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El Bierzo histórico

Historia del Bierzo.

Es posible certificar un poblamiento prehistórico de El Bierzo. Se han encontrado numerosas piezas en las terrazas del río Cúa, catalogadas entre el 300.000 y el 100.000 a. C.  Además existen varios hallazgos correspondientes al neolítico, sobre todo hachas pulimentadas descubiertas en diversos lugares del Bierzo.

Se ha localizado cerámica precampaniforme en la Cueva de las Tres Ventanas, en Toral de los Vados, y cabe destacar las pinturas rupestres halladas en las cercanías de Sésamo y también en Librán, posiblemente pertenecientes a esta época. 

También existen variados hallazgos correspondientes a la Edad del Bronce (puntas de lanza, herramientas, cerámica…), correspondientes a todas sus etapas intermedias.

En El Bierzo, como en el resto del norte peninsular, también se desarrolló la cultura castreña. Son muchos los yacimientos y hallazgos correspondientes a esta época. Ejemplos de castros son Castro Bergidum (cerca de Cacabelos), y el Castro del Chano, en Fornela. 

Tras su conquista, los romanos integraron al Bierzo dentro del pueblo astur, como así recogen la mayoría de investigadores y crónicas de la época.  La inserción del Bierzo en el mundo romano se hizo rápidamente, auspiciada por las riquezas auríferas de la zona (Las Médulas y La Leitosa,  entre otras explotaciones auríferas), lo que produjo multitud de cambios tanto en la organización social de la zona, como en la económica y en la geográfica, desplazándose algunos núcleos de población y creándose nuevas ciudades. De esta época quedan numerosos yacimientos arqueológicos.

La Alta Edad Media en El Bierzo.

Tras la entrada de los pueblos germanos en la península, los suevos y los vándalos asdingos (que posteriormente se trasladarían a la Bética) se instalaron en la provincia de Gallaecia, en la que se incluye entonces al Bierzo.

Del dominio visigodo del Bierzo existe mayor información. A destacar el surgimiento de la denominada Tebaida Berciana, un florecimiento monástico en El Bierzo que llevo a edificar numerosas fundaciones en la cabecera del río Oza, en el valle del mismo nombre.

De la dominación musulmana, tras la invasión de la península ibérica en el 711, hay poca información, aunque se supone que tras la rápida ocupación peninsular por parte musulmana se establecerían guarniciones encargadas de cobrar los tributos.

Tras la Batalla de Covadonga los reyes asturianos, una vez controlada gran parte de Galicia, intentan hacer lo mismo en territorio berciano. Sin embargo, los monarcas asturianos no conseguirán un dominio sobre El Bierzo hasta los reinados de Alfonso II y de Ramiro I, pasando antes el territorio berciano de manos musulmanas a cristianas, alternativamente. Es en esta época, durante el reinado de Ramiro I (842-850), cuando El Bierzo comienza a estar bajo dominio de diversos condes, siendo el primero de ellos Don Lorenzo y el más conocido el Conde Gatón, que repuebla el este berciano.

El Bierzo feudal.

Entre el periodo Alto medieval y el Bajo medieval del Bierzo, los historiadores vienen distinguiendo, habitualmente, una etapa denominada el Bierzo Feudal. Es un periodo de transición que abarca desde finales del  siglo IX hasta el siglo XIII inclusive.

En este periodo, inicialmente, la economía se basa en la explotación agraria y ganadera. Solo a partir del siglo XII se produce una progresiva diversificación de esta economía, que se amplía a la minería y transformación de los recursos minerales, a la pesca y el comercio a través de ferias y mercados.

La propiedad se concentra en pocas manos realizándose una distinción entre propiedades de carácter eclesiástico -cuyos principales exponentes son los monasterios de San Pedro de Montes, de San Andrés de Vega de Espinareda (benedictinos), de Santa María de Carracedo y de San Miguel de las Dueñas (cistercienses)-, y propiedades de realengo y nobiliar, sin olvidar el papel desempeñado por las órdenes militares de Santiago, el Hospital y el Temple.

Administrativamente, el Bierzo, , se integra hasta el año 910 en el Reino de Asturias, y en el de León entre el 910 y el 1230. A partir de ese año se incluye en la Corona de Castilla. En  1187 El Bierzo pasa a ser señorío, y tiene por tal a D. Velasco Fernández, pasando, a principios del siglo XII a tener gobernadores. Uno de los más conocidos fue D.  Gonzalo Peláez, y en el año 1243 aparece, como merino de El Bierzo, D. García Carnota. El Bierzo en este periodo se articula en tenencias como Ancares, Ulver, Boeza, Aguiar, Valcarce, y tenencias de un ámbito territorial más reducido en las que podemos incluir las villas, dentro de otra mayor (Tenencia mayor). A partir de mediados del siglo XIII estas tenencias dan paso a las merindades mayores que terminaran convirtiéndose, posteriormente, en Adelantamientos.

La Baja Edad Media en El Bierzo.

La Baja Edad Media en El Bierzo se caracteriza, principalmente, por la crisis de los señoríos monásticos y el auge, muchas veces a costa de éstos, de los laicos, personificados en la figura de ciertos nobles que utilizan la encomienda como instrumento para usurpar muchos de los bienes de los señoríos monásticos.

La guerra de las comunidades que asola toda todo el territorio de la Corona de Castilla en el siglo XVI tiene escasa incidencia en El Bierzo.

Ponferrada fue comprada por los Reyes Católicos en 1486, constituyéndose en Corregimiento en 1494 hasta el año 1780.

Como expresión de la singularidad de El Bierzo, y su fuerte identidad desde antiguo, vale la pena reseñar la carta enviada al ayuntamiento de la ciudad de León, en 1567, y que continua una correspondencia de diciembre de 1563 de similar intención, solicitando que la provincia del Bierzo se separe del Adelantamiento de León, argumentando tal pretensión en la lejanía geográfica, y pidiendo que la audiencia (de los negocios de El Bierzo) se atiendan en la persona del Corregidor de Ponferrada. Sin embargo, dicha formulación fue rechazada porque Ponferrada no era una ciudad con voto en Cortes.

El Antiguo Régimen.

El Antiguo Régimen  abarca desde el siglo XVI hasta principios del  XIX. Se le ha dado en llamar, también, feudalismo desarrollado ya que conserva muchas de las características medievales.

El Bierzo sigue siendo principalmente agrario, siendo la vid su principal producto, y en las zonas montañosas ganadero, heredando del periodo medieval el minifundismo (que aún persiste) y la gran cantidad de tierras en manos de eclesiásticos. Destacar la introducción en este periodo (siglo XVII) de uno de los productos que tendrá mayor fama y calidad, el pimiento.

Ferias y mercados marcan la actividad comercial en las principales villas (Ponferrada, Bembibre, Villafranca del Bierzo y Cacabelos) en las existen tenderos y algún mercader, desarrollándose el comercio ambulante gracias a ancareses y fornelos a pesar de la precariedad de las vías de comunicación y los impuestos al atravesar las fronteras internas, llamados pontazgos, portazgos y algún otro de distinta naturaleza.

En el sector industrial destaca la industria textil, aunque numerosas veces no cubre más que el autoabastecimiento. En Bembibre y en la merindad de Cornatel se elaboraban unos paños de lienzo blanco llamados ‘bierzos’ que alcanzaron gran éxito y reconocimiento, comercializándose fuera del Bierzo con gran demanda. También destacan las numerosas ferrerías (herrerías), algunas con una producción significativa que llevo a intentar producir acero e incluso una fábrica de armas, en el año 1779, en Villafranca del Bierzo.

La sociedad se organiza en tres estamentos: clero, nobleza, y el pueblo llano o Estado llano. El primero, aparte de su gran influencia ideológica y cultural, acentuada por su riqueza patrimonial, está exento de pagar impuestos y su gran cantidad proporcional refuerza su poder e influencia.

El caso de la nobleza es distinto, ya que en este estamento caben desde los Grandes de España hasta los hidalgos. Es especialmente significativo el gran número de personas que formaban parte del estamento de la nobleza en esta región a finales del siglo XVIII. Se estima que en El Bierzo el 50% de las personas se incluían en dicho estamento, aunque de ellos la mayoría eran simples hidalgos. La mayor parte de ellos malvivía de pequeñas explotaciones agrarias de casi subsistencia, ocultando esa situación bajo ese título de “baja” nobleza.

El Estado llano, el tercer estamento, lo formaban, aproximadamente, a finales del siglo XVIII, el 38% de la sociedad. Eran labradores, artesanos y comerciantes, que lograban sobrevivir con dificultad debido a las mayores cargas impositivas.

El Partido de Ponferrada.

Durante los siglos modernos y hasta las reformas del siglo XIX, El Bierzo formó parte de la Intendencia de León, que agrupaba al Principado de Asturias y a los Partidos de León y Ponferrada. En lo que concierne al Bierzo actual, se incluía dentro del Partido de Ponferrada, el cual a su vez incluía a otras zonas que hoy ya no pertenecen al Bierzo. Este Partido era gobernado desde Ponferrada, villa realenga, por un corregidor de nombramiento real, subdividiéndose El Bierzo en merindades, cotos, concejos y jurisdicciones.

La Provincia del Vierzo.

Tras la jura de la Constitución de 1812 por el Rey, el 9 de marzo de 1820, se inicia en la Cortes un nuevo proceso, con carácter de urgencia, de organización administrativa del Reino, para lo que se nombra a una comisión.

La creación de la Provincia del Vierzo suscita varios problemas, entre los que destaca la rivalidad entre las dos principales ciudades de la región: Ponferrada (468 vecinos) y Villafranca del Bierzo (690 vecinos), ya enfrentadas desde la guerra, puesto que la primera represneta a los nuevos poderes económicos, la nueva burguesía (comerciantes e industriales), y la segunda a los poderes tradicionales del Antiguo Régimen (pequeña nobleza, terratenientes, clericatura).

En el proyecto de división provincial del cartógrafo mallorquín Bauzá y del ingeniero Larramendi de 1821 se contemplaba la creación de la Provincia de Ponferrada, que quedaría posteriormente descartada en favor de la Provincia del Vierzo con capital en Villafranca del Bierzo.

El 16 de Octubre de 1821 se publica en la Gaceta de Madrid la aprobación realizada en Cortes Extraordinarias de la nueva provincia, que pasa a denominarse “Provincia del Vierzo” con capital en Villafranca del Vierzo.

El 27 de enero de 1822 se publica el Decreto por el que El Bierzo se convierte en provincia y en él que se fijan sus límites. Cuenta entonces con 86.365 habitantes y ejerce su jurisdicción sobre los Partidos Judiciales de Villafranca del Vierzo, Ponferrada, Toreno, y Valdeorras, limitando al norte con Asturias (hasta el puerto de Leitariegos), al este con León (la línea divisoria será la cuenca hidrográfica), al sur con Zamora (el límite será la Sierra de Cabrera) y al oeste con Lugo y Orense (la frontera será el antiguo límite de Galicia).

Tras un breve periodo en el que El Bierzo forma parte de la provincia de Lugo y de Orense, el 30 de noviembre de 1833 se designa una nueva división territorial, creada por Javier de Burgos, en la que El Bierzo queda integrado en la provincia de León.

Un ecologista en El Bierzo.

 Fuente informativa principal: Wikipedia.org.

La UNESCO responde a la queja de Compromiso Socialista sobre la construcción de una central hidroeléctrica en la Reserva de la Biosfera de los Ancares Leoneses

El valle de Ancares, en la Reserva de la Biosfera de los Ancares Leoneses, visto desde San Pedro de Olleros. 12 sept. 2012. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

El valle de Ancares, en la Reserva de la Biosfera de los Ancares Leoneses, visto desde San Pedro de Olleros. 12 sept. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

Compromiso Socialista informa sobre la respuesta de la Dirección General de la UNESCO a la carta en la que denunciaba que una empresa berciana pretendía construir una central eléctrica dentro de la Reserva de la Biosfera de los Ancares Leoneses. En concreto, en el cauce del río Ancares.

Como algunos recordarán, la Asociación Cultural Ecobierzo y alguna más, así como Compromiso Socialista, presentaron alegaciones al plan de la empresa Suma de Energías S. L., propiedad del empresario minero Manuel Lamelas, que también es el presidente de la Cámara de Comercio de León. En estos momentos, Ecobierzo todavía no ha recibido la respuesta pertinente a sus alegaciones, ni tiene noticia de que otros grupos la haya recibido.

Estas alegaciones, registradas ante la Confederación Hidrográfica del Río Miño-Sil, se entregaron al mismo tiempo que otras relacionadas con un proyecto similar, presentado por la misma época y empresa, para el cauce del río Barjas en el municipio de Trabadelo. Ecobierzo también está pendientes de la contestación a esas alegaciones.

Como algunos recordarán, en colaboración con el Comité de Defensa Civil, Ecobierzo participó en una concentración de protesta convocada en San Fiz do Seo, opuesta a la construcción de ambas minicentrales. Esta convocatoria también contó con el apoyo vecinal.

La UNESCO tramitará la queja a las autoridades españolas.

Respuesta de la Unesco a Compromiso Socialista por la minicentral proyectada en el río Ancares. 3 marzo 2013. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Respuesta de la Unesco a Compromiso Socialista por la minicentral eléctrica proyectada en el río Ancares. 3 marzo 2013.

En la carta de la UNESCO, que reproduzco tal y cual me ha sido remitida, Thomas Shaff, Director a.i . de la División de Ciencias Ecológicas y de la Tierra, informa al presidente de Compromiso Socialista, Alejandro Álvarez del Amo, que su queja ha sido debidamente tramitada a las autoridades españolas. En concreto, le asegura haberla transmitido al Comité Español para el Programa sobre el Hombre y la Biosfera (MAB), organismo autónomo de Parques Naturales (OAPN) del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente de España, “para que evalúe la situación y sugiera posibles medidas al respecto”.

Hace dos meses el partido Compromiso Socialista solicitó la dimisión del presidente del Consorcio de la Reserva de los Ancares Leoneses, Santiago Rodríguez García, que es además el alcalde de Vega de Espinareda (PSOE), al considerar que su actitud favorecía la instalación de la minicentral, lo que contradice los estatutos de la entidad que él mismo representa. Que sepamos, a estas horas Rodríguez continúa en su cargo y sigue sin presentar su dimisión. Por su parte, desde su web asociativa Ecobierzo también ha solicitado la renuncia al cargo del político, por los mismos motivos que Compromiso Socialista.

Un ecologista en El Bierzo.

Compromiso Socialista pide la dimisión del presidente de la Reserva de la Biosfera de los Ancares Leoneses por ‘desproteger el patrimonio natural’. 26/01/13. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Vecinos de San Pedro de Olleros rechazan la construcción de una presa en el río Ancares. 16/01/13. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Ecobierzo presenta alegaciones contra las dos minicentrales. 24/01/13. Lacronicadeleon.es.

El río Ancares pertenece a la Reserva de la Biosfera de los Ancares Leoneses. 12 nov. 2012. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

El río Ancares en la Reserva de la Biosfera de los Ancares Leoneses. 11 nov. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

35 alegaciones, 1.194 firmas en papel, y más de 3.000 electrónicas se oponen a la construcción de una minicentral eléctrica en el río Ancares. 23/01/13. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Ecobierzo y la Reserva de la Biosfera también alegan contra las minicentrales. 22/01/13. Bierzocomarca.eu.

Los vecinos del Valle do Seo disconformes con la construcción de una presa en el río Barjas. 12/01/13. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Ecobierzo convoca a sus socios y simpatizantes contra la construcción de saltos eléctricos en los ríos Ancares y Barjas. 17/01/13. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Piden la dimisión del presidente del consorcio de la reserva ancaresa. 27/01/13. Diariodeleon.es.

Compromiso Socialista pide la dimisión del presidente de la Reserva de la Biosfera de los Ancares Leoneses por “desproteger el patrimonio natural”

El valle del río Ancares en la Reserva de la Biosfera de los Ancares Leoneses, visto desde el alto de San Pedro de Olleros. 10 sept. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

El valle del río Ancares en la Reserva de la Biosfera de los Ancares Leoneses, visto desde el alto de San Pedro de Olleros. 10 sept. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

El lunes 21 de enero la plataforma  ‘Salvemos el río Ancares’ presentó, ante la Confederación Hidrográfica del Miño-Sil, alegaciones contra el proyecto de construcción del ‘Salto de Ucedo’, en el cauce del río Ancares, obra de la empresa de Manuel Lamenas Vilora, ‘Suma de Energías, S. L.’

Ese mismo día, el colectivo me informó que el domingo anterior (día 20), -mientras en San Fiz do Seo se celebraba una concentración de rechazo del anteproyecto de instalación de otra minicentral en el río Barjas,  prevista por la misma empresa)-, en San Pedro de Olleros (población situada el término municipal de Vega de Espinareda), a las 12 horas de la mañana se había convocado otra reunión de la que se había enterado por casualidad media hora antes.

La convocatoria partió del alcalde de Vega de Espinareda, Santiago Rodríguez (PSOE), con mucha urgencia. Precisamente el martes 15, Gurmesindo Vega, Alfredo García y algún miembro más del colectivo ‘Salvemos el río Ancares’ se habían reunido con él en el Ayuntamiento, para pedirle apoyo contra la proyectada minicentral eléctrica. Rodríguez les respondió diciéndoles que él estaba a favor de su construcción argumentando que generaría puestos de trabajo. El problema -porque aquí hay una gran contradicción- es que el señor Rodríguez no sólo es el alcalde de Vega sino que también es el presidente de la Reserva de la Biosfera de los Ancares Leoneses, y que ésta última perecibe fondos de la Administración  para su protección.

La calle principal de San Pedro de Olleros, donde se celebró la reunión convocada por el alcalde de Vega de Espinareda. 10 sept. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

La calle principal de San Pedro de Olleros, donde se celebró la reunión convocada por el alcalde de Vega de Espinareda. 20 enero 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

En la reunión dominical de San Pedro de Olleros, a la que asistieron unos veinte vecinos, el edil matizó su postura inicial en relación con el proyecto diciendo que ahora ya “no se encontraba ni a favor ni en contra”. Pero no dudó en descalificar a sus opositores, presentes en la sala, tildándolos en plan despectivo de “ecologistas preocupados por las nieblas que generaría el pantano”, o acusándoles de “proteger a las moscas del río”. Una burla impropia de su cargo y responsabilidad política.

Rodríguez remató su discurso diciendo que la central generaría dinero y puestos de trabajo para el municipio y que él “no la veía tan dañina para el medio ambiente como decían otros”.

Todas las opiniones son respetables y, desde luego la de este señor también. Pero creo que debería expresarse con más prudencia y respeto. Porque el movimiento ecologista, con todos sus defectos, es el que está llevando a cabo una gran labor de protección de la naturaleza berciana desde hace décadas. El problema no son los ecologistas, sino que en clara contradicción, el señor Rodríguez es a la vez alcalde de Vega de Espinareda y presidente de la Reserva de la Biosfera de los Ancares Leoneses. Es decir, el espacio donde Lamelas Viloria quiere construir una presa que no respeta un espacio protegido. Y que una de las responsabilidades del señor Rodríguez es, precisamente, proteger esa reserva. Además, por obligación de su cargo, ya debería de estar al corriente de las alegaciones presentadas contra el proyecto por el Comité Científico de esa misma Reserva.

De hecho, -según me dijeron-, el señor Rodríguez no había mirado con detenimiento el proyecto de la misma, que acabó confesando que llevaba en su coche, como pudieron comprobar después los compañeros ecologistas al hacerle preguntas al respecto. Probablemente recibió una visita, ensalzando los beneficios de su construcción y fue suficiente para convencerle de sus supuestos beneficios.

Yo mismo escribí, el día 23, después de presentadas las alegaciones de la Asociación Cultural Ecobierzo, que sería conveniente que el señor Rodríguez renunciara al cargo que ostenta actualmente en la Reserva, sobre todo  si no se ve capacitado para defenderla. Pero la polémica se ha reavivado con la publicación de un comunicado del partido Compromiso Socialista (que también presentó alegaciones al Consorcio de la Reserva el día 25). En este escrito el partido solicita la dimisión de Rodríguez como presidente de la mencionada Reserva por las manifestaciones despreciativas realizadas el domingo pasado. Pero, a más a más, la formación política ha remitido una carta a la directora general de la Unesco, Irina Bokova, para “poner en conocimiento estos hechos y pedir la intervención de esta institución en este asunto”.

Un ecologista en El Bierzo.

Texto del comunicado de Compromiso Socialista.

El desvío hacia San Pedro de Olleros (izquierda) y Espanillo, viniendo de Quilós. 10 sept. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

El desvío hacia San Pedro de Olleros (izquierda) y Espanillo (derecha), viniendo de Quilós. 10 sept. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

“Desde Compromiso Socialista vemos incompatible que Santiago Rodríguez siga presidiendo el Consorcio de la Reserva de la Biosfera de los Ancares, en el cual su función es trabajar para una mejora y por una protección del patrimonio natural y por otro lado apoye o de manera sutil diga cosas en referencia a las asociaciones y grupos que sí han defendido y presentado alegaciones a la construcción de una minicentral en un rió de alta montaña, dentro de un espacio declarado por la Unesco Reserva de la Biosfera.

Nos consta que este señor a última hora parce ser que dice estar en contra de dicha presa, cuando se representa a un organismo de esta categoría, no se puede decir y luego desdecir. Hay que ser coherentes con el cargo que se representa”.

Comunicado de Compromiso Socialista. Alejandro Álvarez, presidente en funciones. 25/01/13.

Ecobierzo y la Reserva de la Biosfera también alegan contra las minicentrales. 22/01/13. Bierzocomarca.eu.

Ecobierzo convoca a sus socios y simpatizantes contra la construcción de saltos eléctricos en los ríos Ancares y Barjas. 17/01/13. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Portada de la página de 'Salvemos el río Ancares' en Facebook. 13 enero 13. Facebook.com.

Portada de la página de ‘Salvemos el río Ancares’ en Facebook. 13 enero 2013.

A Morteira se une al rechazo a las minicentrales en los ríos Barjas y Ancares. 22/01/13. Bierzocomarca.eu.

35 alegaciones, 1.194 firmas en papel, y más de 3.000 electrónicas se oponen a la construcción de una minicentral eléctrica en el río Ancares. 23/01/13. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Piden la dimisión del presidente del consorcio de la reserva ancaresa. 27/01/13. Diariodeleon.es.

35 alegaciones, 1.194 firmas en papel y más de 3.000 electrónicas se oponen a la construcción de una minicentral eléctrica en el río Ancares

Portada de la página de 'Salvemos el río Ancares' en Facebook. 13 enero 13. Facebook.com.

Portada de la página de ‘Salvemos el río Ancares’ en Facebook. 13 enero 2013. Facebook.com.

‘Salvemos el río Ancares’ presentó ayer alegaciones contra el ‘Salto de Ocedo’, en la cuenca del río Ancares, junto con 1.194 signaturas que las respaldan. Por otra parte, en la página de recogida de firmas que ha abierto en ‘Change.org’, creada a mediados del mes de enero, ya lleva recogidas más de tres mil firmas.

El lunes 21, el colectivo  responsable de la recogida de las firmas, -sobre todo en la zona más inmediata al proyecto (San Pedro de Olleros, Vega de Espinareda, Quilós, Villabuena y Cacabelos)-, anunció en su página en Facebook que el Consorcio de la Reserva de la Biosfera de los Ancares Leoneses también estaba dispuesto a presentar alegaciones contra la presa. Una información que la Asociación Cultural Ecobierzo, también personada en la oposición, saludó felicitando al Comité Científico del Consorcio a través de las redes sociales. Éste respondió con palabras de agradecimiento.

Miembros de 'Salvemos el Río Ancares' y del Comité de Defensa Civil inspeccionan la zona donde se situaría el Salto de Ocedo. 12 nov. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

Miembros de ‘Salvemos el Río Ancares’ y del Comité de Defensa Civil inspeccionan la zona donde se situaría el ‘Salto de Ocedo’. 12 nov. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

Como quiera que ya hace más de una semana que la plataforma  ‘Salvemos el río Ancares’ me comentó -a través de sus miembros Alfredo García Y Gumersindo Vega- que se habían reunido con el alcalde de Vega de Espinareda, Santiago Rodríguez (PSOE), y que éste les había denegado su apoyo argumentando que la presa creaba puestos de trabajo, me veo obligado a hacer algunas reflexiones. Si cabe más necesarias aún si consideramos que este señor es el presidente del Consorcio de la Reserva de los Ancares Leoneses.

Iré al grano. Para mí la postura del también alcalde socialista de Vega de Espinareda no admite justificación alguna. Y no merece tampoco mayor credibilidad que sus supuestas  esperanzas de creación de empleo en la zona, como luego explicaré. Porque no se puede comprender que defienda una postura contraria a los objetivos proclamados por el organismo que preside. En ese sentido, creo que haría bien de dimitir, dejando su cargo en otras manos, éstas últimas realmente comprometidas con la protección de la Reserva.

El domingo pasado (día 20 de enero) el edil -a todas luces forzado por la gran preocupación e inquietud que ha despertadado este asunto- convocó una reunión en San Pedro de Olleros, y allí –según la versión aportada por uno de los miembros de ‘Salvemos el río Ancares’ que estaba presente en la sala- dijo que no estaba “ni a favor ni en contra” del proyecto. Sin embargo, no dudó en alabar los supuestos aspectos positivos para el municipio del proyecto en curso, omitiendo cualquier información sobre sus graves y negativos impactos.

No se crean puestos de trabajo.

El alcalde de Vega de Espinareda, Santiago Rodriguez (PSOE). 2013.

El alcalde de Vega de Espinareda, Santiago Rodriguez (PSOE). 2013.

Trasladar el debate a si se crean puestos de trabajo o no, es ya, de por sí, un craso error de bulto. Porque la obra afecta a una Reserva de la Biosfera y los ordenamientos y leyes están hechas para respetarse. Desde luego no son un papel de usar y tirar cuando nos conviene. Es más, es sobre este respeto a la legalidad que reposa el correcto funcionamiento de la sociedad, y hacer lo contrario es lo que propicia automáticamente la aparición de corruptelas. Por no llamarlas “putrefacciones”, que son las que estamos padeciendo hoy en casi todos los ámbitos de la política.

Antes que nada, destacaré que las alegaciones presentadas por diferentes grupos coinciden en señalar que este tipo de ‘minicentrales’ eléctricas funcionan a distancia, es decir, telecomandadas. Por lo que resulta bastante improbable que éstas puedan generar más allá de uno o dos puestos de trabajo fijos. Y esto, cuando lo hacen. En este aspecto, coinciden la mayoría de las opiniones que he escuchado de personas acreditadas. Más creíbles, desde luego, que algunas de las informaciones interesadas y fantasiosas que contiene el Estudio de Impacto Ambiental (EIA) presentado por  los promotores de la central eléctrica.

También, he de decir que en la mayoría de las  alegaciones presentadas contra el proyecto se señala que la posible creación de algún puesto laboral no compensa el probable perjuicio económico que la central produciría en la zona. De hecho, existe una coincidencia extendida en apreciar que restaría visitantes a la zona. Una apreciación que viene avalada por las alegaciones presentadas por colectivos como ‘Pescaleón’, una asociación que  cuenta con un centenar de asociados, o por la Real Federación Española de Piragüismo.

Por otra parte, subrayo que al situarse el proyecto en la zona limítrofe de la Reserva, -pero aún dentro de ella-, hay responsabilidades de protección que incumben al Consorcio de la Reserva. Y que le corresponde a su presidente, el socialista Santiafo Rodríguez,  defenderlas.

Conservación y protección de la biodiversidad.

El valle de Ancares, en la Reserva de la Biosfera de los Ancares Leoneses, visto desde San Pedro de Olleros. 12 sept. 2012. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

El valle de Ancares, en la Reserva de la Biosfera de los Ancares Leoneses. 12 sept. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

El 23 de febrero de 2012, cuatro de las ocho Reservas de la Biosfera de Castilla y León suscribieron el acta de constitución de la Red de Reservas de la Biosfera de Castilla y León. La de los Ancares Leoneses es la que ostenta hoy la Secretaría de esa red. Esta última reserva, -declarada como tal por la Unesco el 25 de octubre de 2006-, define así sus objetivos generales: “La función principal de estos espacios es obviamente la conservación y protección de la biodiversidad”.

Desde luego puedo asegurar que no es levantando barreras en las cuencas de los ríos la mejor forma de proteger la biodiversidad. Algo que reconoce incluso la administración del Estado, que ha empezado a dedicar importantes presupuestos a desmontar presas obsoletas situadas en las cuencas fluviales. La razón es que impiden la conectividad longitudinal en los cauces.

En esta línea discursiva invito al señor Rodríguez a que lea en ‘La Crónica de León’ una noticia publicada el mismo día en que se cerraba el plazo de presentación de las alegaciones contra este proyecto injustificable que afecta al río Ancares, aunque referido en este caso a la demolición de la presa de Varela. Unos trabajos que, por cierto, está sufragando la Confederación Hidrográfica del Duero. El derrumbamiento de esta presa obsoleta forma parte del proyecto de restauración de ríos que la Confederación desarrolla para la recuperación de los cauces originales.

Así pues, un proyecto como el presentado por Suma de Energías S. L. carece de sentido y se enfrenta a las orientaciones actuales. Más aún si se considera que nuestra comarca es ampliamente excedentaria en producción eléctrica.

Zona donde se situaría el paso aéreo de la tubería sobre el cauce del río Ancares. 12 enero 2013. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

Zona donde supuestamente se situaría el paso aéreo de la tubería proyectada sobre el cauce del río Ancares. 12 enero 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

Y por si estos argumentos no fuesen suficientes, recordaré aquí otras de las funciones atribuidas a las Reservas de la Biosfera. Ésta por ejemplo: “Función de Conservación de los paisajes, conservación de las especies y conservación de la variación genética”. Unas premisas que no sólo incumplen este tipo de construcciones, sino que además consiguen el efecto opuesto, pues éstas últimasd ni fomentan la conservación, ni protegen el paisaje, ni tampoco la variación genética. Además, suponen el riesgo añadido para que  la Unesco deniegue la calificación de reserva de la biosfera a esa zona, lo que supondría  la retirada de los fondos europeos destinados a tal fin. Subvenciones que, hoy por hoy, están sirviendo para encauzar una gran cantidad de proyectos sostenibles, como se puede comprobar mirando la página web de la Reserva.

Precisamente, son los valores naturalistas los que constituyen el mayor potencial de desarrollo de esta zona, la cual crece en número de negocios de hostelería y alojamientos de turismo rural, elaboración de productos artesanales, desarrollo de la pesca fluvial o de actividades relacionadas con el senderismo y el turismo de naturaleza, aunque -es cierto- lo haga de forma muy pausada. Son factores que actúan como estimuladores de la depauperada economía de la zona. Es más, el posible efecto negativo de la presa proyectada sobre el turismo en la zona aparece claramente observado en el documento presentado por ‘Agazos Medio Ambiente’, la empresa dependiente del Grupo Viloria responsable del estudio: “Otro de los impactos significativos es la alteración y consiguiente pérdida de naturalidad de la zona, que poseen globalmente ciertos valores paisajísticos y naturales. Todo ello podría provocar además un efecto indirecto sobre el turismo, parcialmente explotado mediante algunas rutas de senderismo que discurren por las inmediaciones de la zona de proyecto”.

La zona inundable donde se situaría el azud ahogaría los pastos ahora existentes. 12 enero 2013. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

La zona inundable donde se pretende situar el azud ahogaría los pastos ahora existentes. 12 enero 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

No entraré en más detalles sobre las especies que precisan protección en la zona. Son éstas muchas y alargarían este artículo en exceso. Sólo recordaré que, situada a menos de tres kilómetros del salto proyectado, se encuentra la Zona de Especial Protección de las Aves ES4130010. Y que entre las decenas de alegaciones presentadas contra el proyecto hay varias que denuncian un efecto perjudicial sobre la naturalidad del río Ancares.

Me referiré también el escrito de ‘Pescaleón’, que plantea el peligro que para la fauna piscícola supondrían los caudales mínimos planteados por los promotores del proyecto, o el negativo fraccionamiento del ecosistema fluvial, así como a la presencia de una escala de peces “infranqueable” (según la asociación), a parte de la desprotección que aportarían estos cambios a especies protegidas como, por ejemplo, el desmán ibérico o almizclera (Galemys pyrenaicus).

La población local se opone al proyecto.

Sobre la aceptación local del proyecto hay una cita curiosa en la página 168 del EIA que dice textualmente: “Haciendo una valoración inicial de manera general se puede decir que la aceptación del proyecto se considera buena, tanto por las autoridades locales como por los habitantes de los núcleos de población afectados que ven con buenos ojos cualquier proyecto que pueda generar empleo y redunde en beneficio de la zona”.

La entrada a San Pedro de Olleros viniendo de Vega de Espinareda. 10 sept. 2012. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

La entrada a San Pedro de Olleros viniendo de Vega de Espinareda. 10 sept. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

Comentario que se me antoja muy poco exacto, pues a parte del alcalde de Vega de Espinareda no parece que demasiados vecinos estuvieran al tanto de la presentación de un proyecto que ya fecha del año 2008. Se advierte, pues, poca seriedad en el estudio presentado, que recurre en numerosos lugares al consabido ‘corta y pega’ y aporta numerosos datos inexactos, mientras obvia otros  indispensables.

Desde luego, más de mil firmas en papel y de tres mil por correo electrónico, en una zona casi despoblada, no parecen indicar una gran comunión vecinal con lo proyectado.

Un ecologista en El Bierzo.

Más de mil firmas contra un salto hidroeléctrico en el río Ancares. 23/01/13. Diariodeleon.es.

Quejas por el desinterés del alcalde sobre el impacto. 23/01/13. Diariodeleon.es.

El proyexto de minicentral eléctrica en el río Ancares. La línea roja es la tubería que habría que construir.

El proyecto de minicentral eléctrica en el río Ancares. La línea roja representa la tubería que se habría de construir.

La Reserva de la Biosfera de Ancares Leoneses se suma a la constitución de la Red de Reservas de la Biosfera de Castilla y León. 24/02/12. Ancaresleoneses.es.

La CHD derriba el azud de Varela para mantener el cauce natural del río Cea. 22/01/13. Lacronicadeleon.es.

Ecobierzo presenta alegaciones en defensa de los ríos Barjas y Ancares. 22/01/13. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Pescaleon presenta alegaciones al proyecto de minicentral del río Ancares. 18/01/13. Pescaleon.com.

Ecobierzo presenta alegaciones en defensa de los ríos Barjas y Ancares

Salvemos el Río Ancares y el Comité de Defensa Civil inspeccionan la zona donde se situaría el Salto de Ocedo. 12 nov. 2012. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

Miembros de Salvemos el Río Ancares y del Comité de Defensa Civil inspeccionan la zona donde se situaría el Salto de Ocedo. 12 nov. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

La Asociación Cultural Ecobierzo ha presentado hoy sendas alegaciones contra el proyecto de construcción de dos presas en los cauces del río Barjas (a la altura de San Fiz do Seo y en el término de Trabadelo), y del río Ancares (en las proximidades de San Pedro de Olleros), en un tramo que afectaría a la Reserva de la Biosfera de los Ancares Leoneses (RBALE) en el último caso, que cabe situar en el término municipal de Vega de Espinareda.

Ayer, cuando la redacción de las alegaciones ya se encontraba muy adelantada, Ecobierzo se enteró de que el Consorcio de la Reserva de la Biosfera, -del que he hecho gran prédica en esta web con la intención de reforzarlo-, también había presentado alegaciones contra el ‘Proyecto de aprovechamiento hidroeléctrico Salto de San Fiz do Seo’, pues ese el nombre exacto como se le cita en el Estudio de Impacto Medioambiental elaborado en julio de 2008 por ‘Agazos Medio Ambiente’ para ‘Suma de Energías S. L.’, la empresa responsable del trabajo.

El Comité Científico de la Reserva de los Ancares Leoneses. 2012. Ancaresleoneses.es.

Miembros del Comité Científico de la Reserva de los Ancares Leoneses. 2012. Ancaresleoneses.es.

Ha sido el Consejo de Participación, que representa a las diferentes entidades y sectores de la población en los municipios de la RBALE, el que ha liderado esta movilización, contando con el aval técnico de su Comité Científico. Es la primera vez que éste consejo alega para proteger este espacio protegido por la Unesco y este hecho me supone una agradable sorpresa y también satisfacción.

Complacencia doble al descubrir en el blog de A Morteira, que la ‘Asociación de los árboles singulares’ también  publicó, coincidiendo con la concentración vecinal contra la construcción de estas presas, un artículo en defensa de los ríos y parajes bercianos afectados por futuribles saltos hidroeléctricos. “Ahora que ya han expoliado y reventado las montañas, los depredadores de siempre vuelven su mirada hacia nuestros ríos más singulares”, leo. Y no podría definir con palabras más justas cuál es la situación comarcal.

En nombre de la Asociación Cultural Ecobierzo agradezco a todos los que han participado, hombres y mujeres, ciudadanos, vecinos, propietarios, empresarios, políticos, activistas, ecologistas, su defensa del valle do Seo. Y también de la del tramo medio del río Ancares, un paraje agreste y de singular belleza que bien vale la pena visitar. En nuestra asociación estamos satisfechos del resultado de esta movilización, pero también hemos de comentar, -porque es nuestra obligación hacerlo-, que cuando un capitán tiene a su mando un barco tiene la obligación de defenderlo contra vientos y mareas. Y que no puede ser que sea precisamente quien detiene esa responsabilidad el primero que la traicione.

Vista de la zona donde se pretende levantar la minicentral en el río Ancares. 12 nov. 2012. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

Zona donde se pretende levantar la minicentral eléctrica en el río Ancares. 12 nov. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

Ahora que a nivel del Estado se está llegando a la conclusión de que el único modo de salir del agujero en el que nuestro país está metido es acabando con la corrupción política, debemos exigimos valor a nuestros convecinos para luchar contra esta pudrición. Hagamos todo lo que está en nuestras manos para impedir que, en el futuro, sea la zorra la que guarde nuestras gallinas. Enfrentémonos a la corrupción y pidamos, exijamos, a nuestros políticos programas que establezcan medidas de protección contrarias a los proyectos perjudiciales para nuestra salud o el medio ambiente.

Un ecologista en El Bierzo.

Nota: Al día siguiente de la publicación de este artículo, el diario digital ‘Bierzo Diario’ publicó el artículo de A Morteira subrayado en este escrito. Desde aquí agradecezco a su director, Ricardo López Telme, su atención. A notar que ‘Bierzodiario.com’  también publicó la nota de prensa remitida por Ecobierzo.

El Consorcio de la Reserva de la Biosfera presenta alegaciones al proyecto de minicentral en el Río Ancares “Salto de Ocedo”. 21/01/13. Ancaresleoneses.es.

Ataque contra los ríos. 21/01/13. Amorteira07.blogspot.com.

Ecobierzo y la Reserva de la Biosfera también alegan contra las minicentrales. 22/01/13. Bierzocomarca.eu.

El Consorcio de la Reserva de la Biosfera presenta alegaciones al proyecto de minicentral en el Río Ancares “Salto de Ocedo”. 11/01/13. Ancaresleoneses.es.

El río Ancares pertenece a la Reserva de la Biosfera de los Ancares Leoneses. 12 nov. 2012. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

El río Ancares pertenece a la Reserva de la Biosfera de los Ancares Leoneses. 12 nov. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

Concentración contra la construcción de dos minicentráles en los cauces del Barjas y el Ancares. 21/01/13. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Ecobierzo convoca a sus socios y simpatizantes contra la construcción de saltos eléctricos en los ríos Ancares y Barjas. 17/01/13. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Vecinos de San Pedro de Olleros rechazan la construcción de una presa en el río Ancares. 16/01/13. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Los vecinos del Valle do Seo disconformes con la construcción de una presa en el río Barjas. 12/01/13. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Vecinos de San Pedro de Olleros rechazan la construcción de una presa en el río Ancares

Vecinos y miembros del Comité de Defensa Civil del Bierzo en la zona en litigio del río Ancares . 12 enero 2013. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

Vecinos y miembros del Comité de Defensa Civil del Bierzo en la zona en litigio del río Ancares. 12 enero 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

“Casi todo el pueblo está en contra en San Pedro de Olleros”. Me lo explican Alfredo García Albá y Gumersindo Vega, dos vecinos de esta zona berciana con los que me he citado esta mañana del sábado en el ‘Bar Venecia’ de Cacabelos. Lo hacen antes de acompañarme a los lugares donde la empresa Suma de energías S. L., tiene previsto construir un azud. “Pasando San Pedro, un poco más arriba, donde iba a bañarse antes la gente”, me precisan mis anfitriones.

Nos situamos muy cerca de los Ancares Leoneses, declarados Reserva de la Biosfera por la Unesco el 25 de octubre de 2006. Es en un espacio de  una belleza incomparable y una naturaleza salvaje por el que circulan ríos que, resulta casi imposible de creer, han conseguido conservar su estado virgen hasta hoy.

El pasado viernes 11 de enero tuvo lugar una reunión vecinal en San Pedro de Olleros, una pequeña pedanía del municipio de  Vega de Espinareda. Ocurrió en el Centro Cultural ‘O Pinguelo’, que hoy ocupa una antigua capilla que utiliza como sede a la Asociación Cultural de San Pedro de Olleros, después de que los vecinos la recuperasen para usos sociales. Asistió “mucha gente y todos estuvieron de acuerdo” en presentar alegaciones a un proyecto que “les quita el agua de los prados”, me dicen mis anfitriones. Pero parece que no sólo son los prados y las huertas, los que están en juego. Lo están también la pesca, abundante en el río, y algunos más.

“El proyecto del salto hidráulico figura en el BOP de León y también en el BOE, con fecha del 13 de diciembre 2012. Lo sacó a la luz pública la Confederación Hidrográfica del Miño-Sil el pasado 15 de diciembre”, asegura Gumer. Al ser de información pública puede consultarse en la página web del organismo de cuencas. Según sus opositores “está mal hecho” y por esto tiene muy pocas perspectivas de prosperar. “Incluso mezcla información que procede de otra cuenca, como es la del río Sil y del Pantano de Peñarrubia”, me aseguran. “Además, viene firmado por una persona que por su titulación no reúne las competencias para hacerlo”, apostillan ambos.

A esta altura se situaría el paso aéreo de la tubería sobre el cauce del río Ancares. 12 enero 2013. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

A esta altura se situaría el paso aéreo de la tubería sobre el cauce del río Ancares. 12 enero 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

Este proyecto “lleva desde el 1998 dando vueltas”, siguen diciéndome. El Estudio de Impacto Ambiental lo ha hecho la misma empresa que pretende instalar la central eléctrica de Ocedo. Pertenece al empresario minero Manuel Lamelas Viloria, que también preside la Cámara de Comercio de León.

La minicentral hidroeléctrica incorporaría una tubería de 2,5 metros de diámetro por la que circularía un caudal de 11.000 litros por segundo procedente del río Ancares. “Desde el azud hasta la presa el agua desparecería del cauce a lo largo de cuatro kilómetros”, me aseguran. Además, el proyecto implica que el tubo pasaría, de manera aérea, “por encima del río Ancares a la altura del banzao” (pequeña presa que eleva ligeramente el nivel del agua y dónde la gente acostumbra a bañarse en verano). Como la tubería sólo puede funcionar con la canalización plena de agua temen que el río se quede seco, y que sólo se le asegure el caudal ecológico. Es decir, el mínimo aue obliga la ley “y si es que eso se cumple”, añaden. Se dejaría así en manos de la empresa la regulación del caudal. Además, aseguran que la cifra de 11.000 litros por segundo está muy alejada del aporte real hidráulico del río.

En San Pedro de Olleros “la Junta vecinal no se moja”, aseguran. El sábado 12 los vecinos que se oponen al salto eléctrico trasladaron su queja al valle de Finolledo, cuyos prados también podrían verse afectados por las restricciones del agua.

Por el momento han abierto una página web en Facebook, llamada ‘Salvemos el Río Ancares’ e iniciado una recogida de firmas en ‘Change.org’, con fecha del día 10. Ésta incluye una petición dirigida al Comisario de Aguas de la Confederación Hidrográfica del Miño-Sil, Xoán Nóvoa Rodríguez. A destacar que en sólo dos días recogieron 700 firmas, superando las mil en este momento.

Ayer martes 15, los vecinos hablaron con el alcalde de Vega de Espinareda, Santiago Rodríguez García (PSOE), que además preside el Consorcio para la Reserva de la Biosfera de los Ancares Leoneses, quien les traslado su opinión favorable a la construcción de la minicentral, ya que según él crea puestos de trabajo. Una postura que no comparten mis anfitriones y que además -según Vega- “no respeta el sentir general de las poblaciones de San Pedro de Olleros, San Martín de Moreda y Valle de Finolledo”.

La fuerza indómita del río Ancares permite el piragüismo en su cabecera. Fuente: rioancares.blogspot.com.es. Foto: Oscar Letras.

La fuerza indómita del río Ancares permite el piragüismo en su cabecera. Rioancares.blogspot.com.es. Foto: Oscar Letras.

Por ahora, la Federación Española de Piragüismo también ha manifestado su intención de presentar alegaciones al proyecto, puesto que sus asociados suelen utilizar la parte superior del río Ancares para sus prácticas. Estos  defienden su estado prístino, así como lo hace  el colectivo ecologista Ecobierzo, al que pertenezco, y que también presentará alegaciones. El plazo finaliza el día 22 de enero.

Un ecologista en El Bierzo.

Nota: La petición en ‘Change.org’ alcanzó finalmente los 3.896 apoyos. La Junta no respondió a las alegaciones que presentó Ecobierzo, pero el proyecto debió de acabar siendo desestimado, puesto que no se llevó a cabo.

El 18 de junio de 2015, Alfredo García Albá fue nombrado concejal de Urbanismo en el ayuntamiento de Cacabelos, después de que saliese elegido edil por Alternativa Ciudadana Cacabelos.

Confederación Hidrográfica Miño-Sil: Que se deniegue la concesión de una minicentral eléctrica en el rio Ancares. Change.org.

Contra la central eléctrica en el Ancares. 10/01/12. Rioancares.blogspot.com.es.

Central hidroeléctrica de Ocedo. Chminosil.es. (Esta información ya no pude localizarla en la página de la CHMS durante la revisión del artículo en septiembre de 2014).