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Ecologistas presiona a la Junta para que aplique los planes de reducción del ozono troposférico

El automóvil continúa siendo el principal responsable de la contaminación del aire. Fuente: noticias.coches.com.

El automóvil continúa siendo el principal responsable de la contaminación del aire. Fuente: noticias.coches.com.

Ecologistas en Acción ha presentado un recurso judicial contra la negativa de la Junta de Castilla y León a elaborar los preceptivos planes de mejora de la calidad del aire para reducir el exceso de ozono troposférico que en los últimos años ha respirado buena parte de los castellanos y leoneses.

Amparándose en las “muchas incertidumbres” sobre el comportamiento de este contaminante y trasladando la responsabilidad al Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente (MAGRAMA), el Director General de Calidad Ambiental de la Junta comunicó a los ecologistas el pasado 1 de marzo que no está dispuesto a aprobar los planes de calidad del aire que exige la normativa en las zonas donde entre 2013 y 2015 se ha incumplido el objetivo legal de protección de la salud establecido para el ozono. Y ello a pesar de reconocer que en las zonas Duero Norte, Montaña Sur, Valle del Tiétar y Alberche, Soria y Sierra de la Demanda, con una población de 800.000 habitantes repartida entre todas las provincias de Castilla y León, se ha superado dicho valor objetivo en el trienio 2013-2015.

El recurso de alzada presentado el pasado 21 de marzo por Ecologistas en Acción ante el Consejero de Fomento y Medio Ambiente contra esta decisión arbitraria de su Director General no ha recibido respuesta hasta la fecha, por lo que transcurridos los tres meses de plazo para resolverlo Ecologistas en Acción ha decidido trasladar a los tribunales la negligencia del Consejero al Tribunal Superior de Justicia de Castilla y León, con la pretensión de que éste ordene a la Junta que cumpla con su obligación legal de proteger la salud pública.

La contaminación del aire provoca más muertes que los accidentes de circulación. Fuente: elpais.com.

La contaminación del aire provoca más muertes que los accidentes de circulación. Fuente: elpais.com.

Ecologistas recuerda que se define el valor objetivo como el “nivel de un contaminante que deberá alcanzarse, en la medida de lo posible, en un momento determinado para evitar, prevenir o reducir los efectos nocivos sobre la salud humana, el medio ambiente en su conjunto y demás bienes de cualquier naturaleza”. El valor objetivo octohorario para la protección de la salud humana es de 120 microgramos de ozono por metro cúbico de aire, que no deberá superarse en más de 25 días por cada año civil, de promedio en un período de 3 años.

Las estaciones de control de la contaminación atmosférica de Castilla y León donde en el último trienio se ha superado el objetivo legal de ozono más de 25 días por año de media han sido Venta de Baños (Palencia), Segovia, Muriel de la Fuente (Soria) y Valle del Tiétar (Ávila).

Asimismo, los ecologistas denuncian que entre 2011 y 2015 se ha incumplido el objetivo legal de protección de la vegetación establecido para el ozono en la zona Sur y Este de Castilla y León, formada por el sur de las provincias de Ávila, Salamanca y Segovia, el este de la de Burgos y la práctica totalidad de la de Soria, con una quinta parte de la superficie regional y numerosos espacios naturales protegidos. La estación de referencia de esta zona donde en el último quinquenio se ha superado el objetivo legal de ozono ha sido la de El Maíllo, en Salamanca.

En los últimos días, se ha venido superando en Castilla y León el objetivo legal para la protección de la salud humana, en las estaciones de Aranda de Duero, Burgos, León, Salamanca, Segovia, Medina del Campo y Valladolid, que acumulan ya varios incumplimientos legales en lo que llevamos de primavera y verano, destacando la estación de control de la contaminación Segovia, con 7 superaciones hasta el día de ayer.

La Ley estatal de calidad del aire establece que las comunidades autónomas adoptarán planes de mejora de la calidad del aire para alcanzar los objetivos establecidos, en las zonas en las que los niveles de uno o más contaminantes regulados superen dichos objetivos, como es el caso de las indicadas para Castilla y León. Se trata de una medida obligatoria para las autoridades autonómicas, que de ninguna manera se puede entender como una decisión discrecional, y es independiente de las iniciativas que pueda adoptar el Gobierno central.

Campaña de sensibilización en Segovia.

España sufre un preocupante nivel de contaminación atmosférica. 2016. Ecologistasenaccion.org.

España sufre un preocupante nivel de contaminación atmosférica. 2016. Ecologistasenaccion.org.

En relación al ozono troposférico, hoy llegó a la ciudad de Segovia la campaña estatal de sensibilización e información a la población que sobre este la contaminante atmosférico viene desarrollando durante el presente verano Ecologistas en Acción.

Dicha campaña incluye una exposición que podrá visitarse en el Centro Cultural San José (calle Tomás de la Iglesia 1) de lunes a viernes de 8:15 a 14:00 y de 16:00 a 21:00 horas y los sábados de 9:00 a 14:00 y de 17:00 a 20:00 horas. Asimismo, el jueves 21 de junio a las 19:30 horas tendrá lugar en el mismo lugar de una charla informativa sobre la contaminación por ozono.

El ozono troposférico, también conocido como ozono “malo” por contraposición al de la estratosfera, es un contaminante secundario producido por la reacción entre la luz solar y el dióxido de nitrógeno y los hidrocarburos emitidos por los automóviles y algunas industrias. Por inhalación, provoca irritación de los ojos y vías respiratorias superiores, un incremento del riesgo de enfermedades respiratorias agudas y reducción de la función pulmonar, así como el agravamiento de patologías cardiovasculares.

La Organización Mundial de la Salud estima en 1.800 los fallecimientos prematuros en España producidos cada año como consecuencia de la exposición a niveles de ozono como los registrados el pasado verano y en los últimos días en Castilla y León. El ozono, además de para las personas, es también tóxico para la vegetación, dañando los bosques y parques urbanos y reduciendo la productividad de los cultivos.

 Un ecologista en El Bierzo.

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La Junta extremeña prohíbe el uso de glifosato en espacios públicos

¿Donde se usa el glifosato? Ruralc.com.

¿Dónde se usa el glifosato? Ruralc.com.

Aunque pausadamente, crece día a día el rechazo de las instituciones al uso del glifosato, un herbicida químico sobre el cual tuve ocasión de escribir el año pasado con motivo de su prohibición parcial por el Gobierno francés. También en relación con la campaña de firmas en contra de su utilización promovida por Greenpeace, que recientemente entregó 90.000 firmas a la ministra Tejerina.

En mi anterior artículo comentaba sobre los antagónicos estudios presentados sobre la supuesta toxicidad de este producto sobre los humanos. Desde entonces mi percepción particular sobre el mismo se ha vuelto más crítica, como resultado de la ampliación de mis lecturas.

Los ecologistas defienden que algunos de los estudios llevados a cabo están influidos por los intereses de las grandes multinacionales. Lo que probablemente es cierto, pero por desgracia siempre tan difícil de probar. Aunque lo fueron las presiones ejercidas por el Gobierno estadounidense ante el español para una mayor introducción del maíz transgénico en nuestro país, gracias a los cables hechos públicos por Wikileaks.

135.733 europeos piden a la Comisión que prohíba el glifosato. 2016. Libresdecontaminanteshormonales.wordpress.com.

135.733 europeos piden a la Comisión que prohíba el glifosato. 2016. Libresdecontaminantes.

En cualquier caso, me parece prudente que se respete el principio de precaución hasta que no se disponga de más informes, lo que sin duda requerirá cierto tiempo. Es sin duda lo que también interpretó el Procurador del Común de Castilla y León, Javier Amoedo, que en 2014 recomendó, en un extenso informe dirigido a la Junta regional, que no se utilizara en los espacios públicos. Aunque todo siguió igual.

La semana pasada, el parlamento extremeño acordó prohibir el uso de herbicidas químicos para el control de flora espontánea en espacios de uso público, tales como bordes de carreteras, líneas de servicios, aceras, jardines y parques, protegiendo así la salud de la ciudadanía y el medio ambiente.

La normativa española sobre Uso Sostenible de los Productos Fitosanitarios, señala que “la Administración competente pueda aplicar el principio de cautela limitando o prohibiendo el uso de los productos fitosanitarios que considere peligrosos” y que debería informar y sensibilizar a la población en referencia a los riesgos resultantes de su uso, así como sobre la utilización de alternativas no químicas.

El día 10 de marzo la diputada Irene de Miguel, del grupo Podemos, llevó la propuesta a la Asamblea Extremeña y, con el voto a favor de PSOE y la abstención de Partido Popular, ésta salió adelante. De este modo Extremadura se convirtió en la primera CCAA española en aprobar esta medida precautoria.

En marzo de 2015, la Organización Mundial de la Salud (OMS) clasificó al glifosato, el principio activo de la gran mayoría de los herbicidas utilizados a nivel mundial, como “probablemente cancerígeno”. Fue tras la publicación por parte de Agencia de Investigación sobre el Cáncer (IACR) de un amplio estudio que demostraba la aparición de linfomas No-Hodgkin, células cancerosas y daños en el ADN en animales de laboratorio puestos en contacto con glifosato.

A partir de ese momento organizaciones como Greenpeace o Ecologistas en Acción iniciaron campañas en contra del glifosato, tanto a nivel estatal como autonómico, para informar a la ciudadanía e instar a las administraciones a suspender el uso del herbicida en los espacios públicos.

Un operario fumiga la hierba de un arcén. 2015. Eco.com.

Un operario fumiga la hierba en un arcén. 2015. Eco.com.

Los ecologistas defienden la existencia de alternativas viables a los herbicidas químicos para el control de la vegetación no deseada, como los métodos mecánicos o térmicos utilizados en la muchos países europeos, más respetuosos con la salud de las personas y el medio ambiente. Además, aseguran que generan más empleo.

Recientemente Madrid se ha sumado a otras grandes ciudades como, Barcelona. Zaragoza o Tarragona, que han abandonado el uso de herbicidas químicos, además de un número creciente de municipios que, por el momento, se concentran en el centro y en el noroeste español, con una especial incidencia en Galicia y El Bierzo.

Una relación incompleta de poblaciones que han presentado mociones, algunas de las cuales ya han sido aprobadas y otras están en trámite, además de otras que han manifestado públicamente que no utilizan productos con glifosato, son las siguientes: Pontevedra, Santiago de Compostela, La Coruña, Arzúa, Moraña, Cangas, Pontearenas, Amoeiro, Betanzos, Ames, Noia, Poio, Bueu, Marín, Vilaboa, Chinzo de Limia, Baltar, Carucedo, Cacabelos, Fabero, Villablino, Bembibre, Medina de Pomar, Logroño, Aranda de Duero, Almazán, Tordesillas, Simancas, Villamayor, Santa Marta de Tormes, Guijuelo, Peñaranda de Bracamonte, Ávila, Candeleja, Arenas de San Pedro, Santiuste de Pedraza, Tabladillo, El Espinar, Navas de Riofrío, Real Sitio de San Ildefonso, Las Navas del Marqués, Mataelpinto, Manzanares el Real, Navalafuente, Venturada, Alcobendas, Pezuela de las Torres, Alberc, Xirivella, Esplús, Barcelona, Badalona, Taragona, Zaragoza y Madrid.

Un ecologista en El Bierzo.

Cartel. 'No queremos glifosato en Las Rozas'. 'Change.org.

Cartel. ‘No queremos glifosato en Las Rozas’. ‘Change.org.

Extremadura prohíbe el uso de glifosato en espacios públicos. 11/03/16. Ecologistasenaccion.org.

Greenpeace entrega 90.000 firmas al Gobierno para que se oponga al uso del glifosato 15 años más. 07/03/16. Greenpeace.org.

Campaña de Greenpeace contra el glifosato tras las medidas adoptadas contra el herbicida en Francia. 21/06/15. Uecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Carta del Procurador del Común a la Consejería de la Presiencia de la Junta de CyL. 30/06/16. Procuradordelcomun.org.

#libresdeglifosato. 2016. Ruralc.com.

Madrid destierra el glifosato, el polémico herbicida de Monsanto. 14/03/16. Vozpopuli.com.

ONGs denuncian a Monsanto y al gobierno alemán por ocultar los efectos cancerígenos del Glifosato. 02/03/16. Libresdecontaminanteshormonales.wordpress.com.

Ecologistas denuncia episodios de elevada contaminación por ozono y pide planes correctivos a la Junta de Castilla y León

La central térmica de Velilla en Guardo (Palencia). 2013. Ultimocero.com.

La central térmica de Velilla en Guardo (Palencia). 2013. Ultimocero.com.

Desmintiendo la valoración triunfalista de la calidad del aire en la región castellano-leonesa realizada el mes pasado por la consejería de Fomento y Medio Ambiente, Ecologistas en Acción denuncia que entre 2013 y 2015 se ha incumplido en varias ocasiones el objetivo legal de protección de la salud establecido para el ozono.

Cada verano, las altas temperaturas, el intenso tráfico y las emisiones de las centrales térmicas en provocan que se disparen los niveles de ozono en el entorno de las principales ciudades españolas. Para los ecologistas las zonas más afectadas por la presencia del ozono troposférico en Castilla y León son “la aglomeración de Valladolid, Duero Norte, Montaña Sur, Valle del Tiétar y Alberche, y Soria y Demanda”, con una población de 1.159.201 habitantes. Además, el colectivo denuncia que “de no haber estado sin medidor de ozono la primavera pasada también se habría superado el objetivo legal en la aglomeración de Salamanca, con otros 190.902 habitantes”.

La Organización Mundial de la Salud Según recomienda no superar el valor objetivo octohorario de 120 microgramos de ozono por metro cúbico de aire (μg/m3). Una cantidad que no debe superarse más de veinticinco días por año, “de promedio en un período de 3 años”, para la protección de la salud humana.

Se define el valor objetivo como “el nivel de un contaminante que deberá alcanzarse, en la medida de lo posible, en un momento determinado para evitar, prevenir o reducir los efectos nocivos sobre la salud humana, el medio ambiente en su conjunto y demás bienes de cualquier naturaleza”.

Ecologistas denunció que el Ayuntamiento de Valladolid no informó a la ciudadanía de dos episodios de grave contaminación por ozono como es preceptivo. Eldiario.es. 2014. Eldiaro.es.

Ecologistas denunció que el Ayuntamiento de Valladolid no informó a la ciudadanía de dos graves episodios de contaminación por ozono el verano pasado. 2014. Eldiario.es.

Los ecologistas señalan que en el último trienio se ha superado el valor objetivo en Laguna de Duero (Valladolid), Venta de Baños (Palencia), Segovia, Muriel de la Fuente (Soria) y Valle del Tiétar (Ávila). En 2015 la estación de Salamanca también superó el objetivo legal de ozono durante 36 días. Asimismo, Ecologistas en Acción denuncia que entre los años 2011 y 2015 se ha incumplido el objetivo legal de protección de la vegetación establecido para el ozono en la zona Sur y Este de Castilla y León, formada por el sur de las provincias de Ávila, Salamanca y Segovia, el este de la de Burgos y la práctica totalidad de la de Soria. Es decir, aproximadamente una quinta parte de la superficie regional.

La Ley estatal de calidad del aire establece la obligatoriedad que tienen las comunidades autónomas de adoptar planes de mejora de la calidad del aire para alcanzar los objetivos establecidos en las zonas en las que los niveles de uno o más de los contaminantes regulados superen los niveles recomendados. Es ésta una medida obligatoria que de ninguna manera se puede entender como una decisión discrecional, y que además es independiente de las iniciativas que pueda adoptar el Gobierno central. Por esto, Ecologistas en Acción ha registrado formalmente una petición para que la Junta de Castilla y León ponga en marcha los planes de reducción de ozono, con la finalidad de evitar que esta “lamentable situación” se repita en años próximos.

Entre las propuestas para la reducir el ozono “malo” los ecologistas proponen limitar el intenso tráfico urbano e interurbano que soportan las principales ciudades, la elaboración de modelos de ciudad más compactas y el uso de medios de transporte limpios como el autobús, la bicicleta o la marcha a pie. Por otro lado, aseguran que “debe procederse al cierre progresivo de las grandes centrales térmicas de León y Palencia y sustituirlas por energías renovables”.

El ozono troposférico, también conocido como ozono “malo” por contraposición al de la estratosfera, es un contaminante secundario producido por la reacción entre la luz solar y el dióxido de nitrógeno y los hidrocarburos emitidos por los automóviles y algunas industrias. Por inhalación, provoca un incremento del riesgo de enfermedades respiratorias agudas y reducción de la función pulmonar, así como el agravamiento de patologías cardiovasculares.

Montaña de carbón autóctono apilada a la entrada de la Central Térmica Compostilla II. Ponferrada, 15 sept. 2009. Fuente: unecologistaenelbierzo. Foto: Enrique L. Manzano.

Entrada de la central térmica Compostilla II. Ponferrada, 15 sept. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

De hecho, la OMS estima que cada año se producen unos mil ochocientos fallecimientos prematuros anuales en España como consecuencia de la exposición a niveles de ozono como los registrados el pasado verano en Castilla y León. Por otra parte, el ozono troposférico también es tóxico para la vegetación, pues daña bosques, parques urbanos y cultivos.

También recordaré aquí la obligación que tiene la Junta, y los ayuntamientos, de advertir con antelación y no “a toro pasado” a la población de que se protejan evitando realizar en las horas centrales del día cualquier esfuerzo físico o ejercicios al aire libre. Asimismo los gobiernos autonómicos han de informar sobre la previsión de evolución de la contaminación, las áreas afectadas y la duración del episodio, a través de los avisos del servicio de emergencias 112.

Un ecologista en El Bierzo.

Ecologistas pide planes de ozono en las siete zonas afectadas de la Comunidad. 02/08/16. Leonoticias.com.

Ecologistas en Acción pide planes de ozono para el Valle del Tiétar y el Alberche en Ávila. 08/02/16. Tribunavila.com.

Los malos aires en Valladolid pudieron causar “daño sanitario”. 03/01/14. Eldiario.es.

Los niveles de ozono ‘por las nubes’ en Castilla y León. 23/07/13. Ultimocero.com.

En 2016 el 1% mundial acaparará la riqueza del 99% restante

La mendicidad es una de las caras visibles de la pobreza. 2015. Huffingtonpost.es.

La mendicidad es una de las caras visibles de la pobreza. 2015. Huffingtonpost.es.

Ricos cada vez más ricos, pobres cada vez más miserables. Cada día que pasa crece la desigualdad económica y todo lo que ésta comporta. Pero, ¿es justo que sea así? Pocos estarán de acuerdo con tal afirmación. ¿Es inevitable?, creo que no.

A esa pregunta Intermón Oxfam y otras asociaciones sociales no menos respetables también responden que la desigualdad extrema es perfectamente evitable y que conseguirlo es sólo una cuestión de prioridades y de voluntad política.

La mitad de la renta mundial está en manos del 1% más rico de la población. 20 enero 2014. Oxfamintermon.org.

La mitad de la renta mundial está en manos del 1% más rico de la población. 20 enero 2014. Oxfamintermon.org.

De República del Niger a Alemania, de la República Democrática Federal de Etiopía a España, de Norte a Sur, de Occidente a América Latina, la desigualdad económica ha alcanzado niveles extremos y la brecha abierta entre las personas más ricas y las más pobres es cada vez mayor. Generación tras generación, muchas familias continúan siendo pobres, mientras otras disfrutan de privilegios desmedidos.

Necesitamos un ministerio de la Igualdad, y no sólo de la de género. Yo propondría la creación de un ministerio de la Igualdad Económica, desde el cual se trabaje para reducir la desigualdad y ls enormes diferencias salariales y de ingresos que actualmente conocemos. Ha llegado la hora de cambiar las reglas.

La desigualdad extrema es una indignidad que debería causarnos sonrojo y vergüenza. Es una lacra infame que llega casi siempre acompañada de uno de sus emisarios: la pobreza. La pobreza extrema es ignominiosa, insoportable, cruel e inhumana. Corrompe el tejido y la vida social al excluir a una parte importante de la población de la vida pública y socava el crecimiento económico.

Un establecimiento de lujo protegido por la policía. 2014. Oxfamintermon.

Un establecimiento de lujo protegido por la policía. 2014. Oxfamintermon.

En 2016 el 1% más rico de la población acaparará más riqueza que el 99% restante si no se adoptan medidas que lo impidan. Son previsiones de Intermón Oxfam. ¿Es justo que unos pocos elegidos tengan más dinero del que podrán gastar en varias vidas mientras que otros miles de personas, entre ellas casi diez mil infantes, mueren de hambre cada día? ¿Es justo que millones de personas en todo el mundo sobrevivan luchando únicamente para poder alimentarse o poder enviar a sus vástagos a la escuela?

No sé si se habrán pensado a pensar alguna vez que la brecha entre ricos y pobres representa un gran obstáculo para la estabilidad mundial. Pero tampoco tiene por qué ser así. Las soluciones para hacer del mundo un lugar más justo están a nuestro alcance y las conocemos ya. Parafraseando el eslógan de algunos de los últimos movimientos sociales en España, como las mareas, yo diría que ‘Sí se puede’, pero no quieren’.

La desigualdad económica se acentúa día a día en vez de lo contrario. Oxfamintermon.org.

La desigualdad económica se acentúa día a día en vez de lo contrario. Oxfamintermon.org.

El mundo ha de ser un lugar más justo. Y también seguro. Un espacio en el que todas las personas deberían tener voz, deberían tener acceso a una sanidad y una educación públicas y de calidad. Y también les correspondería cobrar un salario justo.

Hoy, en muchos países, existe ya la posibilidad de establecer unos ingresos mínimos para todos sus ciudadanos. Hace unos pocos meses estuvo a punto de aprobarse una renta básica en Suiza, cercana a los 2.000 euros mensuales, aunque finalmente no se consiguió por muy poco.

En este contexto, los gobiernos deberían continuar adoptando medidas contundentes contra el fraude fiscal y, sobre todo, presionando para que desaparezcan definitivamente todos los paraísos fiscales.Un escollo, por el momento, insalvable.

Muchas personas consideran que la desigualdad es un efecto secundario necesario, por muy desafortunado que sea, de la globalización y de los avances tecnológicos. No obstante, algunos caminos emprendidos por determinados países refutan esta visión. Brasil ha reducido la desigualdad a pesar de formar parte de un mundo globalizado, mientras que, en ese mismo período, la desigualdad ha aumentado rápidamente en la India. El incremento de la desigualdad económica no es la consecuencia inevitable de unos factores económicos supuestamente elementales, sino el resultado de decisiones económicas y políticas deliberadas.

Es hora de acabar con la desigualdad extrema. Esto lo entendieron hace años ya los países nórdicos europeos, que nos llevan en este sentido décadas de adelanto, en dónde la política fiscal y las diferencias salariales están estudiadas para que no puedan nunca resultar extremas, ofreciendo protección a toda la comunidad social.

Favela Paraisópolis haciendo frontera con el distrito de Morumbi en São Paulo. Tuca Vieira. Oxfamintermon.org.

Favela Paraisópolis haciendo frontera con el distrito de Morumbi en São Paulo. Tuca Vieira. Oxfamintermon.org.

Hemos que actuar. Juntos, debemos instar a los partidos y gobiernos a que se comprometan a:

• Garantizar la equidad de los sistemas fiscales, asegurando que los que más tienen aporten más.

• Invertir el dinero recaudado a través de una fiscalidad más justa en servicios públicos.

• Garantizar empleos y salarios justos.

• Garantizar políticas económicas orientadas a reducir la desigualdad entre hombres y mujeres.

• Que la prioridad de trabajo sea contribuir al bien común de la ciudadanía.

Me he entretenido con otro informe de la Unesco sobre educación y me he fijado en la evidente relación que existe entre educación femenina y fecundidad. A mayor formación menos hijos. Así pues la educación de las mujeres se presenta como una herramienta para luchar contra la superpoblación, otro de los grandes problemas actuales. Esa misma relación se presenta también cuando se habla del respeto por el medio ambiente, y también está recogida en ese informe.

La disculpa de que no hay dinero no es válida, pues ocurre con lo mismo que con la renta básica en nuestro país. Que no hay 13.000 millones anuales para asumir el coste, pero llevamos más de 200.000 entregados, a fondo perdido, a la banca.

Informe sobre la relación entre educación y fecundidada. 2012. Unesco.org.

Informe sobre la relación entre educación y fecundidada. 2012. Unesco.org.

Así, es interesante notar que si en 2014 se hubiese aplicado una tasa del 1,5% sobre la riqueza de los milmillonarios, se habrían recaudado 74.000 millones de dólares (según el cálculo realizado con los datos sobre la riqueza de Forbes el 4 de agosto de 2014). El déficit financiero actual para proporcionar una educación básica universal es de 26.000 millones de dólares al año según la UNESCO, y el de ofrecer atención sanitaria básica (incluyendo cuidados específicos como la salud maternal, vacunación, enfermedades como el VIH/SIDA, la tuberculosis y la malaria y para el fortalecimiento de los sistemas sanitarios para poder llevar a cabo estos cuidados médicos y de otro tipo) en 2015 es de 37.000 millones de dólares anuales según la OMS.

En los últimos días el último informe redactado por Intermón Oxfam sobre esta cuestión ha sido objeto de numerosos comentarios y también esgrimido en numerosos foros. Me he permitido destacar una opinión sobre el mismo, la del Presidente del Consejo de Administración y presidente del Consejo Permanente de Asociación de la Alianza Global para la Mejora de la Nutrición (GAIN), Jay Naidood, que tal vez os anime a echarle una ojeada.

Hamida Cyimana, de 6 años, hace sumas en una pizarra de Kigali (Ruanda). 2012. Oxfamintermon.org. Foto: Simon Rawles.

Hamida Cyimana, de 6 años, hace sumas en una pizarra de Kigali (Ruanda). 2012. Oxfamintermon.org. Foto: Simon Rawles.

“El aumento de la desigualdad se ha convertido en la mayor amenaza para la paz mundial, e incluso para la supervivencia de la especie humana. El incremento de la concentración de riqueza en manos de una pequeña minoría ha agudizado tanto la crisis económica como la ecológica, lo cual ha producido a su vez una escalada de la violencia en todos los rincones de nuestro abrasador planeta”.

¿Sabías que…?

  • Si Bill Gates gastara un millón de dólares al día, tardaría 218 años en gastar toda su fortuna. ¿Cuánto tardarías tú?
  • En Sudáfrica, un minero tendría que trabajar 93 años para ganar la prima anual de un ejecutivo medio.
  • En el mundo, 85 personas poseen la misma riqueza que la mitad de la población mundial es decir, que 3.500 millones de personas.
  • Las 85 personas más ricas del mundo incrementaron su fortuna a razón de medio millón de dólares por minuto en el último año.
  • En África subsahariana hay 16 millonarios que conviven con 350 millones de personas en situación de pobreza extrema.

Un ecologista en El Bierzo.

Las exageradas diferencias salariales dividen a la sociedad. Oxfamintermon.org.

Las exageradas diferencias salariales dividen a la sociedad. Oxfamintermon.org.

Acabemos con la desigualdad extrema. Es hora de cambiar las reglas. Informe. Enero 2015. Oxfamintermon.org. Pdf.

Enseñanza y aprendizaje: lograr la calidad para todos 2013/2014. EFA Global Monitoring Report. 2014. Unesdoc.unesco.org. Pdf.

África: el mapa de los 10 países más pobres del mundo. 17/10/14. Europaprres.es.

Gobernar para las élites: riqueza extrema y abuso de poder. 20/01/15. Oxfamintermon.org.

7 medidas que deberían tomar los Gobiernos para frenar la desigualdad (pero que no tomarán). 20/01/14. Huffingtonpost.es.

1.800 millones de personas beben agua contaminada

Agua contaminada. Apadrino.com. 2015.

Agua contaminada. Fuente: Apadrino.com. 2015.

Salud y medio ambiente forman parte del mismo binomio. Y un medio ambiente sano es la mejor garantía para que el agua limpia pueda llegar a todos. Sin embargo, un 28 por ciento de la población mundial sigue encontrándose con serias dificultades para conseguir esa agua potable indispensable para una vida sana. Es lo que indica un reciente informe al cual Gustavo Carrasquel, de Anca 24, ha dedicado su atención.

Un ecologista en El Bierzo.

Agua contaminada. 1.800 millones de personas beben agua contaminada en todo el mundo. Anca24.

1.800 millones de personas beben agua contaminada en todo el mundo. Anca24.

“Las Naciones Unidas reconocen que, en gran medida, el acceso al agua potable en todo el mundo ha mejorado en este milenio. Pero al mismo tiempo, un nuevo estudio de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, indica que aún persisten retos mayores de los que las estadísticas sugieren.

Recientemente, la UNICEF y la Organización Mundial de la Salud, publicaron un informe afirmando que querían reducir a la mitad la proporción de personas sin acceso al agua potable mucho antes de la fecha límite marcada por los Objetivos del Milenio. Entre las principales estrategias se pretende impulsar el acceso a fuentes mejoradas de agua potable, tales como abastecimiento y atención para los pozos protegidos, entre 1990 y 2015.

Sin embargo, el nuevo estudio de la UNC estima que 1,8 millones de personas-el 28 por ciento de la población mundial – ha utilizado agua no potable en 2010. Esa cifra es de mil millones de personas más que la estimación del informe oficial que la sitúa en 783 millones de personas, un 11 por ciento del planeta, que habría usado el agua clasificada como de fuentes no mejoradas por la OMS y el Programa Conjunto de Monitoreo de UNICEF.

El autor principal del nuevo estudio, Jamie Bartram, Ph.D., profesor de Ciencias ambientales e ingeniería en la Escuela Gillings de Salud Pública Global, dijo que la OMS / UNICEF habían destacado los avances que puedan lograrse a través de una acción internacional concertada, pero que continuaban pendientes de solución las necesidades de millones de personas que sólo tienen acceso a agua potable contaminada.

En muchas partes del mundo, el agua de ”fuentes mejoradas“ -como pozos y manantiales protegidos- es probable que sea microbiológicamente o químicamente contaminada, ya sea en la misma fuente o debido a la época en que la gente la consume.

En los países en desarrollo, si usted vive en un pueblo pequeño o una gran ciudad, el agua potable puede ser difícil de conseguir. Las tuberías y grifos de descanso, fuentes limpias y pozos se contaminan con facilidad, o la gente tiene que transportar o almacenar el agua de una manera potencialmente insalubre.
El estudio “Global Access para la Seguridad del Agua: Contabilidad para la Calidad del Agua y el impacto resultante en el progreso de los ODM” fue publicado, el 14 de marzo 2012, en el Diario Internacional de Investigación del Medio Ambiente y Salud Pública. Varios científicos analizaron la calidad del agua e información del riesgo sanitario en un estudio realizado en cinco países, y se extrapolaron los datos para estimar las cifras globales.

Agua contamionada. Sólo en diarreas evitables se pierden millones de horas de trabajo cada año. 2012. Ecoclimatico.com.

Sólo en diarreas evitables se pierden millones de horas de trabajo cada año. 2012. Ecoclimatico.com.

El estudio sugiere que de los 5,8 millones de personas que utilizan agua por tubería u “otros” medios relacionados con la mejora de las fuentes de agua en el año 2010, probablemente mil millones recibieron agua contaminada con heces. Agregando que se correspondan a los cerca de 800 millones de personas que captan el agua de fuentes no mejoradas eso significaría que hasta 1,8 millones de personas estarían bebiendo agua contaminada en la actualidad. Por otra parte, los especialistas estiman que otros 1,2 millones de personas tiene el agua de fuentes que carecen de protección sanitaria básica contra la contaminación. De este modo, en total se calcula que 3 millones de personas no tienen acceso al agua potable en el planeta, si se utiliza una definición más estricta que incluya tanto la calidad real del agua como la de sus riesgos sanitarios.

También destacó que el reciente informe de la OMS/ UNICEF confirmó los logros conseguidos desde que los Objetivos de Desarrollo del Milenio fuesen adoptados en 2000, y que este progreso debería conducir a un cambio progresivo capaz de garantizar que todos los hogares, lugares de trabajo y la escuela, tengan un suministro fiable de agua.

Sin embargo, aseguran los investigadores que la magnitud de las estimaciones del estudio de la UNC y las implicaciones para la salud y el desarrollo que comportan sugieren que debe prestarse una mayor atención a la gestión de la seguridad del agua potable.

En el continente americano de los 930 millones de personas que lo habitan, alrededor de 300 millones carecen de la salubridad requerida al agua para un consumo seguro”.

Gustavo Carrasquel. Anca 24. 25/03/12.

Un estudio científico concluye que la incidencia de ciertas enfermedades podría ser mayor en El Bierzo como consecuencia de la contaminación

El hospital de León. Inforesidencias.com.

El hospital de León. Inforesidencias.com.

Hasta ahora era tan sólo una sospecha, pero una tesis doctoral publicada la semana pasada ha venido a confirmar, aunque sea provisionalmente, lo que se temía desde hace tiempo. Así, el estudio descriptivo de 488 pacientes del hospital de El Bierzo y la Clínica de Ponferrada, realizado a lo largo de doce años por el hematólogo José Antonio Rodríguez García, ha concluido que la incidencia de leucemias agudas –cáncer en la sangre- es superior en nuestra comarca a la de la mayoría de las provincias limítrofes, a la media nacional y a la de media en la mayoría de los países.

Sucede lo mismo con los linfomas no hodgkinianos, cuya incidencia es “notablemente superior” a la de la mayor parte de las provincias de la comunidad. Cabe destacar además que la incidencia de mieloma múltiple entre las mujeres de El Bierzo es “superior a la mayoría de los países del mundo”. Por el contrario, El Bierzo presenta una de las menores tasas de incidencia de linfoma de Hodgkin en varones del noroeste de España, “aunque los datos no difieren de los valores medios notificados por la mayoría de los países”.

Rodriguez García concluye que la exposición individual a tóxicos profesionales o al tabaco no parece ser una causa suficiente para  justificar la elevada incidencia de estas disfunciones. “Pese a no ser una zona de gran desarrollo industrial, El Bierzo presenta un elevado nivel de contaminación especialmente por vía aérea, unido a altos índices de radiación electromagnética y natural, que parecen factores etiológicos contribuyentes”.

Posibles riesgos.

La mejora del Hospital del Bierzo está entre las prioridades de UPyD. 2010. Upyd.es.

Entrada al Hospital del Bierzo . 2010. Upyd.es.

Hace pocos días publiqué en estas páginas mis recelos sobre la muerte de una joven de quince años víctima de leucemia. Este caso me lo relató su propia madre en el hospital del Bierzo. Y lo hizo con esa resignación muy berciana ante lo inevitable: “Pasó ya, y nada pudo hacerse para evitarlo. Fue el destino”.

Pero yo no vi tan claro que una joven en la flor de la vida la perdiera a tan temprana edad por culpa de un cáncer de la sangre. Y la duda me asaltó subrepticiamente sobre la naturalidad de tal acontecimiento. Escribí entonces en este blog: “Estoy convencido que habrá quienes me critiquen por imprudente al considerar que existe relación entre la contaminación que padecemos y esta triste desgracia, pero cada cual tiene el derecho a pensar lo que quiera“.

Entonces no pude evitar considerar que tal hecho pudiera ser una consecuencia de la elevada contaminación que sufrimos en El Bierzo, y de la que soy conocedor al haber asistido a diversas conferencias y estar involucrado en cuestiones medioambientales. Entiendo que mi sospecha no podrá jamás ser confirmada, pero hoy, la casualidad de una investigación científica ha venido a aportarme unos datos que reafirman mi desconfianza inicial.

Según los resultados de este estudio que ha dedicado cinco años a la recogida de muestras, el hecho de residir a una distancia inferior a 7,5 kilómetros de las centrales térmicas de El Bierzo “parece suponer un mayor riesgo de desarrollar una leucemia aguda mieloblástica o un mieloma múltiple”. Asimismo, el informe señala que residir en el entorno del conglomerado de alta tensión eléctrica de El Bierzo también “podría suponer un aumento de riesgo para el desarrollo de leucemias aguas mieloblásticas”. Pero además, la proximidad, de forma simultánea, a una central térmica y a un conglomerado de alta tensión eléctrica ”podría tener un efecto aditivo o sinérgico”.

Para el doctor Rodríguez García, “el hecho de residir a menos de 10 kilómetros de la principal cementera o acería de El Bierzo podría suponer un mayor riesgo de desarrollar un linfoma no hodgkiniano de bajo grado de malignidad histológica”. El hematólogo concluye en su tesis que resulta imprescindible llevar a cabo un nuevo estudio prospectivo “que cuente con un grupo de control y un adecuado ajuste de las potenciales variables de confusión y modificación del efecto, que aclare de forma definitiva si residir en alguna de las zonas de El Bierzo más expuestas a tóxicos ambientales supone, como parece, un auténtico riesgo para la salud de los habitantes”.

Una tesis doctoral “Cum Laude”.

El hematólogo José Antonio Rodríguez García, autor de una tesis doctoral sobre contaminación y cáncer. Abril, 2010. Diariodeon.es. Foto: Ramiro.

El hematólogo José Antonio Rodríguez García, autor de una tesis doctoral sobre contaminación y cáncer. Abril, 2010. Diariodeon.es. Foto: Ramiro.

La tesis doctoral, dirigida por el doctor Jefe de la Sección de Hematología del Hospital de León, Fernando Ramos, concluye con la exposición de la necesidad de abrir un estudio multidisciplinar para investigar la posible contribución de los tóxicos ambientales, algo que vienen exigiendo los grupos ecologistas desde hace tiempo ya, y yo mismo a título particular desde estas páginas: “Y los detractores, si tan seguros están de lo contrario, ¿porqué no realizan un estudio serio sobre la relación entre la contaminación y la salud en El Bierzo?”.

Aunque falta confirmar este dato, -que ya aclararé cuando me sea posible-, es muy probable que la investigación doctoral haya tenido en consideración el análisis de la calidad el aire como un posible factor causante de enfermedades. Disponemos de datos facilitados por la Junta de Castilla y León, correspondientes a las 14 estaciones que tiene en El Bierzo (y que sirven de base para el estudio que Ecologistas en Acción publica en su informe anual sobre la calidad del aire en España).

Según Bierzo Aire Limpio estos datos habrían sido analizados por un grupo de profesionales atendiendo a una  petición suya, cogiendo como años de estudio los que van desde 2001 a 2007, ambos inclusive. Según estas informaciones la situación del aire de nuestra comarca referida a ese periodo sería la siguiente:

Dióxido de Azufre (SO2): En total se produjeron 18 superaciones del umbral de información a la población, registradas en varias estaciones propiedad de la Central Térmica de Compostilla y en una estación propiedad de la Cementera Cosmos, aunque no se informó de la alerta a la población en dicho momento. Y también se superaron 33 veces los valores límite recomendados por la Organización Mundial de la Salud (OMS). Los valores más altos fueron recogidos en una de las estaciones, situada en Congosto, propiedad de la Central Térmica de Compostilla, habiéndose rebasado en 16 puntos más de los permitidos por la OMS durante el año 2004.

Los valores en las estaciones 2 y 3 de Ponferrada superaron el límite permitido por la OMS, el 80% de los años. Después del traslado en el año 2005 de las dos estaciones urbanas, a una nueva ubicación alejada del centro en el suburbano ponferradino, solo se registró un año un rebasamiento del umbral permitido por la OMS, en la estación Ponferrada 5.

Dióxido de Nitrógeno (NO2): Los valores en las estaciones urbanas de Ponferrada numero 2 y 3 rozan todos los años el límite recomendado y se registran dos años superaciones de los valores recomendados por la OMS. Después de su traslado en el 2005, las nuevas estaciones Ponferrada 4 y 5, registraron valores mucho más bajos que los que registraban en sus anteriores emplazamientos.

Partículas en Suspensión: la fracción PM10 superó en 35 ocasiones, entre las diferentes estaciones, los valores límite recomendados por la OMS, alcanzando picos de hasta 78mg/m3 cuando la OMS aconseja 20 mg/m3. Las estaciones de control de emisiones de la Cementera Cosmos rebasan los límites en una media del 90% de los años estudiados. Las antiguas estaciones de Ponferrada, con número 2 y 3, también han rebasado todos los años los límites permitidos por la OMS, y la nueva estación Ponferrada 4 lo ha superado dos años.

Ozono (O3): Desde el 2002 se han producido 2 alertas no declaradas y 44 superaciones del umbral de información a la población, a pesar de que sólo 5 de las 14 estaciones miden este parámetro.

El fenómeno de la inversión térmica en El Bierzo.

Cementos Cosmos es una fuente importante de contaminación en el Bajo Bierzo. 7 jun. 2007. Fuente: bierzonatura.blogspot.com.

Contaminación del Bajo Bierzo por Cementos Cosmos. 7 jun. 2007. Bierzonatura.blogspot.com..

Además de la superaciones, por encima de los valores, recomendadas por la OMS, esta cuenca presenta un fenómeno meteorológico específico de este tipo de valles denominado inversión térmica., Ésta se define como el estancamiento al que se ve sometiendo el aire que, después de enfriarse en contacto con la ladera, va resbalando por ellas como un líquido y se va acumulando en el fondo. Se presenta en situaciones anticiclónicas y frecuentemente en los inviernos, bajo determinadas condiciones orográficas y climatológicas, como las que se dan en la hoya del Bierzo. Por ello, cuando se emiten contaminantes al aire en condiciones de inversión térmica se acumulan debido a que los fenómenos de transporte y difusión de los contaminantes van demasiado lentos, lo que provoca graves episodios de contaminación atmosférica de consecuencias graves para la salud de los seres vivos. La concentración de los gases tóxicos puede llegar hasta equivaler a 14 veces más, exponiendo a la población a respirar un aire muy contaminado, si este fenómeno es coincidente con los días en que las emisiones superan los valores recomendados por la OMS, la situación es todavía más peligrosa.

El fenómeno de la inversión térmica es muy común en nuestra comarca, y los bercianos, aún sin ser conscientes de su mecanismo científico, saben detectarlo fácilmente. Se caracteriza porque el humo de las chimeneas no se eleva verticalmente como de costumbre, sino que se mueve paralelo al suelo. Al no subir acaba cayendo hacia el suelo, en donde la población lo respira inevitablemente. Estas circunstancias especiales de nuestra hoya no han sido consideradas por quienes no viven aquí, ni por quienes haciéndolo piensan en obtener un lucro tomando unas decisiones que perjudican a sus convecinos. Ni tampoco por las instancias a quiénes corresponde la protección de nuestra salud. Así, nos encontramos con una sumisión inconcebible a la hora de aceptar nuevos proyectos que acabarán por incrementar todavía más los problemas de salud hoy científicamente confirmados. Entre ellos, la incineración de residuos en la cementera Cosmos, en Toral de los Vados, o la fundición de zinc que Aqualdre Zinc quiere montar en Cubillos del Sil. En ambos casos con el beneplácito de sus alcaldes socialistas.

Las eléctricas nos podrían haber cobrado 3.600 millones de más. 2 octubre 2015. Avaaz.org.

Hay una saturación de líneas eléctricas en El Bierzo.

Me parece muy interesante la investigación del hematólogo Rodríguez García, aunque todo parece indicar que esté centrada en el estudio de un determinado género de enfermedades. Tengo oído que en El Bierzo se dan también muchos casos de hipertiroidismo, pero ignoro si su incidencia está por encima de la media nacional. Sería conveniente que a ésta interesante tesis doctoral le siguieran otras más en una línea similar. A mi entender, lo que más falta nos hace, es que se aborde el estudio de la posible influencia en la salud de una excesiva o inadecuada utilización de pesticidas en la agricultura berciana. O sobre la posible presencia de estos pesticidas en nuestras aguas de riego y bebida.

Un ecologista en El Bierzo.

El Bierzo supera las tasas de cáncer en la sangre de España. 19/04/10. Diario de León.

¿Qué cree ud. que harían los riojanos si les intentaran colocar Aqualdre Zinc en medio de sus viñas? 23/03/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Ecobierzo considera que la instalación de Aqualdre Zinc en El Bierzo no compensa los perjuicios que ocasiona. 17/03/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Los detractores de Aqualdre Zinc acudirán mañana al pleno de Cubillos. 17/03/10. Diariodeleon.es.

Ecobierzo apoyará en el pleno el recurso del concejal del MASS contra la licencia a Aqualdre Zinc. 17/03/10. Bierzocomarca.eu.