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Suspendido el juicio por el desembalse de lodos que provocó la muerte de la fauna fluvial del río Rial

El embalse del Rial. 2009. Fuente: Bierzonatura.blospot.com.

El embalse del Rial. 2009. Fuente: Bierzonatura.blospot.com.

Los vertidos de lodos de la presa de San Facundo al río Rial (también citado como río Argutorio) remontan al año 2009, y de ellos di fehaciente cuenta en su día. Fueron castigados con multas impartidas por la Junta u la Confederación, pero quedó abierta la vía penal, de la que acabo de recibir nuevas noticias. Al final esa vía se archiva y no serán juzgados los imputados tras retirarse del proceso tanto la Fiscalía como el resto de las partes personadas en la acusación. Recordaré aquí que el vertido de lodos produjo graves efectos en la fauna piscícola del río, así como otros económicos para las pedanías inmediatas de San Facundo y San Andrés de las Puentes, ambas pertenecientes al municipio de Torre del Bierzo.

El exconcejal socialista, Manuel Ángel Rey. Diariodeleon.es. Foto: I. de la Mata.

El exconcejal socialista, Manuel Ángel Rey, no se sentará en el banquillo. Diariodeleon.es. Foto: L. de la Mata.

La decisión judicial afecta al entonces concejal de Medio Ambiente del municipio de Bembibre, el socialista Manuel Ángel Rey, así como a dos operarios de la U. T. E. Hidrogestión Socamex, la concesionaria del servicio de abastecimiento de aguas a Bembibre, a quienes se les exigían responsabilidades penales tras su imputación en 2011 por el juzgado de Ponferrada instructor de la causa. A los tres se les acusaba de un presunto delito contra el medio ambiente por su responsabilidad en la apertura de las válvulas del embalse sin contar con las autorizaciones correspondientes.

En octubre de 2009 el alcalde pedáneo de San Andrés de las Puentes, José Luis de la Torre, informó a los medios de comunicación sobre los daños causados por el vertido de lodo, el cual afectó severamente al coto de pesca inaugurado hacía menos de un año como elemento dinamizador de la economía local. En lo que me concierne, en tanto que portavoz de Ecologistas en Acción del Bierzo, yo también denuncié en aquel momento los vertidos y propuse a nuestro colectivo que se entregara el “galardón” premio Atila al entonces alcalde de Bembibre, el socialista Jesús Esteban, por la escasa sensibilidad medioambiental y frivolidad con la que trató asunto. Aunque, al final, esa petición no llegara a formalizarse por la decisión particular de la secretaria leonesa.

Las primeras partes involucradas en la denuncia que la retiraron fueron precisamente las pedanías más afectadas, San Facundo y San Andrés de las Puentes. Lo hicieron tras alcanzar un acuerdo con el ayuntamiento de Bembibre, propietario de la presa, y con la Fiscalía y la Junta de Castilla y León. También, por lo que dice la prensa, tras el acuerdo alcanzado con el ayuntamiento de Torre del Bierzo la semana pasada.

Todo esto es lo que obligó a que el Juzgado de lo Penal número uno de Ponferrada suspendiera ayer la vista oral y decretara el archivo definitivo de la causa.

El alcalde de Torre del Bierzo por Coalición del Bierzo, Gabriel Delgado. 2015. Lanuevacronica.com.

El alcalde de Torre del Bierzo por Coalición por El Bierzo, Gabriel Delgado. 2015. Lanuevacronica.com.

Según informa ‘Diario de León’ el alcalde de Torre del Bierzo, el cineasta Gabriel Folgado, aclaró que cuando tomó posesión de su cargo por Coalición por El Bierzo ya se encontró con que la Fiscalía se había retirado del proceso. Posteriormente lo hizo la Junta, por lo que su equipo de gobierno optó por no seguir en solitario con la causa, en vista de que incluso las propias pedanías propietarias del terreno habían negociado su renuncia.

A destacar aquí que la Junta de Castilla y León estimó en 29.000 euros los daños causados al medio ambiente e impuso además una multa de 25.000 euros al ayuntamiento de Bembibre por una infracción muy grave contra la Ley de Protección de Ecosistemas Naturales. Y que la CHMS, entonces en  manos del mismo partido que el municipio bembibrense, también sancionó a ese consistorio, por multa y daños al cauce y  en su caso con mucha más benevolencia, con 3.250 euros.

Quien no parece nulamente satisfecho con la nueva situación es el todavía pedáneo de San Andrés, José Luis de la Torre, quién –según Diario de León- no salía ayer de su asombro. Tras el desembalse de lodos el pedáneo “popular” presentó una denuncia por delito ecológico en el Juzgado de Ponferrada al día siguiente y prestó declaración ante el Servicio de Protección de la Naturaleza (Seprona), que abrió una investigación. Y si bien reconoció que tanto su pedanía como la de San Facundo negociaron en el pasado con el ayuntamiento de Bembibre la retirada de la acusación lo hicieron pensando que “con la Fiscalía, la Junta y el Ayuntamiento de Torre sería suficiente”. De la Torre se quejó de que  la avalancha de lodos quede impune. Asimismo alertó, una vez más, sobre el riesgo de que vuelvan a producirse hechos similares.

Un embalse conflictivo.

Un vecino de embalse del Rial muestra una trucha muerta de las que se encuentran en la orilla del río Argutorio. 9 oct. 2009. Fuente: bembibredigital.com. Foto: Héctor Kaudell.

Un vecino de embalse del Rial muestra una de las truchas muertas tras el desembalse de lodos. 9 oct. 2009. Bembibredigital.com. Foto: Héctor Kaudell.

Se da la circunstancia curiosa de que el embalse que abastece de agua potable a Bembibre se encuentra físicamente situado en el municipio de Torre del Bierzo, al que pertenecen los dos pueblos más afectados por el desastre ecológico.

El embalse del Rial no se puede dragar en estos momentos por la dificultad que conlleva acercar maquinaria pesada hasta el apartado lugar dónde se encuentra. Por dejadez, la pista que sirvió para construirlo no se entretuvo, con lo cual acabó siendo absorbida por la maleza. Algo difícil de entender cuando siete años antes ya se vivieron circunstancias muy parecidas.

El ayuntamiento de Bembibre privatizó la gestión del agua el 1 de octubre de 2004, momento en que la empresa dedicada al tratamiento y depuración de aguas, la U.T.E. Hidrogestión Socamex asumió esta responsabilidad con un contrato por 25 años.

La pesca es uno de los principales alicientes de esta zona paupérrima, que cuenta con limitados recursos agrícolas y mineros. Los vecinos ven en la presencia de los pescadores una fuente de ingresos importante para la economía de la zona.

La presa es también un claro paradigma de la usurpación que las ciudades grandes hacen de los recursos naturales de municipios más pequeños situados en sus inmediaciones.

Un ecologista en El Bierzo.

El valle del río Rial, con la sierra de Gistredo al fondo. San Facundo, mayo 2005. Rutinasvarias.worpress.com. Foto: Dani Sánchez.

El valle del río Rial, con la sierra de Gistredo al fondo. Mayo 2005. Rutinasvarias.worpress.com. Foto: Dani Sánchez.

La falta de sensibilidad medioambiental del Ayuntamiento de Bembibre provoca una catástrofe ecológica en el río Argutorio. 22/10/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Los ecologistas proponen a Esteban y a Catisa para el premio Atila. 29/10/09. Diariodeleon.es.

Torre exige recuperar la pesca en la presa de San Facundo. 17/10/09. Diariodeleon.es.

El exconcejal de Medio Ambiente de Bembibre, Manuel Ángel Rey, responderá ante el juez por el desembalse de lodos en el río Argutorio. 09/06/13. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com. 

El vertido de lodo de la presa de San Facundo quedará sin juzgar. 06/04/16. Diariodeleon.es.

Un cineasta para Torre del Bierzo. 13/06/15. Elbierzonoticias.com.

Folgado: «No podíamos ir solos». 06/04/16. Diariodeleon.es.

El exconcejal de Medio Ambiente de Bembibre, Manuel Ángel Rey, responderá ante el juez por el desembalse de lodos en el río Argutorio

Pantano del Rial en el cauce del río Argutorio. Bierzonatura.blospot.com.

Pantano del Rial en el cauce del río Argutorio. Bierzonatura.blospot.com.

Perjudicar el medio ambiente con actuaciones nocivas para su conservación puede salir caro. Es a lo que podría descubrir el que fuera sindicalista y después minero prejubilado, antes de ser concejal de Medio Ambiente del ayuntamiento de Bembibre, Manuel Ángel Rey Vieira.

Rey Viera es hoy el portavoz de la oposición socialista en el Ayuntamiento de Bembibre, además de miembro de la delegación del PSL en el Congreso Federal del PSOE. Está acusado de un supuesto delito contra los recursos naturales y el medio ambiente después de que permitiera desembalsar bruscamente el contenido de la presa del Rial en el río Argutorio, en octubre del año 2009. Entonces, y como resultado de aquel permiso imprudente, un aluvión de lodos acabó con toda la vida piscícola en un tramo del también conocido como río Rial, un hecho que fue denunciado ante la Confederación Hidrográfica del Miño-Sil por Ecobierzo y Bierzo Natura.

El exconcejal socialista, Manuel Ángel Rey. Diariodeleon.es. Foto: I. de la Mata.

El exconcejal socialista, Manuel Ángel Rey. Diariodeleon.es. Foto: I. de la Mata.

No fueron estas las únicas denuncias recibidas por las autoridades, pues la Junta de Castilla y León –en manos del Partido Popular-, así como el ayuntamiento de Torre del Bierzo, en igual circunstancia y principal perjudicado por el vertido, hicieron lo mismo. Él desembalse de lodos significó la desaparición del coto de pesca de San Facundo, pequeña población situada por debajo del embalse, literalmente arrasado, cuando hacía menos de un año que se había inaugurado. Y aunque los técnicos de la Confederación –entonces de signo socialista- presuntamente recogieron sólo 125 truchas muertas en la pedanía, por otro lado aseguró que se había perdido el 80 por ciento de la pesca.

Algunos negocios dependientes del turismo en la zona se vieron gravemente perjudicados, en especial los relacionados con el turismo en la zona. Algo que lógicamente es motivo suficiente para que ahora se le exijan responsabilidades al edil bembibrense, que antaño fue secretario de Organización en la dirección comarcal del partido socialista y hoy es también su representante por el Bierzo Alto en el Consejo Comarcal del Bierzo (CCB).

Todo apunta, pues, a que habrá juicio. El juzgado de primera instancia e instrucción número 6 de Ponferrada ya ha emitido un auto que confirma la apertura de una vista oral para establecer la responsabilidad del exconcejal de Medio Ambiente del ayuntamiento de Bembibre, al que se le acusa de una falta de imprudencia grave. Junto a él se sentarán en el banquillo dos operarios de la adjudicataria del servicio de aguas de Bembibre, para los que el juez pide también el pago particular de una fianza de 50.000, lo mismo que para el edil. Sobre ellos pesa la amenaza con una condena de 18 meses de prisión y seis meses de multa -con una cuota diaria de 30 euros- más el pago de las costas del juicio.

El desastre fue castigado por la Junta de Castilla y León, en abril del 2011, con una sanción de 54.000 euros al ayuntamiento de Bembibre, más otros 2.500 euros por los vertidos de barro y lodo y 749 euros por daños al cauce, exigidos por la Confederación Hidrográfica del Miño Sil (CHMS). Esta última sanción, absolutamente nimia, decepcionó enormemente a las pedanías de San Facundo y San Andrés de las Puentes, que por entonces cuantificaron el coste de la limpieza del río en unos 50.000 euros. Pendiente de resolución quedó la reclamación presentada ante la CHMS, al no contemplar su sanción la restauración de la zona dañada. Un aspecto que el ayuntamiento de Torre del Bierzo pretende que se debata también en la vista oral.

Petición ecologista de los premios ‘Atila’ para el exalcalde de Bembibre.

Logo. Premios Atila. Ecologistasenaccion.org.

Logo. Premios Atila. Ecologistasenaccion

El 28 octubre 2009 Ecologistas en Acción del Bierzo solicitó a la secretaría de León que tuviese en consideración la candidatura, para los Premios Atila anuales, del entonces alcalde de Bembibre, Jesús Esteban. En su escrito, el grupo local, -del cual yo era entonces el portavoz-, precisó los motivos de su solicitud: “Por su insensibilidad hace el medio ambiente y por la mortandad piscícola provocada en el río Argutorio”.

La propuesta no prosperó, pero sólo porque se le encontraron en aquel momento mayores “méritos” al alcalde de Cubillos del Sil, José Luis Ramón, que desde su cargo de presidente del CCB intentaba facilitar la instalación en la comarca de la empresa cazasubvenciones Aqualdre Zinc. S. L.

Al final esta empresa, que no ofrecía garantías de nada, acabó por desistir de su proyecto ante la gran oposición ecologista que se le presentó entonces, y en la cual la Asociación Cultural Ecobierzo, de la cual yo pasé a ser el presidente en febrero de 2010, tuvo su parte. Enfrentada también a la oposición de Bierzo Aire Limpio, Aqualdre Zinc desapareció sin que nunca más se volviese a saber de ella, ni tampoco de que hubiese logrado imponer su impreciso proyecto en algún otro lugar de la geografía española. Hoy esta empresa aparece en el registro mercantil con un objeto social definido así: “Se aclara el objeto social en el sentido de que la sociedad será mediadora y coordinadora en las actividades que sean profesionales”. Nada que ver con su proyecto en El Bierzo. Sin más comentarios pues.

Rey denunciado por unos nichos que no llegaron a construirse.

El problema con la justicia por el desembalse en San Facundo no parece ser el único problema de Manuel Ángel Rey, que en enero de este año también fue citado por la magistrada del Juzgado de Primera Instancia número 2 de Ponferrada en calidad de imputado por el caso de unos nichos en el cementerio de Bembibre que se contrataron a finales del mandato del PSOE, y que no llegaron a construirse.

La querella contra Rey fue presentada por el nuevo alcalde, el popular José Manuel Otero, después de que hace justo un año el nuevo equipo de gobierno del Partido Popular revelara que Rey, dos días antes de que se agotara el mandato socialista, dio luz verde al pago de 12.900 euros por las obras de ampliación de los niños del cementerio de la localidad.

Con la querella los populares quieren probar la supuesta conexión política entre Rey y la empresa adjudicataria, Mármoles Santos, porque uno de los representantes de la firma beneficiaria figuraba en la lista del PSOE de las últimas elecciones municipales.

Por estas acusaciones, Rey Viera presentó a su vez una querella contra el ejecutivo encabezado por Manuel Otero. El portavoz municipal socialista ha asegurado que si la obra no se ha realizado es únicamente por culpa del actual equipo municipal.

Un ecologista en El Bierzo.

Mortandad truchas en el río Argutorio. San Facundo, oct. 2009. Lacronicadeleon.es.

Mortandad truchas en el río Argutorio. San Facundo, oct. 2009. Lacronicadeleon.es.

El juez juzgará a Rey por el caso de San Facundo aunque el fiscal pide el archivo. 09/06/13. Diariodeleon.es.

Rey, imputado por los nichos. 12/12/12. Diariodeleon.es.

Rey reclama 5.000 euros al PP por acusarle de pagar nichos sin hacer. 25/01/12. Diariodeleon.es.

El edil asegura que el nuevo alcalde «pagó la factura el 15 de noviembre». 25/01/12. Diariodeleon.es.

La falta de sensibilidad medioambiental del Ayuntamiento de Bembibre provoca una catástrofe ecológica en el arroyo del Rial. 22/10/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Denuncias ecologistas ante la Confederación Hidrográfica del Miño-Sil. 30/04/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

La CHMS multa al Ayuntamiento de Bembibre por daños ecológicos en el río Argutorio. 02/11/10. Ecobierzo.org.

Junta y CHMS: dos varas de medir dispares para evaluar los daños ecológicos del vertido de lodo al río Argutorio. 04/04/11. Ecobierzo.org.

La CHMS multa al ayuntamiento de Bembibre por daños ecológicos en el río Argutorio

Pantano del Rial en el cauce del río Argutorio. Bierzonatura.blospot.com.

Embalse del Rial en el cauce del río Argutorio. Bierzonatura.blospot.com.

El ayuntamiento de Bembibre deberá pagar 3.249 euros por su responsabilidad en el desembalse de lodos de la presa de San Facundo que, los días 8 y 9 de octubre de 2009, afectó a la pequeña población de San Facundo.

La Confederación Hidrográfica del Miño-Sil (CHMS) lo ha considerado responsable de la apertura de las compuertas de la presa que abastece de agua potable a la localidad de Bembibre y ha decidido imponerle la sanción más leve de las previstas en su normativa. Una circunstancia que ha sorprendido, por su indulgencía, sólamente a quienes desconocen la afinidad política entre el organismo de aguas y el ayuntamiento bembibrense.

La avalancha de lodo se produjo después de que operarios de la empresa concesionaria del agua en Bembibre, Hidrogestión Socamex, vaciaran bruscamente 3,75 metros de altura del pantano, de los once que tiene, enturbiando el agua del río Argutorio y causando una gran mortandad de truchas, según consta en el expediente sancionador.

Se da la circunstancia, más bien poco casual, que el día 26 de marzo del año corriente un Real Decreto vino a modificar el reglamento que se aplicaba a las infracciones medioambientales, rebajando la calidad de las infracciones y la cuantía de las multas. Este hecho ha beneficiado al ayuntamiento bembibrense, permitiendo que se considere su falta como “leve”, en vez de grave como merecería por el alcance de los daños producidos.

Cientos de truchas murieron por el vertido de los lodos de la presa del Real. Fuente: diariodeleon.es.

Cientos de truchas murieron por el vertido de los lodos de la presa del Real. 2009. Diariodeleon.es.

Al final, la multa de la Confederación se ha quedado en 2.500 euros (que es el importe correspondiente a las multas leves), más otros 749 euros por los daños causados al cauce del río.

Personalmente considero que la sanción es ligera, sobre todo si se tiene en cuenta que, sólo medio año después del incidente, el mismo consistorio repitió con un nuevo vertido de lodo, pese a que ya pesaban sobre él varias demandas. Por lo tanto, la CHMS debería haberse considerado este hecho como un agravante del delito cometido.

El alcalde socialista de Bembibre, Jesús Esteban, ha mostrado satisfecho por el moderado importe de la multa que tendrá que pagar su alcaldía, lo que no significa que  respire todavía tranquilo debido a la avalancha de juicios que el consistorio que gobierna tiene aún pendientes por la misma causa. Es conocido que el juzgado número 6 de Ponferrada mantiene todavía abiertas diligencias por un presunto delito medioambiental. Y que el Servicio Territorial de Medio Ambiente de la Junta de Castilla y León ya ha remitido al juzgado su propio expediente sancionador, que podría desembocar en una elevada multa entre 10.000 y 50.000 euros.

El ayuntamiento de Bembibre se compromete a mantener la presa en condiciones.

El puente de las Cabras sobre el río Argutorio. 2005. Fuente: rutasvarias.wordpress.com. Foto: Dani Sánchez.

El puente de las Cabras sobre el río Argutorio. 2005. Rutasvarias.wordpress.com Foto: Dani Sánchez.

Ha tenido que suceder todo lo expuesto aquí, para que el ayuntamiento de Bembibre, escarmentado por las multas recibidas -y no por una preocupación ecológica que su alcalde ha evidenciado que no tiene -, se haya decidido a asumir las tareas de mantenimiento de la presa.

Al final, las sanciones, el escándalo y los enfrentamientos habidos con las pedanías afectadas por los desembalses han pesado finalmente lo suficiente como para que el consistorio bembibrense haya decidido responsabilizarse de la limpieza del embalse. Éste, recordémoslo aquí, ha sido la principal fuente de agua de uso doméstico de la capital del Bierzo Alto desde que se construyera.

Son muchas las reticencias mostradas por Jesús Esteban, ex presidente del Consejo Comarcal del Bierzo, antes de que se haya dignado a parlamentar con las juntas vecinales de los pueblos más afectadas por los dos lamentables derrames. Estos son San Facundo y Santa Marina de Torre, en cuyos terrenos mancomunados se ubica la presa, ambos pertenecientes al municipio de Torre del Bierzo.

Como ha reconocido el primer regidor, tras ceder el ayuntamiento de Bembibre la gestión del agua a la empresa privada Socamex por 25 años, en esa concesión quedó sin definir a quién le correspondería el mantenimiento del pantano. “Al final, los unos por los otros la casa sin barrer”, declaró recientemente.

En la actualidad, después de plantearse la opción de levantar una nueva presa en el cauce del río Urdiales, otro afluente del río Tremor, el consistorio de Bembibre parece orientarse hacia la posibilidad de traer el agua al municipio desde el pantano de Bárcena. Sin embargo este plan, cuando concluya la obra, contempla el mantenimiento de la presa de San Facundo. Los motivos, -según el alcalde-, son “porque recoge agua de muy buena calidad y supone ahorro en bombeo desde el pantano”.

Esteban ha añadido que su consistorio se ocupará del mantenimiento del pantano, aunque ha destacado que “si la presa se deteriorara o se precisara la renovación íntegra de las redes de conducción hasta Bembibre, pasaríamos a prescindir de la misma porque contaríamos ya con la captación de Bárcena”.

Decepción en San Andrés de Las Puentes y San Facundo por la levedad de la sanción.

Los vecinos de las dos pedanías de Torre del Bierzo, las principales afectadas por los desembalses de la presa y de las que partió la denuncia inicial, -concretamente del alcalde “popular” de San Andrés, José Luis de la Torre, no están satisfechos con la sentencia. Y lo han hecho público. Según De la Torre, la limpieza de lodos del arroyo precisará realizar una inversión de entre 40.000 y 50.000 euros, que deberá incluir un proyecto o una memoria técnica. Y la CHMS tampoco ha exigido a los culpables, como debería de haber sucedido, que asuman la restauración del río.

Todavía queda aún pendiente la denuncia penal contra el personal de Socamex. Sobre ésta el alcalde de Bembibre manifestó su confianza en que pueda ser finalmente archivada.

El triste historial de los desembalses de la presa de San Facundo.

Trucha común. Fuente: wikipedia.org.

Trucha común. Wikipedia.org.

He intentado llevar a cabo un estudio de los desembalses sufridos en la presa de San Facundo a partir de datos obtenidos en las hemerotecas. Las fechas exactas de algunos de ellos son, en algunos casos, algo imprecisas. Agradezco a mis lectores la corrección de estos datos si observan algún error. Podéis hacerlo dirigiéndoos a mi correo electrónico: unecologistaenelbierzo@gmail.com

1979 (?): no he podido encontrar la fecha exacta de construcción de la presa, o de su inauguración, que algunas fuentes sitúan treinta años atrás. El embalse se construyó para bastecer de agua potable a Bembibre, que ya por entonces padecía cierta escasez, aunque se encuentra geográficamente enclavado en el municipio de Torre del Bierzo.

Por los datos que he logrado recoger no se tuvo en cuenta al diseñarlo la circunstancia de que el río Argutorio –o del Rial según otros- arrastra grandes cantidades de lodo procedentes de su cabecera. Además, tampoco se concibió un diseño que permitiera retirarlos del pantano, ni un sistema de apertura de las tuberías de desagüe de la presa que no sea el de un brusco desembalse cuando éstas se encuentran obstruidas por la suciedad.

Según la información que he conseguido la pista forestal utilizada para la construcción de la presa, y que llegaba hasta la base de la misma, no se mantuvo. Por este motivo acabó cerrándose con el tiempo, por lo que ahora resulta imposible acercarse con maquinaria pesada, o camiones, para proceder a un posible dragado. Que yo sepa la presa no se limpió jamás.

1990 (?): los vecinos recuerdan que hace un par de décadas hubo un desembalse de lodo que causó una primera gran mortandad de peces.

2002: en el verano de este año el pedáneo de San Facundo, Ricardo Vila Paz, a la sazón concejal del ayuntamiento de Torre por la UPL, denunció la “fosa séptica” en la que se había convertido el embalse por culpa del exceso de lodos, ya que se podían ver flotando muchas truchas muertas. Vila Paz reclamó por entonces la limpieza de la zona y advirtió del posible daño ecológico a la fauna.

Ese mismo año, en fecha imprecisa, José Luis de la Torre, el entonces alcalde pedáneo de San Andrés de las Puentes, denunció la existencia de un nuevo desembalse de la presa del Rial con consecuencias letales para la fauna del río. En esa época De la Torre afirmó haber solicitado a la CHMS, por escrito y para evitar un nuevo desastre ecológico, que prohibiera al ayuntamiento de Bembibre llenar otra vez el embalse.

1 octubre 2004: el ayuntamiento de Bembibre (PSOE) privatizó el servicio del agua, con un contrato de cesión por veinticinco años a la U.T.E. Hidrogestión Socamex.

8 y 9 de octubre 2009: otro desembalse, llevado a cabo por empleados de Socamex en dos días consecutivos, acaba con la fauna piscícola del río Argutorio y con el Coto de pesca de San Facundo. El alcalde del ayuntamiento de Bembibre, Jesús Esteban (PSOE), le quita hierro al asunto y menosprecia los efectos ecológicos causados: “total por cuatro truchas muertas”, declara. Por su partem una vez más, el alcalde pedáneo de San Andrés de las Puentes, José Luis de la Torre, reitera su petición para que no se vuelvan a llevar a cabo acciones en la presa mientras  no se garantice que el problema está resuelto.

28 octubre 2009: Ecologistas en Acción del Bierzo solicita a la Secretaría de León que tenga en consideración la “candidatura” del alcalde de Bembibre, para los ‘Premios Atila’ anuales. En su escrito, el grupo local precisa los motivos de la solicitud: “por su insensibilidad absoluta hace el medio ambiente y por la mortandad piscícola provocada en el río Argutorio”.  Esa propuesta no prosperó, sólamente porque se le encontraron mayores “méritos” al alcalde de Cubillos del Sil, José Luis Ramón Corral, por su empeño en facilitar la instalación en el polígono industrial del Bayo de la empresa “cazasubvenciones” Aqualdre Zinc. S. L.

26 marzo 2010 (?): un Real Decreto modifica el reglamento aplicable a las infracciones medioambientales, rebajando la calidad de las faltas y la cuantía del importe a pagar por los infractores. A posteriori, el nuevo decreto benefició al consistorio bembibrense, permitiendo que la CHMS considera su falta como “leve”.

30 Abril 2010 (?): un tercer desembalse del pantano acaba con la incipiente regeneración piscícola del río. En esta ocasión el ayuntamiento de Bembibre argumenta que la llave de paso fue manipulada por unos desconocidos. El nuevo  desembalse obliga a la Confederación a abrir un nuevo expediente.

Un ecologista en El Bierzo.

Embalse San Facundo. Mayo 2005. Fuente: rutinasvarias.worpress.com. Foto: Dani Sánchez.

Embalse San Facundo. Mayo 2005. Rutinasvarias.worpress.com. Foto: Dani Sánchez.

Bembibre deberá pagar 3.250 euros por un derrame de lodo. 30/10/10. Diariodeleon.es.

El juzgado valora si hubo delito medioambiental. 30/10/10. Diariodeleon.es.

Los ecologistas proponen a Esteban y a Catisa para el Premio Atila. 29/10/09. Concejobierto.wordpress.com.

La falta de sensibilidad medioambiental del Ayuntamiento de Bembibre provoca una catástrofe ecológica en el arroyo del Rial. 22/10/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Ecologistas en Acción pide que se eviten desastres ecológicos como el del río Argutorio. 24/10/09. Ecologistasenaccionb.blogia.com.

Ecobierno denuncia lodo en el río Argutorio y contaminación en el lago Carucedo. 30/04/10. Bierzotv.com.

Denuncias ecologistas ante la Confederación Hidrográfica del Miño-Sil. 30/04/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com. 

La falta de sensibilidad medioambiental del Ayuntamiento de Bembibre provoca una catástrofe ecológica en el río Argutorio

El miércoles 7 de octubre unos operarios de la U.T.E. Hidrogestión Socamex procedieron a abrir las válvulas de desagüe de la presa del Real, también conocida como embalse de San Facundo. Se trata de un depósito en aparente estado de aparente situado en el cauce del río Argutorio que abastece de agua potable al municipio de Bembibre.

Con aquel gesto aparentemente banal dieron vía libre a una avalancha de lodos, acumulados en el fondo del pequeño pantano, cuya consecuencia inmediata fue la muerte de cientos (o quizás miles) de truchas en el tramo del vertido, próximo a los pueblos de San Facundo y San Andrés de las Puentes, ambos pedanías del municipio de Torre del Bierzo, en el Alto Bierzo.

La U.T.E. Hidrogestión Socamex.

El Ayuntamiento de Bembibre privatizó la gestión del agua el 1 de octubre de 2004, momento en que la empresa dedicada al tratamiento y depuración de aguas, la U.T.E. Hidrogestión Socamex asumió esta responsabilidad con un contrato por 25 años.

El alcalde, Jesús Esteban (PSOE) destacó entonces la objetividad de la adjudicación del servicio. Sin embargo, la negativa de la empresa a suministrar el agua a un local con un nuevo arrendatario, por las deudas contraídas por el anterior regente del establecimiento, propició en febrero de este año la creación de la plataforma “Abusos Bembibre”, constituida para denunciar el mal servicio de la concesión.

No puedo valorar la razón que asiste a la misma, pues desconozco la verdad de los supuestos chantajes de la concesionara, así que me limito a facilitar su correo electrónico por si alguien quiere ponerse en contacto: abusos.bembibre@gmail.com.

Una historia que se repite.

Resulta obvio que los trabajadores de la concesionaria no son responsables de la catástrofe ecológica desatada en el arroyo. La responsabilidad hay que buscarla en el técnico de la empresa (si se trata de un error técnico) o en el Ayuntamiento de Bembibre. Alguno de ellos dio la orden del desaguar la presa, incluso conociendo su delicada situación.

El embalse no se puede dragar por la dificultad que conlleva acercar maquinaria pesada hasta el inaccesible lugar en dónde se encuentra. Por dejadez, la pista que sirvió para construirlo no se mantuvo adecuadamente, por lo que desapareció entre la maleza. Y, desde luego, es difícil justificar ignorancia sobre los resultados del desembalse cuando siete años antes se vivieron circunstancias muy parecidas.

En el caso que tratamos, todo apunta hacia la Concejalía de Medio Ambiente del Ayuntamiento de Bembibre como principal responsable del desembalse letal. Así parece entenderlo la Confederación Hidrográfica del Miño – Sil (CHMS), que acusó al Consistorio bembibrense de un delito ecológico y amenazó con sentarlo ante el Fiscal de Medio Ambiente. El organismo hidrográfico, que tomó muestras del agua del río, – también conocido como río Real -, culpó al cabildo de rebajar hasta en cinco metros la altura el nivel de la presa en dos días. Si la denuncia prosperase las consecuencias acabarán por repercutir en el bolsillo de los bembibrenses. Una perspectiva que, como era de esperar, ha levantado ampollas en la ciudad.

Los técnicos de la CHMS contabilizaron un centenar de truchas muertas, pero según los alcaldes pedáneos de San Andrés de las Puentes, José Luis de la Torre (PP), y el de San Facundo (PP), podrían ser “miles de ellas”.

De la Torre presentó una denuncia por delito ecológico en el Juzgado de Ponferrada al día siguiente del vertido. Así mismo prestó declaración ante el Servicio de Protección de la Naturaleza (Seprona), que abrió una investigación.

El presidente vecinal explicó que el vertido incontrolado de lodos producido por el desembalse llegó hasta la confluencia con el río Tremor, tres kilómetros más abajo. Además recordó a los medios que hace siete años murió una gran cantidad de peces por motivos análogos.

De la Torre declaró que el arroyo se encontraba vedado para propiciar la proliferación de las truchas como fuente de ingresos, y que la riada tóxica ha cortado de raíz el proyecto. Seguidamente pidió a la CHMS, a la que ya había advertido del estado de abandono en el que se hallaba la presa, que impida al Ayuntamiento de Bembibre retener más agua en el embalse para evitar “un nuevo desastre ecológico”.

Importancia de la pesca para la economía local.

La pesca es uno de los principales alicientes de esta zona paupérrima que cuenta con limitados recursos agrícolas y mineros. Los vecinos ven en la presencia de los pescadores una fuente de ingresos importante para la economía de la zona. De ahí la queja amarga de algún amante de la pesca en una página digital especializada y en comentarios en la prensa. Y también la de los hosteleros del lugar.

Además, el asunto que hoy tratamos se complica porque el embalse que abastece de agua potable a Bembibre se encuentra físicamente situado en el municipio de Torre del Bierzo, al que pertenecen los pueblos afectados por la catástrofe. Para más inri, los municipios están regidos por formaciones políticas que en el pasado han conocido graves confrontaciones.

El arroyo del Real.

El arroyo del Real nace en la crestería de los Montes de León, en las inmediaciones del barranco de la Molina y al pie del monástico municipio de Foncebadón, situado en la ruta compostelana que pasa por los Montes Aquilianos.

En su discurrir por esta fría región, orientada al norte, atraviesa el poblado de Poibueno, – próximo a los de Fonfría y Matavenero -, antes de ver sus aguas retenidas por la presa del Real.

Las dos primeras aldeas citadas se encuentran casi deshabitadas, mientras que en Matavenero vive una comunidad de vida alternativa y contracultural.

El arroyo ha modelado su cauce en la roca viva, conformando lugares de gran espectacularidad. Es el caso del pozo de las Ollas, situado en un valle que fue refugio de paz espiritual en el pasado, con varios cenobios constituidos, y que permanece aún básicamente virgen.

Una presa deficiente y peligrosa para la fauna del río.

La presa del Real es un claro paradigma de la usurpación que las ciudades grandes hacen de los recursos naturales de los municipios más pequeños. Es una situación también conocida por los vecinos residentes en algunos pueblos del valle del Oza, que han visto como este verano el aporte hídrico de su río principal descendía por debajo incluso del cauce ecológico.

La causa hay que buscarla en el acopio excesivo de aguas que el Ayuntamiento de Ponferrada está realizando en su captación de San Clemente de Valdueza. Es esta una situación de injusto abuso que ya han denunciado tanto el pedáneo de Valdefrancos, como el presidente de la Asociación de Vecinos ‘El Castro’ de Toral de Merayo, y el Partido del Bierzo.

El concejal de Medio Ambiente de Bembibre responsabiliza a la concesionaria.

En el momento del vertido en el río Argutorio, Manuel Ángel Rey, concejal de Medio Ambiente de Bembibre (PSOE), – que por cierto es de San Andrés de las Puentes -, intentó eludir responsabilidades derivándolas hacia la concesionaria. El sábado día 10 del corriente Rey aún recordaba que la limpieza de la presa le correspondía a la compañía.

El concejal lamentó los hechos ocurridos y acabó justiyficandolos por la “obligación de mantener el cauce ecológico del río’ y para “garantizar el suministro de agua”. El edil razonó el vaciado de la presa como “una necesidad”. Y esto, pese al riesgo manifiesto, – debido a las características anticuadas de la construcción -, de que las aguas enlodadas pudieran acabar vertiéndose al río.

Antecedentes del pantano de San Facundo.

En el verano del año 2002 el pedáneo de San Facundo, Ricardo Vila Paz, a la sazón concejal del Ayuntamiento de Torre por la UPL, efectuó unas declaraciones en las que comparó la presa con una “fosa séptica”, reclamó la limpieza de la zona y advirtió del posible daño ecológico que se podía provocar a la fauna. La presencia de truchas muertas en el embalse, el aspecto barroso del agua y el exceso de lodos en la presa fueron los principales riesgos entonces denunciados por Vila.

Una queja que entonces se venía a sumar a la de los bembibrenses por la escasez y mala calidad del agua que recibían de esa misma presa. El concejal de Sanidad, Luis González, lo atribuyó entonces a una avería en la planta potabilizadora.

El pedáneo de San Andrés de las Fuentes reclama la reparación del daño causado.

El viernes día 17, los pedáneos de San Andrés de las Fuentes y de San Facundo acusaron nuevamente de negligencia al Ayuntamiento de Bembibre, al tiempo que reclamaron la recuperación de la pesca perdida.

Los grupos políticos de la corporación de Torre del Bierzo, PP, PSOE y UPL, y su alcalde Manuel Merayo (PP), instaron al Ayuntamiento de Bembibre a que informe “de las actuaciones que vayan a efectuar y que incidan en la demarcación de Torre del Bierzo”.

Los portavoces políticos solicitaron la recuperación del cauce dañado para que pueda reanudar la pesca: “El río era muy truchero y nos hemos quedado sin trucha y eso que entramos en veda este año”, señaló José Luis de la Torre desde la pedanía de San Facundo.

El Ayuntamiento de Bembibre tendrá que pagar por los daños ocasionados.

Después de analizar el agua, la CHMS ha decidido sancionar al Ayuntamiento de Bembibre por el vertido de lodos al río Real. Los técnicos de la Confederación han detectado altos niveles de manganeso, hierro y aluminio, que responsabilizan de los daños ecológicos al río. El organismo de cuencas ya ha confirmado que la sanción afectará al Ayuntamiento de Bembibre como responsable del mantenimiento del embalse.

Aún no ha trascendido la cuantía de la multa que probablemente se le impondrá, pues antes se habrán de valorar los daños causados a la fauna del río. Todo esto al margen de las otras denuncias judiciales que puedan presentarse.

De este modo, y al menos por esta vez, un atentado ecológico no quedará impune. Desde esta página abogo para que este caso ayude a evitar que vuelvan a ocurrir nuevos “incidentes” en el futuro.

Un ecologista en El Bierzo.

Nota: Pese a la trivialización que el alcalde de Bembibre hizo del suceso el ayuntamiento de Bembibre fue multado, levemente en el caso de la Confederación (bajo el mismo signo político que el consistorio) y pesadamente por parte de la Junta (PP). Este blog recoge en ulteriores artículos más información sobre este tema.

Polémica en torno al río Argutorio por la muerte de cientos de truchas. 13/10/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Hidrogestión-Socamex asumirá la gestión del agua de Bembibre. 23/07/04. Diariodeleon.es.

En marcha una plataforma contra el mal servicio de la concesión de agua. 07/02/09. Diariodeleon.es.

La CHMS denuncia a Bembibre por la muerte de peces en el río Argutorio. 10/10/09. Diariodeloen.es.

Agresión continuada al río Oza.  09/10/09. Bierzonatura.blogspot.com.es

Rey responsabiliza de la limpieza de la presa a la gestora del servicio. 10/10/09. Bembibredigital.com.

Torre exige recuperar la pesca en la presa de San Facundo. 17/10/09. Diariodeleon.es.

Sanción al Consistorio por los lodos en el Argutorio. 22/10/09. Lacronicadeleon.es.

Polémica en torno al río Argutorio por la muerte de cientos de truchas

El jueves 8 de octubre se cometió un delito ecológico en el municipio de Torre del Bierzo que ha comportado la desaparición de la fauna fluvial en el río Argutorio, situado en el municipio de Torre del Bierzo. El lodo acumulado en el embalse del Real, vertido al cauce, acabó con un coto truchero inaugurado hace menos de un año por el pueblo de San Facundo para respaldar su oferta turística. Se han contabilizado por cientos las truchas muertas.

El embalse del Real se construyó hace tres décadas para proveer de agua potable a la ciudad de Bembibre, la segunda población del Bierzo en importancia. Y para esto ha servido durante años, utilizándose todavía en la actualidad. Aunque la presa presenta la sorprendente singularidad de estar instalada en un término municipal que no es el suyo propio.

En la obra del palentino Sebastián de Miñano y Bedoya, el Diccionario geográfico-estadístico de España y Portugal, de 1826, aparece referenciado el río Argutorio en su página 55-56 del tomo VIII. Refiriéndose a San Román de Bembibre, el autor escribe lo siguiente: “Situado en una hermosa llanura que circunda por el sur y por el este el río Boeza que nace en los escarpados riscos de Colinas y los Montes, el cual a 1/2 legua antes de llegar a este pueblo se reúne con el río Bembibre, y se le incorporan el llamado Manzanal y el Cerezal. También se le incorpora el río Argutorio que nace en el monte Araigo o Cruz de Ferro. En la orilla de este último río está el pueblo de Poibueno antes llamado Poimalo”.

A raíz de este lamentable episodio de mortandad de truchas, Marcelino B. Taboada ha elaborado para este blog un interesante artículo sobre el río Argutorio.

Un ecologista en El Bierzo.

El río Argutorio.

El río Argutorio es afluente del río Tremor, que a su vez lo es del Boeza. Su denominación podría proceder del latín “agrum” (un sustantivo) y “guatatorium” (un calificativo). Lo que se podría traducir por “campo que rezuma”. El lugar por donde discurre el río  es conocido como “Tierra de Montes” y se sitúa en una de las zonas más recónditas del Bierzo.

Junto con el río Tremor y el Oza, forma parte de los cursos de agua monásticos, ya que en su vera se encuentran los monasterios o cenobios de Santa María y Santiago de Poibueno, así como el de San Facundo y el de San Andrés de Argutorio.

Para ascender hacia la cabecera del río es recomendable partir de San Facundo. Desde allí avanzaremos luego por una senda que es parte del camino Real que antaño comunicaba Astorga con Bembibre.

Desde tiempos inmemoriales el valle ha generado admiración entre los que lo han visitado, como muestra este pequeño fragmento poético de “Terrafracio”, alusivo a los abundantes e incontables ríos bercianos.

“Argutorio, río Rial,

Entrando por San Facundo, río duro y descarnado,

En el Bierzo minero de Torre baña soledades de Poibueno,

Huye en Bembibre del mundo, Fonfría y Matavenero,

Para otorgar al Tremor su desborde.”

Tres pueblos del pasado: Matavenero, Poibueno y Fonfría.

Antes de empezar a caminar para descubrir a las maravillas de este paisaje he de mencionar dos aspectos destacables. El primero, es la magnificencia del pozo de las Ollas, una enorme caldera excavada por el río Argutorio. El río deshace un potente banco de cuarcitas para surgir entre las rocas bajo la forma de  una cascada espectacular. El segundo es que en la zona, desde hace unas décadas, viven las gentes del “arco iris”, unas comunidades de vida alternativa que han recuperado en parte pueblos abandonados como Matavenero (que  se encuentra situada en la parte superior de un despeñadero sobre el río), o Poibueno, construido cerca de una peña que le asegura protección y en donde viven una o dos familias.

A Fonfría se accede desde Poibueno, pero  también desde San Facundo, por una pista apta para vehículos 4×4 que sale desde el cementerio. El recorrido es largo a pie, por lo que hay que estar entrenado. Hoy sólo viven una pareja y dos personas más en un pueblo que se encuentra en estado ruinoso.

Itinerario a seguir.

Para llegar hasta San Facundo se recomienda coger la antigua N-VI que sale de Bembibre en dirección a Torre del Bierzo. En la carretera, hoy muy poco transitada, hay un desvío a San Andrés de las Puentes, que nos permite llegar a San Facundo. Lo mejor es aparcar aquí el automóvil y prepararse para una caminata de dificultad media, que precisa de buen calzado que es, en ciertos trechos, algo complicada.

Al principio cogeremos una pista bastante ancha que saliendo del pueblo se adentra en el valle. Después habremos de seguir un sendero, poco marcado, señalizado con un letrero que pone “Matavenero y Poibueno”. Prosiguiendo esta senda se alcanza el embalse del río Argutorio.

Desde allí se puede admirar el  gran cañón del río antes de llegar a una bifurcación en la que cogeremos la senda de la derecha si decidimos subir hasta el pueblo de Matavenero.

Siguiendo esta ruta conseguiremos ver el impresionante pozo de las Ollas, del que surge una cascada con gran fuerza y extraordinaria belleza, abriéndose paso entre un banco rocoso de cuarcitas. La hermosura del lugar se complementa con una serie de pozos espaciados.

De hecho, todo el valle del río Argutorio está constituido por un cañón trabajado por el río sobre la dura cuarcita, alcanzado el fenómeno erosivo su mayor esplendor en el pozo de las Ollas.

La polémica.

La Confederación Hidrográfica del Miño – Sil (CHMS) denunciará al Ayuntamiento de Bembibre por la comisión de un presunto delito ecológico. Le acusa de desembalsar la presa del Real y causar con la avalancha de lodos la muerte de centenares de truchas. El organismo de cuencas ha acusado al ayuntamiento bembibrense de rebajar hasta cinco metros el nivel de la presa en los dos últimos días.

El Servicio de Protección de la Naturaleza de la Guardia Civil (Seprona) también ha abierto una investigación, mientras que el representante vecinal de San Andrés de las Puentes, José Luis de la Torre, ha criticado la existencia de la presa al señalar que no reunía condiciones “desde que se construyó hace 30 años”.

El daño se agrava porque la localidad de San Facundo, situada por debajo del embalse,  había conseguido vedar el río e impedir la pesca mientras lo regeneraba de truchas. El alcalde de Torre del Bierzo, Manuel Merayo, ha instado al ayuntamiento de Bembibre a que “exija responsabilidades” para evitar que se repita esta situación.

Por su parte, el representante del Partido del Bierzo en Torre del Bierzo, Daniel Santos, ha señalado que sólo se han contabilizado las truchas adultas muertas sin considerar los alevines. Santos ha reclamado que la concesionaria  del abastecimiento de agua a Bembibre, la Unión Temporal de Empresas Hidrogestión Socamex, proceda a repoblar el tramo afectado cuanto antes mejor.

Marcelino B. Taboada.

Mortandad de truchas en el río Argutorio por el lodo de la presa del Real. 09/10/10. Bembibredigital.com

Los lodos matan más de cien truchas en el río de San Facundo. 10/10/09. Lacronicadeleon.es.

San Facundo – El Pozo de las Ollas. 21/08/09. Rutinasvarias.wordpress.com.

El Pozo de las Ollas. 18/05/05. Geomuundos.com.

San Facundo – Matavenero. 2009. Wikirutas.es.

San Facundo – Matavenero – Poibueno – San Facundo. 16/02/13. Mibierzo.com.

Ruta San Facundo – Matavenero – Poibueno. 24/02/13. Youtube.com. Cristian Gavín.

León: el fuego arrasa tres mil hectáreas de bosque en sólo tres días

Hace dos semanas hablé de los devastadores incendios en Grecia, que con ayuda europea han podido ser finalmente controlados. Este año el fuego ha sido un protagonista principal, no sólo en Grecia, sino también en las masas boscosas de la provincia de León, ensañándose con especial intensidad en El Bierzo.

El fuego arrasa la provincia de León.

Parecía que la quema respetaría nuestra provincia, porque habían quedado atrás los meses más críticos del verano. Sin embargo, en sólo cuatro días, los incendios han dejado nuestros montes como un solar. El cambio climático ha convertido meses que antaño eran frescos o claramente fríos, como marzo, septiembre u octubre, en secos y calurosos, propiciando así los temibles incendios. En cuarenta y ocho horas las llamas arrasaron en León tres mil hectáreas de bosque, el doble de la superficie forestal quemada durante el resto del verano. Los servicios de extinción se han visto al borde del colapso y la cuantía y agresividad de los frentes ígneos han obligado a las autoridades leonesas a solicitar ayuda, sobre todo de medios aéreos, a otras autonomías.

El Bierzo en llamas.

El Bierzo ha sido también, una vez más, el protagonista indeseado de los incendios. El maravilloso valle del Oza sufrió en estos días grandes quemas. Sin duda volver a disfrutar de la imagen de sus bosques magníficos necesitará una espera de dos décadas. El egoísmo humano, o la inconsciencia, nos están privando de nuestros paraísos incomparables, que –al ritmo que vamos- pueden llegar a ser dentro de poco tiempo sólo recuerdos del pasado, si no se pone freno a los mismos. 

Después de un incendio el paisaje es desolador. El espacio del bosque lo ocupa un desierto negro, vacío de vida, que necesitará alrededor de veinte años en recuperar el esplendor, la biodiversidad y la belleza, que el fuego puede en pocos minutos arrebatarle.

Con densas y largas estelas de humo, El Bierzo se vio cercado en estos tres últimos días por los incendios forestales. No es la primera vez que vivimos principios del año una primavera “caliente”, pues algunos pueblos como Bouzas, en los Montes Aquilianos y a dos pasos de Ponferrada, han estado a punto de desaparecer bajo las llamas. En esta ocasión, la gravedad de la situación obligó al Centro Provincial de Mando -en donde se coordinan los medios del Estado y los de la Junta- a enviar a todo su operativo al Bierzo y situar en la capital del Bierzo el dispositivo de Protección Civil para casos de evacuación y realojamiento de la población.

Desde el alto de San Cristóbal de Valdueza – adonde llegaron en helicóptero a primera hora de la tarde de ayer el director general de Protección Civil, Luis Aznar, el director general de Medio Natural, José Ángel Arranz, y el delegado de la Junta en la provincia, Eduardo Fernández, se podía seguir el avance de los diferentes focos de fuego, fácilmente detectables por la humareda que soltaban.

En esta ocasión los bomberos tuvieron que actuar a la vez en Peranzanes (Valle de Fornela), Puente del Rey (Villafranca del Bierzo), San Andrés de las Puentes (Torre del Bierzo), Lomba (Benuza) y, también en Manzanedo de Valdueza, apagando los últimos rescoldos de los múltiples incendios. En Puente del Rey los lugareños pasaron miedo, porque el fuego se acercó de madrugada a las casas. Allí, según una vecina, hubo algunos momentos de nervios y se perdió una importante mata de encinas.

Todos contra el fuego.

En Puente del Rey estuvieron el Ejército y su Unidad Militar de Emergencias (UME), al igual que lo hicieron en San Andrés de las Puentes, junto con las brigadas de la Junta de Castilla y León. Dos miembros de la UME resultaron heridos el viernes por la noche al caer por un terraplén el vehículo en el que viajaban. Los heridos fueron trasladados al Hospital del Bierzo, en donde se recuperan favorablemente. Doce hidroaviones y otra docena de helicópteros cargados con agua surcaron el cielo del Bierzo durante todo el día, en La Cabrera y en los Ancares. En Lomba, en el barrio de Otero, el incendio se aproximó también a las casas. Según Araceli, una vecina, el fuego empezó en el camino de la Llama Grande y aniquiló robles, escobas y maleza que había en fincas abandonadas. En Peranzanes las llamas se iniciaron en el Valle Fion, junto al Puente de Piedra del Río Cúa. Por suerte, finalmente no hubo que desalojar a nadie.

Nivel de peligrosidad 2 en toda la geografía berciana.

Es la primera vez que se declara este nivel desde que la Junta de Castilla y León lo estableció en el sistema de alertas actual. Durante la madrugada del viernes 11, dos frentes diferentes amenazaron las viviendas de Puente del Rey, en el municipio de Villafranca del Bierzo, y de Lomba, en el cabrerense Ayuntamiento de Benuza. Luego, a lo largo del día y gracias al impresionante despliegue de medios técnicos –aéreos, terrestres y humanos-, el peligro se fue alejando.

Intervención de la UME.

Las altas temperaturas, unidas a la sequedad del terreno, favorecieron la propagación de los incendios forestales. Hasta siete helicópteros, cuatro hidroaviones y casi una veintena de cuadrillas y brigadas, apoyadas por 120 militantes de la UME, se desplegaron por los montes de la provincia leonesa para sofocar los diversos frentes ígneos. El más peligroso, en Puente del Rey, mantuvo en vilo a los vecinos de la población: “Jamás en la vida he pasado tanto miedo”, confesaba una de sus vecinas. Y el alcalde de Villafranca mostró su indignación ante un incendio “que ha dañado más de cien hectáreas, con encinas y madroños, y que afectará a las aguas”.

En la comarca de La Cabrera las autoridades se plantearon la posibilidad de desalojar el pueblo de Lomba, de madrugada, momento en que se inició el incendio. Gracias a la rápida actuación de vecinos y brigadistas se evitó que ardiese un pajar, lo que hubiera sido fatal para las viviendas de la localidad. Cerca de allí, al mediodía, otro siniestro afectó al entorno de Truchas. La preocupación se acrecentó también en el municipio ponferradino ayer, tras reavivarse el incendio que había asolado el Valle del Oza entre San Clemente y Manzanedo de Valdueza, y donde también hubo riesgo para sus habitantes.

Petición de ‘Un ecologista en El Bierzo’ para la adopción de medidas contra los incendios.

Está claro que con la situación actual no se tiene control sobre los incendios forestales. En este sentido, desde mi pequeña tribuna me voy a permitir proponer una serie de medidas para evitar otros futuros. Espero que se tomen en consideración.

  • Mayores penas de prisión para los pirómanos.
  • Un cuerpo policial especializado en el seguimiento de los pirómanos.
  • Eliminación de los intereses económicos relacionados con los incendios. Hay que legislar para que los incendios no puedan producir beneficios económicos a quienes los provocan.
  • Incremento de los efectivos de protección de incendios en las épocas de mayor riesgo.
  • Limpieza permanente de los bosques y sendas de acceso especial para vehículos autorizados.

Situación actualizada de los incendios en la provincia de León.

Incendio en Peranzanes.

Se mantiene el nivel de gravedad 1 de INFOCAL (7). Permanece activo pero controlado y no hay riesgo para la población. Medios desplazados por la Consejería de Medio Ambiente: un helicóptero y una cuadrilla helitransportada, dos cuadrillas de tierra, un convoy de Palencia, un técnico de Medio Ambiente. Estos medios se complementan con otros dos helicópteros y dos cuadrillas helitransportadas del Estado y dos dotaciones de la UME.

Incendio en Puente del Rey (Villafranca del Bierzo).

Se mantiene el nivel de gravedad 1 de INFOCAL. Se ha vuelto a reavivar y se mantiene activo pero controlado. Medios desplazados por la Consejería de Medio Ambiente: dos cuadrillas de tierra, un convoy de Burgos, un técnico de Medio Ambiente. Estos medios se complementan con dos buldóceres, un Kamov (helicóptero) y dos hidroaviones del Estado.

Incendio en Barrio de la Puente.

Se mantiene el nivel de gravedad 1 de INFOCAL. La principal complicación es que se trata de una zona bastante inaccesible. Los medios desplazados por la Consejería de Medio Ambiente son un helicóptero y una cuadrilla helitransportada, un técnico de Medio Ambiente y dos buldóceres. Estos medios se complementan con dos hidroaviones y tres helicópteros del Estado, uno de ellos de coordinación.

Incendio en La Lomba.

El nivel de gravedad es 0. Permanece activo pero controlado. En la zona se encuentran trabajando un buldócer y un técnico de Medio Ambiente de la Junta de Castilla y León y dos dotaciones de la UME.

Incendio en Robles de Laciana (Villablino).

El nivel de gravedad es 0. Permanece activo pero controlado. En la zona se encuentra un técnico de Medio Ambiente de la Junta de Castilla y León.

Incendio en San Emiliano (Babia).

El nivel de gravedad es 0. Permanece activo pero controlado. En la zona se encuentra trabajando una autobomba.

Incendio en Folledo (La Pola de Gordón).
El nivel de gravedad es 0. Permanece activo pero controlado. En la zona se encuentran trabajando un técnico de Medio Ambiente, una autobomba y una cuadrilla de tierra.

Incendio en Sotelo (Trabadelo).

El nivel de gravedad es 0. Permanece activo pero controlado. En la zona se encuentran trabajando dos helicópteros y un técnico de Medio Ambiente de la Junta, más un helicóptero de coordinación.

Un ecologista en El Bierzo.

Los incendios devoran en dos días el doble que el resto del año. 12/09/09. Diariodeleon.es. 

Un incendio arrasa más de 60 hectáreas de matorral en Bouzas. 17/03/09. Lacronicadeleon.net.  

Un mechero en el bolsillo. 12/09/09. Diariodeleon.es.

Artículo incluido después de la revisión de este post:

La lacra de los pirómanos – arde León. 14/09/13. Rutinasvarias.wordpress.com.

Comentario por Marta Luz Arango Dávila el 14/09/2009.

Es evidente que el cambio climático está generando todo tipo de estragos medioambientales. El fuego es devastador y desolador. Habría que pedir además de penas contundentes para los pirómanos y sanciones a los dueños de los terrenos que no limpian sus predios de podas y restos peligrosos que arderían rápidamente arrasando con lo que se encuentra por delante. Me gustan los planteamientos de los diferentes temas que se plantean en este blog, ya que nos hacen reflexionar sobre nuestros propios problemas.