino atraviesa la puerta mozárabe de la iglesia de Santiago. 15 agosto 2008. Unecologistaenelbierzo. Enrique L. Manzano.

Un peregrino atraviesa la puerta mozárabe de la iglesia de Santiago. 15 agosto 2008. Enrique L. Manzano.

Valle del Silencio (ruta circular) – Sendero de la Tebaida Berciana. Planetaazul.es.

En el Valle del Río Oza. 02/11/12. Mayodel68-diaadia.blogspot.com.

Ruta Peñalba de Santiago – valle del Silencio – Montes de Valdueza. 18/06/12. Leonesesderuta.blogspot.com.es.

Sendero circular de la Tebaida Berciana. Revistaiberica.com.

Dos rutas para el verano: el Valle del Silencio y el Bierzo. 17/08/12. Diariodeleon.es.

 

Sería injusto abandonar el proyecto del acceso a Peñalba por la cuenca del Oza

Un rebaño de ovejas en la carretera del valle del Oza, cerca de la herrería de San Juan del Tejo. San Clemente de Valdueza, 19 agosto 2008. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

Un rebaño de ovejas en la carretera del valle del Oza en las proximidades de la herrería de San Juan del Tejo. San Clemente de Valdueza, 19 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

La Asociación Para el Desarrollo Sostenible del Valle del Oza (ADESVO) ha vuelto a quejarse, a través de un comunicado fechado de ayer, del abandono en el que se encuentran las pedanías del valle del Oza. De esta manera, ADESVO vuelve a insistir en la necesidad de arreglar de la carretera que comunica Ponferrada con estos pueblos.

El colectivo recuerda a la Diputación Provincial de León su compromiso para acondicionar este vial hasta el pueblo de Peñalba de Santiago y así favorecer el desarrollo de las pedanías de la cuenca. También señala que el organismo provincial solicitó a las juntas vecinales afectadas la mediación para la cesión gratuita de terrenos particulares para poder acometer esas obras. Algo que en su día se hizo, pasando estos terrenos a ser propiedad de la Diputación. Sin embargo, la actuación emprendida nunca ha superado la población de Valdefrancos de Valdueza y sólo cuenta con dos kilómetros y medio acabados.

Años de lucha vecinal para la mejora de los pueblos del Valle del Oza.

Carretera de Peñalba, San Clemente. Foto: Ana F. Barredo.

Carretera de Peñalba y entrada al pueblo de San Clemente. Foto: Ana F. Barredo.

A principios del año 2010 se legalizó la Asociación Para el Desarrollo Sostenible del Valle del Oza, un hecho sobre el que informé antes de conocer personalmente a su presidente, Juan Manuel García Calleja. Desde que éste se instalase en Valdefrancos,  tras su retorno de Madrid y por consideraciones familiares, la petición de mejoras para estos pueblos del municipio de Ponferrada ha sido una constante.

De hecho, la petición del arreglo de la carretera se ha visto acompañada de otras orientadas a la mejora de la cobertura telefónica y desarrollo económico de esta zona. Y aunque la asociación se definió como apolítica desde sus principios, lo cierto es que la estrategia política siempre ha estado muy presente en el trasiego de negociaciones relacionadas con este asunto, con posturas e intereses en ocasiones similares y en otras diferentes, defendidos por por la mayoría de los partidos locales: Partido del Bierzo (PB), Partido Regionalista del Bierzo (PRB), Partido Popular (PP) y Partido Socialista Obrero Español (PSOE).

Tarsicio Carballo al frente de la manifestación q solicita mejoras x l valle dl Oza. 8 agost10. Diariodeleon.es.

Tarsicio Carballo al frente de una manifestación que solicita mejoras para el valle del Oza. 8 agosto 2010. Diariodeleon.es.

Es así que caminadas populares, castañadas, protestas diversas y promesas de mejoras -más veces incumplidas que lo contrario-, han jalonado este proyecto que, finalmente pareció dar un paso al frente con la aprobación por parte de la Diputación del arreglo de la carretera  de acceso a Peñalba de Santiago que pasa por San Cristóbal de Valdueza. Pero, en la cuenca del río Oza,  las obras se han eternizado, algo que en su momento denunció Santiago Macías, el ahora edil no adscrito en el ayuntamiento de Ponferrada.

Por cierto que el desmoronamiento reciente de la carretera de acceso a San Cristóbal, con obras que se han prolongado durante días dificultando el acceso de los vecinos a esa población, ha venido a confirmar el acierto de disponer de un acceso alternativo a Peñalba.

Sin embargo, las recientes declaraciones de la presidenta de la Diputación, Isabel Carrasco, afirmando que en breve comenzará la ejecución del acceso a Peñalba desde San Cristóbal de Valdueza, -debido a que el Mundial de Ciclismo de Ponferrada incluirá esa zona, han despertado los recelos de ADESVO. La asociación teme que esto podría significar un abandono definitivo del acceso a Peñalba por el valle del Oza. Algo que, de producirse, podría retrasar la llegada de los servicios básicos más elementales a estos pueblos del entorno ponferradino.

Un ecologista en El Bierzo.

Vista general de Montes de Valdueza. 19 agosto 2008. Unecologistaenelbierzo. Foto: Enrique López Manzano.

Vista general de Montes de Valdueza. 19 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Acusan a la Diputación de renunciar al acceso a Peñalba por la cuenca del Oza. 06/05/13. Bierzocomarca.eu.

Valoración general positiva de la carretera a Peñalba por San Cristóbal, junto con peticiones para que finalicen las obras en la del valle del Oza. 02/02/13. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

El PRB promete mejoras para el Valle del Oza si logra la alcaldía ponferradina. 01/11/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Los vecinos del Valle del Oza exigen a la Diputación la mejora de la carretera a Peñalba y Montes. 10/08/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

La asociación del Valle del Oza reclama a la Diputación la nueva carretera. 09/05/10. Diariodeleon.es.

Adesvo pide la dimisión de la mayoría de los representantes vecinales del valle del Oza. 29/06/10. Bierzocomarca.eu.

ADESVO reclama un plan de modernización que incentive la iniciativa privada orientada hacia el turismo rural y cultural en el valle del Oza. 22/10/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

La Asociación para el Desarrollo Sostenible del Valle del Oza luchará por la mejora de las condiciones de los pueblos. 07/03/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Valoración general positiva de la carretera a Peñalba por San Cristóbal, junto con peticiones para que finalicen las obras en la del valle del Oza

Vista de San Cristóbal de Valdueza desde la pista a Peñalba. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Vista de San Cristóbal de Valdueza con la pista que se pretende asfaltar (a la derecha) en dirección a Peñalba. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

El 22 de enero de 2013 el BOCyL publicó la Declaración de Impacto Ambiental (DIA) favorable a la construcción de una nueva carretera entre San Cristóbal de la Valdueza y Peñalba de Santiago, en los Montes Aquilianos, en las proximidades de la también proyectada macroestación de esquí del Morredero. Pero ya antes de tal publicación son numerosos los grupos políticos y asociaciones locales las que se ha manifestado sobre ambos asuntos.

La declaración de la Junta de Castilla y León tiene en consideración que el trazado que se pretende asfaltar entre San Cristóbal de Valdueza y Peñalba de Santiago discurre en algunos tramos por la Red Natura 2000, que también está considerada como Zona de Especial Protección de las Aves (ZEPA) y Lugar de Interés Comunitario (LIC) de los Montes Aquilanos. Por este motivo incluye medidas de protección del suelo, de las aguas, de la vegetación y de la fauna. Hay que recordar también que la mejora de este acceso está contemplada por el proyectado Mundial de Ciclismo de Ponferrada en su planificación.

Posicionamientos políticos y sociales en torno al proyecto de nueva carretera.

Inicio de la carretera a San Cristóbal y el Morredero saliendo del Puente Boeza, en Ponferrada. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Inicio de la carretera a San Cristóbal y el Morredero saliendo del Puente Boeza, en Ponferrada. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Hace pocos días que el Grupo Municipal Socialista en el ayuntamiento de Ponferrada dio su visto bueno al informe de la Junta de Castilla y León. Sin embargo no sin alguna crítica, pues no ha querido dejar pasar la ocasión de criticar públicamente el deficiente estado que presenta la carretera de acceso más habitual a Peñalba, el que pasa por San Esteban de Valdueza, “ya que casi dos años después del inicio de las obras ni siquiera se ha finalizado la primera fase, que presenta un estado lamentable”. Es cierto que, -y en esto me sumo a la denuncia de los socialistas-, los trabajos de mejora del vial, iniciados por la Diputación en 2012, no se han finalizado y se están eternizando ante la desesperación de los vecinos del valle del río Oza.

En relación con el retraso de estas obras, el PSOE ha declarado que “es penoso que las personas que se acercan a ver una parte importante de la promoción turística de Ponferrada se encuentren con una calzada en ese estado”. En este sentido, el concejal del Grupo Municipal Socialista, Santiago Macías, ha exigido “que se acaben esas obras prometidas en campaña electoral”, y que en ambos trazados “se cumplan todos los trámites administrativos y medioambientales”.

Por su parte, el pasado 23 de enero, el alcalde pedáneo de San Cristóbal, Germán Valcárcel, -que se presentó a la alcaldía en una lista de candidatos independientes-, manifestó ante los medios su satisfacción por la aprobación de unas obras que afectan positivamente a su población. Un contento que no le ha impedido denunciar la “irregularidad” que supone el trazado previsto, -que atraviesa propiedades comunales-, “establecido sin la indispensable consulta previa de sus propietarios legales”.

Una situación, ciertamente sorprendente, que también afecta a la pedanía de San Pedro de Montes, actualmente en manos del Partido del Bierzo (PB), que también la ha denunciado. Por lo demás, dado que el resto de las pedanías del valle afectadas por la DIA cuentan con representantes políticamente afines al Partido Popular (el mismo que gobierna en la Junta y la Diputación) no se han dejado notar.

La entrada a San Cristóbal de Valdueza. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

La entrada a San Cristóbal de Valdueza. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

No obstante, el aplauso de los socialistas en el ayuntamiento de Ponferrada al nuevo asfaltado por San Cristóbal no es del agrado de la Asociación para el Desarrollo Sostenible del Valle del Oza (ADESVO). Ni tampoco del Partido Regionalista del Bierzo (PRB) y del Partido del Bierzo (PB). En los últimos días el último hizo pública su postura favorable a la potenciación del acceso a Peñalba por el valle del Oza, y no por las alturas de San Cristóbal, aún valorando positivamente esa alternativa.

Una postura que no comparte Tarsicio Carballo, el líder del PRB, quien ha calificado de “auténtica barbaridad” el acceso a Peñalba por esa última pedanía argumentando que su construcción condenaba “a la ruina total” a los pueblos del fondo del valle. En cuanto al partido Compromiso Socialista (CS), -representado por Alejandro Álvarez del Amo y con quien he podido hablar hoy-, prefiere no pronunciarse sobre ese tema.

Al hilo de todo este debate, Santiago Macías (PSOE) ha querido también poner de manifiesto su queja sobre “cómo se están haciendo las cosas en cuanto a la promoción turística de Ponferrada”. Y ha criticado las imágenes elegidas para una presentación pública de la sociedad Turismo Ponferrada cuya vicepresidencia recae en el Grupo Municipal Socialista al que pertenece, ya “que ni siquiera fue invitado a la presentación ni informado de la misma”.

Una conducta antidemocrática y descortés, por otra parte demasiado habitual en la conducta del Partido Popular (que tiene mayoría en las principales instituciones autonómicas, provinciales y municipales, y que yo vengo denunciando desde hace tiempo en este blog por considerarla perjudicial para los intereses de nuestra tierra.

Logo. Asociación Cultural Ecobierzo. Fuente: ecobierzo.org.

Logo. Asociación Cultural Ecobierzo. Ecologistaenelbierzo.

La Asociación Cultural Ecobierzo, a la que pertenezco, también ha aprobado públicamente la construcción del nuevo vial, que ofrece un trazado alternativo de acceso a Peñalba (una pequeña y encantadora población en los Montes Aquilianos que en invierno, en algunas ocasiones, se ve aislada por mor de la nieve o el hielo), aunque también ha criticado las irregularidades denunciadas por el pedáneo de San Cristóbal y que el trazado afecte a la Red Natura 2000.

No obstante ha suavizado su crítica señalando la parte positiva del nuevo trazado, ya que éste permite realizar una visita en bucle de la Tebaida berciana, ofreciendo además una mayor seguridad y comodidad a los vecinos de Peñalba para acceder a sus casas. Además, ha señalado que el impacto medioambiental para la construcción de un vial amplio sería más elevado por el fondo del valle, que presenta algunos estrechamientos que dificultan tal obra.

A la Asociación no se le escapa que tras el proyecto de arreglo de la carretera por San Cristóbal se ocultan intereses espurios que en realidad relaciona con el proyecto ilegal de construcción de una macroestación de esquí en el Morredero, que defienden tanto el alcalde de Ponferrada, Carlos López Riesco, como la presidenta de la Diputación, Isabel Carrasco. Un proyecto que  a su juicio es un auténtico “despropósito” dado la escasez de nieves en ese espacio, además incluido dentro de la Red Natura 2000.

Estrechamiento en la entrada a Salas de los Barrios en la carretera a San Cristóbal de Valdueza y el Morredero. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Estrechamiento en la entrada a Salas de los Barrios en la carretera a San Cristóbal de Valdueza y el Morredero. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Con un comunicado, Ecobierzo ha denunciado que considera que las obras por el fondo del valle del Oza se han retrasado ya demasiado y que éstas se habrían de finalizar de inmediato.

Por su parte, el colectivo Ecologistas en Acción también ha dado a conocer su opinión sobre la aprobación del nuevo vial señalando que oculta “intereses especulativos”. Los ecologistas leoneses denuncian que la pista que se pretende asfaltar entre San Cristóbal y Peñalba se abrió en su día “sin licencias”. Asimismo denuncia que la DIA “fue informada y resuelta en Valladolid por la Comisión Regional de Prevención Ambiental y no por la Comisión Territorial de León”. Un procedimiento que a su juicio “obstaculiza la participación de personas y entidades interesadas” y que ha dejado “a las autoridades locales al margen de la toma de decisiones”.

Estrechamiento de la carretera en San Clemente de Valdueza. Foto: Enrique L. Manzano.

Estrechamiento de la carretera en San Clemente de Valdueza. Foto: Enrique L. Manzano.

Todo esto sucede cuando el pasado 22 de enero, el diputado provincial de Fomento, Raúl Valcarce, manifestó a ‘Onda Bierzo’ que no entraba en los planes de la Diputación Provincial de León acometer a corto y medio plazo la adecuación de la pista a Peñalba Por San Cristóbal. Valcarce criticó la lentitud de ese proyecto y lamentó que hayan transcurrido cinco años desde que se inició hasta que la Junta haya publicado la DIA correspondiente.

En la entrevista radiofónica el diputado provincial dijo que tendrá que ser la propia Junta de Castilla y León, a través de su Consejería de Fomento y Medio Ambiente, la que se implique en construir esa carretera que, a día de hoy, es de titularidad provincial. Se estima su coste en más de 3 millones de euros, que la Diputación dice que no está en condiciones de aportar en estos momentos.

Y ya  abordado el tema de la financiación, no quiero dejar de comentar que una buena parte del presupuesto destinado a la construcción de estas carreteras por la Diputación proviene, de manera como mínimo “irregular”, de los fondos Miner. Unas subvenciones que la Diputación está utilizando indebidamente para tal cometido. Por lo que he podido averiguar el organismo provincial debiera utilizar sus propios recursos, provenientes de los impuestos a los contribuyentes, para el acometimiento de tales obras. Mientras que los fondos concedidos por la Unión Europa deberían haberse dedicado, -desde el primer día hace ya más de veinte años-, a su objetivo declarado. A saber, la creación de alternativas laborales en las cuencas mineras.

Un ecologista en El Bierzo.

La carretera actual llegando a San Cristóbal de Valdueza. Foto: Enrique L. Manzano.

La carretera actual llegando a San Cristóbal de Valdueza. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Nota: en febrero de 2016, cinco años después de la publicación de este artículo, la carretera a Peñalba por el fondo del valle había sido mejorada, sin alcanzar el presupuesto a hacerlo con el último trozo de la misma, y la correspondiente a la pista por San Cristóbal seguía siendo de tierra. Tampoco se procedió a mejora alguna en la carretera a esa pedanía de Ponferrada. En cuanto a ADESVO, la asociación desapareció en el olvido rápidamente tras alcanzar su principal impulsar los objetivos personales que le empujaron a su creación.

La Diputación iniciará las obras de la carretera de Peñalba con 1,6 millones. 18/02/11. Diariodeleon.es.

El pedáneo considera un lamentable defecto de forma que no se consultara a esta Junta Vecinal. 23/01/13. Lacronicadeleon.es.

El acceso a Peñalba por San Cristóbal es “una barbaridad” según el PRB. 23/01/12. Bierzo.comarca.eu.

Sobre la carretera de acceso a Peñalba de Santiago.24/01/13. Leonoticias.com.

La Diputación se desmarca de la ejecución del nuevo acceso a Peñalba. 24/01/13. Lacronicadeleon.es.

Alertan del impacto de la construcción de una carretera a Peñalba de Santiago. 25/01/13. Ecologistasenaccion.org.

Adesvo pregunta si el acceso a Peñalba por San Cristóbal supondrá paralizar las obras de mejora en la carretera del Oza. 27/01/13. Infobierzo.com (este enlace no funcionaba en el momento de la revisión de este artículo en febrero de 2016).

El Morredero, despropósito transparente

El cuello del Morredero, con su escasa altitud, (1.792 m.) está situado por encima del nivel de la proyectada estación de esqui. 22 nov. 2008.Foto: Enrique L. Manzano.

El cuello del Morredero, con su escasa altitud, (1.792 m.) está situado por encima del nivel de la proyectada estación de esqui. 22 nov. 2008.Foto: Enrique L. Manzano.

Ayer, la Asociación Cultural Ecobierzo publicó un artículo en el que ponía en tela de juicio la pregonada, -en este caso por Transparencia Internacional España-, claridad del Ayuntamiento de Ponferrada. Por desgracia no es la primera vez que esta asociación tiene que intervenir para poner los puntos sobre las íes, utilizando el más racional de los sentidos, el conocido como ‘sentido común’.

Desde luego no resulta creíble que, de la noche a la mañana, -o lo que podría ser e equivalente de un año cuando si nos referimos al ‘tempus’ de un ayuntamiento, que el nuestro pase, aunque sea por el arte de Birlibirloque, de ser uno de los menos tranparentes del país a situarse, de golpe, en la cabeza de la transparencia.

Para que ocurriese algo así hubiésemos necesitado un cambio de dirección política, o la aparición de un superdotado capaz de aplicar el emplaste milagroso que todo lo cura, para lograr así transformar a nuestro Ayuntamiento. Y eso, como se dice, sólo ocurre en las películas. En lo que nos concierne, nosotros seguimos teniendo el mismo alcalde, los mismos ediles populares y los mismos técnicos, y lo que es realmente más grave, algunos de ellos contratados “a dedazo”. Es decir, para que lo entendamos mejor, del mismo modo que los 104 funcionarios contratados por el ya, -felizmente para la ciudadanía de este país-, expresidente de la Diputación Provincial de Orense, José Luis Baltar.

Hasta ahora he cerrado la boca sobre algunos de estos trapos sucios, pero si este ayuntamiento, el mío, persiste en tocar a los Montes Aquilianos y a sus zonas protegidas, me temo que se acabaran las cortesías. Es un aviso, y ya se sabe: el que avisa no es traidor.

La verdad es que cuando me enteré de que el baremo para clasificar los municipios según su transparencia se realiza utilizando cuestionarios que los mismos ayuntamientos rellenan casi me da un patatús. Ahora comprendo cómo el consitorio de Sabadell, absolutamente corrompido, algo que hoy ya es conocido de todos, pudo colocarse en la cabeza de la transparencia. Desde luego, dicho sea de paso, es una situación que ha servido para desacreditar gravemente a la organización que lo encumbró. En lo que me concierne, yo también aprendí la lección, y así me resultó más fácil comprender cómo nuestro ayuntamiento pudo pasar, de la noche a la mañana, de ser el farolillo rojo de la transparencia a convertirse en el adalid de la misma. Sencillamente, porque antes no respondía al cuestionario y ahora, está claro, se inventa las respuestas.

Para los que piensen que estas reflexiones son el producto de la mala baba de este articulista, sólo les recuerdo que el edil en la oposición Ángel Escudero, del Movimiento Alternativo y Social (MASS), hizo exactamente las mismas reflexiones que este servidor, aunque en su caso se publicaron en los medios. En la hemeroteca las encontraréis.

Antonio Garigues Walker, de Transparencia Internacional España. Garrigues.com.

Antonio Garigues Walker, de Transparencia Internacional España. Garrigues.com.

En cuanto al señor Antonio Garrigues Walker, hijo de abogados y abogado el mismo, persona reputada donde la haya (pues pocas pueden lucir un palmarés como el suyo: abogado Mundial por el Centro de la Paz a través del Derecho y patrono vitalicio de la Fundación José Ortega y Gasset, asesor especial del Alto Comisionado de Naciones Unidas para refugiados (ACNUR) y actualmente presidente de Honor de España con ACNUR, fundador del Capítulo Español de Transparencia Internacional (TI), organismo para la lucha contra la corrupción), le recomendaría ser más escrupuloso con los criterios que utiliza su empresa a la hora de evaluar un ayuntamiento. Es muy obvio que faltan los trabajos de campo en esa evaluación. Y también que ésta debiera tener en consideración las opiniones de las entidades sociales, partidos y sindicatos locales. Además, como no, de la de los propios ciudadanos.

No al ‘Plan Especial del Morredero’.

La semana pasada, el Ayuntamiento de Ponferrada anunció el ‘Plan Especial del Morredero’, que pretende la construcción de una macroestación de esquí en un espacio protegido de la Red Natura 2000, invirtiendo 33 millones de euros (¡sí 33, ha leído usted bien!, por eso hablo de “macroestación” y no de estación).

En lo que me concierne ya he manifestado mi postura totalmente contraria a este proyecto, sin que por suerte nadie pueda atribuirme ningún interés personal en ello, salvo si acaso que algunos de mis antepasados son oriundos de esa zona. Pero, evidentemente, ese es un apremio sentimental y que no presenta demasiado interés si se considera desde un punto de vista crematístico. Y, además, no poseo propiedad alguna en el lugar.

Germán Valcárcel es el alcalde pedáneo de San Cristóbal de Valdueza desde hace bastantes años y en las últimas elecciones se presentó como candidato en una lista de independientes. Habiéndonos conocido hace poco, a alguien le podría sorprender que su visión sobre el asunto del Morredero coincida en lo sustancial con la mía. Además, al ser la población que se sitúa en una de las zonas más inmediatas a la futurible macroestación de esquí, -y por lo tanto una de las más directamente beneficiadas desde el punto de vista hostelero y de un posible aumento del valor catastral de las viviendas-, su oposición a esta proyecto tiene aún más valor que la mía.

Es posible que hoy me haya excedido de lo habitual en este blog presentando a Germán Valcárcel, pero dada la presencia que probablemente tendrá en el mismo en los próximos meses, y mientras esté vigente este proyecto tan poco serio, me pareció conveniente.

Que estamos ante un proyecto poco serio pocos lo dudan, y para confirmar tal afirmación basta con un botón de muestra. Por ejemplo, el que nos ofrece el alcalde de Ponferrada. Un señor que un día habla de la creación de 1.000 puestos de trabajo indirectos y que al siguiente son 500. Es decir, que medio millar de empleos desaparecen de un plumazo en tan solo unos meses. Vamos, que de seguir a este ritmo, y aunque las comparaciones sean odiosas, si se mantienen las proporciones, Rajoy -o su ministro Soria- pronto se quedarán cortos en destrucción de empleo al lado del señor López Riesco.

El Morredero, despropósito transparente, por Germán Valcárcel.

Germán Valcárcel, alcalde pedáneo de San Cristóbal de Valdueza. 2012. Bierzocomarca.eu.

Germán Valcárcel, alcalde pedáneo de San Cristóbal de Valdueza. 2012. Bierzocomarca.eu.

El alcalde de Ponferrada anunció, el pasado mes de diciembre, que sometería a información pública el Plan Especial del Morredero durante el próximo mes de febrero.

El proyecto, según parece, presentado en la Comisión de Urbanismo y sobre el que no consta que la oposición haya expresado, públicamente, ninguna valoración, opinión ni (por supuesto) aclarado su posicionamiento, ha sido aprobado inicialmente (hoy viernes día 25) por la Junta de Gobierno del ayuntamiento de Ponferrada para su publicación en el BOCYL y el BOP.

En palabras del señor López Riesco, la Oficina de Desarrollo Local ha puesto en valor la estación de esquí a la hora de crear empleo. Vamos, le ha hecho un traje absolutamente transparente y a medida, similar a los invisibles beneficios que reportará a El Bierzo el Mundial de Ciclismo de 2014.

A la vista de estos hechos podemos deducir que lo de la estación de esquí en el Morredero va en despropósitos, diga sin vergüenza alguna que este proyecto, a mayor gloria del despilfarro y la gilipollez, precisa de una inversión pública de treinta y tres millones de euros (cinco mil quinientos millones de las antiguas pesetas). Si el capricho del alcalde -y de algún amiguete hostelero- fuera una broma, no tendría puta gracia y menos en los tiempos que corren, además de por lo ocurrido con otras “inversiones” municipales como el auditorio, el rocódromo, la infrautilizada ampliación para usos educativos del Museo del Ferrocarril y Estación Arte, y teniendo como ejemplo las ruinosas experiencias, ya contrastadas, de otras estaciones cercanas -Manzaneda, Béjar (el destructivo y especulativo modelo según doña Susana Tellez), Leitariegos y San Isidro-; pero, como encima no lo es, la cosa es aún mucho más grave.

Con unos recortes sociales brutales; subida de tasas y de precios de servicios municipales sangrantes; ampliación de la zona azul; biblioteca municipal sin wifi y compras para libros congeladas; farolas apagadas por toda la ciudad; reducción generalizada en todos los servicios municipales, excepto en las dedicaciones exclusivas; simplemente por ética y estética esa aspiración ofende, y mucho. Sin entrar, ni siquiera, a valorar la legalidad de la propuesta.

El Morredero, el valle del Oza, los Aquilanos en general, son parajes repletos de una importante flora endémica y de veredas recorridas por los corzos, el jabalí y los lobos, y últimamente, afirman, también por osos, plantígrados que intentan esconderse de los humanos y, en el silencio de sus profundos valles, seguir danzando con el tiempo, lejos de los curiosos. Estos parajes siempre fueron una obsesión para este regidor, transmutado en feroz depredador medioambiental, incapaz de ver en ellos otra cosa que no sea una caja registradora detrás de cada árbol, de cada roca, de cada planta y en el rumor de sus cristalinos ríos y arroyos escuchar otro sonido que el tintineo de monedas, y al que el silencio, la belleza, la armonía de este territorio y la autenticidad del mundo rural parecen irritarle y molestarle.

Carlos López Riesco e Isabel Carrasco firman un acuerdo 'ilegal' de financiación del Morredero. 20 dic. 2010. Diariodeleon.es.

López Riesco e Isabel Carrasco firman un acuerdo de financiación del Morredero. 20 dic. 2010. Diariodeleon.es.

A este ecocida, las múltiples y restrictivas protecciones medioambientales -tanto europeas, como nacionales o autonómicas- parecen incapaces de frenarle. Todos los proyectos diseñados -Morredero y Pajariel- para esa parte del municipio están basados en la destrucción del mejor patrimonio que posee: su riqueza medioambiental y paisajística.

Mientras, pueblos de la zona tan emblemáticos como San Pedro de Montes, carecen de calles dignas de ese nombre y el resto, repletos de ancianos, adolecen de los más mínimos servicios sociales o de asistencia sanitaria. Aldeas casi sin vida que derraman lentamente el paso del tiempo y llevan veinte años con la infundada esperanza de que alguna administración haga algo por ellas.

Tampoco se puede, ni se debe, esperar otra cosa de un alcalde que pasará a la historia de Ponferrada por haber transformado la ciudad en un enorme y engañoso decorado de cartón piedra y laminado plástico, tras el que se esconde la especulación y el enriquecimiento fraudulento de una minoría afín. También lo hará por ser el más eficaz incumplidor de las leyes, el más transparente y eficiente a la hora de vaciar las arcas municipales y dejar las finanzas con una deuda que deberán pagar las futuras generaciones de ponferradinos y especialmente como el que más, ha emponzoñado la vida política del municipio. Otra de las hazañas por las que será recordado es por haber conseguido que, a base de transparencia, las sentencias condenatorias por delitos urbanísticos y de gestión de personal terminen siendo invisibles.

El regidor ponferradino se ha ganado a pulso, hace ya mucho tiempo, que la democracia le baje los humos; más que su ideología, con independencia de compartirse o no, le pierde ese aire de perdonavidas que gasta. Ni siquiera se puede llamar arrogancia, sino simple y llanamente chulería; esa actitud de señorito cortijero rodeado de palmeros le procura esa indiferencia, impostada o no, a la que recurre. López Riesco, por otra parte, quedará como reflejo de un tiempo en que la honradez y el respeto a las leyes no cotizaban en la bolsa del mercado electoral de una ciudad que padecía el cáncer de la ludopatía, ante la indiferencia suicida de unos habitantes idiotizados y encanallados con las baratijas multicolores de una falsa y provinciana modernidad.

Germán Valcárcel. Alcalde pedáneo de San Cristóbal de Valdueza. 25/01/13.

Germán Valcárcel, 'Fito' Vázquez (IU), Jose Luis Lamana y Enrique López Manzano (Ecobierzo). Ponferrada, 10 febrero 2012. Bierzocomarca.eu. Foto: Ricardo L. Témez

Mesa opositora a la macroestación de esquí del Morredero.  Valcárcel, Vázquez, Lamana y López Manzano . Ponferrada, 10 febrero 2012. Bierzocomarca.eu. Foto: Ricardo L. Témez

Nota: en marzo de 2013, Ecologistas en Acción se manifestó también públicamente en contra del proyecto de macroestación, que finalmente quedó ‘congelado’.

Una estación de esquí alpino en El Morredero es ambiental y económicamente insostenible. Ecologistasenaccion.es. Marzo 2013.

El Morredero, despropósito transparente. 25/01/13. Bierzocomarca.eu.

El desaconsejado ‘Plan Especial del Morredero’. 26/01/13. Uecologistaenelbierzo.wordpress.com.

El PSOE critica que se entreguen subvenciones a algo que ‘está fuera de ordenamiento’ en El Morredero. 11/02/12. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

ADESVO recrimina al Ayuntamiento que no haya incluido al Valle del Oza en el Programa de Desarrollo Rural Sostenible 2010 – 2014

Adesvo. Un rebaño de ovejas en la carretera del valle del Oza, cerca de la herrería de San Juan del Tejo. San Clemente de Valdueza,  19 agosto 2008. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

Un rebaño de ovejas en la carretera del valle del Oza, cerca de la herrería de San Juan del Tejo. San Clemente de Valdueza, 19 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

La Asociación para el Desarrollo Sostenible del Valle del Oza, que preside Juan Calleja, me ha remitido un comunicado en el que manifiesta su malestar porque el ayuntamiento de Ponferrada no haya incluido sus pedanías en el Programa de Desarrollo Rural Sostenible 2010 – 2014.

En esta ocasión limitaré mi trabajo divulgativo y colaboración con la mencionada asociación a publicar su comunicado íntegramente.

Un ecologista en El Bierzo.

Comunicado.

ADESVO denuncia que el valle del Oza está condenado al-abandono si no se aplican planes de dinamización de  lazona. 2010. Foto: Adesvo.

Adesvo denuncia que el valle del Oza está abandono y que no se aplican los planes de dinamización de la zona. 2010. Foto: Adesvo.

“Desde ADESVO queremos denunciar que otra vez falta el Valle del Oza en algo tan importante como el no entendemos que el ayuntamiento de Ponferrada no incluya a sus pedanías en el PDRS, siendo todas sus pedanías prioritarias para la aplicación de este programa.

La Comunidad Autónoma de Castilla León ha delimitado, calificado y propuesto para su inclusión en el ámbito de aplicación del Programa para la zona de El Bierzo veintiún ayuntamientos que se beneficiarán de una partida de ayudas que llega hasta el 2014 y contempla 325 millones para Castilla y León.

Todo esto para el desarrollo de infraestructuras y equipamientos básicos, con un peso especial en las nuevas tecnologías, la mejora de los servicios y el bienestar social de los ciudadanos, en especial para las poblaciones envejecidas y con pocos servicios.

Una ley y un programa que parecen hechos para el valle del Oza. Literalmente este programa dice: “El alcance de este conjunto de tipos de actuaciones debe suponer un impulso para el desarrollo en las zonas rurales y, prioritariamente, en las que padecen un grado mayor de atraso relativo, cualquiera que sea su localización dentro del territorio español, garantizando una mejora de las condiciones de vida de sus habitantes a través del desarrollo y mejora de las estructuras y capacidades productivas, los servicios, la infraestructuras y los valores ambientales, que facilite el desarrollo de todas las potencialidades endógenas del territorio”.

Por lo que desde ADESVO no llegamos a entender y ya dábamos por hecho que este programa sería aprovechado por el ayuntamiento de Ponferrada para sacar del abandono a las pedanías del Valle del Oza.

Logo de ADESVO. 2010.

Logo de ADESVO. 2010.

Pero, una vez más, incomprensiblemente tanto la Junta como el Ayuntamiento nos da la espalda, por lo que apelamos al Consejo Comarcal del Bierzo y en especial a ASODEBI como grupo de acción local para El Bierzo, que gestionarán estas ayudas, para que incluyan a la zona del valle del Oza en este programa que consideramos una oportunidad de oro para sacar de la marginalidad a los pueblos de este valle y a toda la zona sur del municipio”.

Comunicado de la Asociación para el Desarrollo Sostenible del Valle del Oza. Valdefrancos de Valdueza, 27/01/11.

Programa de Desarrollo Rural Sostenible (PDRS) 2010-2014. Fega.es. Pdf.

Adesvo reclama la inclusión de sus pedanías en el Programa de Desarrollo Rural Sostenible. 27/01/11. Bierzocomarca.eu.

Adesvo reclama la inclusión del valle del Oza en el plan de ayudas comarcal. 29/01/11. Diariodeleon.es.

El PRB promete mejoras para el Valle del Oza si logra la alcaldía ponferradina

Tarsicio Carballo se dirige a los participantes en el magosto. Valdefrancos, 31 oct. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Tarsicio Carballo se dirige a los participantes en el magosto. Valdefrancos, 31 oct. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Ayer, la vetusta carretera del valle del Oza se vio agradablemente ocupada por un tráfico inhabitual. Los automovilistas, en un día de lluvia ligera que no lograba ocultar los encantos de esta quebrada, vivaz en su variada gama de colores otoñales, se dirigieron hacia Valdefrancos, un pueblecito situado a medio camino entre Ponferrada y Peñalba de Santiago, en la entrada a la Tebaida berciana.

Los así desplazados no acudían a ver el viejo puente medieval que atraviesa el río Oza en Valdefrancos, ni tampoco su recoleta iglesia de piedra, cuya puerta abre frente a un gran crucero granítico, sino al magosto convocado por el Partido Regionalista del Bierzo (PRB) y su carismático líder, Tarsicio Carballo. Un político muy conocido en El Bierzo y polémico haya donde los haya, pero al que todos reconocen su añeja preocupación, manifestada durante lustros, por la mejora del bienestar de los bercianos.

Precisamente, hace pocos días, Carballo estuvo más de dos semanas en huelga de hambre, en una polémica decisión que reivindicaba mejoras sustanciales para El Bierzo. Personalmente no comparto en la forma su manera de expresar su indignación pero sí el fondo. Y puede que sea por esto que decidí visitarle por entonces.

Tarsicio Carballo, al frente de la manifestación, solicita mejoras para el valle del Oza. 8 agosto 2010. Diariodeleon.es.

Tarsicio Carballo, al frente de la manifestación, solicita mejoras para el valle del Oza. 8 agosto 2010. Diariodeleon.es.

Considero que, éste político –a la vez valorado y denostado-, tiene mucha razón en sus reivindicaciones; y que lo que él pide para El Bierzo no es, ni más ni menos, lo que le corresponde. Son cientos los puestos administrativos, sanitarios, universitarios, judiciales, docentes que, por su población, incumbirían al Bierzo, y que no se le dan, mermando su desarrollo natural. Además, la falta de unión de los partidos, que dicen defender los intereses bercianos pero que no es cierto, es la principal causa de este retraso. De lo contrario, otro gallo nos cantaría.

Más de un centenar de personas acuden al magosto del PRB en Valdefrancos.

Un momento al incio de la reunión. Valdefrancos, 31 oct. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Un momento al incio de la reunión. Valdefrancos, 31 oct. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Los últimos llegados se sumamos a Carballo y señora, que con la ayuda del alcalde pedáneo de Valdefrancos, Jesús Moran, y la de otros vecinos, se encontraba girando un cilindro lleno de castañas sobre una hoguera levantada en la riba del río Oza. Mientras éstas se achicharraban, -porque el magosto precisa al principio de una llama viva que evite que exploten las castañas-, otros colaboradores del partido bercianista repartían vino y escaldaban chorizos para el ‘bollo preñao’. Cerca, en un asador artesanal, -utilizado para los pimientos otras ocasiones- se asaba la panceta.

No hay ningún periodista, pero sí algún vecino de Montes, -como Mari Luz, de la Asociación Vecinal-, y también de algún otro pueblo del valle. En Valdefrancos aún residen, durante todo el año, casi una docena de vecinos; entre ellos cuatro con los que mantengo lazos familiares. Otros, aunque empadronados allí, sólo suelen pasar el verano. Son los que, sin renunciar a su refugio y a sus recuerdos de juventud, han decidido comprar casa en Ponferrada, donde el invierno es más suave y más distraído.

Los vecinos me comentan cosas acerca del alcalde anterior del pueblo, del que no dicen precisamente galanterías, y de cómo muchos se vieron obligados volver a empadronarse allí –renunciando a su empadronamiento en Ponferrada- para poder sacárselo de encima. Su lugar lo ocupó Juan Manuel García Calleja, recién llegado entonces de Madrid y hoy presidente de la Asociación para el Desarrollo sostenible del Valle del Oza (ADESVO).

Precisamente, en este día no lo veo por aquí, aunque sí haya venido algún socio de esa entidad. Y es que la vida del valle se mueve, a nivel político, principalmente entre los partidarios del Partido Regionalista del Bierzo (PRB) y los del Partido del Bierzo (PB). Ambos partidos afirman querer lo mejor para estos pueblos, pero los intereses personales les impiden alcanzar un acuerdo que beneficiaría a la totalidad del valle.

El alcalde pedáneo de Valdefrancos, Jesús Morán y Tarsicio Carballo. Valdefrancos, 31oct. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

El alcalde pedáneo de Valdefrancos, Jesús Morán y Tarsicio Carballo. Valdefrancos, 31oct. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Los vecinos platican de los tres magostos que ya lleva el PRB celebrados en Valdefrancos, durante los tres años últimos, y de la necesidad de arreglar la vieja y peligrosa carretera que les une con Ponferrada. También de las dos últimas manifestaciones, convocadas por el PRB, para pedir mejoras para el valle.

Muchos comentan, con ligera aprobación, los comunicados enviados hasta lafecha por ADESVO, reivindicando el acomodo de la carretera por el fondo del valle, o su exigencia de que el ayuntamiento ponferradino procediera a retirar un andamio del lecho del río. Pero les parece insuficiente y quieren que lleven a cabo acciones más concretas.

También comentan acerca de la Casa escuela, recientemente restaurada por el Ayuntamiento y el Consejo Comarcal, aunque ese tema no parece que lo tengan todos claro. Así, hay quien también cita a la Junta –lo que creo equivocado- como responsable de esa rehabilitación. Asimismo se refieren a la primera empresa que se encargó de la obra, y al mal trabajo realizado, pues dejó el techo lleno de goteras y tuvo que rehacerlo otra empresa. En cualquier caso, el pórtico en madera que prolonga el edificio, y que ahora nos ampara de la lluvia, parece de buena construcción y resulta, a todas luces, una idea útil. Sobre el andamio que, adosado a la Casa escuela acabó finalmente volcado en el río, nadie sabe a ciencia cierta quien acabó retirándolo, aunque lo más probable es que fuese la Confederación hidrográfica.

La gente continúa fluyendo y apuntándose al ágape, dando buena cuenta de lo ofrecido, que a nadie le amarga el diente, por lo que parece. Carballo pone a la venta un taco de participaciones de lotería de Navidad y después se dirige a los presentes, a golpe de megáfono, para informarles sobre los proyectos de su partido para la población.

El líder del PRB menciona las diversas actuaciones que ha realizado su grupo en defensa de los intereses del pueblo. Después, asegura que su esfuerzo principal se centra en que se arregle la carretera del valle. Aunque sin olvidarse de mencionar que también quiere que se arregle la de San Cristóbal hacia el Morredero, pues no quiere empañar su buena sintonía con el alcalde Riesco.

La Casa escuela reformada, en donde se preparó el magosto. Valdefrancos, 31 oct. 2010. Foto Enrique L. Manzano.

La Casa escuela reformada, en donde se preparó el magosto. Valdefrancos, 31 oct. 2010. Foto Enrique L. Manzano.

Finalmente, Tarsicio -que es como le llaman- presenta a su partido como la llave del futuro gobierno de Ponferrada, al que bien es cierto que pertenece Valdefrancos, y reitera que todos sus esfuerzos se centrarán en conseguir mejoras para el pueblo.

Creo leer esperanza en la mirada de estos vecinos, que aman las casas y calles de su pueblo, y que no renuncian a que siga vivo. Para conseguirlo caminarán por la carretera del valle todas las veces que sea necesario, esté Carballo al frente o sea otro quien  lo pida, y acudirán prestos a donde sea. Lo único que piden, a quienes así les representen, es un compromiso auténtico para mejorar el valle que les vio nacer y que aporten soluciones reales a sus problemas.

Un ecologista en El Bierzo.

Tarsicio Carballo deja el ayuno. Diariodeleon.es. 07/10/10. Diariodeleon.es.

La ‘Asociación para el Desarrollo Sostenible del Valle del Oza’ luchará por mejorar las condiciones de sus pueblos. 10/03/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Medio centenar de manifestantes protestan por los viales del Oza. 09/08/10. Diariodeleon.es.

Ponferrada: los vecinos del Valle del Oza exigen a la Diputación la mejora de la carretera a Peñalba y Montes, desde San Esteban de Valdueza. 10/08/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Comentarios.

Comentario por Juan el 17 Noviembre 2010.

Tengo que decir que Tarsicio ya prometió lo mismo en las pasadas elecciones y a día de hoy todavía no tenemos nada de lo prometido. No es por desmerecer el trabajo de Tarsicio, pero creo que sus intereses no son el valle precisamente, si no un acuerdo pactado con el Ayuntamiento de Ponferrada para fomentar la desunión del bercianismo y evitar así que los bercianistas estén en el Ayuntamiento, entre otras causas de interés personal. Por lo que creo que Tarsicio no juega limpio y lo ha demostrado en muchas ocasiones. Personalmente no tengo nada en su contra, como político ya terminó su ciclo.