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¿En qué medida influyó en la rápida propagación del gran incendio de Portugal la omnipresencia del eucalipto y del pino americano?

Llevo tres días en Portugal, adonde vine pensando que quizá podría ser útil en la lucha contra el incendio que ha asolado dramáticamente el centro del país luso. No estaba demasiado convencido de mi posible utilidad, pero sí de mi disposición a colaborar, tal vez transportando algo o a alguien.

En el primer momento, cuando se inició el fuego a finales de la semana pasada, quizá sí se necesitaron apoyos puntuales. En cualquier caso mi intención era ponerme al servicio de la Cruz Roja o de Protección Civil. Con lo que me encontré es con un servicio ya, como mínimo en apariencia, bien organizado. Y en el caso de la Cruz Roja, con un personal bastante ocupado que se dedicaba a llevar a gente y cosas de aquí para allá. Su gran trasiego no daba pie a conversaciones sobre el terreno.

La lucha de los bomberos lusos contra contra el fuego. 22 junio 2017.

Pasé el día de ayer sobre el terreno, que pude recorrer a placer al no estar restringido el paso, y esto después de que el Gobierno portugués considerara el incendio oficialmente extinto a primera hora del día. Estuve conversando con algunos periodistas en Góis y comí en algún lugar cercano a Pampilhosa da Serra, en una aldea con una empresa dedicada al negocio maderero. En mi amplio desplazamiento por la zona afectada por las llamas pude apreciar las colosales dimensiones del incendio, que si bien no será ni el primero ni el último en un país acostumbrado a ellos, por desgracia será recordado como uno de los más mortíferos, al contabilizarse al menos 64 víctimas mortales. No sé si fue ayer que todavía enterraron a un bombero que se hallaba entre los siete heridos más graves, algunos de los cuales todavía siguen con un pronóstico incierto.

Paisaje tras el paso del fuego. 22 junio 2017.

Llegué hasta la N-236, la que posiblemente sera recordada como “Carretera de la muerte”, cerca de de Pedrógrao Grande, pero me vi obligado a desandar el camino porque un rebrote del fuego cerca de la estrecha carretera atrajo en un instante a un montón de camiones y equipos de extinción, de retén durante desde el día de ayer, y que así continúan a estas horas. Asistí a la llegada de algunos vehículos con aspecto militar, en mi ignorancia no sabría decir si de la española UME, que colabora en la extinción del incendio, o del ejército portugués, que también escuché que estaba movilizado, sin poder confirmarlo. En cualquier caso se dirigieron a mí en portugués, preguntando por el fuego cuyas columnas de fuego yo había visto momentos antes desde un altozano, lo que creo que despeja las dudas sobre lo anteriormente comentado.

El fuego se acercó peligrosamente a algunas aldeas. 22 junio 2017.

El nuevo conato de incendio fue rápidamente atajado y, lo que a mí más me sorprendió, fue ver la gran cantidad de humo que se levantaba, no sólo en el momento de coger fuerza las llamas, sino también en el de su extinción. Situado a una distancia prudente, y vigilando siempre no entorpecer en modo alguno las operaciones de los profesionales, a mí empezaban a lagrimearme los ojos, y no podía menos que admirar a aquellos hombres que circulaban con sus mangueras entre densas humaredas que a veces llegaban a ocultármelos.

Como ya dije antes, desistí entonces de continuar por esa ruta, ya que me obligaba a esperar a que se autorizara el paso hacia Pedrógrao Grande, y dirigí entonces nuevamente mis pasos hacia Castanheira de Péra, en esta ocasión atravesando de parte a parte la Sierra de Lousa. Allí el alma terminó por caérseme al suelo, pues algunos rincones esporádicos que habían escapado al fuego dejaban entrever la belleza anterior del lugar. Ahora todo era una especie de solar, inclinado y de color negruzco color, el que cubría sus laderas hasta las eólicas que la dominan. Tardará posiblemente una década antes de que recupere su aspecto anterior.

Víctimas del incendio en la ‘carretera de la muerte’. 2017.

Lo que lamentablemente ya no se podrá recuperar son las vidas definitivamente perdidas, entre ellas las de varios infantes, familias enteras que fueron informadas por la autoridad de que disponían de una vía segura de escape al fuego y que se metieron así en una ratonera infernal de la que ya no pudieron regresar.

Según mi informador, enviado por una potente cadena que agrupa a varios medios nacionales, el gobierno luso habría gastado hasta 358 millones de euros en establecer un sistema de comunicaciones eficaz para situaciones de incendio. Pues bien, este sistema por lo visto falló, y además los medios lusos comentan que se produjeron graves problemas de descoordinación. O al menos en los primeros momentos, y esto al margen del buen hacer de los equipos de extinción, venidos de todos los consejos vecinos y hasta de Galicia. Por lo que sé, también aportaron medios aéreos España, Francia e Italia.

Señal de carretera de Castanheira de Pêra afectada por el calor del incendio. 22 junio 2017.

Queda pues pendiente de aclaración ese asunto, el cual acabó en una enorme tragedia. Presiento que va a traer bastante cola durante un tiempo. Considero debería de ser investigado a fondo para establecer cómo pudo producirse y si se ha de exigir responsabilidades a alguien.

El otro asunto sobre el que espero que se debata es el que tiene que ver con la plantación del eucalipto, y también del pino americano, ambos dominantes en la zona junto con el roble, siendo este último menos inflamable, así como la mimosa, también especie alóctona (importada de fuera) como las dos inicialmente citadas, pero más resistente al fuego como pude apreciar. He de aclarar que existe en la zona lo que me pareció una importante industria maderera, imagino que enfocada hacia las producción de papel, y también algunas pequeñas empresas de fabricación de muebles. Pero, después del incendio, son muchos los madereros que se han quedado sin trabajo, como testimoniaban en la televisión. Y no solo ellos, porque esta zona depende en gran medida del turismo, al que se han dedicado grandes inversiones, pero que tiene su principal atracción en la magnificencia de la naturaleza del lugar. Por el momento, el camping en el que me alojé se había quedado de repente vacío. Y los turistas y excursionistas rehuirán, al menos en los primeros años tras la quema, una zona cuyos bosques han quedado muy tocados.

Aspecto del monte tras el paso del fuego. 22 junio 2017.

Son muchos los especialistas que relacionan la rápida propagación del incendio con la presencia desaforada de los árboles antes denunciados, lo que trae de nuevo al candelero la cuestión de la sostenibilidad. Una sostenibilidad ecológica que no esté reñida con lo económico y que, como en el caso de la minería, no implique pan para hoy y hambre para mañana.

Yo que resido en El Bierzo, y que llevo años anotando, y denunciando, la proliferación de las plantaciones de eucaliptos, que empobrecen los suelos y disminuyen la biodiversidad, quisiera que este artículo sirviera para sensibilizar a nuestros agricultores, y políticos, de que el aparente beneficio que su cultivo aporta a corto plazo, debido a su más rápido crecimiento, también implica una serie de riesgos que conviene tener en gran consideración.

Un ecologista en El Bierzo.

 

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De Carucedo a Puente de Domingo Flórez en bici

Once kilómetros separan Carucedo de Puente Domingo Flórez. 19 junio 2017.

La ruta que nos lleva en bicicleta de Carucedo a Puente de Domingo Flórez por la N-536 es corta en kilómetros pero muy espectacular, como podréis comprobar. Tan solo once kilómetros separan a ambas poblaciones bercianas, y otros tantos para la vuelta. La carretera tiene un buen firme, se engalana con atractivas curvas y cuenta con un desnivel del 4% que arranca al pasar por delante del panel que marca la dirección a Lago de Carucedo, población cercana -aunque fuera de la ruta- que ofrece hermosas vistas sobre el lago del mismo nombre. A nosotros de decidir si queremos visitarla.

Mirada atrás sobre las instalaciones de Catisa. Valle del Arroyo de Balén, 19 junio 2017.

De lo contrario seguiremos  en dirección “al Puente”. Es más, siempre nos cabe la posibilidad de elegir realizar la ruta en sentido contrario, dejando la bajada para el remate final. En Carucedo tenemos la posibilidad de visitar la Casa del Parque de Las Médulas, con amplia información sobre las majestuosas minas romanas declaradas Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Tanto el pueblo homónimo, como las mismas Médulas, se hallan a muy pocos kilómetros de aquí.

A destacar que en Carucedo, como en Puente de Domingo Flórez, hay una buena oferta de bares y restaurantes, así como de albergues u hoteles, preparados para atender a nuestras necesidades.

El kilómetro 23 de la N-536 mirando en dirección a Puente de Domingo Flórez. 19 junio 2017.

Por cierto, tampoco hay que asustarse con la cuesta, puesto que alguien como yo, sin demasiado entrenamiento (ayer empecé a prepararme para la Ecomarcha de este año), pudo hacerla de un tirón. Por otro lado, destaco que apenas conté una docena de coches en la ruta, más los que vi en el horario coincidente con la salida laboral de los trabajadores de la pizarra (hacia las 18h30 – 19 horas aproximadamente), viajeros transportados mayormente en vehículos de empresa.

El paisaje de la zona es de una belleza aclaparadora. 19 junio 2017.

También vi pasar a un autobús y dos o tres camiones. Como quiera que la carretera carece de arcén, y las curvas tienen poca visibilidad, me sorprendió ver a todos estos vehículos corriendo como si les persiguiera el diablo, y sin respetar los límites de velocidad.  Así que mejor será evitar esa hora (ignoro si en las propias de la comida o del inicio del trabajo pasará lo mismo). Por desgracia no fueron los únicos, ya que otros automovilistas también iban a cien por hora y parecía como si este tramo de carretera fuera un circuito. Así que mucho cuidadín.

El túnel de Peñarrubia tiene 97 metros de longitud y aceras para el paso peatonal. 19 junio 2017.

A lo largo de la ruta podremos ver lo que queda sin desmontar de la cantera de caliza de Catisa, que perteneció a José Martínez Núñez, una de las más grandes de Europa, que afeaba enormemente la perspectiva de Las Médulas desde los miradores turísticos, y que fue cerrada en 2014  tras ser condenados sus gestores por desobediencia a la ley. Esta cantera, denunciada ante la Fiscalía por Ecobierzo, estuvo explotándose de manera ilegal, -es decir sin permisos-, durante más de medio siglo.

Roquedo situado a la altura de las compuertas del Embalse de Peñarrubia. 19 junio 2017.

La carretera avanza paralela al Arroyo de Balén, que encuentra su origen en el Lago de Carucedo. Aunque, previamente, el agua que lleva el pequeño riachuelo, que se alcanza a ver circulando por el fondo del valle, habrá realizado un largo recorrido. En su mayor parte, proviene del Río Sil. Llega al Embalse de Campañana, situado un poco más arriba del lago, a través de un canal: el de Cornatel. Llama poderosamente la atención, a quien lo sabe, que el inicio de éste se sitúe en Ponferrada, a una distancia considerablemente alejada de aquí.

Tramo de la carretera bordeando el Embalse de Peñarrubia. 19 junio 2017.

De esta manera, al final el agua del Embalse de Campañana acaba vertiéndose en el de Peñarrubia, presa que que responde a un ensanchamiento del cauce del Río Sil. Éste llega hasta aquí, en lo principal, por su cauce natural, después de dejar atrás poblaciones como Dehesas, Villaverde de la Abadía, Villadepalos, Requejo y Cancela. A notar que el pantano se encontraba, en estos momentos, al tope de su capacidad.

El Embalse de Peñarrubia. 19 junio 2017.

En nuestra ruta también habremos de pasar por la aldea de Peñarrubia, perteneciente al municipio de Carucedo, la cual reconoceremos fácilmente por sus casas bajas, pintadas de blanco y situadas en hilera a nuestra izquierda en la carretera. Es tan pequeña que no tiene, o no vi, un panel oficial con su nombre, aunque sí uno que me pareció hecho por los vecinos. Éste se encuentra a la entrada al pueblo viniendo en sentido contrario. También hay algunas casas edificadas en la llanura, por debajo de la carretera nacional.

Señal de carretera de Peñarrubia. 19 junio 2017.

Para los más curiosos diré que la parte final de esta zona raya con la frontera orensana, que se sitúa del otro lado del embalse y del Río Sil. Es así que, en nuestro trayecto, podremos ver los techos pizarrosos de las casas de Villar de Silva, población del municipio de Rubiá (Orense). Y aunque los elementos paisajísticos de esta ruta son muy relevantes no os recomiendo hacerla a pie pues, si bien no hay grandes problemas para cruzar el único túnel que hay en la ruta, al incluir una acera, el riesgo de sufrir un atropello es real al carecer la nacional de arcenes en su mayor parte. Esto sin contar con que son escasos los lugares donde uno se puede parar, no digo ya en coche sino en bici también.  Es por lo que, aprovechando la ocasión, yo os pido que exijamos en lo sucesivo que no se construyan carreteras sin arcenes ni pistas ciclables seguras. Y que estos carriles especiales se vayan incorporando a las que ya existen.

La pequeña Iglesia de Peñarrubia. 19 junio 2017.

Me quedaba por mencionar a Salas de la Ribera, población perteneciente al vecino municipio de Puente de Domingo Flórez, por donde también habremos de pasar forzosamente. Ciertamente hay  un bar “Veracruz”, situado al lado derecho de la carretera, pero además encontraréis una fuente de agua buena y fresquita al otro lado.  Os recomiendo que traigáis un vaso o botellín porque los caños están situados muy abajo.

La entrada a Salas de la Ribera viniendo de Carucedo. 19 junio 2017.

Es esta población, en una de las curvas a nuestra izquierda, es donde tuvo lugar un deplorable episodio ligado a los graptolitos. Ocurrió con ocasión de unas obras de consolidación de un talud en  la N-536 que acabaron por dejar sepultado bajo el cemento un yacimiento que los científicos catalogan de excepcional. En fin, que si existiera un premio de “burrología” nos lo llevábamos.

Fuente pública en Salas de la Ribera. 19 junio 2017.

Para acabar señalaré que la atmósfera y luz de ayer no eran las mejores. Una situación creo que motivada por el gran incendio que está teniendo lugar en Portugal. Es más, incluso hoy, aunque la visibilidad ha mejorado, todavía seguimos con escasa transparencia aérea.

No logro ocultar que lo sucedido en Portugal me parte el corazón, tantos muertos. Y no me canso de predicar que deberíamos pensar menos en el beneficio económico y más en el respeto a la naturaleza. Tal vez de este modo habríamos evitado, o al menos reducido, un drama tan horrible. No quiero alargarme analizando los múltiples factores que han podido facilitar el tan norme incendio, -tales como la privatización de los bosques o el escaso presupuesto que se dedica a la prevención-, pero tampoco quiero dejar de pasar de largo la ocasión para denunciar la excesiva presencia en los mismos del eucalipto y del pino americano, ambas especies alóctonas de mayor rendimiento económico, pero también de mas fácil combustión que las autóctonas. 

Un ecologista en El Bierzo.

La entrada a Puente de Domingo Flórez viniendo de Carucedo. 19 junio 2017.

La Fiscalía abre expediente por la actividad en la cantera Catisa y pide su paralización. 14/03/14. Ileon.com.

La Audiencia condena al alcalde de Carucedo a pagar 23.650 euros por pegar a un vecino. 16/01/13. Diariodeleon.es.

Salas de la Ribera: yacimiento paleontológico único agredido por obras en la carretera. 28/06/15. Geobierzo.blogspot.com.

Tormenta seca, cables eléctricos y eucaliptos: ¿se pudo evitar el incendio de Portugal?19/06/07. Elconfidencial.com.

Ecologistas en Acción recurrirá el nuevo Consejo Regional de Medio Ambiente de Castilla y León

El consejero de Fomento y Medio Ambiente, Juan Carlos Suárez Quiñones. 2016. Cadenaser.com.

El consejero de Fomento y Medio Ambiente, Juan Carlos Suárez Quiñones. 2016. Cadenaser.com.

La Junta de Castilla y León ha vuelto a aprobar la misma norma anulada judicialmente en abril pasado, contra la opinión de las asociaciones ambientales  y sin ningún tipo de diálogo con éstas.

Ocho meses después de la sentencia del Tribunal Superior de Justicia de Castilla y León (TSJCyL) que anuló el Decreto 2/2015, de 8 de enero por el que se creó el Consejo Regional de Medio Ambiente, en sustitución del actual Consejo Asesor de Medio Ambiente constituido en 2001, la Junta de Castilla y León publicó ayer en el BOCyL una propuesta idéntica a la anulada judicialmente, sin ningún tipo de diálogo con las organizaciones medioambientales.

Éstas denuncian que lo que en realidad pretende la Junta es, -con la excusa de la racionalización administrativa-, “vaciar de contenido el ya escaso espacio que dedica al debate de sus propuestas medioambientales, creando un órgano aún más dócil e inoperante que el ahora existente, con la finalidad de fingir una transparencia y participación social totalmente ilusoria”.

De hecho, el número de miembros del nuevo Consejo se aumenta de los ya excesivos 37 hasta 42, incrementando los altos cargos y funcionarios de la Junta de Castilla y León de 17 a 20 y las vocalías de libre designación por el Consejero de Fomento y Medio Ambiente de 3 a 4, inundando así el supuesto órgano de participación social de políticos y funcionarios sin más función que votar lo que indique en cada caso la Presidencia.

Es llamativo que las únicas representaciones que se pretende reducir sean, además de las de los Ayuntamientos (de 3 a 1 vocal) y las Universidades Públicas (de 4 a 2 vocales), las de las asociaciones de defensa de medio ambiente, que pasarían de los actuales 3 vocales a los 2 ahora propuestos, frente a los 5 que tienen por ejemplo en el Consejo Asesor de Medio Ambiente estatal, integrado por sólo 15 miembros y en el que el único alto cargo de la Administración es la propia Ministra de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente, que lo preside.

La elección de los dos vocales de las asociaciones de defensa de medio ambiente es además la única tutelada por la propia Junta, lo que contrasta con la asignación directa de vocales “electivos” para organizaciones concretas como las Federaciones de Caza y Pesca o la Federación de Propietarios Forestales.

Además, la propuesta de nuevo Consejo Regional de Medio Ambiente evita crear en su seno comisiones sectoriales sobre espacios naturales, residuos y cambio climático, previstas en la propia normativa de la Junta de Castilla y León, para tratar adecuadamente las especialidades técnicas de estos sectores. De manera que los únicos asuntos ambientales que parece interesan a la Junta son la caza, la pesca y los montes, para los que sí se crean comisiones sectoriales.

Por todo ello, las organizaciones ambientales de ámbito estatal Amigos de la Tierra, Greenpeace España, Ecologistas en Acción, Sociedad Española de Ornitología y WWF España, así como distintas asociaciones regionales y locales de Castilla y León, presentaron el pasado verano alegaciones pidiendo al Consejero de Fomento y Medio Ambiente que suprimiera todas las vocalías de altos cargos y/o funcionarios de la Administración de Castilla y León y de la Administración General del Estado, así como que añadiera a las comisiones sectoriales previstas las referidas a Patrimonio Natural, Residuos y Atmósfera.

Como muestra del concepto de participación del Gobierno regional, los ecologistas denuncian que la Junta de Castilla y León no se ha dignado a responder ninguna de las sugerencias realizadas por las organizaciones que comparecieron durante la información pública. Todo un alarde de transparencia y participación ciudadana que pone a las claras la hipocresía de la Junta, por lo que Ecologistas en Acción volverá a recurrir judicialmente el nuevo Consejo.

 Un ecologista en El Bierzo.

ONG’s medioambientales piden la supresión de vocalías para altos cargos en el nuevo Consejo Regional de Medio Ambiente de la Junta de CyL. 06/08/16. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Tremor de Arriba celebra el Día Forestal Mundial con alumnos del colegio público

Una plantación de árboles en Tremor de Arriba (El Bierzo). Día Mundial Forestal.21 marzo 2011. Foto: Ciuden.

Una plantación de árboles en Tremor de Arriba (El Bierzo). Día Mundial Forestal. 21 marzo 2011. Foto: Ciuden.

Coincidiendo con la celebración del Día Forestal Mundial un grupo de escolares del colegio público de Tremor de Arriba (León) plantaron cincuenta árboles en un área de las escombreras que la Fundación de la Ciudad de la Energía (Ciuden) ha restaurado en esa localidad.

Las escombreras ocupan actualmente una importante superficie de la comarca del Bierzo, que la Ciuden ha situado en un 5 por ciento de la misma, como consecuencia de una terrible y descontrolada explotación empresarial del carbón y la pizarra, que contó -y cuenta todavía- con complicidades administrativas poco respetuosas con el medio ambiente.

Los escolares plantaron robles, castaños y cerezos silvestres, coincidiendo con el primer día de primavera en el hemisferio norte, estando en todo momento respaldados por trabajadores de ‘La Escuela Taller’ y del ‘Taller de Empleo de Ciuden Vivero’.

Alegoría infantil al Día Forestal Mundial. Fuente: Franciscoponce.com.

Alegoría infantil al Día Forestal Mundial. Franciscoponce.com.

El 21 de marzo es el primer día de primavera en el hemisferio norte y el primero del otoño en el sur. Es también el día elegido por la Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) para celebrar el Día Mundial Forestal (1971).

Hoy los bosques cubren más de la cuarta parte de las tierras emergidas, si excluimos a la Antártida y Groenlandia. La mitad de los bosques están en los trópicos y el resto en las zonas templadas y boreales. Siete países son los que albergan más del 60 por ciento de la superficie forestal mundial: Rusia, Brasil, Canadá, Estados Unidos, China, Indonesia y Congo (el antiguo Zaire).

La mitad de los bosques que una vez cubrieron la Tierra, unos 29 millones de kilómetros cuadrados, ya han desaparecido. Y lo que es más importante en términos de biodiversidad, cerca del 78 por ciento de los bosques primarios ya han sido ya destruidos y un 22 por ciento restante están amenazados por la extracción de madera, la conversión a otros usos como la agricultura y la ganadería, la especulación económica, la minería, los grandes embalses, las carreteras, las pistas forestales, el crecimiento demográfico y el cambio climático. Un total de 76 países han perdido ya todos sus bosques primarios y otros once podrían perderlos en los próximos años.

Los bosques nos proveen de bienes y servicios fundamentales y contribuyen a asegurar la alimentación, el agua y el aire limpio. Además, protegen el suelo contra la erosión y son fundamentales para lograr un desarrollo sostenible. Por desgracia, a pesar de lo importantes que son para la humanidad no siempre los protegemos como deberíamos.

Una plantación de eucaliptus cerca de Vivero (Galicia.. Wikipedia.org.

Una plantación de eucaliptus cerca de Vivero (Galicia.. Wikipedia.org.

Durante el Día Forestal Mundial se realizan jornadas en muchas partes del mundo sobre la importancia de los bosques, su utilidad, su cuidado, o sobre el peligro que para ellos representa el fuego. También se muestran las herramientas y procedimientos que se emplean en los incendios y se motiva a los participantes a que planten un árbol.

El Día Forestal Mundial se celebra desde 1998 a raíz de un incendio ocurrido en diciembre de aquel año en Linton (Canadá) en que perdieron la vida cinco voluntarios de una brigada forestal.

Adega denuncia el exceso de plantaciones de eucaliptus en Galicia.

Galicia, con 396.000 hectáreas de eucalipto –un tercio de la superficie arbolada–, concentra más del 50 por ciento de la superficie española ocupada por esta especie. Por este motivo, la Asociación para la Defensa Ecológica de Galicia (Adega), coincidiendo con la celebración de este día, hizo público un manifiesto la semana pasada en el que ”sin ánimo de demonizar a nadie” el colectivo conservacionista solicita al sector maderero que “tengan en cuenta que no se puede seguir como hasta ahora“. Y es que los ecologistas consideran que la excesiva presencia del eucaliptus en los bosques gallegos está actuando “en detrimento de las masas autóctonas y de las tierras agrarias de cultivo“.

ONU. Efemérides. Logo. Año Internacional de los Bosques. 2011. Fuente Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Logo. Año Internacional de los Bosques. 2011.

Un ecologista en El Bierzo.

Sindicatos agrarios y ecologistas piden actualizar el plan forestal y reconocer la función social de los bosques. 21/03/11. Europapres.es.

La Diputación de Zamora reparte 2.000 madroños con motivo del Día Forestal Mundial. 21/03/11. Europapres.es.

Campaña de la Fundación Félix Rodríguez de la Fuente para salvar los árboles singulares en el Año Internacional de los Bosques

'Las raíces del tiempo'. 2º Premio 'Biocastanea 2010'. Villarrubín, 2010. Foto: Julián Rodríguez Asensio. Castaño.

‘Las raíces del tiempo’. 2º Premio ‘Biocastanea 2010’. Villarrubín, 2010. Foto: Julián Rodríguez Asensio. Castaño.

¿Quieres ayudar a salvar los árboles singulares de tu municipio en menos de cuatro minutos?

Si te gusta la naturaleza y en tu municipio hay un árbol singular que por su edad, su porte, su historia, etc., crees que debería ser protegido, la Fundación Félix Rodríguez de la Fuente (FFRF) ha dispuesto la manera de conseguirlo en escasos minutos. La Fundación, con la que sigo en contacto desde que conocí personalmente a la hija del insigne naturalista en Ponferrada, lo pone muy fácil a través de una campaña bien ordenada que facilitará tu trabajo.

Esta iniciativa coincide con la conmemoración del “Año Internacional de los Bosques”, del cual ya os hablé en su momento. Ahora se trata de pasar a la acción para que no quede sin proteger ni uno solo de estos seres extraordinarios que son los árboles, los más grandes seres vivos del planeta, aquellos que alegran con su hermosura y compañía nuestras vidas.

FFRF. Campaña de buenas prácticas con los árboles singulares. Fundación Féñix Rodríguez de la Fuente. Oct. 2010.

Campaña de buenas prácticas con los árboles singulares. Fundación Féñix Rodríguez de la Fuente. Oct. 2010.

Los pasos a seguir son bastante sencillos. Podéis hacerlo individualmente en poco tiempo. Pero yo os propongo que busquéis una asociación o un grupo de personas que sientan el mismo interés que vosotros por proteger este patrimonio de nuestra naturaleza. Verás que de ese modo todo resulta más  agradable. Aunque, si lo ves complicado, te recomiendo que tires adelante por tu cuenta. Acuérdate de ese estupendo poema de Antonio Machado: “Caminante no hay camino, se hace camino al andar”. Ya verás cómo, más pronto que tarde, alguien se unirá a tu caminar.

Lo primero que has de hacer es escribir una carta a tu alcalde o alcaldesa solicitando la aprobación  de una Ordenanza  Municipal de Protección de Arbolado de Interés Local. Pero no te asustes, porque la Fundación ha dispuesto una plantilla que sólo necesitarás completar con tus datos personales y que facilitará tu esfuerzo.  A esta carta le añadirás el archivo con el modelo de Ordenanza Municipal de Protección de Arbolado de Interés Local que la Fundación te adjunta.

La dirección postal o el correo electrónico del Ayuntamiento adonde deberás entregar tu escrito figura en un listado completo de municipios que facilita la Fundación. Pudiera darse el caso que tu ayuntamiento ya tenga establecida la Ordenanza Municipal de Protección de Arbolado de Interés Local. En ese caso ya te lo harán saber.

Y es todo. Una vez enviado tu correo ya habrás hecho algo importante para proteger los árboles singulares de tu municipio, sumándote a la campaña de la Fundación Félix Rodríguez de la Fuente y que he tenido el gusto de difundir.

FFRF. Portada del manual de buenas prácticas con los árboles singulares. Fundación Félix Rodríguez de la Fuente. 2010 (2)

Portada del manual de buenas prácticas con los árboles singulares. Fundación Félix Rodríguez de la Fuente.

En El Bierzo esta iniciativa está secundada por la Asociación Cultural Ecobierzo, de la que soy su presidente, y con la que puedes ponerte en contacto a través de su correo electrónico: ecobierzo.org@gmail.com

Si quieres contar cómo te ha ido tu experiencia también podrás hacerlo escribiendo en la página Facebook de la Fundación.  Pero además, si lo deseas, puedes consultar aquí las “Once propuestas clave para salvar nuestros árboles singulares” (este enlace ya no funcionaba en el momento de la revisión de este artículo en abril de 2016).  

Un ecologista en El Bierzo.

Fundación Félix Rodríguez de la Fuente lanza una campaña de acción ciudadana para salvar a los árboles singulares españoles. 2011. Oei.es.

Naciones Unidas declara 2011 ‘Año Internacional de los Bosques’. 12/01/11. Uecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Asesinado Gerry Ortega, el defensor del medio ambiente y de los derechos de los Palawan en Filipinas

El líder medioambiental asesinado, Jerry Ortega. Filipinas, 8 enero 2010. Fuente: elyvalendez.blogspot.com.

El medioambientalista asesinado, Jerry Ortega. Filipinas, 8 enero 2010. Fuente: elyvalendez.blogspot.com.

El 31 de diciembre del año pasado publiqué desde estas mismas páginas un artículo titulado “Filipinas: la minería y la palma aceitera amenazan la isla de Palawan” (este enlace por desgracia ya no existe), en el que informaba extensamente sobre esta isla filipina, Reserva de la Biosfera, gravemente amenazada por las explotaciones mineras y el  monocultivo de la palma de aceite.

La noticia de los abusos allí cometidos, a los que por estar acostumbrados no dejo de ver como igualmente despreciables, me llegó a través de Guadalupe, la defensora de los bosques tropicales, desde la página web de la asociación “Salva la Selva”, con sede en Alemania y con la cual mantengo una relación informativa fluida, como lo acreditan mis numerosas referencias al trabajo de esa entidad defensora de la naturaleza y el medio ambiente.

Gerry Ortega, defensor de los palawan. 2011. Fuente: Salvalaselva.org.

Gerry Ortega, defensor de los palawan. 2011. Fuente: Salvalaselva.org.

Ahora, por desgracia, tengo que lamentar un atentado luctuoso más, que en esta ocasión ha acabado con la vida de un medioambientalista muy conocido en Filipinas. Se trata de Gerry Ortega, quien en la mañana del 24 de enero, fue asesinado cuando salía de la emisora desde donde emitía un programa comprometido con la conservación de la naturaleza. Para “Salva la Selva”, la asociación que lucha contra la deforestación de los bosques y defiende los derechos de las comunidades indígenas, el motivo de este crimen está claro: “Ortega fue asesinado por levantar una y otra vez la voz en contra de los planes mineros del gobierno que suponen una amenaza para las selvas, así como para las fuentes de sustento de la población indígena de Palawan“.

El defensor del medio ambiente y periodista radiofónico ganó el año pasado el premio al Mejor Proyecto Ecoturístico Comunitario en los Premios de Oro de la Asociación Pacific Asia Travel. Su asesinato suma al de decenas de otros conservacionistas declarados, como Francisco Alves Mendes Filho, conocido como “Chico Mendes”, vilmente matado en Brasil en 1998. Desgraciadamente estos no son más que la punta de iceberg de miles de otros asesinatos perpetrados contra cualquiera que represente un peligro potencial contra los intereses económicos de las empresas criminales. A la memoria me vienen los más de siete mil asesinatos cometidos en Casanare (Colombia), incluso sobre adolescentes varones sin ninguna tendencia o formación ideológica, simplemente para cortar de raíz cualquier futura oposición a un proyecto petrolero de la British Petroleum (BP) que, a todas luces, no se prolongará más allá de los diez años que durará la explotación.

Son realidades tan tenebrosas y espantosas que resultan difícilmente creíbles, o al menos para nosotros, que vivimos tranquilos y con nuestras conciencias en paz. En ningún caso debiéramos ser insensibles a ellas.

La isla filipina de Palawan.

La isla de Palawan, en Filipinas. Lamula.pe.

La isla de Palawan, en Filipinas. Lamula.pe.

En mi artículo anterior referí la importancia de esta isla del archipiélago filipino como Reserva de la Biosfera establecida por la Unesco, ya que cuenta con 49 especies de animales y 56 de plantas catalogadas en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN.  Comenté entonces como las concesiones mineras, que devastan a las comunidades nativas y la tierra de la que dependen para sobrevivir, se han instalado incluso en las zonas establecidas como de máxima protección por el Plan Ambiental Estratégico de Palawan.

Atentados ecológicos en Palawan.

Infantes palawan. 2010. Survival.es.

Infantes palawan. 2010. Survival.es.

Resumiendo podría decir que los principales problemas que acechan a la supervivencia cultural, e incluso física –pues hay riesgo de desaparición del colectivo entero de la población Palawan- son dos. El primero de ellos reside en la intención del Gobierno provincial de convertir miles de hectáreas de terreno en plantaciones para biocombustibles, especialmente de palma de aceite, con lo que ello significa la reducción de la biodiversidad local y de merma de los recursos de la población indígena.

En cuanto al segundo problema, éste tiene que ver con los proyectos mineros para la isla. La empresa Rio Tuba Nickel Mining Corporation (RTNMC) está causando daños irreparables en la isla, incluso en los puntos de más alta biodiversidad como en el límite de Bulanjao. Y si bien se ha aprobado una reciente moratoria de 25 años para la minería a pequeña escala, lo cierto es que las grandes explotaciones no han detenido su avance, más bien al contrario. Es más, ni siquiera la recién aprobada Área Protegida de Mantalingahan asegura la protección de las fuentes de agua de Gantong, otro de los problemas añadidos generado por las explotaciones mineras y que dificulta gravemente la existencia de los Palawan, una etnia nativa de unos 40.000 individuos.

Además, hay informaciones que indican que la Comisión Nacional de Pueblos Indígenas (NCIP) en Palawan, mandataria de los intereses indígenas, estaría traicionando sus reivindicaciones. Así, -según Salva la Selva denuncia- el proceso consultivo llevado a cabo por NCIP no ha permitido a los pueblos indígenas ejercer el consentimiento previo, libre e informado, al que tienen derecho por ley nacional e internacional.

Palma aceitera y minería amenazan a la población y a la biodiversidad. Salvalaselva.org.

Palma aceitera y minería amenazan a la población y a la biodiversidad. Salvalaselva.org.

El papel de “Salva la Selva” ha sido el de actuar frente al Gobierno nacional para que revoque la Ley Minera de 1995, que ha sido desastrosa para los indígenas y campesinos en Filipinas, y solicitar que se cancelen las concesiones mineras, la de la MacroAsia y de la Celestial en la municipalidad de Brooke’s Point y en las fuentes de agua de Gantong,  concedidas sin el genuino consentimiento previo de los indígenas.

La organización internacional pide que se asegure que la construcción de las carreteras mineras en el límite de Bulanjao y los planes para incrementar las plantaciones se detengan, de acuerdo a la Ley de Derechos de los Pueblos Indígenas y el Plan Ambiental Estratégico para Palawan. Otra ONG Internacional, “Survival”, también está interviniendo de manera muy importante en las denuncias presentadas por los Palawan, con una recogida de firmas incluida.

Entierro de Gerry Ortega. Filipinas, 8 enero 11. Elyvalendez.blogspot.com.

Entierro de Gerry Ortega. Filipinas, 8 enero 11. Elyvalendez.blogspot.com.

Información sobre el pueblo Palawan, y sus orígenes, podéis consultarla a través de este enlace y en otros situados al pie de este artículo. Y en cuanto al apoyo a las exigencias indígenas, podéis añadir vuestra firma en los enlaces facilitados al pie del mismo.

Recogida de firmas.

Filipinas: Palma aceitera y minería amenazan la isla Palawan. Salvalaselva.org.

Carta para la directora general de la Unesco Irina Bokova. Tragedia ambiental en Filipinas: la UNESCO mira y calla. 11/02/11. Salvalaselva.org.

Carta para Ramón J. P. Page, Secretario del Departamento de Medioambiente y Naturaleza de Filipinas. Escribe una carta por los Palawan. 25/02/11.  Survival.es.

Un ecologista en El Bierzo.

Cartel. Justicia para Gerry Ortega. 28 agosto 2011. Interaksyon.com.1.bp.blogspot.com.

Cartel. Justicia para Gerry Ortega. 28 agosto 2011. 1.bp.blogspot.com.

Asesinan de un tiro a un activista anti-minería en Filipinas. 28/01/11. Fuente Survival.es.

Filipinas-Palawan: defensor de la selva y periodista asesinado. 07/02/11. Salvalaselva.org.

Información cultural sobre el pueblo Palawan (en inglés). Eye-in-the-blue-sky.blogspot.com.

Macroasia and the Plundering of Protected Areas: Unravelling the Roots of Illegality (en inglés). Enero 2011. Participatorygis.blogspot.com.

Oil palm aggression on Palawan Unesco man & Biosphere Reserve. 2011. Vimeo.com.  aldaw network. (En ingles).

Macroasia and the plundering of protected areas: unravelling the roots of illegality. 21/01/11. Vimeo.com. Aldaw. (En inglés).